Programa 21 de Enero de 2017

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Hijos de su generación y de su lugar de procedencia, los islandeses Sign eran fundados en el año 2000 teniendo como principal intención acceder a un concurso tan popular en muchos países como el Battle Of The Bands. La inercia de su talento continuó tirando de ellos hasta conseguir grabar un año después su primer larga duración, con textos en su lengua materna. Con el paso del tiempo Sign llegan a girar con grupos como Skid Row, Whitesnake o Alice Cooper, y es que su música se desenvolvía bien en atmósferas post-gótico-industriales con conexión directa con el glam Rock angelino de los ochenta y el ambiente sleazy de la misma época.
En el año 2005 por fin deciden editar su primer disco cantado en inglés. Un álbum titulado “Thank God For Silence” en el que expanden a sus anchas todas esas credenciales que recuerdan a unos Skid Row o Motley Crue pasados a través de ese tamiz gótico-industrial.
Colaboraciones importantes como las del ex-guitarrista de David Bowie, Earl Slick, quien les ayudaba en la producción y arreglos de una canción como las que da título al álbum…

Ragnar Zólverg con su banda Sign. Él es una de las piedras filosofales de la nueva encarnación de Pain Of Salvation. La banda de Daniel Gildenlow vuelve a grabar nuevas canciones tras años de otros quehaceres discográficos, y también después de superar una grave enfermedad bacteriológica que casi le cuesta la vida. Ragnar Zólverg es parte fundamental en la creación de esta catarsis llamada “In The Passing Light Of Day”, a la que incluso aporta alguna canción de su propia banda, Sign.
Purificación mental a través del arte que significa casi toda la discografía de Pain Of Salvation. El talento puro y desacomplejado del que se había anunciado que tomaría formas metálicas, alejados de los escarceos de sus últimos discos. Hay quien predecía una vuelta a las raíces, pero en un grupo como Pain Of Salvation la repetición no es una opción, así que “In The Passing Light Of Day” ha terminado aglutinando múltiples aspectos de los Pain Of Salvation más cercanos en el tiempo, para fusionarlos a los de sus discos de principios de siglo, a lo que han sumado toda la savia nueva que supone contar con nuevos y decisivos miembros en el seno del grupo. Un disco de nuevo sensacional, de sonoridad mayormente cruda y sinceridad a flor de piel. Los Pain Of Salvation más enérgicos, pero también los más pausados, contenidos en estas diez maravillosas canciones…

(Esta semana en Rocktopia: SIGN, PAIN OF SALVATION, KATATONIA, CHROMATIC POINT, COFFEINNE, ETERNAL IDOL y LACUNA COIL)

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Programa 8 de Octubre de 2016

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Una vez más iniciamos Rocktopia con una de esas bandas de oscuro y gutural pasado: Katatonia. La banda de Jonas Renkse nació en 1991, en los albores de una época en la que géneros como el death o el doom metal surgían en Escandinavia con especial ímpetu. Katatonia no fueron ajenos a ello, así que comenzaron sus devaneos creativos sumidos en la melancolía depresiva y en las voces rabiosas de Renkse, quien además era el batería de la banda. Hacia 1998 la garganta de Renkse dijo basta. Los médicos le recomendaron seriamente que dejara de forzar su voz de aquella manera o sus cuerdas vocales saldrían mal paradas de forma crónica. Esta situación sobrevenida sumada a la propia evolución del grupo fueron conduciendo a Katatonia hacia los territorios hasta entonces no explorados de “Discouraged Ones”, su álbum de 1998, en el que aparecía además la participación del líder de Opeth, Mikael Akerdfelt, quien formó parte del grupo desarrollando labores vocales. Akerdfelt co-produjo el álbum, introdujo algunas voces y fue parte de la ayuda espiritual para que Katatonia rompieran amarras con su pasado y abrazaran definitivamente algunas de las señas de identidad que los acompañan hasta nuestros días…

