ROCKTOPIA 15 de Marzo de 2014

ROCKTOPIA Pdcst 14-03-15

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Hay músicos, muchos, cuya vida da para contar una buena historia. Algunos son de sobra conocidos, y otros no tanto, a pesar de su valía y trayectoria. A esta categoría pertenece Stevie Salas.
Este guitarrista, indio nativo activista norteamericano, fue junto a otros nombres como los Extreme de Nuno Bettencourt o Dan Reed Network, precursor de un género más bien poco explotado al que se etiquetó como Funk Metal a finales de los 80s y primeros 90s.
En sus inicios jugaba en la misma liga que Tom Morello. Grabó varios discos con su banda, Colorcode, hasta que llamó la atención de artistas de la talla de George Clinton, Mick Jagger o Rod Stewart con los giró por todo el mundo. Llegado un momento paró y se dedicó a surfear y a viajar por el mundo hasta que fue culpado de la muerte de su novia, una modelo asiática, aunque al final todo quedó en un susto.
Perteneciente a la época de mayor apogeo de Stevie Salas Colorcode, es su disco de 1995, “Back From The Living”, un álbum que en Japón fue elegido como mejor disco de aquel año por encima de los de Rolling Stones y Aerosmith. Así era la fama de Stevie Salas en el país nipón. Es nuestro disco del recuerdo esta semana. En mitad de los noventas con Stevie Salas Colorcode…

En esta canción que acabamos de escuchar de Stevie Salas, participaba a la percusión un batería como Tal Bergman con quien también coincidiría junto a Rod Stewart. Y Tal Bergman es el principal artífice, el ideólogo, de una banda de musicazos como Rock Candy Funk Party.
Se presentaban hace un año con la edición de su primer disco y ahora vuelven en su versión en directo. Ellos son el citado Tal Bergman a la batería; Joe Bonamassa a la guitarra; Ron de Jesús también a la guitarra; Mike Merrit al bajo y Renato Neto a los teclados.
Prince, Chuck Berry, Simple Minds, Bruce Springsteen y una interminable lista de colaboraciones a las espaldas de estos cinco sensacionales instrumentistas.
Si su único trabajo en estudio ya tenía marchamo de jam, ahora presentan su doble CD y DVD en directo “Rock Candy Funk Party Takes New York – Live At The Iridium”.
En vivo desde un club de tradición Jazz. Grabado durante tres noches en junio pasado, para deleite, primero de los asistentes y ahora de los que podemos disfrutar de su despliegue de técnica y pasión por lo que hacen.
Improvisaciones y delirios varios. Es nuestro disco de portada… Rock Candy Funk Party.

(Además esta semana en Rocktopia: LESLIE WEST, STEVE OVERLAND, DANIELE LIVERANI, SEVENTH KEY, AEON ZEN y ANNEKE VAN GIERSBERGEN)

ROCKTOPIA 7 de Diciembre de 2013

ROCKTOPIA Pdcst 13-12-07

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Hubo un tiempo en el que los discos en directo levantaban verdaderas pasiones. Eran tiempos de vinilos, y estos, los álbumes en vivo, solían ser a doble carpeta y repletos de fotografías en las que recrearse.
Uno de esos discos míticos de aquella época fue “Strangers In The Night” de UFO. Entre otras cosas elegido en su momento por la revista Kerrang! como uno de los cien mejores discos de la historia del Heavy, cosechando un meritorio cuadragésimo séptimo puesto.
Grabado durante la gira americana de UFO en el otoño de 1978 y lanzado con los primeros días del año 79, “Strangers In The Night” significó la cúspide de la que para muchos fue la encarnación más brillante de la historia de un grupo tan prestigioso como UFO. Ahí estaban Phil Mogg a la voz, Pete Way al bajo, Andy Parker a la batería, Paul Raymond a los teclados y segunda guitarra y, por supuesto, el ínclito hachero loco, Michael Schenker a la guitarra solista, aunque en el momento de su edición él ya no estaba en la formación. Aquella gira norteamericana fue lo último que Schenker haría junto a UFO hasta que tuvieron lugar su salpicados retornos a partir de los 90s. “Strangers In The Night” era el colofón a un periodo en el que UFO cosecharía sus mayores éxitos…

No sé si alguien sabe a ciencia cierta a qué se deben los distintos cambios de nombre para bautizar en diferentes épocas la carrera que en cualquier caso es en solitario, de Michael Schenker.
No contento con su apelativo más familitar: Michael Schenker Group, Schenker lo reacuñó como McAuley Schenker Group en los ochenta, en honor a su acompañante Robin McAuley. Luego vinieron discos bajo su sólo nombre, y ahora el nuevo seudónimo Temple Of Rock, a colación del título de su anterior disco. Así que para este final de 2013 tenemos al Michael Schenker’s Temple Of Rock, esta vez junto al ex cantante de Rainbow o Yingwie Malmsteen, Doogie White.
Los mismos perros con distintos collares –dicho sin ningún ánimo peyorativo, todo lo contrario-. Si Tony Iommi es el rey del riff metálico, Michael Schenker es el emperador del riff hardrockero. En este nuevo “Bridge The Gap” imparte una auténtica clase magistral al respecto. Un verdadero festín para todo aficionado al Hard Rock de escuela clásica europea, en el que además Doogie White aporta por momentos esa pizca de halo neoclásico que le suele acompañar…

