Programa Especial Discos Destacados 2016 (I)

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El primer programa del año, como suele ser habitual, se nutre de algunos de los discos que han pasado por el programa y los hemos considerado más destacados durante los últimos 12 meses. En este caso se trata de un repaso a lo mejor de 2016, dividido en dos capítulos. Este es el primero… Y ya sabemos: no están todos los que son, pero sí son todos los que están. ¡Feliz año!

(Esta semana en Rocktopia: FATES WARNING, SUNBURST, KANSAS, ANIMALS AS LEADERS, VULKAN, GRAHAM BONNET y TAX THE HEAT)

Programa 26 de Noviembre de 2016

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A veces ocurre que los juicios de la prensa musical y los de la audiencia no van precisamente de la mano. Una banda como los canadienses Triumph es un buen ejemplo de ello. El trío de Toronto fue maltratado por revistas como Rolling Stone desde sus inicios, aunque las cifras de ventas de cada uno de sus álbumes les daban la razón. Discos de oro y de platino en Canadá y Estados Unidos hasta llegar a una de sus obras minusvaloradas por la crítica, como su trabajo de 1984 “Thunder Seven”, curiosamente uno de los primeros discos de Rock editados en formato Compact Disc.
El séptimo álbum de Rik Emmett, Gil Moore y Mike Levin, producido por el legendario Eddie Kramer (Led Zeppelin, Jimi Hendrix, Kiss…), se debatía entre suspensos y bajas valoraciones en la prensa especializada, mientras poco a poco se encaramaba a posiciones de cierto relieve en las listas de ventas, y finalmente adquiriría estatus de oro y platino en Estados Unidos y Canadá respectivamente. Puede que fuese su carácter menos directo y más elaborado; el tinte conceptual de la segunda cara del vinilo, pero “Thunder Seven” no terminó de ser entendido por un gran número de periodistas musicales, mientras el público daba el sí, a su base de classic Rock melódico con toques a Led Zeppelin y su eterna y algo incomprensible comparación con sus paisanos Rush… Uno de los mejores trabajos, pese a quien le pese, de Triumph…

Y Rik Emmett dejó su banda del alma, Triumph, en 1988, cuando comenzó su más bien humilde carrera en solitario, la cual le ha llevado de forma dispersa a la consecución de varios discos, hasta llegar a la reunión de los propios Triumph a nivel de directo y en estos días a la materialización de un nuevo proyecto: Rik Emmett & Resolution 9. Que en realidad es una forma de democratizar la carrera en solitario de Emmett, aportando un sufijo a su nombre: Resolution 9, bajo el que se encuentran los músicos que han venido acompañando al guitarrista y vocalista canadiense en los últimos tiempos.
Colaboraciones también relevantes como las de Alex Lifeson de Rush; James LaBrie de Dream Theater o sus propios colegas de Triumph, Gil Moore y Mike Levin. Álbum de altura musical dentro de un encuadre de Rock más bien relajado, inofensivo y desde luego muy orientado para adultos. Un producto de lujo dentro de un estilo de poca audacia y mucha veteranía convertida en saber musical…

(Esta semana en Rocktopia: TRIUMPH, RIK EMMETT, AIRBOURNE, MR. WILFRED, LARS LIND, ROTH BROCK PROJECT, KANSAS y MASCHINE)

Programa 1 de Octubre de 2016

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En 1983 Kerry Livgren decide dejar la que fue su criatura, su banda más exitosa y también la que le había permitido expresarse artísticamente. Tensiones producidas debido a discrepancias musicales y también ideológicas pusieron su nueva condición de cristiano evangelista en el centro de la discusión. Livgren ya había acometido de forma puntual su carrera en solitario, pero fue en aquel año 83 cuando definitivamente rompió amarras con su viejo grupo para crear desde las cenizas un combo llamado Kerry Livgren AD, aunque generalmente siempre ha sido considerado como la banda de Kerry Livgren.
“Time Line” fue el título de la primera parada discográfica de la nueva formación. Un álbum grabado bajo los auspicios de la misma compañía discográfica que Kansas y que gozó de nula promoción, dado que fue considerado por el sello como una amenaza a la propia continuidad de Kansas, toda vez que seguía una línea musical con similitudes y se dirigía a un potencial público de parecidas características.
Kerry Livgren AD va a abrir la edición y la temporada número trece de Rocktopia…

