Programa 17 de Diciembre de 2016

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El último programa convencional del año en Rocktopia -antes de meternos de lleno en la Navidad y sus distintos especiales- se abre con un proyecto único y de lo más underground. Música hecha por músicos con la intención primordial de plasmar en ella sus intereses artísticos.
El batería australiano Grant Collins y su colega británico, afincado en Australia Paul Wardingham, unían fuerzas en el año 2006 para canalizar emociones e inquietudes, grabando para la posteridad un único álbum llamado “Interactive”, el cual, como no podía ser de otra manera, pasó sin pena ni gloria tanto para el público como para la crítica de aquel momento. Sin embargo, los pocos que le prestaron algo de atención quedaron prendados por su metal instrumental de primer nivel, con reflejos fusioneros y comparaciones que los equiparaban a otros combos de su estilo, y del nivel de Planet-X o Liquid Tension Experiment.
Músicos de sesión, productores y profesores aunados en pos de una recompensa alejada de listas de ventas y popularidad…

La vida de estos dos caballeros ha seguido su cauce sin volver a cruzarse discográficamente. Mientras, Paul Wardingham inició unos años más tarde su carrera en solitario, en unos parámetros similares en cuanto a filosofía no comercial. “Spiritual Machines” es lo nuevo del inventor de lo que él ha acuñado como “ciber-metal instrumental”, aunque el título del álbum delata la intención por parte de Wardingham, de insuflar sus nuevas canciones con una dosis de corazón que transcienda a la máquina y a su pretendido sentido estético frío y mecánico.
Paul Wardingham es de nuevo el hombre orquesta, componiendo, produciendo y por supuesto interpretando todo lo que se puede escuchar en “Spiritual Machines”: además de sus guitarras de seis y ocho cuerdas, el arsenal de recursos computarizados que son indispensables en su música…

(Esta semana en Rocktopia: THE COLLINS/WARDINGHAM PROJECT, PAUL WARDINGHAM, ASHA, HEMINIA, JOE SATRIANI, ANOTHER LOST YEAR, HEVIDENCE, DARIO MOLLO’S CROSSBONES y ELDORADO)

Programa 22 de Octubre de 2016

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Nuestro particular museo de antigüedades para iniciar cada una de las ediciones del programa. Antigüedades más o menos longevas. La que nos va a ocupar hoy data del año 1989, el de la edición de “Flying In A Blue Dream”, el disco con el que Joe Satriani cerraba un ciclo de éxitos y reconocimiento desde que irrumpió en el mercado discográfico en 1986, después de abandonar su trayectoria como profesor de luminarias como Steve Vai, Kirk Hammett o Alex Skolnick.
Satriani se había convertido en un guitarrista de moda. Nominado a premios Grammy, adulado como músico de categoría especial. Con “Flying In A Blue Dream” se instalaba definitivamente en los anales de la música Rock, siendo seguramente su álbum más variado hasta la fecha. De hecho, y por primera vez, osaba cantar en algunas canciones del disco. Un álbum en el que se atrevía con el blues, con el funk Rock, con las baladas, con el banjo y con otro tipo de experimentos; llegando al estatus de disco de oro en USA…

Joe Stariani pasó de maestro a estrella, y de mentor en la distancia a recomendador de primera mano. Uno de sus últimos consejos musicales es el joven guitarrista británico Oli Brown cuya banda, RavenEye, ha acompañado a Joe Satriani de gira, significando para ellos un auténtico espaldarazo en su carrera musical, algo que debe ser reforzado tras la publicación de su primer larga duración, el magnífico “NOVA”.
RavenEye nacían hace escasamente dos años en la localidad de Milton Keynes. Era la consecuencia natural de las peripecias de Oli Brown, quien con la vitola de nueva promesa del blues de las islas y su insultante juventud comenzó su carrera discográfica sin haber cumplido aún la veintena, consiguiendo en poco tiempo el beneplácito de revistas como Classic Rock o Mojo.
Con la intención de remozar su sonido y sus ideas, RavenEye se puso en marcha en forma de trío y para deleite de los que han tenido oportunidad de verlos en directo. La música contenida en “NOVA” está preparada para ello, con la solidez que da la experiencia en las tablas y la soltura del talento en plena vía de escape. Un amasijo consistente de hard Rock bluesero, con un componente eminentemente moderno y espíritu casi grunge, pero con la capacidad instrumental y vocal del sensacional Oli Brown…

