Programa 28 de Enero de 2017

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En 1997, cuando las hordas del Rock visceral encabezadas por el grunge habían tomado el planeta… En 1997 cuando la irrupción del nu-metal era un hecho consumado, fue en aquel año, cuando un grupo de la laboriosidad de Fates Warning lanzaban su disco más ambicioso hasta ese instante. Un álbum conceptual titulado a “A Pleasant Shade Of Gray”, dividido en 12 movimientos y con el que construyeron una excepcional obra repleta de dramatismo, de ambientes en penumbra para firmar la que seguramente se ha convertido en obra cumbre de la banda.
Metal progresivo, poético y rebosante de elementos emocionales, así era “A Pleasant Shade Of Gray”, con la importante aportación del teclista Kevin Moore, quien acababa de dejar las filas de Dream Theater, para engrosar la alineación titular de unos Fates Warning que jamás habían sonado tan sinfónicos. Un trabajo sumamente meditado y reflexivo, de esos a los que hay que darles tiempo para disfrutarlos en toda su dimensión. Obra sumamente sólida de la que resulta difícil elegir un corte especialmente representativo…

Como en otras ocasiones, la cercanía de las redes sociales nos ha permitido ponernos en contacto con nuestros siguientes invitados y preguntarles sobre qué disco querían que sonara para introducir su música, como álbum del recuerdo. Y esa banda nos comentó que “A Pleasant Shade Of Grey” era el más oportuno, dada la influencia de éste en la música que desarrollan ellos. Una banda que adora a Fates Warning y que se llaman Need.
Need vienen desde Atenas y “Hegaiamas: A Song For Freedom” es su cuarto larga duración. Sus anteriores discos ya les han valido como credenciales para abrirse las puertas de festivales como Sonisphere; el Prog-Power americano, en dos ocasiones; y también para abrir para grupos como Symphony-X, Jon Oliva o Threshold. Y es que su propuesta es llevada a la práctica con total convicción. Música densa, variada dentro de unos parámetros, que adquiere un nivel superior a sus antecesores con este cuarto capítulo discográfico de su carrera, entre otras cosas merced a una producción que en esta ocasión saca el máximo partido a la experiencia acumulada por estos músicos veteranos. Un álbum con el que volverán a Estados Unidos como teloneros de Evergrey en los próximos meses. Prog–metal moderno, sofisticado y diverso…

(Esta semana en Rocktopia: FATES WARNING, NEED, SUNBURST, ADRIAN WEISS, GEMINI SYNDROME, DEVIN TOWNSEND PROJECT y LEPROUS)

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Programa 3 de Diciembre de 2016

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Cuando irrumpió el vigoroso grunge en los primeros noventa, destruyendo a su paso gran parte de la escena anterior; barriendo basura y respetabilidad a partes iguales, una especie que pasó a la situación de “peligro de extinción” fueron los guitar-heros. Unos, los más grandes, se mantuvieron con más o menos dificultad; otros desaparecieron engullidos por las nuevas tendencias, y otros lograron sobrevivir adaptándose a los nuevos tiempos. Greg Howe fue uno de estos últimos. Uno de los talentos de la escudería de Mike Varney, cuyo estilo se había decantado desde sus inicios por tendencias más funkies que sus contemporáneos, y que en 1993 definía aún más su propuesta con la edición de “Introspection”. Howe, uno de los pocos guitarristas negros en su estilo, afinaba aún más su maquinaria para un disco en el que el hard Rock de cadencias funkies que le caracterizaba, se sumergía con total confianza en la fusión de contornos jazz interpretada a través de pasajes de exquisita pulcritud y sobresaliente calidad técnica…

Greg Howe sentó cátedra con álbumes tan influyentes para muchos instrumentistas como ese “Instrospection” de 1993. Y uno de esos guitarristas que quedó prendado con las habilidades de Howe fue Tosin Abasi, otro guitarrista de raza negra, líder y fundador de los vanguardistas Animals As Leaders. Tosin Abasi nombra ese disco de Greg Howe como uno de los tres discos que más le han influido en su forma de tocar. Algo que vuelve a quedar plasmado en el último trabajo de la banda de Washington DC.
Lo que fuera un proyecto en solitario patrocinado por su sello discográfico como proyecto paralelo a su grupo de entonces, Reflux, se ha consolidado en poco tiempo como banda instrumental de enorme prestigio y hasta respetables entradas en las listas de ventas americanas. De hecho, este “The Madness of Many”, nombre de su nuevo álbum, ha llegado ya al puesto número 56.
El cuarto disco de Animals As Leaders se incrusta directamente en un cruce de caminos inverosímil en el que las raíces metalcore de sus componentes se transforman en djent al terminar dispensando música a menudo sincopada y con la libertad de acción que otorga la fusión jazz. La nueva locura de Animals As Leaders es nuestro disco de portada…

