Programa 10 de Noviembre de 2018

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La muerte de Randy Rhoads significó una tragedia a nivel personal para Ozzy Osbourne, pero también una situación traumática a nivel musical. Ozzy y su mujer Sharon se embarcaron en la búsqueda de un guitarrista que lo sustituyera. Querían que tuviera una imagen impactante y, por qué no, modernizar su estilo y hacerlo más efervescente. El casting fue exigente. En el camino se quedaron músicos del nivel de George Lynch, pero el elegido final sería un tal Jaje E. Lee, quien venía de tocar con bandas de segundo nivel como Rough Cat. El primer disco de Lee con la banda de Ozzy llevó por título “Bark At The Moon”. Banda remozada además por la presencia de músicos de prestigio como Bob Daisley al bajo, Don Airey a los teclados o Tommy Aldridge a la batería, siguiendo esas premisas de actualizar conceptos y adaptar su propuesta a los nuevos tiempos de mitad de los ochenta. Aquel fue un álbum de gran repercusión popular y excelentes ventas, pero críticas poco favorables. El paso del tiempo dejó entrever la polémica con respecto a quién había compuesto la mayoría de aquellas canciones, y es que al parecer obligaron a los miembros del grupo a firmar un contrato por el cual desistían de sus derechos de autor. Al final la canción que nombraba al álbum se convirtió en una de las imprescindibles de Ozzy hasta nuestros días…

En 2014 Jake E. Lee despertaba por fin de un letargo musical de décadas de silencio. Puso en marcha un nuevo combo llamado Red Dragon Cartel, e invitó a algunos personajes como Robin Zander de Cheap Trick, el cantante de Maiden Paul Di’Anno, Scott Reeder de Kyuss o Maria Brink de In This Moment. Cuatro años después, Red Dragon Cartel vuelven con un álbum exento de esas colaboraciones que en muchos casos distraen. Una remozada formación en la que además de al jefe Jake E. Lee, encontramos al bajista y productor Anthony Esposito (ex de Lynch Mob); a Phil Varone (ex de Skid Row) y repite el cantante Darren Smith, más acertado en esta nueva entrega que en la primera, en la que le escuchamos demasiado forzado. “Patina” es el nombre de esta nueva obra en la que las huestes del guitarrista norteamericano se muestran algo más sobrias que en el primer capítulo. Tanto es así que se trata de un trabajo al que es necesario darle mas tiempo y espacio, para al final encontrar en él un buen balance de lo que ha sido la cara más clásica de Lee, representado por los inigualables Badlands, pero intentando darle un enfoque más actual, en lo que alguien podría encontrar similitudes puntuales con el post-grunge. Una mezcla de estilos cercanos no siempre fáciles de armonizar, pero que en el caso de Red Dragon Cartel puede significar el establecimiento de una línea musical a seguir…

(Esta semana en Rocktopia: OZZY OSBOURNE, RED DRAGON CARTEL, ULTRAPHONIX, HYVMINE, MARTY FRIEDMAN, FATES WARNING, REDEMPTION y LEAH)

Programa 4 de Abril de 2015 (Tendencia femenina)

ROCKTOPIA Pdcst 15-04-04

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Arjen Anthony Lucassen es un personaje clave para entender la escena progresiva holandesa de los últimos quince o veinte años. Pasó de ser guitarrista de una banda de hard al uso como Vengeance a padrino de un buen número de proyectos. El principal de ellos es Ayreon, pero también son prestigiosos otros como Star One o Stream Of Passion.

