Programa 7 de Abril de 2018

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Una pequeña historia de la música que nos interesa al inicio del programa cada semana. Hoy recordamos cómo el cantante escocés Kal Swan emigraba a Los Ángeles en mitad de los ochenta para buscar fortuna y explotar su imagen de rutilante rock-star. Allí se encontró con el guitarrista Doug Aldrich y juntos montaron una banda de hard rock llamada Lion. Con suerte dispar a primeros de los noventa la pareja retomaría su carrera, ahora bajo el apelativo de Bad Moon Rising. Aunque lo cierto es que musicalmente pocas cosas habían cambiado. Bad Moon Rising alcanzó cierto estatus en Japón con su hard rock de cabellos impolutos, pero con cierto marchamo europeo. La década de los 90 avanzaba y los sonidos limpios fueron barridos por opciones musicales más corrosivas, así que Bad Moon Rising probaron a adaptar su propuesta a los nuevos tiempos y de ahí surgió un disco como “Opium For The Masses”, mucho más combativo filosófica y sónicamente, con una actitud que ponía tierra de por medio con respecto a lo que habían hecho anteriormente…

Tras la disolución de Bad Moon Rising sus líderes, Kal Swan y Doug Aldrich tomaron caminos muy diferentes. El primero prácticamente dejo la actividad musical, y sin embargo Aldrich no ha parado de ser parte importante en grupos de prestigio como Dio o Whitesnake. Después del verano lo escuchábamos con sus melódicos Revolution Saints, y ahora lo hacemos gracias a otra de las bandas que ocupa su tiempo en estos días: The Dead Daisies. El grupo formado por el cantante Jon Stevens y el guitarrista David Lowy en 2013 ha pasado por muchos cambios de formación en pocos años. Lowy es el único que queda desde el principio. Ahora se ve acompañado de nombres insignes como el propio Doug Aldrich, Jon Corabi ex de Motley Crue a la voz, Marco Mendoza otro ex componente de Whitesnake entre otros muchos al bajo o la última adquisición: Deen Castronovo a la batería, compañero de Aldrich en Revolution Saints y antiguo miembro de Journey o Bad English. Formación de prestigio y nuevo disco titulado “Burn It Down” el cual ve la luz en estos días, poniendo de relieve una vez más todo ese bagaje de hard rock clásico teñido del blues rock más abrasivo. El revival de lo clásico que sigue gozando de buena salud gracias grupos como The Dead Daisies y su estupenda nueva obra…

(Esta semana en Rocktopia: BAD MOON RISING, THE DEAD DAISIES, MARCO MENDOZA, VANDENBERG’S MOONKINGS, BOB KATSIONIS, PHI, MAGNUM y DEMISED)

Programa 20 de Enero de 2018

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La localidad inglesa de Birmingham fue el lugar de nacimiento de Judas Priest, Ozzy Osbourne, Magnum o una banda ahora de culto que apareció quizás unos años más tarde de lo que hubiese sido ideal para sus intereses: Marshall Law.
El vocalista Andy Pyke venía de trabajar con Barbara Schenker, hermana de Michael Schenker, en la banda Viva. En 1988 formó Marshall Law y las cosas empezaron rodar con giras abriendo para nombres como Yngwie Malmsteen. Su carrera nunca fue de éxito triunfal, pero sí de una evolución gradual que iba en realidad a contracorriente de las nuevas tendencias. En 1993 grababan su disco “Power Game”, con el que vendieron más de 35.000 copias, solo en Japón, en las primeras semanas de su publicación. El disco mostraba a unos Marshall Law siguiendo la estela dejada por la NWOBHM, y grupos como Judas Priest, pero intentando hacer acopio de nuevas sonoridades con referencias para Queensrÿche y bandas de ese estilo…

Aquel batería que grababa ese disco de Marshall Law se llama Lee Morris. Después de estar con ellos pasó a formar parte de los góticos-doom Paradise Lost y ahora, sorpresivamente a juzgar por el estilo del grupo, es el nuevo batería de otra banda de Birmingham como Magnum. Él no es el único nuevo miembro del grupo, ya que el teclista Rick Benton también se estrena con Magnum en éste “Lost On The Road To Eternity”, añadiendo un plus de vitalidad a las nuevas canciones de los veteranísimos rockeros británicos.
La fórmula es la que llevan acuñando más de 40 años. Las composiciones de Tony Clarkin son la piedra filosofal del grupo. Así que, dependiendo de su inspiración, los álbumes de Magnum resultan en mayor o menor medida acertados. En este caso los hados han estado de su lado y “Lost On The Road To Eternity” pasa por ser uno de sus mejores obras en los últimos diez o quince años. El vigésimo disco de estudio de Magnum posee todas las señas por las que se los reconoce, pero además en su mejor versión: la de las melodías recordables, la carismática voz de Bob Catley mostrándose emotiva y todos esos arreglos con sabor a entrañable…