La conexión Disco del Recuerdo-Disco de Portada para la inauguración de la nueva temporada se produce gracias a uno de los acontecimientos rockero-musicales del año, y es que después de 16 años, Kansas editan nuevo álbum. Un trabajo con un reparto de actores disminuido, eso es indudable, dadas las bajas del propio Kerry Livgren y también del vocalista Steve Walsh…
Kansas ya habían grabado sin Walsh y sin Livgren separadamente, pero nunca habían publicado una obra con la ausencia de ambos líderes. Bajas significativas, que hacen que te acerques a este “The Prelude Implicit” con ciertas reticencias, pero que quedan despejadas cuando tras varias escuchas llegas a la conclusión de que el espíritu Kansas sigue, quizás no intacto, pero sí suficientemente presente en sus nuevas canciones. Las de una de las formaciones más populares, exitosas y exclusivas de su generación, con su Rock pomposo y pseudo progresivo a flor de piel…

(Además esta semana en Rocktopia: KARMAKANIC, STEVE VAI, GARY HOEY, BLUES PILLS y BERNHARZ WELZ)

ROCKTOPIA — “Especial Discos del Recuerdo 2011/12 (2ª parte)”.

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Con el verano llegan los programas monográficos a Rocktopia. Esta semana dedicamos nuestros tiempo a rescatar por segunda vez algunos de los “discos del recuerdo” que han sonado durante la temporada que acaba de finalizar. Es la segunda parte del especial dedicado al recuerdo.

Con vosotros: LED ZEPPELIN, THE TEA PARTY, RAINBOW, SYMPHONY-X, FATES WARNING, KANSAS y YES.

ROCKTOPIA 24 de Marzo de 2012

Descarga y/o escucha siguiendo este link: ROCKTOPIA – 2012-03-24.mp3

La mitad de la década de los ochenta se tornó como uno de los periodos más críticos en la historia de una institución de la música americana como Kansas. Las diferencias musicales y líricas de dos de sus miembros fundamentales como Kerry Livgren y Steve Walsh llevaron al grupo a través de diferentes cambios de formación que acabarían con la separación en 1984. Afortunadamente todo quedó en una pausa de algo más de un año. Después de haber abandonado tiempo atrás, el cantante Steve Walsh decidió tomar las riendas de Kansas reuniendo a su alrededor una mezcla de antiguos miembros del grupo y nuevos componentes entre los que destacaba el mago guitarrero Steve Morse, quien se había ganado una merecidísima reputación con Dixie Dregs. En noviembre de 1986 la espera había terminado. “Power”, el décimo trabajo en estudio de Kansas veía la luz. Expectativas y recelo se daban la mano en el primer acercamiento sonoro al nuevo disco, y es que se trataba de un concepto sonoro, que si bien guardaba similitudes con la historia reciente de la banda, representaba una renovación de propuesta musical. El inconfundible sello de Steve Morse se hacía sentir y el exultante estado vocal de Steve Walsh también. “Power” significaba un renacimiento de unos Kansas perfectamente acoplados a las tendencias en boga. Accesible, comercial y elegante, pero sin perder las dosis de épica y lírica imprescindibles en ellos.

Steve Morse es especialista en colaborar en la reflotación de naves musicales con distintivo de institución. Lo hizo con Kansas y lo hizo con Deep Purple. Pero Steve Morse, que es un tipo inquieto, echa de menos la actividad y, aprovechando las largas pausas de Deep Purple, colabora en proyectos y, aún más, aparece como miembro de un supergrupo de lujo como Flying Colors. Una de las formaciones que más expectativas ha levantado entre la parroquia clásico-rockera y progresiva en los últimos tiempos: Steve Morse, Mike Portnoy (ex Dream Theater), su colega en Transatlantic el ex Spock’s Berad Neal Morse y el extraordinario bajista Dave LaRue, quien tocara junto a Morse en Dixie Dregs… Todos estos veteranos y brillantes músicos han unido sus fuerzas y las han implementado con la sangre joven del semi-desconocido vocalista Casey McPherson, para dar forma a estos estratosféricos Flying Colors que editan disco homónimo, rubricando un trabajo destinado a ser uno de los mejores del presente año. Sabiduría musical y buen gusto en un álbum que suena fresco, desbordante de vitalidad e inspiradas ideas. Un lujo llamado Flying Colors.

(Además esta semana en Rocktopia: NEAL MORSE, IT BITES, NEAL ZAZA, HEAT, THE MAGNIFICENT y ÁNIMA SACRA)