Programa 3 de Noviembre de 2018

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Dentro del pequeño universo siempre en expansión del rock progresivo y, en concreto del prog-metal, hay como en todos los estilos, referencias a bandas abanderadas mayoritarias del género imperante, grupos a los que casi todos se quieren parecer. Pero también un reducto de modelos más minoritarios y de menor repercusión, pero que cumplieron con su cota de importancia en su momento. En el nacimiento del metal progresivo las vías de expansión pasaron más por el estilo de Dream Theater, por ejemplo, y menos por el de nombres como Watchtower, Sieges Even o Psychotic Waltz. Una vía mucho más reducida, ésta última, de entender el metal progresivo, que sin embargo es la que ha seguido una banda llamada Linear Sphere. Nacidos en 2002 en Londres, ellos optaron por la cara más esquiva. Se adentraron en su propio maremágnum enrevesado de rock y metal matemático de largos desarrollos y aspecto esquizoide. Un hipotético cruce de Metallica y King Crimson, con toda la carga de detonación metalera muy excéntrica, y la compleja sofisticación a la orden del día, devaneos de fusión incluidos. Linear Sphere publicaban bajo esas premisas su primer disco en 2004, un álbum llamado “Reality Dysfunction” comparado por la crítica con combos como Spiral Architect o Arch/Matheos. Poco ocurrió con ellos, pero sí que obtuvieron el respeto debido al artista que arriesga en el intento de conseguir algo especial…

Uno de los fundadores de estos peculiares Linear Sphere fue el guitarrista Charlie Griffiths, quien es ahora parte de otra formación británica, en este caso una de las de mayor proyección y presente. Hablamos de Haken. También nacidos en la capital inglesa, Haken han estado marcados con la señal de la aceptación de público y crítica desde la edición de su primer trabajo. La aprobación de revistas de prestigio como Classic Rock y la incorporación a giras de bandas como King’s-X, permitieron a Haken arrancar su carrera con garantías, hasta convertirse entre otras cosas en la banda de respaldo de Mike Portnoy en sus Mike Portnoy’s Shattered Fortress.
Después de su disco en directo editado tan solo hace cuatro meses, “Vector” hace que Haken no deje de estar de actualidad. Se trata de su quinto LP, una continuación a lo que viene siendo su trayectoria desde la génesis de la banda. Un paso más afianzando su propuesta. Aquí están todos los elementos de Haken, toda la intensidad y teatralidad del grupo respaldada por la sensación de saber que cada paso que ellos dan es en pos de su establecimiento gradual como nombre importante del género. Duración de LP de la antigua usanza, sólo 45 minutos, ninguna pega al respecto sino más bien todo lo contrario. Ausencia de canciones de relleno…

(Esta semana en Rocktopia: LINEAR SPHERE, HAKEN, OPETH, EL TUBO ELÁSTICO, JOHNNY WORE BLACK, SIDE EFFECTS y KADAVAR)

Programa 14 Octubre de 2017

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Viaje al inframundo del metal minoritario y semi-olvidado con el disco de debut de una banda británica llamada Mindfeed.
El nacimiento de Mindfeed se produjo cuando dos de los por entonces miembros de Threshold (el vocalista Glynn Morgan y el batería Jay Micciche), decidieron romper con el grupo y buscar su propio espacio, aduciendo, sobre todo, la mala acogida que sus ideas musicales tenían en el seno de la banda, dejando su protagonismo muy mermado. Mindfeed fue la respuesta, en un formato más directo y conciso, intentando hacer acopio de las tendencias más alternativas que aún estaban en boga, y dejándolas convivir con cierto poso más tradicional.
El primer álbum de Mindfeed se editaría al poco tiempo, en el año 1997, con la producción de su amigo Andy Sneap, quien por entonces comenzaba a granjearse su reputación como excelente productor, algo no necesariamente audible en las canciones de “Perfect Life?”, de sonoridad bastante cruda…

Cuando ya nadie recordaba a Glynn Morgan, y cuando pocos esperaban que Damian Wilson dejara de ser cantante de Threshold, saltó la noticia de que Morgan volvía al seno de la banda, veinte años después, en detrimento de un Wilson que no daba crédito a la situación.
El nuevo álbum de Threshold está en la calle desde hace un mes. Ha pasado algo de tiempo, pero en Rocktopia hemos querido recuperar su actualidad y hacerlo disco de portada para darle la importancia que merece. Porque “Legends Of The Shire” es un exuberante disco doble de prog metal convencional de alta escuela; la que estos británicos atesoran después de casi treinta años de existencia. Manteniendo su sello inconfundible de hacer las cosas, pero retrocediendo ligeramente en el tiempo para encontrarse con su “yo” más sofisticado y progresivo, aunque siempre dejando espacio para sus estupendas melodías…

(Esta semana en Rocktopia: MINDFEED, THRESHOLD, THE PINEAPPLE THIEF, DAVID GARRETT, ROBERT PLANT, KADAVAR, ALTER BRIDGE y STAN BUSH)

Programa 21 de Noviembre de 2015

ROCKTOPIA Pdcst 15-11-21

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Disco del pasado, por su puesto, para abrir la edición de hoy del programa como es costumbre. De un pasado no muy lejano, aunque sí bastante recóndito. Nos vamos al año 2003, y viajamos hasta Australia para toparnos con la escena musical de aquel país tantas veces distante, no solo geográficamente, sino también en cuanto a lo aislado de sus bandas. Allí, concretamente en Melbourne, nos esperan Mushroom Giant: el sueño musical de juventud de tres colegas, cuya andadura arrancó en 1995, pero que no fue materializado hasta Febrero de 2003, con la edición de su primer disco “Rails”.
Su nombre no engaña. Cuando las setas son utilizadas como aditamento imaginativo, en el plano musical surge la idea de psicodelia, y en este caso también de experimentación acústica y de jams improvisadas. Del hard Rock clásico al post-Rock o el Rock progresivo. Ese es el espectro en el que ellos mismos declaran sentirse cómodos…

Esa escena de Melbourne no demasiado popular por estos lares, nos conecta de Mushroom Giant a otra banda de allí con la que además han compartido escenario: Teramaze.
El crecimiento equilibrado pero muy acusado de Teramaze en los últimos años es todo un hecho. Comenzaron siendo un grupo de metal contundente, hasta ir estilizando su propuesta y llegar hasta la actualidad reencarnados en un magnífico combo de prog-metal moderno, presentando una nueva obra con el nombre de “Her Halo”, la cual está destinada a ocupar los primeros puestos de las listas de favoritos del año que se nos acaba.
Los continuos cambios de personal no son óbice para que el guitarrista y fundador Dean Wells -único superviviente de su formación original- se baste y se sobre para ser la baza creativa de unos Teramaze que se han visto beneficiados con sus nuevas incorporaciones, para ampliar más su paleta de estilos. Ya nos parecieron una banda a seguir con sus dos anteriores trabajos, pero ahora Teramaze se cuelan en el programa como disco importante de la semana…

(Además esta semana en Rocktopia: DEVIN TOWNSEND, NEIL ZAZA, OZONE, FM, GENTLEMAN’S PISTOLS y KADAVAR)