(Esta semana en Rocktopia: MARSHALL LAW, MAGNUM, PARADISE LOST, TOOTHGRINDER, DUSTIN BEHM, PROSPEKT, ANUBIS GATE y DEFECTO)

Programa 21 de Mayo de 2016

ROCKTOPIA Pdcst 16-05-21

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Los sueños de Joe Lynn Turner se tornaban oscuros cuando en 1984 la reunión del Mark II de Deep Purple se materializaba, y él quedaba fuera de sus adorados Rainbow. Joe había sido el elegido por Ritchie Blackmore para convertirse en el cantante de la fase más comercial de la formación británica. Con Joe Lynn Turner, Rainbow consiguieron aparecer en las listas de ventas norteamericanas, algo que al parecer llevaba rondando la cabeza de Blackmore durante muchas lunas.
Sin tiempo que perder, Turner se apresuró a la grabación de su propio disco en solitario. Quería andar los pasos de los grandes triunfadores del momento, con grupos como Journey como referencia. Roy Thomas Baker fue el elegido para producir el álbum. Venía de trabajar con Queen o The Cars, así que parecía una elección segura, sin embargo su participación en el disco fue denostada por Turner, quien lo culpó de falta de dedicación y de ser el responsable del sonido demasiado artificial y edulcorado de aquel trabajo titulado “Rescue You”…

Lejos queda aquel año 1985, más de treinta años que no han pasado en balde para la garganta de Joe Lynn Turner y tampoco para su trayectoria musical. Prolífica trayectoria ampliando su currículo con nombres como Deep Purple, Yngwie Malmsteen o ese dueto con Glenn Hughes, por nombrar solo unos pocos… La actualidad de Joe Lynn Turner nos entrega otro de sus proyectos, el que se iniciaba hace ya más de diez años bajo el seudónimo de Sunstorm. Diseñado y pergeñado por la sello discográfico Frontiers a su imagen y semejanza, para lucimiento del cantante de New Jersey. “Edge Of Tomorrow” es el cuarto larga duración de Sunstorm, esta vez con el respaldo de una banda compuesta por músicos mayoritariamente italianos. Todo queda en casa porque Joe Lynn Turner es de ascendencia italiana y porque las canciones de este nuevo álbum siguen la senda de sus predecesores; pisando con confianza los caminos del hard melódico con guiños clásicos…

(Además esta semana en Rocktopia: RAINBOW, LORDS OF BLACK, LONG DISTANCE CALLING, CONDITION RED, MAGNUM y VEGA)

Programa 27 de Febrero de 2016

ROCKTOPIA Pdcst 16-02-27

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Cuando en 1995 se anunciaba la separación de una banda de la historia de Magnum, pocos pudieron sentirse sorprendidos. La banda de Tony Clarkin y Bob Catley había surgido en los primeros años 70; nunca fueron un grupo de relumbrón masivo, aunque sí de seguimiento leal y constante… de personalidad intransferible. Habían conseguido tocar con la yema de sus dedos cierto éxito antes del cambio de década, pero metidos ya en mitad de los noventa, su propuesta terminó perdiendo gas y ellos ganas de seguir intentándolo. Así que la pareja de hecho musical Clarkin/Catley prosiguieron el camino, quedándose solos y rebautizando su proyecto para llamarse Hard Rain, con la intención de hacer un punto y aparte, redimensionando la banda y haciendo que su música fuera más concisa, aunque tratándose de ellos, era difícil dejar de tener en mente el universo Magnum.
En marzo de 1997, se pondría en circulación el primer álbum de Hard Rain, echando mano de la tecnología incipiente de manera acusada, entre otras cosas para grabar las baterías de forma virtual, y con Tony Clarkin registrando el resto de instrumentos. Además de la participación de un trío coral que apoyaba la labor de Bob Catley…