Participación y soporte importante el de Mikael Akerdfelt para aquel disco de los Katatonia de su amigo Jonas Renkse. Un Mikael Akerdfelt que también experimentó una metamorfosis musical para conducir a sus Opeth por los sinuosos vericuetos que los arrancaron de las entrañas del death metal para depositarlos en los plácidos brazos del Rock más templado y sinfónico.
“Sorceress” es el último trabajo de la banda de Estocolmo, el primero editado con su nueva compañía discográfica (Nuclear Blast) y el que parece ser definitivamente el eslabón perdido entre los viejos Opeth, los del metal extremo y los actuales Opeth, los de las atmósferas livianas y los pasajes delicados. “Sorceress” se inclina nuevamente sobre la sólida base se las influencias de Camel, Caravan o Jethro Tull, tal y como ocurriera en sus inmediatos trabajos predecesores, pero ahora, además, entran en juego las otras debilidades de Akerdfelt, es decir, los ecos de Black Sabbath, Deep Purple o los más primitivos Judas Priest. La producción es cruda y monolítica, en un ejercicio retro que dota de aún mayor coherencia a todo el conjunto…

(Esta semana en Rocktopia: KATATONIA, OPETH, THE PINEAPPLE THIEF, THE MISSION, BETWEEN THE CORAL REEFS, NARNIA, HANSEN & FRIENDS y EPICA)

Programa 11 de Junio de 2016

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Una vez más y como tantas veces, miramos la actividad musical de Suecia para perfilar, en este caso, los primeros minutos del programa. Para la ocasión no rebuscamos en lo más refinado, ni lo más vanguardista, sino que nos hacemos eco de otra facción -y son muchas-, del gran escaparate que significa la oferta sueca. Es tiempo esta vez para la estupenda recreación del mejor classic Rock que por aquellas latitudes se fabrica.

Casi sin quererlo, comenzando primero como puro entretenimiento, la banda Kamchatka se vieron abocados a su nacimiento. Venían de tocar juntos por pura diversión. Jams que se alargaban extrayendo de sus entrañas las más básicas sensaciones deudoras de Jimi Hendrix, Cream o Frank Marino. Blues Rock más bien blanco, de tendencia psicodélica y sonoridades esencialmente orgánicas.
Su primer disco, cuando apenas existía un nombre para el proyecto, fue homónimo, aunque luego conocido con el nombre “Volume I”, y rápidamente editado por la compañía guitarrera neoyorquina Grooveyard. Era el primer día del año 2005. El final de aquella Navidad se tizno de Rock añejo, dispensado por estos tres tipos venidos desde Suecia y con nombre de volcánica y extrema península rusa…

La variedad musical en muchos de los músicos contemporáneos de la escena Rock y Metal sueca, hace que muchos de sus músicos repartan sus esfuerzos tanto en grupos más extremos como en bandas de corte más clásico. Diversidad al servicio de la música, como es el caso del nuevo guitarrista de Katatonia, Roger Öjersson, quien fue parte de aquellos primeros Kamchatka, repletos de Blues, y lo es también de los oscuros Tiamat.
Katatonia tienen nuevo álbum. Cuatro años después de su anterior trabajo sale a la venta “The Fall Of Hearts”, parapetado detrás de una estupenda portada de Travis Smith, la banda capitaneada por Jonas Renkse y Anders Nyström, ahondan más que nunca en terrenos sinuosos que serpentean en la oscura melancolía de ambientes en su mayoría de tempo lento y densas emociones. Un trabajo para ser disfrutado con relativo sosiego y total atención…

(Además esta semana en Rocktopia: WITHEM, ZIERLER, ROBERT RODRIGO, YNGWIE J. MALMSTEEN, RESURRECTION KINGS y GRAND MAGUS)

