Programa Especial Discos Destacados 2017 (II)

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Segundo programa reviviendo los momentos en los que presentábamos en Rocktopia los que, a la postre, hemos elegido como los mejores álbumes del año que nos acaba de dejar…

(Esta semana en Rocktopia: PAIN OF SALVATION, EUROPE, BROTHER FIRETRIBE, NOVA COLLECTIVE, KXM, LYNCH MOB y THUNDER)

Programa 18 de Noviembre de 2017

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En mitad de los ochenta, cuando la escena del heavy rock dominaba la tierra, el factor diferencial era en muchos casos determinante para conseguir destacar sobre el resto de tus adversarios musicales. Por eso, cuando los californianos Stryper salieron a la luz, su fama de banda cristiana les precedía, sólo que pocos o nadie como ellos habían propagado hasta entonces la palabra de Dios con tanta vehemencia, y cotas puntuales de dureza.
Stryper conjugaban sus mensajes neo cristianos, sus cantos al Creador con potentes guitarras por momentos, y otras veces lo hacían a base de florituras vocales y ciertas dosis de edulcorante. Aunque por encima de todo estaba la espectacular voz de Michael Sweet, que era quien de verdad marcaba las diferencias. En octubre de 1986 editaban “To Hell With The Devil”, su disco más exitoso, el cual llegó a alcanzar el estatus de platino exponiendo sus armas, sus señas de identidad, y haciéndolo empuñando el mejor manojo de canciones que jamás consiguieran agrupar…

La separación de Stryper al comienzo de los noventa trajo a la banda por una época de silencio sólo rota por las apariciones de Michael Sweet en solitario y también por su participación como miembro de los clásicos Boston. Pero en mitad de los años 2000 la banda volvió, y con el paso del tiempo también las colaboraciones. Una de las que más expectación suscitó fue la que el propio Michael Sweet llevase a cabo hace un par de años junto a George Lynch, por supuesto ex Dokken o actual de KXM o sus Lynch Mob. Aquel primer esfuerzo de Sweet & Lynch, que es como se denominó al proyecto, nos dejó a más de uno un tanto fríos, debido a su disco de presentación un tanto deslabazado. En estos días se edita la continuación de aquel primer paso, se llama “Unified” y con él se apartan las sospechas de un nuevo tropiezo, ya que se trata de un álbum en el que por fin los dos talentos indudables de guitarrista y cantante, encuentran el equilibrio y el espacio de convivencia para explotar la indudable clase y aptitudes de dos tipos estelares en lo suyo.
Un trabajo que gana con cada una de las escuchas y que confirma la excepcional forma que Lynch lleva exhibiendo desde hace unos años, felizmente acompañado con unos de los mejores cantantes en su estilo de las últimas décadas, por quien el tiempo no parece pasar…

(Esta semana en Rocktopia: STRYPER, SWEET & LYNCH, LYNCH MOB, WAYWARD SONS, SPECIAL PROVIDENCE, IN SEARCH OF THE SUN, INCURA y DAYDREAM XI)

Programa 6 de Febrero de 2016

ROCKTOPIA Pdcst 16-02-06

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La disolución de una banda rompedora en su momento como Extreme, trajo consigo los afluentes musicales que tomaron sus principales líderes: el guitarrista Nuno Bettencourt y el cantante Gary Cherone. Éste último tuvo el honor de convertirse en el tercer vocalista de Van Halen, con quienes grabó el polémico “Van Halen III”, un disco incomprendido y fuera del hábitat habitual de la banda. La predisposición de Cherone hacia tendencias experimentales estaba probada y, poco después, su proyecto formado en 2001 con el nombre de Tribe Of Judah no hizo más que corroborarlo. Tribe Of Judah lo formaban -además de Gary Cherone-, la última base rítmica de Extreme: Pat Badger y Mike Mangini; junto a un guitarrista y un teclista de confianza de Cherone. El combo grabaría un primer EP, que sería la antesala de su primer larga duración, al que bautizaron con el nombre de “Exit Elvis (the flaws of non contradiction)”. El espíritu audaz del vocalista de Massachussets, quien aparecía en actitud suicida en la portada, era el hilo conductor de este trabajo de música transversal, que coqueteaba con géneros diversos como el Rock, la electrónica, el Jazz o la música acústica. Un disco arriesgado, publicado en 2002, y el cual reivindicamos como disco del recuerdo hoy en el programa…

Mike Mangini ya era un reputado batería cuando formó parte de aquel proyecto denominado Tribe Of Judah; aunque aún mayor es ahora su prestigio cuando desde 2011 es el batería de Dream Theater. “The Astonishing” es el nombre del nuevo trabajo de la banda de Nueva York. Los reyes del metal progresivo en un nuevo y ambicioso disco doble conceptual argumentado en una apocalíptica historia de ciencia ficción.
Probablemente el disco más rock y menos metal de la historia progresiva de Dream Theater. La sombra de su anterior gran trabajo conceptual, aquel inconmensurable “Scenes From A Memory” de 1999, se torna muy alargada y hace incómodas las comparaciones. Más de dos horas de duración, tratamiento sinfónico -entre otras cosas cortesía de la Orquesta Sinfónica de Praga-, extraordinarios sonidos procedentes de los teclados de Jordan Rudess, paisajes con sabor a banda sonora, canciones en su mayoría de corto metraje, grandilocuencia por doquier, extraordinarios arreglos, y por qué no, algunos momentos algo cursis y cierta carencia de la actitud propia de otros tiempos. Aunque evidentemente, “The Astonishing” es una obra, en lo musical, al alcance de muy pocos o seguramente de nadie. Y por eso es nuestro disco de portada hoy en Rocktopia…

(Además esta semana en Rocktopia: THE MUTE GODS, MIKE GIANELLI, LYNCH MOB, HANDFUL OF RAIN, COLOUR OF NOISE y TYLER BRYANT THE SHAKEDOWN)

Programa Especial Discos Destacados 2015 (I)

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Los primeros días del nuevo año son el momento para repasar lo sucedido en los últimos doce meses.
Como cada temporada por estas fechas re-escuchamos los sonidos correspondientes a los momentos en los que han sonado en Rocktopia, los que consideramos son, los mejores discos del recién finalizado 2015. Una entrega especial dividida en dos partes. Esta es la primera de ellas.