(Esta semana en Rocktopia: GREG HOWE, ANIMALS AS LEADERS, PERIPHERY, LEPROUS, FRANCESCO FARERI, THEOCRACY, PRETTY MAIDS y CAGE9)

Programa 3 de Octubre de 2015

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Nuestra nueva temporada se va a abrir, como es norma y tradición, con nuestro primer disco del recuerdo de la temporada. Se trata de un álbum editado en 1990, y que significaría el segundo título del guitarrista de Pennsylvania, Richie Kotzen.
Él había sido descubierto un par de años antes por el caza talentos de la guitarra Mike Varney. Después de presentar en sociedad a músicos de la talla de Yngwie Malmsteen o Paul Gilbert,  Kotzen formaba parte de la que se podía considerar segunda generación de guitar-heroes auspiciados por la escudería Varney.
A continuación de un primer esfuerzo homónimo, “Fever Dream” se editaba en 1990, con Richie Kotzen haciéndose cargo también de la voz principal. Un álbum que hoy en día suena algo obsoleto, pero que en el momento de su edición representó todo un ejemplo de la música que se hacía en aquellos días: la influencia del Funk-Metal era palpable, y la del Hard Rock más desenfadado también, en muchas de las canciones de “Fever Dream”…

Un músico reputado como Richie Kotzen ha sido de la partida en bandas como Poison, como los prestigiosos Mr.Big, además de su interesante carrera en solitario. Todo ello le ha llevado a ser miembro de una banda de la categoría de The Winery Dogs, el trío formado por Mike Portnoy a la batería, Billy Sheehan al bajo y el propio Richie Kotzen a la guitarra y voces.
Etapa ya de consolidación para este trío repleto de frescura, tras su debut de hace un par de años y el álbum en directo del año pasado por estas fechas. “Hot Streak” es su continuación, un trabajo en el que queda constatada la idea de grupo ya engarzado, más si cabe que anteriormente. El propio Mike Portnoy reconoce que su primer álbum fue un buen disco, pero que con este “Hot Streak” han alcanzado la categoría de banda en sí misma, al margen de ser una reunión de músicos afamados. Un grupo en el que la química funciona para presentarnos canciones cuajadas de vitalidad y extraordianrio hacer instrumental como es de rigor en su caso…

(Además esta semana en Rocktopia: IRON MAIDEN, PRAYING MANTIS, NEAL SCHON, THE MURDER OF MY SWEET, LEPROUS y RIVERSIDE)

Programa 30 de Mayo de 2015

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De la escena de culto seminal del black metal noruego, surgieron grupos tan venerados como Emperor. Su final acarreó consigo, entre otras cosas, el inicio de la carrera del que quizás era su principal ideólogo: el artista conocido con el sobrenombre de Ihsahn.
La primavera de 2006 sería la fecha elegida para la publicación de su primer disco en solitario: “The Adversary”. En él, Ihshan tocaba la guitarra, el bajo y los teclados, además de mostrar, más que nunca hasta ese momento, un registro vocal más amplio. Eran las necesidades de un álbum que pretendía mostrar a sus fans una nueva faceta, en la cual todavía habitaban guiños a su pasado, pero conjugándolos con un filo más progresivo, más clásico y de tratamiento sonoro más elemental.
Era el comienzo de una trayectoria muy respetable que ha ido despertando mayor interés con el paso de los años.

Muchas cosas en común hay entre Ihsahn y una banda joven como Leprous. Estos le han acompañado como banda de directo en distintas ocasiones, y él, Ihsahn, ha sido su valedor y colaborador.
Leprous pasa por ser uno de los grupos más interesantes del panorama de metal de vanguardia europeo. Sus dos excelentes últimos discos y sus hipnóticos conciertos los han respaldado de manera muy sólida, y ahora les toca crecer y mantenerse, una vez que el factor sorpresa forma parte del pasado.
“The Congregation” es su nuevo y esperado trabajo. Un álbum de sonoridad algo más deshidratada que sus anteriores obras, de tempo más lento y en busca de tesituras nuevas que no terminan de quedar definidas absolutamente.
Un disco que queda algo por debajo de sus dos predecesores inmediatos, pero que aún está por delante de la mayoría de las bandas contemporáneas…