ROCKTOPIA 12 de Octubre de 2013

ROCKTOPIA Pdcst 13-10-12

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Primera edición convencional de Rocktopia esta nueva temporada, y segundo disco del recuerdo del curso radiofónico 2013-2014. Ese vistazo al pasado de cada emisión del programa que nos va a hacer trasladarnos a los primeros días del año 1995, que fue cuando vio la luz “Balance”, el que a la postre sería el último álbum de Van Halen con Sammy Hagar como vocalista.
Es obvio que Van Halen habían modificado sus comportamientos musicales desde que rompieran relaciones con David Lee Roth y, seguramente, “Balance” era el disco que más marcadas tenía las facciones de lo que muchos llamaron la era Van Hagar. La vena accesible siempre permaneció ahí, pero con Sammy Hagar se abría el espectro de actuación, ese que permitía la inclusión de números más dramáticos, profundos e incluso levemente experimentales, todos, evidentemente, conviviendo con la fiesta y positividad clásicas de la banda.
Opiniones para todos los gustos se vertieron sobre este disco en la prensa, aunque queda la sensación de que éste fue un trabajo especialmente valorado por los que nunca trataron de comparar los diferentes periodos de Van Halen.
Varias curiosidades rodean a “Balance”. Por ejemplo que el niño que aparece dividiéndose en dos en la portada del disco es el hijo de Eddie Van Halen, Wolfgang, quien a día de hoy es el bajista del grupo. Otra de las curiosidades habla de una canción como “Don’t Tell Me (What Love Can Do)” que está inspirada en el suicidio de Kurt Cobain…

Eran otros tiempos para un superviviente como Sammy Hagar, el autoproclamado “Rockero Rojo” (red rocker) está de actualidad con la edición de su nuevo disco de estudio. Aparcadas de momento sus actividades con Chickenfoot, Hagar no ha perdido el tiempo y se ha embarcado en un nuevo disco en solitario, eso sí, rodeado de distinguidos colegas, por eso lo ha bautizado con el nombre de “Sammy Hagar and Friends”.
Entre sus reconocidos amigos están Neal Schon, Michael Anthony, Joe Satriani, Chad Smith, Nancy Wilson, Kid Rock o una eminencia del Blues como Taj Mahal.
Temas propios y versiones a partes iguales en un disco tan anecdótico como impecablemente facturado, con el acicate que significan siempre las colaboraciones de primer nivel…

(Además esta semana en Rocktopia: THE RIDERS, FIND ME, MARCUS JIDELL, LARS ERIC MATTSSON, MASCHINE y KATATONIA)

ROCKTOPIA 29 de Junio de 2013

ROCKTOPIA Pdcst 13-06-29

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Hoy iniciamos nuestra singladura con un disco que representaba la nueva dirección estilística de una banda como Katatonia.
Venía de lejos, gradualmente, el alejamiento de la banda de Estocolmo, más allá de sus peripecias lentas, pesadas y guturales del doom-metal. “Viva Emptiness” se publicaba hace diez años, con el mensaje claro de que Katatonia habían comenzado un camino sin retorno hacia destinos en los que el dramatismo y las atmósferas melancólicas convivirían con la intensidad, ya controlada, de sus primeros discos. Las líneas melódicas dinámicas, la oscuridad como hábitat y la belleza de lo sombrío, que se convirtieron para siempre en el decorado musical de Katatonia, al que contribuiría decisivamente en este disco el ingeniero Jens Bogren, quien por entonces andaba haciéndose un hueco en la nómina de prestigiosos productores escandinavos. La banda de Jonas Renkse para abrir el programa ocupando nuestro tiempo del pasado. No hace demasiado, apenas 10 años, se editaba “Viva Emptiness”…

