Programa 9 de Noviembre de 2019

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Es curioso cómo algunos músicos de capacidades técnicas muy altas se sienten irremediablemente atraídos por el heavy rock. Supongo que la fuerza, la diversión y el dinamismo del estilo están detrás del atractivo que han hecho que un bajista como Jonas Reingold haya acometido, a lo largo de su vida, aventuras como la que se llamaba como su propio apellido o si no, ese otro grupo al cual bautizó como Midnight Sun.
Reingold venía de estudiar arte y música hasta los niveles más altos. Había tocado como parte de una banda formada por miembros de ABBA y también en orquestas de jazz. Pero su espíritu más juvenil le pedía guerra, así que imaginó su propia banda de hard rock junto con el vocalista Pete Sandberg, quien venía de tocar con los melódicos Alien. Así en 1996 se formaban Midnight Sun y unos meses después publicaban su primer disco, bajo el título “Another World”. Un álbum de hard rock melódico, a veces algo neoclásico, con denominación de origen escandinava, vibraciones deudoras de los 80 y por supuesto magnificas líneas de bajo…

Después de Midnight Sun, Jonas Reingold ha ido prestando sus servicios en bandas como The Tangent, Kaipa o sus propios Karmakanic, además de ser el bajista durante los últimos veinte años de The Flower Kings. El pasado año el líder de estos, Roine Stolt, decía que no sabía si realizar o no un nuevo disco bajo el nombre de la banda, y por eso editó un trabajo interesante como Roine Stolt’s The Flower King, aunque no era muy entendible que lo hiciese así, y ahora aún más se reafirma esa sensación cuando se publica en estos días el que sí que es con todas las de la ley el nuevo disco de The Flower Kings, al cual han titulado “Waiting For Miracles”.
Lo cierto es que poco importan las inseguridades de Stolt, acerca de cómo firmar sus discos, porque Stolt es un fructífero músico, capaz de escribir canciones y canciones, de todos los metrajes y casi siempre de calidad garantizada. Otra cosa es la intensidad que le pone a sus trabajos, pero felizmente, el nuevo álbum de The Flower Kings se sacude esa problemática a base de mantener las cosas dentro de un encuadre natural, insistiendo en la confección de temas más concisos que otras veces, sin dejar lugar para la monotonía, a pesar de tratarse de un disco doble….

(Esta semana en Rocktopia: MIDNIGHT SUN, THE FLOWER KINGS, HASSE FROBERG & THE MUSICAL COMPANION, OLA ENGLUND, KADAVAR, LEPROUS y PORT NOIR)

Programa 26 de Octubre de 2019

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El comienzo de milenio nos trajo una nutrida representación de bandas de prog-metal convencional venidas desde Escandinavia. Buenos grupos como Circus Maximus, Seventh Wonder, Dark Water, Andromeda, Status Minor o Aspera.
Los componentes de Aspera apenas contaban con 20 años de edad cuando ya intentaron hacerse un hueco firme en el panorama del momento. Venidos desde Noruega editaban su único disco con los primeros albores del año 2010. Un álbum titulado “Ripples”, grabado prácticamente en su propio estudio casero, pero luego mezclado y masterizado por Jens Bogren, quien ya por entonces había trabajado con gente como Opeth, Symphony-X o Paradise Lost. Al final todo el conjunto resultó de un empaque absolutamente profesional. Escuchándolo parecía complicado adivinar que detrás de “Ripples” se encontraban unos chavales que apenas acababan de salir del instituto. Lo suyo era prog-metal de libro, trazas muy melódicas y, por supuesto también, margen de mejora para una propuesta ya sobradamente válida aunque con muestras de bisoñez.
Increíblemente, las actividades de promoción se cancelaron cuando resultó que la banda necesitaba cambiar su nombre debido a, según su compañía de discos, “razones técnicas imprevistas”. Pasaron a denominarse Above Symmetry, relanzaron este mismo disco con algún tema extra, aunque al final nada ocurrió con ellos…

