ROCKTOPIA 29 de Junio de 2013

ROCKTOPIA Pdcst 13-06-29

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Hoy iniciamos nuestra singladura con un disco que representaba la nueva dirección estilística de una banda como Katatonia.
Venía de lejos, gradualmente, el alejamiento de la banda de Estocolmo, más allá de sus peripecias lentas, pesadas y guturales del doom-metal. “Viva Emptiness” se publicaba hace diez años, con el mensaje claro de que Katatonia habían comenzado un camino sin retorno hacia destinos en los que el dramatismo y las atmósferas melancólicas convivirían con la intensidad, ya controlada, de sus primeros discos. Las líneas melódicas dinámicas, la oscuridad como hábitat y la belleza de lo sombrío, que se convirtieron para siempre en el decorado musical de Katatonia, al que contribuiría decisivamente en este disco el ingeniero Jens Bogren, quien por entonces andaba haciéndose un hueco en la nómina de prestigiosos productores escandinavos. La banda de Jonas Renkse para abrir el programa ocupando nuestro tiempo del pasado. No hace demasiado, apenas 10 años, se editaba “Viva Emptiness”…

Ese productor, Jens Bogren quien trabajó en ese “Viva Emptiness” de Katatonia, tan importante en su carrera, es también el encargado de mezclar el nuevo disco de un grupo pionero en la fusión de elementos arábigo-judíos como Orphaned Land.
Nacidos en 1992 en Israel, con una fuerte influencia de grupos de oscuridad lenta y pesada, sus primeros trabajos plasmaban una intención no siempre llevada a buen puerto con evidentes carencias a nivel de producción, y por qué no, de composición. Pero la evolución de Orphaned Land ha sido pausada y eficiente, “All Is One” es su nuevo disco. Hecho con toda la intención de ser lo más asequible posible; buscando las sonoridades más redondeadas y las melodías más fácilmente identificables, y construyendo con ello canciones en sí mismas, en las que continuar enviando sus mensajes de paz, como siempre han hecho. De hermanamiento entre culturas y religiones sobre las que prevalece el ser humano…

(Además esta semana en Rocktopia: TARJA, JORN, ROCK CANDY FUNK PARTY, WALTER TROUT, STATUS QUO y KING KOBRA)

ROCKTOPIA 2 de Febrero de 2013

ROCKTOPIA Pdcst 13-02-02

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Relatos  de músicos de sesión ávidos de plasmar sus propias ideas e inmortalizarlas en vinilo. Esa era la intención de un buen puñado de sesioneros de los estudios norteamericanos, quienes un buen día decidieron unir sus fuerzas, para canalizar su creatividad. Grabaron su primer disco sin tener aún nombre para el grupo, hasta que casi sin pensarlo terminaron llamándose Toto.
Entre mayo y septiembre del año 1978, y con composiciones principalmente realizadas por el teclista David Paich, los aún sin-nombre Toto grababan diez canciones caracterizadas por impecables pasajes instrumentales, magníficos arreglos y una exquisita presentación de las voces. Toto se aproximaban a todas las influencias que los habían llevado de estudio en estudio durante sus carreras profesionales previas. Rock, Funk, Jazz y hasta algo de Rock sinfónico se daban cita sin esfuerzo, en un trabajo que la prensa especializada, como tantas otras veces, se encargó de destripar, tachando al grupo de auto-indulgentes y pretenciosos. Afortunadamente el público no pensó lo mismo, y este primer álbum de Toto sería doble platino en países como Canadá o Estados Unidos. Una de las canciones en las cuales se daban cita de manera más clara la dirección de estilos múltiples de este disco era “Girl Goodbye” que es con la que abrimos las edición de hoy de Rocktopia. Es nuestro disco del recuerdo…

Mucho ha sido prestigio que ha ido acompañando a cada miembro de Toto allí donde ha ido. Y uno de los más activo componentes de la banda ha sido siempre su guitarrista, el insigne Steve Lukather. “Transition” es la nueva obra del guitarrista angelino, para continuar con su carrera en solitario que es a lo que más tiempo dedica en la actualidad. “Si es un pecado hacer discos de sonido masivo y grandes valores de producción, entonces, voy a ir al infierno”, esa es la declaración de principios que Lukather hace sobre la forma que él tiene de entender la música y de plasmarla en disco. Un encuadre sonoro en el que deposita, con la distinción que le caracteriza, todo su amplio abanico de herramientas musicales y guitarrísticas. Álbum de elegancia máxima en el que destacan temas como la que abre el trabajo. Es nuestro disco de portada…

(Además esta semana en Rocktopia: PRODUCERS, KEITH EMERSON, JORN, SCELERATA y VOIVOD)

ROCKTOPIA 2 de Junio de 2012

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1978 fue el año de la crisis definitiva para una banda de relaciones personales complicadas como Yes. El año en que publicaban “Tormato”, uno de sus discos más discutidos, y el trabajo que hasta aquel momento cerraba una época para Rick Wakeman y Jon Anderson, como miembros de la banda. Nadie parecía estar demasiado conforme con el resultado creativo de aquel álbum: el propio Rick Wakeman apuntaba a la producción como culpable, mientras el guitarrista Steve Howe señaló después que, simplemente, Yes no estaban en una época de seguridad musical con respecto a qué dirección tomar. “Tormato” se publicaba en septiembre de 1978, y a pesar de todo, se colocaría dentro del top-ten de las listas de éxitos norteamericanas, llegando al número ocho en el Reino Unido, con el single “Don’t Kill The Whale” como principal embajador. Una canción fácil de escuchar, lejos de los pasajes intrincados típicos de Yes, aunque el grupo británico también se hizo popular gracias a canciones “para todos los públicos” como esta, que además se convirtió en un himno menor del ecologismo. Es nuestro disco del recuerdo…

“Tormato” fue el último disco, hasta ese momento, de Yes con uno de sus miembros más distinguidos: Rick Wakeman. Un Rick Wakeman, cuya saga familiar musical ha ido dando sus frutos, especialmente de la mano de su hijo, y también teclista, Adam Wakeman, quien presenta en estos días su nueva aventura: el combo Headspace. Wakeman junior había estado últimamente acompañando a Ozzy Osbourne, pero eso no le ocupaba todo el tiempo, ni le colmaba sus necesidades artísticas. Así que se ha hecho rodear de músicos de garantías, entre los que destaca el vocalista de Threshold o Ayreon, el gran Damian Wilson. Juntos forman estos Headspace, que publican “I Am Anonymous”, un despliegue de la mejor mezcolanza de Rock y metal progresivo. El propio Adam Wakeman, declara que no tenían en mente hacer un tipo de música concreto cuando empezaron a trabajar en el proyecto, pero que “la cabra siempre tira para el monte”, y su pedigrí progresivo los ha llevado por los derroteros de los propios Yes, Rush o Dream Theater, de lo cual no reniegan, sino más bien se sienten orgullosos. Lo cierto es que “I Am Anonymous” es una obra de gran empaque sónico y musical. Y es, en su estilo, de lo mejor publicado en la temporada, por eso es nuestro disco importante en Rocktopia esta semana.

(Además esta semana en Rocktopia: WOF, Yossi Sassi, The Kordz, CAVO y Jorn)