(Además esta semana en Rocktopia: BEARDFISH, PIER GONELLA, TARJA, EXXILES y TEN)

ROCKTOPIA, Especial Discos Destacados 2013 (II)

Rocktopia logo azul 2013 Edicion Especial

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Segundo programa del año nuevo en Rocktopia. Así que supongo que todavía estamos a tiempo de terminar de repasar 2013 antes de que parezca definitivamente lejano.
Recuperamos sonidos… los que presentaron en el programa algunos de los mejores discos publicados el pasado año.

Segunda y última parte.

ROCKTOPIA 26 de Octubre de 2013

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Una de las semillas de una corriente musical llamada Grunge floreció sorpresivamente a través de un disco que en realidad ensalzaba los valores contra los que el propio Grunge precisamente se sublevó.
La banda Mother Love Bone fue la antesala de la concepción de una piedra filosofal como Pearl Jam. Allí estaban Jeff Ament y Stone Gossard, miembros actuales de Pearl Jam y también piezas fundamentales de esos Mother Love Bone quienes en 1990 publicaban “Apple”, su primer y único larga duración.
En el momento de su edición el factor mitológico ya se había disparado. Su cantante, Andrew Wood, había muerto meses antes de una sobredosis de heroína, lo que subrayó la leyenda que rodeaba a un disco que en realidad exponía un tipo de Hard Rock americano, al estilo clásico de bandas como Aerosmith. De hecho Andrew Wood era declarado admirador de Paul Stanley, Marc Bolan o Freddie Mercury. Por eso no deja de ser curioso que Mother Love Bone aparezcan en los anales de la historia de la música de Seattle como banda clave en la concepción de un género como el Grunge, cuando en realidad fue su desaparición lo que provocaría el nacimiento de Pearl Jam…

Nunca sabremos qué hubiese sucedido si Andrew Wood no hubiese fallecido y Mother Love Bone hubiesen continuado. Las circunstancias se dieron así y tras la tragedia, de sus cenizas surgiría un grupo imperecedero como Pearl Jam. Ellos son los únicos de los grandes nombres de su escena que consiguieron la estabilidad emocional y musical para llegar, sin grandes cataclismos, hasta nuestros días. “Lightning Bolt” es el nuevo disco de la banda de Eddie Vedder, Jeff Ament y Stone Gossard. Un álbum irregular con un comienzo rotundo y un desenlace que nos obliga a transitar por algunas canciones prescindibles. Sin embargo en “Lightning Bolt” también podemos encontrar algunos de los mejores temas que los de Seattle hayan escrito en los últimos años, y sobre todo, presenta a unos Pearl Jam sumidos en un profundo estado de coherencia y emotividad, dejando de lado ciertas reglas comerciales…

(Además esta semana en Rocktopia: THE JOKERS, VAMPS, DAVE MARTONE, LEPROUS, THE SAFETY FIRE y SKUNK ANANSIE)

ROCKTOPIA 1 de Junio de 2013

ROCKTOPIA Pdcst 13-06-01

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Descerrajamos la edición de hoy del programa con la evolución recorrida por una banda como Therion. Estos suecos fueron de la primeras bandas en mutar desde su primigenia concepción de grupo de death metal hasta el metal sinfónico, en su caso. Y es que con el paso de los años hemos asistido a la transformación de combos de death en bandas de diferentes estilos como el género progresivo, gótico o los inclasificablemente vanguardistas. En el caso de Therion, fue en el año 1996 y con la publicación de su álbum “Theli”, cuando rompieron en gran medida las barreras que los unían a su pasado y ponían tierra de por medio con la concepción de una obra del más bizarro metal sinfónico. La teatralidad siempre había sido una de sus marcas diferenciales, pero para este “Theli” esa característica se acrecentaba además con la participación de dos corales: por una lado el Coro de la Radio de Alemania del Norte, y por otro el Coro Sirena. En ambos casos con una importante relevancia a lo largo de todo el álbum. La ambientación oscura imborrable en Therion y las colaboraciones de personajes de las tinieblas escandinavas como Dan Swanö hacían el resto…