Aquella aventura de Hard Rain vio sus días contados cuando en 2001, Clarkin y Catley decidieron volver hacer música bajo el nombre de Magnum. Desde entonces, de forma constante y a pesar de su ya considerable edad, Magnum no han dejado de seguir trabajando, grabando discos bastante notables y apoyándolos con la consiguiente gira. “Sacred Blood ‘Divine’ Lies” es el decimonoveno disco en estudio de la banda de Birmingham. Lírica y épica trasladados a través del prisma musical de esta institución, que creó hace ya mucho tiempo un estilo propio y difícilmente imitable. Ese espacio común donde conviven el Rock sinfónico, el AOR y el hard Rock, concebido de una manera casi entrañable. Maravillosa portada, por cierto, de su portadista de tantos años, Rodney Matthews, que vuelve a desplegar todo su encanto gráfico para la ocasión…

(Además esta semana en Rocktopia: STRUCTURAL DISORDER, NINO HELFRICH, MASTERPLAN, BARONESS y RICKY WARWICK)

Especial Discos del Recuerdo 2014/15 (1ª parte)

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Esta semana Rocktopia se conjuga en pretérito. Primera parte de nuestro programa resumen, dedicado a repasar algunos discos del pasado que han transitado por el programa durante la temporada que acabamos de dejar atrás.

(Esta semana en Rocktopia: Black Sabbath, Deep Purple, Lou Gramm, Magnum, Led Zeppelin, Blue Murder, Edge Of Sanity y Pink Floyd))

Programa 16 de Mayo de 2015

ROCKTOPIA Pdcst 15-05-16

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Aunque es algo que en los últimos años se ha tomado demasiadas veces a la ligera, el álbum conceptual es una de las disciplinas discográficas más ambiciosas del mundo de la música. Obras que deberían construirse en base a un mínimo de laboriosidad y reflexión.
Sin lugar a duda, uno de los grandes trabajos de toda la historia del Rock y una referencia en ese sentido es “The Wall” de Pink Floyd. Un disco que forma parte de ya de la leyenda de la música del siglo XX. Paradigma de los discos-concepto; concienzudo, ambicioso y cargado de significado.
“The Wall” se grababa entre los años 1978 y 1979 en varios estudios ingleses, americanos y franceses. Inspirado en las reflexiones sobre Syd Barrett y sobre sí mismo de Roger Waters. Su consecución se produjo durante una de las muchas épocas inestables de Pink Floyd. Problemas en el seno del grupo, problemas graves de finanzas e impuestos para los miembros de la banda, hicieron del éxito de “The Wall” incluso una necesidad económica. Roger Waters acaparó, como otras veces, el peso de uno de los álbumes considerados por muchos una obra maestra a cuya leyenda contribuyó la película del mismo título realizada con su música como argumento fundamental.
Historias de aislamiento e inadaptación social que calaron en decenas de millones de personas que han comprado este disco a lo largo de los años.
A parte del mítico “Another Birck In The Wall” elegido como primer single del disco, otra canción como “Run Like Hell” sería elegida también como sencillo…

“The Wall” es uno de los discos que mencionan como influencia, y como inspiración una banda de nuevo cuño llamada Native Construct. Su primer disco es conceptual y declaran haberse fijado en clásicos como “The Wall” o el “Sgt. Pepper’s…” de The Beatles, así como en otras obras más contemporáneas de bandas como Coheed and Cambria o Between The Buried And Me, para llevar a cabo su propuesta.
“Quiet World” es el nombre de su bastante impresionante disco de debut. Un colorido collage de sonidos y gamas musicales que pueden hacer recordar a nombres tan dispares como los de Queen o King Crimson acicalados con momentos más extremos propios de los mismos Between The Buried And Me o incluso con inspiraciones tomadas de bandas sonoras cinematográficas.
Estudiantes de la prestigiosa escuela de música de Berklee, poseedores de un amplio arsenal de recursos en cuanto a composición y arreglos. Native Construct y su disco de debut se cuelan en el programa por méritos propios como disco importante esta semana…

(Además esta semana en Rocktopia: KLONE, FRED BRUM, MAGNUM, KISKE/SOMERVILLE y CAIN’S OFFERING)