(Esta semana en Rocktopia: APOCALYPTICA, LYNCH MOB, QUAOAR, NEAL SCHON, TOTO, THUNDER y PYRAMAZE)

Programa 17 de Octubre de 2015

ROCKTOPIA Pdcst 15-10-17

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La pequeña localidad de Woodstock, en Nueva York, pasó a la historia de la música por haber albergado uno de los festivales más importantes jamás celebrados. Jimi Hendrix, Janis Joplin o The Who fueron algunos de los artistas más significados que allí se dieron cita en 1969.
Quizá por ello, Woodstock ha sido la cuna de bandas como 3 (Three). Ellos nacieron allí en 1994, y al poco tiempo tuvieron el honor de tocar en el vigésimo quinto aniversario del mítico festival junto a leyendas como Santana, Joe Cocker o Crosby, Stills and Nash; quienes también habían actuado en aquella esencial primera edición.
El caso es que 3 (Three) no pasaron inadvertidos después de aquella aparición, y la compañía Universal los fichó de inmediato. Sin embargo las cosas no terminaron de rodar del todo bien, ya que no fue hasta 1999, y después de que su relación con la discográfica se rompiera, cuando consiguieron editar su primer álbum, ya con una compañía independiente.
Rock híbrido. Un verdadero compendio de estilos y sensaciones se plasmarían en ese primer disco del grupo, llamado “Paint By Number”. En él las ideas inconexas se sucedían, aunque también apuntaban el inmenso talento que luego vendría…

El batería de 3 en aquel disco, Josh Eppard, es precisamente el actual batería de otros coetáneos y vecinos de la zona de Nueva York, como son Coheed And Cambria.
Ellos publican en estos días el que es su octavo disco. El primero de toda su carrera que no es un álbum conceptual, algo que no se percibe especialmente en su forma de hacer música, aunque “The Color Before The Sun”, que es como se llama el disco, puede que sea el trabajo de la banda de Claudio Sánchez que de forma más nítida pone el foco en las canciones por sí mismas y como ente individual.
Como suele ser habitual, variedad de formatos para presentar “The Color Before The Sun” como disco doble, vinilo o acompañado de soporte audiovisual.
El tradicional viaje de fantasía de un grupo que una vez llegó a vender un millón de copias de una de sus obras…

(Además esta semana en Rocktopia: SPOCK’S BEARD, JOE STUMP, STRYPER, LYNCH MOB y GEORGE LYNCH)

Programa 7 de Febrero de 2015

ROCKTOPIA Pdcst 15-02-07

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En Rocktopia nos encanta de cuando en cuando rescatar del ostracismo discos malditos o semi-olvidados. Esa es una de las razones de ser de nuestra sección del Disco del Recuerdo de cada semana, y ese es el caso del álbum que va a abrir hoy el programa.
Se trata del disco de debut de una formación efímera y accidentada llamada Sun Red Sun. Este grupo fue formado en el año 1991 por el guitarrista Al Romano, quien había sido miembro de la banda del cantante de Anthrax, Joey Belladona. Aunque no sería hasta que el ex vocalista de Badlands, Ray Gillen, el bajista de Alice In Chains, Mike Starr, y el batería de Rainbow, Bobby Rondinelli, ingresaron en la banda, cuando se tuvo cierto conocimiento de su existencia. Nada relevante ocurriría, salvo la desgraciada muerte de Ray Gillen en 1993 víctima del SIDA.
Sun Red Sun habían comenzado la grabación de su primer disco, el cual se dejó en modo de pausa, hasta que dos años después un sello discográfico decidió resucitar aquellas canciones, completándolas con la aparición vocal de John West (otro ex de Badlands, además de Royal Hunt o Artension). Así, el legado póstumo de Ray Gillen se veía reforzado por las que se consideraban sus últimas grabaciones.
Canciones co-escritas por miembros del grupo y por Joey Belladona u otro célebre como John McCoy, de la banda de Ian Gillan, para un álbum parcheado de Heavy Rock americano con la posibilidad de contemplar algunas de las apariciones más contundentes de Ray Gillen…

Verdaderas pasiones levantó Ray Gillen durante su corta vida. Ya fuera con Badlands, con Black Sabbath, con sus Sun Red Sun o colaborando, por ejemplo con el guitarrista George Lynch. Tal fue la impresión que dejó en el que fuera guitarrista de Dokken, que el último disco de la banda de Lynch, Lynch Mob, se titula “Sun Red Sun” en homenaje al fallecido cantante.
Además de ese guiño a su amigo, Lynch reaviva la llama de su grupo, y lo hace por todo lo alto, con el mejor disco de la historia de Lynch Mob y uno de los más destacados de su carrera. Con la aparición siempre importante de Oni Logan a la voz, y la concepción del más sobresaliente Hard Rock profundo salido desde Estados Unidos en los últimos tiempos.
Visceral, pero técnico, crudo pero estiloso… Así es el último disco de George Lynch y sus Lynch Mob, y por eso es el disco de portada hoy en Rocktopia…

(Además esta semana en Rocktopia: SWEET-LYNCH, STRYPER, STEVE ROTHERY, DRY RIVER, DEVIN TOWNSEND PROJECT y EMPIRE 21)