Los miembros de Aspera o Above Symmetry siguieron su propia suerte. Por ejemplo, el guitarrista Robin Ognedal es desde hace un par de años miembro de Leprous.
La banda de Einar Solberg vuelve en estos días a poner sobre la mesa un disco inconformista y creativamente polémico. Si su anterior trabajo ya hizo que muchos de sus antiguos fans arquearan las cejas, o les dieran la espalda, “Pitfalls”, nombre de su nueva criatura, va a suscitar opiniones aún más extremas. Y es que la deriva de Leprous con respecto a sus primeros años es todavía más evidente, y además parece una ruptura con un pasado que ahora mismo no tienen visos de revivir.
La valía de “Pitfalls” es incuestionable e inquebrantable. La honestidad artística de la banda de Oslo es a prueba de bomba. De hecho Solberg reconoce que este nuevo álbum les va a ocasionar pérdida de fans, y confía en ganar otros nuevos, porque lo que realmente le importa es lo que la banda siente creando música, independientemente de las opiniones de nadie ajeno a ellos. Estos son Leprous en 2019. Más introvertidos y reflexivos que nunca. Más pausados, más atmosféricos, pero también mucho más pop, porque salvo escasos momentos, “Pitfalls” no deja de ser un serio y meditado trabajo de pop oscuro. La final y muy extensa “The Sky Is Red” es con mucha diferencia la más contundente de todo el disco, y como el resto del álbum versa sobre el proceso de depresión que Solberg estaba sufriendo en el momento de su creación…

Esta semana en Rocktopia: ASPERA, LEPROUS, BENT KNEE, JOHN-5, MICHAEL SCHENKER FEST, PHIL CAMPBELL y BLACK STAR RIDERS.

Programa 4 de Noviembre de 2017

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El final de los 80s fue el periodo de mayor bonanza para la banda de David Coverdale, Whitesnake. A pesar de su dilatada y magnífica carrera, tuvo que esperar hasta entonces para verla traducida en ventas y popularidad masiva.Y cuando aquello terminó, Coverdale, que ya era perro viejo, intentó volver adaptándose a los nuevos tiempos, ajustando su propuesta a la de una audiencia ya muy mermada. Por eso quiso editar un disco en solitario al que quería llamar “Restless Heart”. Para separarlo de su pasado inmediato, y además, porque musicalmente era algo mucho más personal. Pero las compañías de discos no siempre entienden de sentimientos y sentido común, y obligaron a que “Restless Heart” se convirtiera en el noveno disco de estudio de Whitesnake.
La formación que acompañó a Coverdale en aquel lanzamiento no era tan mediática como en los anteriores, pero ahí estaba todavía Adrian Vandenberg, su fiel escudero, que después de muchos años en el grupo por fin conseguía grabar con ellos en estudio; Denny Carmasi a la batería (Montrose, Heart…) o Guy Pratt al bajo (sesionero de lujo con trabajos para Pink Floyd, Michael Jackson o Madonna).
“Restless Heart” decepcionó a los que venían buscando reverdecer unos laureles ya imposibles en aquel momento, y agradó a todos los que lo entendieron en su filosofía más doméstica…

La historia de Adrian Vandenberg con Whitesnake tuvo mucho de infortunio. A pesar de formar parte del grupo durante sus años más dorados, por diferentes razones, incluida una lesión de muñeca, le fue imposible estampar su guitarra en los anteriores discos de Whitesnake, a pesar de figurar en los créditos.
Vandenberg saltó a la primera división europea con la banda que llevaba su nombre durante los 80s y, al dejar Whitesnake, se dedicó a otros proyectos como Manic Eden o también a la pintura, que es otra de sus pasiones.
2014 significó de alguna manera un renacer musical para él, cuando volvía a la palestra con su banda, Moonkings. Aquel fue un disco de debut estupendo, y su segunda parte, titulada “MK II” no lo es menos. Lo retoman donde lo dejaron, que es donde Vandenberg casi siempre quiso estar, o sea, del lado del hard rock más bluesy y terrenal, y hasta con cierto poso de sobriedad. Fabricado en Holanda por músicos de allí, lo nuevo de Vandenberg’s Moonkings es quizás incluso superior a su antecesor, y por eso es nuestro disco de portada…

(Esta semana en Rocktopia: WHITESNAKE, VANDENBERG’S MOONKINGS, REVOLUTION SAINTS, MR.BIG, JONAS TAMAS, LEPROUS, CIRCUS MAXIMUS y LARS ERIC MATTSSON)

Programa 28 de Enero de 2017

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En 1997, cuando las hordas del Rock visceral encabezadas por el grunge habían tomado el planeta… En 1997 cuando la irrupción del nu-metal era un hecho consumado, fue en aquel año, cuando un grupo de la laboriosidad de Fates Warning lanzaban su disco más ambicioso hasta ese instante. Un álbum conceptual titulado a “A Pleasant Shade Of Gray”, dividido en 12 movimientos y con el que construyeron una excepcional obra repleta de dramatismo, de ambientes en penumbra para firmar la que seguramente se ha convertido en obra cumbre de la banda.
Metal progresivo, poético y rebosante de elementos emocionales, así era “A Pleasant Shade Of Gray”, con la importante aportación del teclista Kevin Moore, quien acababa de dejar las filas de Dream Theater, para engrosar la alineación titular de unos Fates Warning que jamás habían sonado tan sinfónicos. Un trabajo sumamente meditado y reflexivo, de esos a los que hay que darles tiempo para disfrutarlos en toda su dimensión. Obra sumamente sólida de la que resulta difícil elegir un corte especialmente representativo…