(Esta semana en Rocktopia: JOE SATRIANI, RAVEN EYE, THE APOCALYPSE BLUES REVUE, TRUCKFIGHTERS, RIVERSIDE, D.G.M., EVERGREY y PAIN)

Especial Instrumentales 2015/16 (2ª parte)

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Sigue haciendo calor, ya lo creo. Así que todavía es tiempo de resúmenes especiales hasta que comience la nueva temporada. En esta ocasión toca la segunda parte de nuestro recopilatorio de momentos instrumentales.

(Esta semana en Rocktopia: JOE SATRIANI, WOLF HOFFMANN, TACOMA NARROWS BRIDGE DISASTER, YOSSI SASSI, LONG DISTANCE CALLING, NINO HELFRICH y THREE TRAPPED TIGERS)

Programa Especial Discos Destacados 2015 (II)

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Especial monográfico con lo mejor del año, dividido en dos programas. El primero fue el de la semana pasada, y este es el segundo y último.
Los primeros días del nuevo año son el momento para repasar lo sucedido en los últimos doce meses. Como cada temporada por estas fechas re-escuchamos los sonidos correspondientes, a los momentos en los que han sonado en Rocktopia los que consideramos, son los mejores discos del recién finalizado 2015.

(Esta semana en Rocktopia: STEVEN WILSON, BETWEEN THE BURIED AND ME, SYMPHONY-X, JOE SATRIANI, ZIERLER y NEAL MORSE)

Programa 28 de Noviembre de 2015

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2000 fue un año de muchas dudas para la familia Rush. Los tristes fallecimientos de la mujer y la hija de su batería, Neil Peart, habían hecho que el grupo estuviese en aquel momento virtualmente disuelto. Ese periodo de inactividad, en un principio ilimitado, propició que su cantante y bajista, Geddy Lee, se decidiera a acometer el que es hasta la fecha su único álbum en solitario, rodeado de su propia banda de amigos con Ben Mink ayudándole con las guitarras, instrumentos de cuerda y producción entre otras cosas; mientras el batería de Soundgarden y Pearl Jam, Matt Cameron, se ocupaba de los tambores.
“My Favorite Headache” se materializó a finales de 2000, llegando a tener cierta presencia en las listas de ventas norteamericanas, seguramente espoleado por la enorme base de fans de la banda canadiense, quienes vieron en este disco de Geddy Lee, un acercamiento bastante certero a lo que podía haber sido un álbum de Rush en aquel momento. Quizás algo más conciso, quizás sin los textos de Neil Peart ni la característica forma de tocar la guitarra de Alex Lifeson; aportando ciertos elementos externos… pero en definitiva, siendo un eslabón muy claro de la factoría Rush…

La unión y la química entre los tres miembros de Rush es tal, que ellos mismos mantienen que en el momento en que alguno de los tres falte, la banda dejará de existir. Esa hermandad se pone de manifiesto cuando celebran los años que llevan juntos, casi como un matrimonio a tres. Y es que Rush no conmemoran sus años de existencia, que se remontan a 1968, sino sus años de estancia juntos con la actual formación, la que cumple unida más de 40 años.
Para celebrarlo se embarcaron otra vez en nuevo tour festivo, al igual que hicieron en su trigésimo aniversario. En esta ocasión lo llamaron R40 y les supuso 35 actuaciones por Estados Unidos y Canadá a lo largo de 2015.
Los días 17 y 19 de Junio jugaban en casa. Durante dos abarrotadas noches con el “no hay billetes” colgado en las taquillas, Rush actuaron en el Air Canada Center frente a sus vecinos de Toronto. Esa actuación, tal y como ya ocurrió en su 30 aniversario, se pone a la venta en estos días con el título de “R40 Live”, editado como triple CD, DVD y Blue-ray. Una nueva ocasión para disfrutar de uno de los tríos más longevos e influyentes de la historia del Rock…

(Además esta semana en Rocktopia: INTRONAUT, JOE SATRIANI, FIND ME, MURDER OF MY SWEET y PYRAMAZE)

