Programa 13 de Mayo de 2017

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La escena de neo-rock progresivo británico tuvo a finales de los 90 una pequeña avalancha de grupos y músicos bien avenidos. Uno de ellos fue Jem Godfrey, quien venía de componer y producir para diversos nombres del mundo del Pop. Sin embargo en 2006 decidía acometer su propio proyecto, y así nacería Frost.
Un buen día llamó a un montón de buenos amigos para registrar “Milliontown”. Esos amigos eran los siempre serviciales, y ya clásicos de las colaboraciones, John Mitchell – guitarrista de Arena, Kino o It Bites-, y por otro lado los también tantas veces disponibles entonces miembros de IQ, John Jowitt y Andy Edwards.

A pesar del historial de los integrantes, no se trataba de otro lanzamiento de retro-prog, sino de un disco basado en un concepto moderno de rock progresivo. Con guiños a lo clásico, pero con una clara dirección moderna. Desde la producción hasta la forma de concebir las voces, coros y la utilización de samplers. Un proyecto Frost que recibió buenas críticas y se granjeó una reputación que le ha llevado a sobrevivir hasta nuestros días…

John Mitchell participaba en el último disco de Frost editado el año pasado y vuelve a poner en marcha su propio proyecto, el que inauguró en 2015 con el nombre de Lonely Robot.
Menos colaboraciones en esta ocasión, y es que ahora prima la consecución de un grupo de músicos que le permita acometer escapadas a los escenarios. Aunque el concepto de Lonely Robot es más que consistente por sí mismo, y no parece resentirse de ello, y es que John Mitchell es por sí mismo alguien con la personalidad ya muy marcada. La que imprime a un grupo como It Bites desde que está con ellos. Esa que le otorga aura de Pop a su música profunda pero cercana, y con un toque actual, con ese contrapunto para atraer recuerdos de un pasado en cualquier caso no muy lejano…

(Esta semana en Rocktopia: FROST, LONELY ROBOT, IQ, ANDY JAMES, FATES WARNING, ARMORED SAINT y ACCEPT)

Programa 13 de Junio de 2015

ROCKTOPIA Pdcst 15-06-13

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El territorio escandinavo es desde hace ya unos cuantos años, un lugar esencial para la música de todos los estilos. La capacidad de los músicos venidos desde allí, para mimetizarse y afrontar cualquier género a plena calidad es un hecho.
Una de las escenas más curiosas surgidas en el norte de Europa en todo este tiempo es la que tiene que ver con el Rock más clásico remozado y rebautizado con el nombre de stoner. A mediados de los años noventa, un personaje como Michael Amott dejaba a un lado sus escarceos extremos con bandas como Carcass para canalizar sus influencias heredadas de las grandes formaciones de los años 70 y compatibilizarlas con los también extremos Arch Enemy. Así nacería un grupo como Spiritual Beggars, y discos esenciales en su carrera como “Mantra III”.
Con la intención de terminar de dotar a las canciones con aún mayor sabor a genuino; Spiritual Beggars recabarían los servicios del teclista Per Wiberg, quien aportaría sus sonidos de órganos y melotrones con tal resultado que a partir de entonces sería miembro permanente del grupo.
“Mantra III” se editaba en 1998 con todo el sabor a retro hard Rock y las referencias palmarias de Black Sabbath, Deep Purple o Uriah Heep. Un soplo de aire fresco en su momento, y que hoy recuperamos para abrir el programa, como nuestro disco del recuerdo…

Per Wiberg, al que acabamos de escuchar con Spiritual Beggars, ha ido dejando patente su buen hacer en numerosos grupos y proyectos a lo largo de los años. Su periplo como miembro de Opeth también se cuenta entre sus más renombradas apariciones; aunque una de sus últimas y quizás menos reconocidas aventuras, es la que desde hace poco tiempo le une a los magníficos y también suecos Kamchatka.
Al igual que le ocurrió en el caso de Spritual Beggars, lo que comenzó siendo una colaboración puntual ha terminado con Wiberg como miembro permanente del grupo. Lo curioso es que Wiberg no ejerce en Kamchatka como teclista, sino como bajista. El bajista de este power-trio, que desde principios de siglo son otros de los grandes abanderados de ese hard Rock clásico escandinavo con fecha de fabricación actual.
“Long Road Made Of Gold” es el sexto álbum de Kamchatka, con todo el sabor del hard clásico tintado de blues y tocado de cierta psicodelia…

(Además esta semana en Rocktopia: THE VINTAGE CARAVAN, MOXY, ROBERT SPURLING, HOUSE OF LORDS, ASIA y LONELY ROBOT)

Programa 14 de Marzo de 2015

ROCKTOPIA Pdcst 15-03-14

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Si un músico de Rock que ha degustado la fama y el dinero durante unos cuantos años, publica un libro autobiográfico, años más tarde, con el título “La estrella del Rock que Dios olvidó”, algo más que un atisbo de amargura parece trascender.
En 1986, el guitarrista Kee Marcello se convirtió en nuevo miembro de los multiventas Europe. Veinticinco años después escribía sus memorias con cierta nostalgia y resentimiento.
Marcello había sido un músico de discreta trayectoria hasta su paso por Europe. Cuando la banda Sueca se puso en estado de pausa al comienzo de los 90s, él aprovechó para trabajar con otros artistas y acometer su carrera en solitario. Su primer disco supuso una suerte de propuesta entre la Americana y el Country. Corría el año 1995. Tuvieron que pasar otros nueve años para que Kee Marcello pusiera en marcha su proyecto Kee Marcello’s K2, junto al batería de Mercyful Fate o King Diamond, Snowy Shaw. Juntos grabaron su, hasta ahora, único trabajo: “Melon Demon Divine”, en el que Marcello se hizo cargo también de la voz.
El disco se editaría en 2004, con una moderada acogida y críticas por lo general positivas. Se trataba de un álbum de poso ciertamente personal, sin demasiadas ataduras con su pasado y un aura heterogéneo que le confería un aspecto interesante…

A pesar de que hubo contactos para ello, finalmente Kee Marcello no formó parte de la reunión de Europe en 2003. Si alguien pensó que aquella reunión se trataría de algo eventual y transitorio se equivocó. Doce años después Europe siguen aquí. En una forma mucho más dimensionada que en sus días de rotundo éxito, lo que les ha garantizado una continuidad basada en editar solventes trabajos y en girar y girar por todo el mundo, probando en directo la magnífica banda de Hard Rock que son.
Su décimo disco de estudio se llama “War Of Kings”. Si hubiera que añadir alguna descripción bastaría decir que ha sido producido por Dave Cobb. Un hombre profundamente emparentado con artistas encuadrados en géneros de raíz americanos, relacionados con el Country, la Americana o el Folk alternativo. Producciones hechas a la vieja usanza, muy naturales, y que han tenido más recientemente su extrapolación a bandas de Rock en lanzamientos como los de California Breed o Rival Sons. Por eso fue elegido por la propia banda, para ser el encargado del nuevo disco de Europe, y por eso “War Of Kings” es el trabajo más tradicionalmente rockero que jamás haya creado la banda sueca.
Un álbum de polvorienta sonoridad, heredero directo ya sin cortapisas, de las influencias reales de estos músicos criados escuchando la música de Led Zeppelin, Black Sabbath, Thin Lizzy o Deep Purple. Europe y su cara más madura. La que probablemente siempre quisieron haber mostrado…

(Además esta semana en Rocktopia: HEAT, ECLIPSE, INTERVALS, LONELY ROBOT, NIGHTINGALE y NEONFLY)