Como en otras ocasiones, la cercanía de las redes sociales nos ha permitido ponernos en contacto con nuestros siguientes invitados y preguntarles sobre qué disco querían que sonara para introducir su música, como álbum del recuerdo. Y esa banda nos comentó que “A Pleasant Shade Of Grey” era el más oportuno, dada la influencia de éste en la música que desarrollan ellos. Una banda que adora a Fates Warning y que se llaman Need.
Need vienen desde Atenas y “Hegaiamas: A Song For Freedom” es su cuarto larga duración. Sus anteriores discos ya les han valido como credenciales para abrirse las puertas de festivales como Sonisphere; el Prog-Power americano, en dos ocasiones; y también para abrir para grupos como Symphony-X, Jon Oliva o Threshold. Y es que su propuesta es llevada a la práctica con total convicción. Música densa, variada dentro de unos parámetros, que adquiere un nivel superior a sus antecesores con este cuarto capítulo discográfico de su carrera, entre otras cosas merced a una producción que en esta ocasión saca el máximo partido a la experiencia acumulada por estos músicos veteranos. Un álbum con el que volverán a Estados Unidos como teloneros de Evergrey en los próximos meses. Prog–metal moderno, sofisticado y diverso…

(Esta semana en Rocktopia: FATES WARNING, NEED, SUNBURST, ADRIAN WEISS, GEMINI SYNDROME, DEVIN TOWNSEND PROJECT y LEPROUS)

Programa 3 de Diciembre de 2016

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Cuando irrumpió el vigoroso grunge en los primeros noventa, destruyendo a su paso gran parte de la escena anterior; barriendo basura y respetabilidad a partes iguales, una especie que pasó a la situación de “peligro de extinción” fueron los guitar-heros. Unos, los más grandes, se mantuvieron con más o menos dificultad; otros desaparecieron engullidos por las nuevas tendencias, y otros lograron sobrevivir adaptándose a los nuevos tiempos. Greg Howe fue uno de estos últimos. Uno de los talentos de la escudería de Mike Varney, cuyo estilo se había decantado desde sus inicios por tendencias más funkies que sus contemporáneos, y que en 1993 definía aún más su propuesta con la edición de “Introspection”. Howe, uno de los pocos guitarristas negros en su estilo, afinaba aún más su maquinaria para un disco en el que el hard Rock de cadencias funkies que le caracterizaba, se sumergía con total confianza en la fusión de contornos jazz interpretada a través de pasajes de exquisita pulcritud y sobresaliente calidad técnica…

Greg Howe sentó cátedra con álbumes tan influyentes para muchos instrumentistas como ese “Instrospection” de 1993. Y uno de esos guitarristas que quedó prendado con las habilidades de Howe fue Tosin Abasi, otro guitarrista de raza negra, líder y fundador de los vanguardistas Animals As Leaders. Tosin Abasi nombra ese disco de Greg Howe como uno de los tres discos que más le han influido en su forma de tocar. Algo que vuelve a quedar plasmado en el último trabajo de la banda de Washington DC.
Lo que fuera un proyecto en solitario patrocinado por su sello discográfico como proyecto paralelo a su grupo de entonces, Reflux, se ha consolidado en poco tiempo como banda instrumental de enorme prestigio y hasta respetables entradas en las listas de ventas americanas. De hecho, este “The Madness of Many”, nombre de su nuevo álbum, ha llegado ya al puesto número 56.
El cuarto disco de Animals As Leaders se incrusta directamente en un cruce de caminos inverosímil en el que las raíces metalcore de sus componentes se transforman en djent al terminar dispensando música a menudo sincopada y con la libertad de acción que otorga la fusión jazz. La nueva locura de Animals As Leaders es nuestro disco de portada…

(Esta semana en Rocktopia: GREG HOWE, ANIMALS AS LEADERS, PERIPHERY, LEPROUS, FRANCESCO FARERI, THEOCRACY, PRETTY MAIDS y CAGE9)