Programa 10 de Octubre de 2015

ROCKTOPIA Pdcst 15-10-10

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Cuando corrían los primeros años del nuevo milenio, eran otros tiempos en la familia Queensrÿche. Dos de sus miembros, el batería Scott Rockenfield y el guitarrista Kelly Gray, decidieron hacer algo productivo durante un momento de parón de la banda de Seattle. Y como ellos son de allí, de Seattle, siempre han tenido cierto gusto por los efluvios más alternativos de aquella ciudad, capital universal del mejor Grunge facturado jamás.
Eran finales del año 2000 cuando Gray llamó a sus colegas del grupo de Rock sureño Brother Cane, para que se incorporasen al embrión que terminó convirtiéndose en algo llamado Slave To The System.
Tan solo tres semanas después de su primer encuentro, el grupo ya había compuesto y grabado las canciones de su disco homónimo. La química había surgido automáticamente, para cincelar apresuradamente estas canciones inclinadas por las influencias de la banda hacia el Rock clásico, aunque irremediablemente tocadas por la varita mágica del sonido Seattle.
A pesar de las garantías de los músicos que lo firmaban, Slave To The System no encontró el respaldo de una discográfica, así que ellos mismos terminaron auto-publicando la obra dos años después de su creación.
Un disco semi-olvidado, todavía refrescante y con esa aureola de la inspirada improvisación sobrevolándolo todo…

La familia Queensrÿche ya no goza de las relaciones que permitían escarceos como los de Kelly Gray y Scott Rockenfield para formar aquellos Slave To The System. Después de la ruptura de Queensrÿche con gran polémica y juicios de por medio, “Condition Human” es el segundo álbum de los de Seattle sin la presencia de su icónico vocalista Geoff Tate.
Ellos querían recuperar las esencias de sus primeros cinco discos, y abandonar los coletazos indefinidos de sus años inmediatamente anteriores a la ruptura, y así lo han hecho, aunque hay que decir que “Condition Human” se encuadra más que nada en el paisaje de discos como su primer EP homónimo y el subsiguiente “The Warning”, con ramalazos inevitables del influyente “Operation: Mindcrime”. En “Condition Human” hay credibilidad, actitud y fundamentos. Los que sobreviven a la pérdida del talento del propio Geoff Tate, y del ya lejano abandono del guitarrista Chris De Garmo.
Una de las bandas más prestigiosas de su estilo y de su generación…

(Además esta semana en Rocktopia: OPERATION: MINDCRIME, GUS G., JOE SATRIANI, ECHOLYN GRAVEYARD y ORCHID)

ROCKTOPIA, Especial Discos Destacados 2013 (II)

Rocktopia logo azul 2013 Edicion Especial

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Segundo programa del año nuevo en Rocktopia. Así que supongo que todavía estamos a tiempo de terminar de repasar 2013 antes de que parezca definitivamente lejano.
Recuperamos sonidos… los que presentaron en el programa algunos de los mejores discos publicados el pasado año.

Segunda y última parte.

ROCKTOPIA — “Especial Instrumentales 2012/13 (2ª parte)”.

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El verano entra en su recta final, y nuestros especiales propios de estas fechas también. En esta ocasión dedicamos nuestro tiempo, por segunda vez, a recuperar algunas de las mejores canciones instrumentales que han ocupado nuestro espacio radiofónico durante la temporada 2012/2013. Nos quedamos sin palabras pues…

(Esta semana en Rocktopia: JOE SATRIANI, ALEXANDER SCHADLER, MATTIAS “IA” EKLUNDH, GEORGE BELLAS, YNGWIE J. MALMSTEEN, DANIELE LIVERANI, ERIC JOHNSON y MARCO SFOGLI)

ROCKTOPIA 6 de Julio de 2013

ROCKTOPIA Pdcst 13-07-06

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Un prototipo de banda de metal neoclásico para convertirse en el disco del recuerdo de la edición de hoy del programa. O quizá también se podría decir que Ring Of Fire era en realidad un supergrupo en mayor o menor escala, dado que sus componentes eran músicos de relieve e historial dentro de su subgénero.
Mark Boals, ex de Yngwie Malmsteen, entre otros, a la voz; un guitar hero, Tony MacAlpine a la guitarra; Virgil Donati que había coincidido como MacAlpine a la batería; el teclista ucraniano Vitalij Kuprij de Artension, entre otros; y el bajista Philip Bynoe, distinguido especialmente por su periplo junto a Steve Vai. Músicos de recorrido dentro de los universos neoclásicos, para redondear este anillo de fuego, Ring Of Fire.