Therion han sido uno de los grupos con los que han salido de gira para ser sus teloneros los noruego Leprous. Una banda joven que nos tomaba al asalto hace un par de años con la edición de un flamante y sorpresivo disco. Así que para este año 2013 esperábamos con ganas la aparición de su nueva obra, deseando que cumpliese con las expectativas creadas, y desde luego que así ha sido. El crecimiento logarítmico de Leprous es un hecho y su nuevo disco “Coal” es otra vez toda una experiencia para nuestros oídos. Leprous también vienen de un pasado como banda de death metal, algo que algunos de los más avezados músicos de ese estilo utilizan para cultivar su técnica y su capacidad para crear diferentes ambientes, casi siempre bastante dramatizados. Eso ocurre con Leprous y sus multicolores excursiones musicales que te llevan por momentos en los que se entremezclan ecos que pueden recordar a Queen o a Devin Townsend. Imaginación e interpretaciones impecables. Todo un viaje musical este “Coal”, nuestro disco importante esta semana en Rocktopia…

(Además esta semana en Rocktopia: WISDOM OF CROWDS, SIMONE FIORLETTA, THE POODLES, ADRENALINE MOB y PINNICK-GALES-PRIDGEN)

ROCKTOPIA, Especial “Lo mejor de 2011 (2ª parte)”

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Se acaba el año, así que es momento para echar la vista atrás ligeramente, para recordar lo que han sido los últimos doce meses discográficamente hablando. Edición especial con los lanzamientos más destacados, de cuantos han sonado en el programa a lo largo de 2011, y, por supuesto, desde nuestro humilde punto de vista. Aquí la segunda y última entrega.

No están todos los que son, pero sí son todos los que están…

ROCKTOPIA 1 de Octubre de 2011

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Nos va a ocupar en los primeros compases del programa el cuarto disco en la carrera de un grupo como Extreme. Editado en 1995, tras el éxito rotundo de su segundo álbum y la estela algo más conceptual de su segunda entrega. En mitad de los noventa, la banda de Gary Cherone y Nuno Bettencourt editaba “Waiting For The Punchline”, un trabajo en el que se debatían para conseguir que su identidad de hard rock comercial, con sabor a clásico y ramalazos de funk, por los que habían sido encumbrados y reconocidos, sobreviviera ante la avalancha Grunge, la cual era ya una realidad. Para “Waiting For The Punchline”, Extreme contarían con la incorporación de un nuevo miembro, como el batería Mike Mangini, quien había estado anteriormente con los metaleros Annihilator, y que aportaba al álbum proporciones extra de pegada y virtuosismo percusivo. Un disco en mitad de ninguna parte, que no consiguió devolver a Extreme su posición de banda de gran éxito, pero que, a pesar de sus pobres ventas, era un álbum consistente y de factura bastante respetable. En la encrucijada del Pop-metal y el Grunge, Extreme presentaban canciones en su intento de preservar un futuro de garantías… Y Mike Mangini, ese espectacular batería que aparecía en aquel “Waiting For The Punchline” de Extreme en 1995, es el hilo conductor que nos va a conducir al primer disco de portada de Rocktopia en la temporada 2011/2012. Y es que tal y como fue retransmitido a todo el mundo a través del canal de YouTube del grupo, Mike Mangini, después de un duro casting, se convirtió en el sustituto del gran Mike Portnoy, como batería de Dream Theater. El nuevo disco de los neoyorquinos, con su flamante nueva adquisición a los tambores está desde hace un par de semanas en las tiendas y se titula “A Dramatic Turn Of Events”. Un álbum en el que Mike Mangini cumple con sobrada eficiencia con su cometido, algo nada sorprendente dada la calidad de este instrumentista de probada reputación durante sus apariciones con los propios Extreme, con Annihilator o con Steve Vai, además de haber participado en trabajos en solitario del vocalista James LaBrie. El título “A Dramatic Turn Of Events”, es suficientemente explicativo respecto al impacto sufrido por la banda tras la salida de un líder tan carismático como Mike Portnoy, y quizás por ello este nuevo disco del grupo pueda ser tratado con cierta complacencia, en vista del presupuesto estado de shock previo a la consecución del trabajo. Lo que está claro es que con Dream Theater no creo que ya nadie tenga expectativas de sorpresa, después de 11 discos en estudio siguiendo una línea de uniformidad musical, “A Dramatic Turn Of Events” no hace más que reafirmar si cabe un estilo tan definido como el de Dream Theater. O los tomas o los dejas.

(Además esta semana en Rocktopia: LEPROUS, DEREK SHERINIAN, GEORGE LYNCH, SEBASTIAN BACH y XORIGIN)