Ese productor, Jens Bogren quien trabajó en ese “Viva Emptiness” de Katatonia, tan importante en su carrera, es también el encargado de mezclar el nuevo disco de un grupo pionero en la fusión de elementos arábigo-judíos como Orphaned Land.
Nacidos en 1992 en Israel, con una fuerte influencia de grupos de oscuridad lenta y pesada, sus primeros trabajos plasmaban una intención no siempre llevada a buen puerto con evidentes carencias a nivel de producción, y por qué no, de composición. Pero la evolución de Orphaned Land ha sido pausada y eficiente, “All Is One” es su nuevo disco. Hecho con toda la intención de ser lo más asequible posible; buscando las sonoridades más redondeadas y las melodías más fácilmente identificables, y construyendo con ello canciones en sí mismas, en las que continuar enviando sus mensajes de paz, como siempre han hecho. De hermanamiento entre culturas y religiones sobre las que prevalece el ser humano…

(Además esta semana en Rocktopia: TARJA, JORN, ROCK CANDY FUNK PARTY, WALTER TROUT, STATUS QUO y KING KOBRA)

ROCKTOPIA, Especial Discos Destacados 2012 (I)

ROCKTOPIA Esp Discos 2012 I

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Dadas las fechas en las que estamos, nos sumergimos, como es de rigor, en nuestro particular repaso a los mejores discos que han aparecido por el programa durante el pasado año… No están todos los que son, pero sí son todos los que están. Con vosotros la primera parte de nuestro repaso al año 2012.

ROCKTOPIA 3 de Noviembre de 2012

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La leyenda del hombre del espacio para alumbrar los primeros minutos de Rocktopia esta semana… La historia detrás de Paul Daniel Frehley, más conocido con el nombre de Ace Frehley, el hombre que durante su época dorada interpretó el papel de “Spaceman”, el hombre del espacio, en los más glamurosos Kiss.
En 1982 Ace Frehley abandonaba a unos Kiss que estaban a punto de desmaquillarse, sin embargo no fue hasta 1987 cuando grabaría su primer disco en solitario después de dejar al grupo, y su segundo disco oficial bajo su solo nombre. Aquel álbum quería ser el principio de una carrera regular con su propia banda, cosa que nunca sucedió, ya que Ace Frehley no terminó de darle continuidad al proyecto. Sin embargo la cosa no pintaba mal para su “Frehley’s Comet” de aquel año 1987. Disco que contaba con la producción del gran Eddie Kramer y la aportación de varios compositores entre los que destacaba Russ Ballard, además de disponer de una banda de respaldo de suficientes garantías y, por qué no, una imagen perfectamente en boga para la época. Cosa que entonces contaba, y bastante… Sin embargo apenas hubo futuro para la banda de Ace Frehley, a pesar de su más que digno disco de reinicio.

Fácil conexión entre nuestro disco del recuerdo de hoy y el álbum de la semana en el programa. Y es que el disco importante de Rocktopia es el nuevo de los legendarios Kiss. No se han hecho tanto de rogar como en otras ocasiones, y tres años después de su anterior obra, Gene Simmons y Paul Stanley nos traen “Monster”, acompañados por los miembros fijos del grupo desde hace tiempo, Tommy Thayer y Eric Singer. Los cuatro juntos han fabricado un disco repleto de guiños al pasado, con gran carga de crudeza rockandrollera. Un vistazo al ayer, a los viejos tiempos de los zapatos de plataforma, en los cuales se siguen basando hoy, aún cuando tanto Simmons como Stanley son ya sexagenarios. Sin embargo en su caso un disco como “Monster” suena tremendamente creíble y coherente, y mucho más comprobando lo democrático del trabajo, con espacio para canciones cantadas y compuestas por los nuevos miembros de la banda. “Back To The Stone Age” de hecho, está escrita por todos los miembros del grupo, y se trata de las más sleazy de todo el lote. No hay discusiones cuando se habla de una eminencia de tan descomunales proporciones. Por encima del bien y del mal… “Monster”, lo último de Kiss.

(Además esta semana en Rocktopia: DOKKEN, TEN, JOHN-5, DEVIN TOWNSEND PROJECT, KATATONIA y STRATOVARIUS)