En el año 2001, Lucassen andaba dándole vueltas a la idea de perfilar una nueva aventura. Cayó en sus manos la grabación de una joven cantante de tan sólo catorce años llamada Astrid van der Veen. Tan prendado quedó Lucassen por su voz, que decidió que sus nuevos planes musicales girasen alrededor de ella. El nuevo proyecto tomó el nombre de Ambeon. La idea era revisitar algunas ideas y estructuras ya expuestas en canciones anteriores de Ayreon, para darles un nuevo aire más frío, electrónico y ambiental. “Fate Of A Dreamer” fue elegido como título del único álbum grabado por Ambeon. Los tristes problemas de depresiones, drogas y alcohol de la niña hecha mayor no dejaron demasiadas oportunidades como para que Arjen Lucassen pudiese reiniciar esta colaboración más adelante…

La atracción de Arjen Lucassen por las voces femeninas le han llevado a trabajar con cantantes como Marcelo Bovio, Floor Jansen o la que quizás sea su favorita: Anneke Van Giersbergen. Después de sus colaboraciones conjuntas en Ayreon, la dupla Lucassen/Giersbergen se ha materializado con más fuerza que nunca a través de un enésimo proyecto llamado The Gentle Storm. En estos días ve la luz “The Diary”, el nombre de su disco. Un álbum doble, bien diferenciado. En la primera parte podemos encontrar la cara más amable y folk de su música; y en la segunda parte, esas mismas canciones, sin perder los matices folk, son arregladas a base de instrumentaciones e interpretaciones que tienen más que ver con la épica y el Rock progresivo.

La destreza más que probada de Lucassen a la hora de fabricar pasajes ampulosos y elaborados, combinada con la maravillosa voz de Anneke, capaz de adaptarse a múltiples situaciones.

Es nuestro disco de portada. El de debut de The Gentle Storm…

(Además esta semana en Rocktopia: KARYN CRISIS GOSPEL OF THE WITCHES, NILI BROSH, LEAH, ISSA y MOTHER’S FINEST)

Programa 31 de Enero de 2015

Talisman Soto

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Descorchamos la edición de hoy del programa transportándonos al final de los años ochenta en Escandinavia. Concretamente Suecia se convirtió en aquella época en un auténtico semillero de bandas de todos los estilos que se reproducían con rapidez, dando respuesta a las mil vertientes rockeras que salían de otros lugares del mundo. La escena de Hard Rock y Metal melódico fue otro de los puntos fuertes de esa avalancha de grupos venidos del frío. Sin duda alguna nombres como Europe o Treat marcaron el camino para que poco después surgieran combos como el que va a abrir hoy Rocktopia: Talisman.

Su carta de presentación era un gran aval. Talisman se trataba de la banda formada alrededor de un músico como el bajista Marcel Jacob, quien se había ganado un respetable prestigio al haber sido de la partida en el segundo y emblemático disco de Yngwie Malmsteen. Época durante la cual conoció además al vocalista Jeff Scott Soto. Juntos cimentaron Talisman. Una banda paradigmática del Hard Rock melódico escandinavo de la época: pulcritud, buenas melodías y capacidades técnicas excelentes para debutar con su disco homónimo publicado en 1990, ya sin el apoyo discográfico necesario para poder haberse convertido en un clásico del género.
La existencia de Talisman dejó de tener posibilidades tras la desgraciada muerte de Marcel Jacob en 2009

Coincidiendo intencionadamente con el aniversario del nacimiento de Marcel Jacob, el 30 de enero es el día elegido para que vea la luz el nuevo disco de Jeff Scott Soto. Editado bajo el sólo nombre de Soto, el vocalista norteamericano ha querido en esta ocasión perfilar sus canciones con un sentido mucho más acuciado del músculo y la contundencia de lo que en él es habitual, aunque no por ello deja de estar presente el carácter melódico que siempre le ha rodeado.
“Inside The Vertigo” cuenta de nuevo con la presencia dominante de nuestro Jorge Salán como miembro de la banda de Scott Soto. Y es que sus guitarras suenan atronadoras y en primera línea de fuego de una producción de gran empaque, a la que se suman nombres como los de otros guitarristas como Gus G (Firewind, Ozzy) o Mike Orlando (Adrenaline Mob).
Jeff Scott Soto firmando uno de sus álbumes más completos de su dilatada discografía. Potencia controlada para el disco de portada de la edición de hoy de Rocktopia…

(Además esta semana en Rocktopia: BAILEY, SEVEN, TOUNDRA, BEARDFISH, LEAH y BLACK FATE)