Programa 3 de Octubre de 2015

ROCKTOPIA Pdcst 15-10-03

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Nuestra nueva temporada se va a abrir, como es norma y tradición, con nuestro primer disco del recuerdo de la temporada. Se trata de un álbum editado en 1990, y que significaría el segundo título del guitarrista de Pennsylvania, Richie Kotzen.
Él había sido descubierto un par de años antes por el caza talentos de la guitarra Mike Varney. Después de presentar en sociedad a músicos de la talla de Yngwie Malmsteen o Paul Gilbert,  Kotzen formaba parte de la que se podía considerar segunda generación de guitar-heroes auspiciados por la escudería Varney.
A continuación de un primer esfuerzo homónimo, “Fever Dream” se editaba en 1990, con Richie Kotzen haciéndose cargo también de la voz principal. Un álbum que hoy en día suena algo obsoleto, pero que en el momento de su edición representó todo un ejemplo de la música que se hacía en aquellos días: la influencia del Funk-Metal era palpable, y la del Hard Rock más desenfadado también, en muchas de las canciones de “Fever Dream”…

Un músico reputado como Richie Kotzen ha sido de la partida en bandas como Poison, como los prestigiosos Mr.Big, además de su interesante carrera en solitario. Todo ello le ha llevado a ser miembro de una banda de la categoría de The Winery Dogs, el trío formado por Mike Portnoy a la batería, Billy Sheehan al bajo y el propio Richie Kotzen a la guitarra y voces.
Etapa ya de consolidación para este trío repleto de frescura, tras su debut de hace un par de años y el álbum en directo del año pasado por estas fechas. “Hot Streak” es su continuación, un trabajo en el que queda constatada la idea de grupo ya engarzado, más si cabe que anteriormente. El propio Mike Portnoy reconoce que su primer álbum fue un buen disco, pero que con este “Hot Streak” han alcanzado la categoría de banda en sí misma, al margen de ser una reunión de músicos afamados. Un grupo en el que la química funciona para presentarnos canciones cuajadas de vitalidad y extraordianrio hacer instrumental como es de rigor en su caso…

(Además esta semana en Rocktopia: IRON MAIDEN, PRAYING MANTIS, NEAL SCHON, THE MURDER OF MY SWEET, LEPROUS y RIVERSIDE)

Programa 30 de Mayo de 2015

ROCKTOPIA Pdcst 15-05-30

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De la escena de culto seminal del black metal noruego, surgieron grupos tan venerados como Emperor. Su final acarreó consigo, entre otras cosas, el inicio de la carrera del que quizás era su principal ideólogo: el artista conocido con el sobrenombre de Ihsahn.
La primavera de 2006 sería la fecha elegida para la publicación de su primer disco en solitario: “The Adversary”. En él, Ihshan tocaba la guitarra, el bajo y los teclados, además de mostrar, más que nunca hasta ese momento, un registro vocal más amplio. Eran las necesidades de un álbum que pretendía mostrar a sus fans una nueva faceta, en la cual todavía habitaban guiños a su pasado, pero conjugándolos con un filo más progresivo, más clásico y de tratamiento sonoro más elemental.
Era el comienzo de una trayectoria muy respetable que ha ido despertando mayor interés con el paso de los años.

Muchas cosas en común hay entre Ihsahn y una banda joven como Leprous. Estos le han acompañado como banda de directo en distintas ocasiones, y él, Ihsahn, ha sido su valedor y colaborador.
Leprous pasa por ser uno de los grupos más interesantes del panorama de metal de vanguardia europeo. Sus dos excelentes últimos discos y sus hipnóticos conciertos los han respaldado de manera muy sólida, y ahora les toca crecer y mantenerse, una vez que el factor sorpresa forma parte del pasado.
“The Congregation” es su nuevo y esperado trabajo. Un álbum de sonoridad algo más deshidratada que sus anteriores obras, de tempo más lento y en busca de tesituras nuevas que no terminan de quedar definidas absolutamente.
Un disco que queda algo por debajo de sus dos predecesores inmediatos, pero que aún está por delante de la mayoría de las bandas contemporáneas…

(Además esta semana en Rocktopia: BEARDFISH, PIER GONELLA, TARJA, EXXILES y TEN)

ROCKTOPIA, Especial Discos Destacados 2013 (II)

Rocktopia logo azul 2013 Edicion Especial

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Segundo programa del año nuevo en Rocktopia. Así que supongo que todavía estamos a tiempo de terminar de repasar 2013 antes de que parezca definitivamente lejano.
Recuperamos sonidos… los que presentaron en el programa algunos de los mejores discos publicados el pasado año.

Segunda y última parte.