Sin embargo en la primera formación de la banda aparecía un guitarrista bastante más desconocido como George Bellas. Él fue de la partida a la hora de la consecución de “The Oracle”, el primer álbum de Ring Of Fire, editado en un primer momento sólo en Japón, buscando la lealtad que el público nipón siempre ha sentido por este estilo. Ante la acogida del álbum allí, poco más tarde sería editado en todo el mundo, como lo que era: un producto de primera categoría en cuanto a metal neoclásico y pomposo. Hace 12 años se publicaba “The Oracle” el primer disco de Ring Of Fire…

Discreto en su forma de mostrarse y, brillante y presumido a la hora de exhibir su música. George Bellas, el guitarrista del primer disco de Ring Of Fire, ha continuado con un carrera discreta en cuanto a popularidad. Muy interesado en su labor educacional; grabando junto a colegas como John West o Mistheria; y editando sus discos en solitario con regularidad. “Astral Projection” es el último de ellos, de nuevo con el extraordinario Marco Minnemann a la batería, alguien en quien ha confiado George Bellas desde tiempo atrás, aunque sea ahora cuando goza de gran reconocimiento gracias a sus coqueteos con Dream Theater y su aparición junto a Steven Wilson.
En lo musical “Astral Projection” continua bebiendo de las fuentes de inspiración siderales, como últimamente, construyendo su particular micro-galaxia instrumental plagada de virtuosismo…

(Además esta semana en Rocktopia: MAGNUS KARLSSON, JAMES CHRISTIAN, JOE SATRIANI, DEEP PURPLE, RIVERSIDE y PAT TRAVERS)

ROCKTOPIA 11 de Mayo de 2013

ROCKTOPIA Pdcst 13-05-11

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Nuestra máquina del tiempo de cada semana no va a ir demasiado lejos esta vez, y es que para nuestro disco del recuerdo hoy viajamos al año 2002, al momento de la publicación de un disco clave en la carrera de Nightwish. La banda finlandesa daba la bienvenida al bajista y vocalista de apoyo Marco Hietala, quien desde ese mismo momento asumiría un rol de gran importancia en el seno del grupo. “Century Child” era el cuarto larga duración de Nightwish, un disco que significaba todo un reto después de que con “Wishmaster”, su anterior obra, hubiesen abierto de par en par las listas de ventas finlandesas y de otros países europeos. Era por lo tanto el turno de certificar su estatus, y par ello tendieron a repetir las fórmulas ganadoras de su pasado inmediato, aunque quizás dando un giro levemente más asequible a sus canciones, aunque su dirección power-sinfónica seguía siendo la norma, y por supuesto también la operística voz de Tarja Turunen…

Peso pesado en el seno de Nightwish, Marco Hietala es también un hombre importante en el desarrollo de otra banda finesa como Amorphis, no en vano ha sido su productor en sus últimos cuatro discos, con los cuales ellos también han sido número uno en ventas en Finlandia. Sin embargo para su nuevo disco Amorphis ha dejado de lado la participación de Hietala y echado mano de otro productor escandinavo muy en su línea como lo es el oscuro y extremo Peter Tägtgren, aunque no por ello la música o la presentación de Amorphis ha sufrido ninguna modificación sustancial. “Circle” es el nombre de su fantástico nuevo trabajo: misma línea musical y diferente argumentación en cuanto a textos se refiere, dejando a un lado por una vez su recurrente mitología nacional, para adentrarse en el terreno conceptual. Por lo demás, la épica sombría con coletazos a folk local disimulados a guitarrazos son de la partida en este intenso “Circle”, en el que también hay lugar para la versión que Amorphis pueden hacer de la palabra comercialidad, y en ese apartado se incluye un tema como “Misión”. Amorphis ocupan nuestro disco de portada.

(Además esta semana en Rocktopia: STEVEN WILSON, JOE SATRIANI, CHICKENFOOT, BURNING RAIN y N.O.W)