Programa 10 de Febrero de 2018

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La bulliciosa corriente musical que supuso en el Reino Unido la NWOBHM tuvo cierto reflejo al otro lado del Atlántico, en una escena norteamericana con bandas de menor calado, pero que permitieron el resurgimiento revitalizado del heavy metal como movimiento global. Uno de los grupos de culto de aquella época en California se llamaba Armored Saint. La imagen de sus inicios los hacía aproximarse a la filosofía de bandas como Virgin Steele o Manowar, aunque pronto se separarían de esas directrices, cuando las armaduras y las espadas fueron dando paso a las tachuelas y el cuero negro.
Ellos no pudieron beneficiarse del respaldo de una escena propiamente dicha alrededor, ya que sus coetáneos andaban más interesados en cimentar los orígenes de thrash o en continuar con el glam o el sleazy, así que Armored Saint eran de alguna manera unos incunables, con su estilo de metal clásico de sonoridad muy europea.
Después de un discreto mini-LP para el legendario sello Metal Blade, “March Of The Saint” se constituía como su primer trabajo, grabado además para otro sello independiente pionero, pero británico como Chrysalis.
Como ocurre tantas veces, Armored Saint terminaron siendo más conocidos cuando su vocalista John Bush pasó a formar parte de Anthrax. Unos Armored Saint que lo dejaron en 1992, pero que volvieron en el 99 y que desde entonces han seguido tocando de vez en cuando y grabando discos en los últimos años…

John Bush representa una de las variopintas colaboraciones que ha tenido a lo largo de su existencia una banda de corte muy diferente como Long Distance Calling. Eso da una idea de la apertura de mente de estos alemanes cuyo post rock progresivo instrumental, encuentra excusa para mimetizarse con otras propuestas alejadas de la suya, e incluso para contar con vocalistas de vez en cuando. De hecho “Boundless”, nombre de su nueva obra, representa su primer disco instrumental en cinco años, después de que sus dos últimos álbumes contaran con cantante titular. Sin embargo, para progresar ellos han dado un paso atrás, y han vuelto a la formación con la que más a gusto desarrollan su música ambiental e hipnótica, considerando que la música sin palabras les facilita aún más su condición de banda sin límites predeterminados…

(Esta semana en Rocktopia: ARMORED SAINT, LONG DISTANCE CALLING, ORPHANED LAND, ALESSIO BERLAFFA, DELTA DEEP, DOWN ‘N’ OUTZ, RIVERDOGS y SAXON.)

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Programa 21 de Mayo de 2016

ROCKTOPIA Pdcst 16-05-21

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Los sueños de Joe Lynn Turner se tornaban oscuros cuando en 1984 la reunión del Mark II de Deep Purple se materializaba, y él quedaba fuera de sus adorados Rainbow. Joe había sido el elegido por Ritchie Blackmore para convertirse en el cantante de la fase más comercial de la formación británica. Con Joe Lynn Turner, Rainbow consiguieron aparecer en las listas de ventas norteamericanas, algo que al parecer llevaba rondando la cabeza de Blackmore durante muchas lunas.
Sin tiempo que perder, Turner se apresuró a la grabación de su propio disco en solitario. Quería andar los pasos de los grandes triunfadores del momento, con grupos como Journey como referencia. Roy Thomas Baker fue el elegido para producir el álbum. Venía de trabajar con Queen o The Cars, así que parecía una elección segura, sin embargo su participación en el disco fue denostada por Turner, quien lo culpó de falta de dedicación y de ser el responsable del sonido demasiado artificial y edulcorado de aquel trabajo titulado “Rescue You”…

Lejos queda aquel año 1985, más de treinta años que no han pasado en balde para la garganta de Joe Lynn Turner y tampoco para su trayectoria musical. Prolífica trayectoria ampliando su currículo con nombres como Deep Purple, Yngwie Malmsteen o ese dueto con Glenn Hughes, por nombrar solo unos pocos… La actualidad de Joe Lynn Turner nos entrega otro de sus proyectos, el que se iniciaba hace ya más de diez años bajo el seudónimo de Sunstorm. Diseñado y pergeñado por la sello discográfico Frontiers a su imagen y semejanza, para lucimiento del cantante de New Jersey. “Edge Of Tomorrow” es el cuarto larga duración de Sunstorm, esta vez con el respaldo de una banda compuesta por músicos mayoritariamente italianos. Todo queda en casa porque Joe Lynn Turner es de ascendencia italiana y porque las canciones de este nuevo álbum siguen la senda de sus predecesores; pisando con confianza los caminos del hard melódico con guiños clásicos…

(Además esta semana en Rocktopia: RAINBOW, LORDS OF BLACK, LONG DISTANCE CALLING, CONDITION RED, MAGNUM y VEGA)

ROCKTOPIA 15 de Junio de 2013

ROCKTOPIA Pdcst 13-06-15

Descarga y/o escucha siguiendo este link: http://www.mediafire.com/listen/77u8ge99mj8xu40/ROCKTOPIA_-_2013-06-15.mp3

