Programa 19 de Noviembre de 2016

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Cuando se analiza la historia de un subgénero musical como el prog metal, pocas dudas existen al afirmar que uno de sus pioneros fueron desde mitad de los ochenta Dream Theater.
Los astros se alinearon para hacer coincidir en el mismo instituto a Mike Portnoy, John Petrucci y John Myung. Tres personalidades muy diferentes que compartían semejantes gustos musicales y sobre todo un inusitado amor por la música, respaldado por la insuperable capacidad de trabajo que ha sido una constante en la banda. “Cuando llegue la inspiración, que me encuentre trabajando” decía Picasso, y eso debieron pensar estos jovenzuelos cuando dejaron sus estudios para concentrarse casi en exclusiva en los ensayos y la creación. Después de maquetas bajo el nombre de Majesty y de cierto revuelo en su área de influencia, Dream Theater estaban preparados para que en Marzo de 1989 “When Dream And Day Unite” fuera publicado, aunque las reacciones por parte de público y crítica no fueron demasiado enfervorizadas, sino más bien todo lo contrario. El primer trabajo del ‘teatro del dueño’ pasaría más bien inadvertido, y de hecho les costó su rescisión de contrato con su compañía, decepcionados con el resultado comercial. Tuvieron que pasar los años para que paulatinamente y casi a nivel de culto, “When Dream And Day Unite” fuese valorado en su justa medida. Con los pecados de juventud de músicos de proyección brillante, pero que aún daban muestras de bisoñez, sobre todo en cuanto a composición. No todos los que lo escucharon advirtieron el auténtico potencial de los que se convirtieron en reyes del prog metal. Una de las pocas bandas que han sabido llevarlo a un gran público…

Aquel joven llamado Mike Portnoy ya hacía las veces de co-líder en aquellos primeros Dream Theater. Su figura ha ido ganando en importancia con el paso del tiempo y hasta límites insospechados, haciendo equipo con diferentes músicos a través de múltiples bandas. Uno de esos músicos con los que se ha conjugado extremadamente bien es Neal Morse. Junto al creador de Spock’s Beard han formado nada menos que cuatro combos. Uno de ellos es la propia Neal Morse Band, cuyo nuevo disco habla también de sueños: “The Similitude Of A Dream”. Otra obra exuberante de este excelso currante de la música en el sentido más estricto y puro de la palabra. Álbum doble, conceptual, con sabor a ópera-Rock, aunque sin serlo. Con el característico sello del compositor californiano y la ayuda inestimable del mismo Mike Portnoy a la batería y las voces, además de otro habitual como Randy George al bajo.
Después de tres días de audiciones un veterano teclista: Bill Hubauer y un joven guitarrista Eric Gillette se convirtieron hace tiempo en miembros permanentes de la Neal Morse Band y repiten para este “The Similitude Of A Dream”.
Es nuestro disco de portada. La nueva pequeña maravilla de Neal Morse…

(Esta semana en Rocktopia: DREAM THEATER, NEAL MORSE BAND, ERIC GILLETTE, KARMA TO BURN, CROBOT, KEE MARCELLO, TYKETTO y PALACE)

Programa 9 de Abril de 2016

ROCKTOPIA Pdcst 16-04-09

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Muchas veces el disco del recuerdo de cada semana nos transporta hasta años bastante lejanos, y en otras ocasiones viajamos hasta un pasado no tan distante, aunque eso siempre es relativo… El caso es que hoy nos situamos en Noruega e indagamos en el pasado de una banda que a primeros de siglo comenzó su andadura con una formación cuyos miembros permanecen en el grupo hasta nuestros días. Se trata de Pagan’s Mind. Combo de considerable prestigio en al escena prog-metalera de todo el mundo y cuyos inicios fueron convincentes prácticamente desde su estreno con su ópera prima; aunque fue con su segundo trabajo, “Celestial Entrance”, con el que definitivamente presentaron su candidatura a banda compacta y de largo recorrido.
Nunca inventaron nada. Pagan’s Mind continuan siendo un ejemplo del mejor metal progresivo de corte convencional; pero tal es su convicción que trasciende a sus canciones en forma de intachable ejercicio de estilo…

Otros noruegos involucrados en la misma escena musical, y que fueron teloneros de Pagan’s Mind durante sus primeros años son Circus Maximus. Comenzaron siendo un grupo de versiones de Dream Theater y Symphony-X. De hecho sus primeros trabajos cayeron para muchos en la clasificación de “clones de Dream Theater”, y lo cierto es que estos escandinavos siempre acumularon grandes proporciones de clase, y no tantas de originalidad. Por eso, cuando hace algún mes ya descubríamos el single de adelanto de su nuevo LP, “Havoc”, advertíamos signos de evolución, de afianzamiento de ideas propias, y ahora, ya con el disco completo en nuestras manos desde hace algunas semanas, no se puede más que reafirmar esa idea. Con “Havoc” Circus Maximus alcanzan por fin su mayoría de edad. Su trabajo más maduro y personal, en el que no faltan los guiños melódicos, los influjos de sus adorados Dream Theater, pero también considerables momentos de inspiración propia, que pueden hacer recordar a nombres de otro mundo como U2 o Muse, entre otras cosas. Producción mucho más natural y profunda que nos conduce al mejor álbum de su discografía….

(Además esta semana en Rocktopia: ALMANAC, KARMA TO BURN, ACE FREHLEY, LITA FORD y LEE AARON)