(Además esta semana en Rocktopia: LESLIE WEST, TED NUGENT, MARCUS JIDELL, FATES WARNING, UNTIL RAIN y DAMNATIONS DAY)

ROCKTOPIA 4 de Febrero de 2012

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Transcurría el año 1988 cuando el bajista Billy Sheehan grabó su último disco con la banda de David Lee Roth. Después de unos cuantos años a la sombra de un artista del carisma de Roth, Billy Sheehan decidió, ayudado por el cazatalentos Mike Varney, montar su propia banda. Pero quería hacerlo por todo lo alto, con músicos, que como él, atesoraran una gran capacidad técnica. Así fueron apareciendo el batería Pat Torpey quien había trabajado con Ted Nugent e Impellitteri; Paul Gilbert de Racer-X, y el cantante Eric Martin, casi todos ellos relacionados con la escudería de artistas de Varney. Así nacía Mr. Big, nombrados a partir de la canción del mismo nombre de los legendarios Free. De inmediato, los recién fundados Mr. Big, se pondrían manos a la obra para componer las canciones que debían ser incluidas en su primer disco. La idea era hacer música en la que tuvieran espacio el virtuosismo y la comercialidad, para que se diesen la mano en un micro-universo eléctrico y pirotécnico. Y el resultado se ajustó, y de qué manera, a aquellos preceptos, con la consecución de un disco homónimo, que si bien no fue rotundamente exitoso en un primer momento, sí que recibió alabanzas por parte de la crítica y de sus colegas de profesión, además de significar la base sobre la que se construiría la posterior carrera de unos Mr.Big realmente populares.

A partir del año 2002 se produjo la ruptura del grupo, la cual duró hasta hace tres años. Durante todo ese tiempo el cantante Eric Martin continuó con su carrera en solitario, y varios de los músicos que le acompañaron puntualmente como músicos de directo, son los componentes de una banda llamada Himora. Himora vienen de Noruega, aunque suenan irremediablemente americanos. Su primer disco: “Argue All You Want” ha entrado de puntillas en nuestro reproductor de CDs, y como el que no quiere la cosa, ha permanecido en él durante una larga temporada. Y es que este primer disco de Himora te asalta sin darte cuenta, hasta verte felizmente atrapado. Hay un lugar en el terreno de las etiquetas musicales, donde todo se confunde y se toman prestadas unas cosas a las otras, y ahí es donde Himora se sienten como pez en el agua. Porque ellos son una inspirada mezcla de Cheap Trick, de Tom Petty, de Bad Company y de montones de nombres que vienen a la mente, aunque, al final, siempre vence su carácter propio.
La genialidad de la sencillez en Himora y, “Argue All You Want”, su primer disco, que se va a convertir en el álbum de portada de la edición de hoy de Rocktopia.

(Además esta semana en Rocktopia: LEE SMALL, LESLIE WEST, GUIDO CAMPIGLIO, SPOCK’S BEARD, URIAH HEEP y CONSORTIUM PROJECT)

ROCKTOPIA 15 de Octubre de 2011

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Hoy iniciamos, no sólo con un álbum del pasado, sino además con un trabajo ciertamente minoritario y prácticamente olvidado ante la poca respuesta que obtuvo por parte del público en su mommento. En 1997, una banda de Birmingham llamada Native Cain editaban su disco de debut titulado “The Primitive Soul”. El disco les serviría para llamar la atención de la parroquia hard-rockera británica, en una época muy poco propicia para la propuesta musical de Native Cain.
El mal trabajo promocional de su compañía de discos retrasó la incidencia del álbum, y no sería hasta dos años después de la edición del disco, cuando el nombre de Native Cain tendría una mínima repercusión en el circuito underground británico. Giras junto a Bob Catley y cobertura por parte de una revista del prestigio de Classic Rock, les abrirían levemente las puertas de algunos clubes de conciertos del país, aunque finalmente Native Cain no conseguirían despegar. Aquel disco, “The Primitive Soul”, planteaba paisajes de hard rock melódico y clásico, intentando dar un giro con planteamientos algo más modernos, pero carecía de una producción lo suficientemente nítida, aunque eso no era ningún obstáculo para descubrir en Native Cain la magnífica voz de su cantante Lee Small, quien nos traía los ecos del gran Glenn Hughes.

Para cualquier admirador de Lee Small, en vista del poco éxito real conseguido por él en su carrera, fue una buena noticia comprobar como pasaba a formar parte de los británicos Shy, para sustituir a un cantante tan poco parecido a él como Tony Mills. Esa unión entre Shy y Lee Small ha ido cristalizando hasta llegar a nuestros días con la edición del primer disco fruto de esa alianza. Es el nuevo disco de Shy, el cual han titulado de forma homónima, supongo, y como suele suceder en estos casos, en referencia a un nuevo renacimiento del grupo. El caso es que estos nuevos Shy con Lee Small a la cabeza parecen haber encontrado la fórmula adecuada con celeridad. El nuevo trabajo, lejos de pretender reeditar viejas fórmulas, o clonar episodios pasados, se centra en rejuvenecer las señas de identidad de Shy, manteniendo la línea melódica de siempre, pero complementándola con las nuevas posibilidades que trae Lee Small y su flamante voz.

(Además esta semana en Rocktopia: FOREIGNER, LESLIE WEST, NIELS VEJLIT, KARMAKANIC, REDEMPTION y ARACHNES)