ROCKTOPIA 26 de Octubre de 2013

ROCKTOPIA Pdcst 13-10-26

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Una de las semillas de una corriente musical llamada Grunge floreció sorpresivamente a través de un disco que en realidad ensalzaba los valores contra los que el propio Grunge precisamente se sublevó.
La banda Mother Love Bone fue la antesala de la concepción de una piedra filosofal como Pearl Jam. Allí estaban Jeff Ament y Stone Gossard, miembros actuales de Pearl Jam y también piezas fundamentales de esos Mother Love Bone quienes en 1990 publicaban “Apple”, su primer y único larga duración.
En el momento de su edición el factor mitológico ya se había disparado. Su cantante, Andrew Wood, había muerto meses antes de una sobredosis de heroína, lo que subrayó la leyenda que rodeaba a un disco que en realidad exponía un tipo de Hard Rock americano, al estilo clásico de bandas como Aerosmith. De hecho Andrew Wood era declarado admirador de Paul Stanley, Marc Bolan o Freddie Mercury. Por eso no deja de ser curioso que Mother Love Bone aparezcan en los anales de la historia de la música de Seattle como banda clave en la concepción de un género como el Grunge, cuando en realidad fue su desaparición lo que provocaría el nacimiento de Pearl Jam…

Nunca sabremos qué hubiese sucedido si Andrew Wood no hubiese fallecido y Mother Love Bone hubiesen continuado. Las circunstancias se dieron así y tras la tragedia, de sus cenizas surgiría un grupo imperecedero como Pearl Jam. Ellos son los únicos de los grandes nombres de su escena que consiguieron la estabilidad emocional y musical para llegar, sin grandes cataclismos, hasta nuestros días. “Lightning Bolt” es el nuevo disco de la banda de Eddie Vedder, Jeff Ament y Stone Gossard. Un álbum irregular con un comienzo rotundo y un desenlace que nos obliga a transitar por algunas canciones prescindibles. Sin embargo en “Lightning Bolt” también podemos encontrar algunos de los mejores temas que los de Seattle hayan escrito en los últimos años, y sobre todo, presenta a unos Pearl Jam sumidos en un profundo estado de coherencia y emotividad, dejando de lado ciertas reglas comerciales…

(Además esta semana en Rocktopia: THE JOKERS, VAMPS, DAVE MARTONE, LEPROUS, THE SAFETY FIRE y SKUNK ANANSIE)

ROCKTOPIA 1 de Junio de 2013

ROCKTOPIA Pdcst 13-06-01

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Descerrajamos la edición de hoy del programa con la evolución recorrida por una banda como Therion. Estos suecos fueron de la primeras bandas en mutar desde su primigenia concepción de grupo de death metal hasta el metal sinfónico, en su caso. Y es que con el paso de los años hemos asistido a la transformación de combos de death en bandas de diferentes estilos como el género progresivo, gótico o los inclasificablemente vanguardistas. En el caso de Therion, fue en el año 1996 y con la publicación de su álbum “Theli”, cuando rompieron en gran medida las barreras que los unían a su pasado y ponían tierra de por medio con la concepción de una obra del más bizarro metal sinfónico. La teatralidad siempre había sido una de sus marcas diferenciales, pero para este “Theli” esa característica se acrecentaba además con la participación de dos corales: por una lado el Coro de la Radio de Alemania del Norte, y por otro el Coro Sirena. En ambos casos con una importante relevancia a lo largo de todo el álbum. La ambientación oscura imborrable en Therion y las colaboraciones de personajes de las tinieblas escandinavas como Dan Swanö hacían el resto…

Therion han sido uno de los grupos con los que han salido de gira para ser sus teloneros los noruego Leprous. Una banda joven que nos tomaba al asalto hace un par de años con la edición de un flamante y sorpresivo disco. Así que para este año 2013 esperábamos con ganas la aparición de su nueva obra, deseando que cumpliese con las expectativas creadas, y desde luego que así ha sido. El crecimiento logarítmico de Leprous es un hecho y su nuevo disco “Coal” es otra vez toda una experiencia para nuestros oídos. Leprous también vienen de un pasado como banda de death metal, algo que algunos de los más avezados músicos de ese estilo utilizan para cultivar su técnica y su capacidad para crear diferentes ambientes, casi siempre bastante dramatizados. Eso ocurre con Leprous y sus multicolores excursiones musicales que te llevan por momentos en los que se entremezclan ecos que pueden recordar a Queen o a Devin Townsend. Imaginación e interpretaciones impecables. Todo un viaje musical este “Coal”, nuestro disco importante esta semana en Rocktopia…

(Además esta semana en Rocktopia: WISDOM OF CROWDS, SIMONE FIORLETTA, THE POODLES, ADRENALINE MOB y PINNICK-GALES-PRIDGEN)