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Como suele ser habitual cuando se transita por algún periodo musical en el que triunfan ciertas tendencias, quien más y quien menos trata de adaptarse a ellas. En mitad de los ochenta muchos fueron los que adecuaron su propuesta a los tiempos reinantes dentro del hard rock, incluido un príncipe de las tinieblas como Ozzy Osbourne. Tras su salida de Black Sabbath, primero llegaron discos que partían de esa simiente, pero un poco, más tarde, Ozzy suavizaría su sonido con álbumes como “Bark At The Moon” o el siguiente: “The Ultimate Sin”.
“The Ultimate Sin” se fraguaba después de una de las varias curas de desintoxicación del cantante británico. Un tratamiento que le tuvo lejos de la música, lo que otorgó a su guitarrista Jake E. Lee una mayor responsabilidad a la hora de la composición de las canciones. Y Lee no debió de hacerlo demasiado mal a tenor del reflejo de las ventas de este disco, con más de dos millones de copias vendidas. Un álbum elegantemente producido por Ron Nevison y repleto de buenos momentos, al margen de su mayor o menor comercialidad.
Una de las virtudes de Ozzy ha sido ser capaz de convivir con cualquier decorado musical, y sobrevivir en el intento siendo respetado, a pesar de sus excentricidades. Es nuestro disco del recuerdo…

Si ha sonado Ozzy Osbourne para abrir la edición de hoy del programa es para introducir al grupo que lo encumbró. Después de 35 años de su anterior aventura discográfica. Después de conciertos, conversaciones y negociaciones, el nuevo disco de Black Sabbath con Ozzy osbourne se titula “13” y es una realidad.
Como suele ocurrir en estos casos, se hace difícil emitir una opinión dada la perspectiva de los años y la magnitud de la banda. Los padrinos, los creadores del heavy metal, idolatrados por generaciones y generaciones de rockeros han vuelto, y lo han hecho primeramente confiando en el historial de un productor como Rick Rubin, especialista en resucitar viejas leyendas. Él les ha dado la pausa y el visto bueno a las interpretaciones que han terminado siendo parte de “13”. Un disco que suena intenso, mastodóntico en los riffs, como no podía ser de otra manera; espacioso y ambiental en la base de ritmo; e inclasificablemente poderoso en la forma de cantar de Ozzy Osbourne.
Inteligentes a la hora de elegir sólo 8 canciones para que “13” llegue a los 53 minutos de duración. Casi como en los viejos tiempos. Temas de metraje largo (la mayoría de más de 7 minutos de duración), y la promesa al que persevera en su escucha, de que encontrará lugar para la profundidad, en un trabajo que crece y crece con cada una de sus audiciones. No hay grandes números. No hay “Paranoid” o “Iron Man”, pero sí un elenco de canciones serias y convincentes. El sello de un género creado por sus inventores, que no es poco. Lugar para las nuevas generaciones para detectar todos los influjos del doom y el stoner actual. Así es “13”, que es, por supuesto, nuestro disco de portada, hoy en Rocktopia.

(Además esta semana en Rocktopia: DIO, GIUNTINI PROJECT, LONG DISTANCE CALLING, DARK RADIO, SPOCK’S BEARD y WET)

ROCKTOPIA 13 de Abril de 2013

ROCKTOPIA Pdcst 13-04-13

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Surge entre las ondas el programa de hoy con uno de los 15 mejores discos de todos los tiempos. Y no lo decimos nosotros, lo dicen publicaciones tan prestigiosas como la revista Rolling Stone.
El doce de mayo de 1967, se editaba el primer disco de un veinteañero llamado Johnny Allen Hendrix, más conocido por su nombre de guerra: Jimi Hendrix.

En realidad no era la obra de un solo artista, sino la del power-trio que un año antes había formado junto al bajista Noel Redding y al batería Mitch Mitchell, aunque evidentemente el centro de atención era el gran Jimi, quien recién instalado en Londres no había hecho otra cosa que llamar la atención con su revolucionario estilo de tocar la guitarra y hacer música. Hasta ídolos como Keith Richards o Eric Clapton se habían deshecho en elogios hacia él. Un revuelo que le hizo encontrar rápidamente los medios para grabar sus primeras canciones. Pero en Hendrix no era solo estelar su forma revolucionaria de tocar la guitarra, sino también sus excelentes y pegadizos riffs, sus contagiosas y ácidas melodías, además de esa poesía de influencia química que rodeaba la liturgia de su música. Por otro lado la Jimi Hendrix Experience, nació con una vocación de eso, de experimentación, tanto en terrenos estrictamente musicales, como en lo que a desarrollo tecnológico se refiere. Obra maestra de la música del siglo XX para abrir hoy por todo lo alto Rocktopia…

Ese disco de Jimi Hendrix Experience es una reconocida influencia, uno de los discos de referencia de una banda como Three Seasons. Estos suecos hacen todo a la vieja usanza. Graban sus discos con medios tradicionales, se visten como en plena época hippie y también giran y giran. Tocan en cualquier sitio en el que puedan enchufar sus guitarras. Y esa actitud tan genuina es plenamente palpable de nuevo en su segundo y maravilloso segundo larga duración: “Understand The World”. Si ya con su primera obra nos llamaron la atención, con esta nueva entrega no han hecho más que cumplir con las expectativas más que de sobra. Three Seasons son la perfecta recreación de los universos de los últimos años sesenta y primeros setenta. La psicodelia impregnada de improvisación, la crudeza analógica y la desbocada pasión por lo que hacen. Un grupo realmente particular que vuelve a nuestros escenarios, y que son garantía de entretenimiento y groove.

(Además esta semana en Rocktopia: Long Distance Calling, Eric Johnson, Snowfall, Mastercastle, Ashent y Germán Pascual).