Programa 21 de Febrero de 2015

ROCKTOPIA Pdcst 15-02-21

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Corría el año 1978, cuando el incipiente y energético punk hacía estragos en las islas británicas. No eran buenos tiempos para bandas como Magnum… Sin embargo ellos editarían en ese momento su primer disco, “Kingdom Of Madness”.
El álbum se había grabado un par de años antes, aunque la compañía Jet Records (experta en ese tipo de argucias comerciales), había retrasado deliberadamente su publicación, mientras Magnum giraban tocando por las islas, e interpretando todas esas canciones. Por fin, en el verano del 78, “Kingdom Of Madness” veía la luz. A pesar de no ser el momento idóneo, recibiría buenas críticas de la prensa, y unas ventas respetables, como consecuencia de su exposición constante sobre los escenarios.
Descritos como una mezcla de Kansas, Yes, Styx y Jethro Tull; Magnum y su mitológica temática comenzaban una carrera discográfica que los ha llevado hasta nuestros días…

Mucho tiempo tuvo que pasar, nada menos que hasta el año 2002, para que el batería de Magnum fuese Harry James, un músico conocido hasta ese momento por ser el amo de los tambores de Thunder. Sin duda alguna una de las mejores formaciones de Hard Rock & Roll jamás salidas de las Islas Británicas.
Hacía seis años que duraba la sequía discográfica de Thunder, felizmente clausurada por “Wonder Days”, probablemente su trabajo más inspirado en décadas. Con toda las credenciales que los encumbraron de manera doméstica, pero sólida, al final de los ochenta y primeros noventa. “Wonder Days” enlaza a la perfección con el nivel sobresaliente de su primer disco, aquel “Back Street Symphony” de 1990: magníficos riffs, espléndidos estribillos, la voz monumental de Danny Bowes y por si fuera poco, de nuevo, la mezcla sabia del aclamado Mike Fraser, quien ya los acompañara en sus primeros años, cuando se lo peleaban con AC/DC o Metallica.
Es nuestro disco de portada. El retorno después de seis años de unos herederos autorizados de Bad Company, Free, The Faces o Led Zeppelin…

(Además esta semana: UFO, URIAH HEEP, TEMPEST, NEAL MORSE, ENCHANT y CREATIONS END)

Programa Especial Villancicos Rock IV

ROCKTOPIA Especial Villancicos Vol 4 v01 small

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Cuando el precio de las angulas, del cordero, los mariscos y cuarenta cosas más se disparan en nuestros mercados, es el momento en el que en Rocktopia pensamos que no nos podemos resistir: estamos en la controvertida época navideña. Así que nos dejamos llevar una vez más, y os volvemos a preparar un programa especial dedicado a villancicos. Unos originales, otros a modo de versión, pero todos interpretados por artistas que encuadran perfectamente en el universo Rocktopia.

Bienvenidos a nuestro especial Villancicos Rock, volumen 4. ¡Feliz Navidad!

(Esta semana en Rocktopia: SIN CITY SINNERS, HELIX, TUFF, HEART con SAMMY HAGAR, JOE BONAMASSA, PEARL JAM, WINGER, MARILLION, MAGNUM y HALFORD)

Programa 7 de Junio de 2014

ROCKTOPIA Pdcst 14-06-07

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A menudo hablamos en el programa de esas súper-bandas formadas por componentes de distintos grupos más o menos famosos, y que se hicieron populares en ciertos momentos de la historia del Rock. Y entonces hablamos, por ejemplo, de esa remesa que tuvo lugar en Estados Unidos a finales de la década de los 90, en clave de Hard Rock. Así se fundaron Mr.Big, Badlands, House Of Lords o unos que llegaron un poco más tarde como Bad English, o aún después como Damn Yankees.
Estos últimos estaban formados por Tommy Shaw de Styx, Jack Blades de Night Ranger, el batería de sesión Michael Cartellone y Ted Nugent a la guitarra. Su disco de debut se editaba en 1990. Quizás demasiado tarde para que su Hard Rock comercial y festivo, típicamente norteamericano, tuviese la oportunidad de resultar realmente exitoso de una forma mantenida y a largo plazo.
Todavía estaba ahí la MTV dando buena cuenta de sus video-clips. Su momento fue aprovechado por un instante, llegando a ser doble disco de platino con su primer trabajo; para luego bajar hasta el oro con su segundo álbum en 1992, y terminar abandonando, para dejar paso a la corriente alternativa de Rock duro que venía pisándoles los talones.
Aún les dio tiempo para dejar canciones como el single de su disco homónimo. El tema “Coming Of Age” con el que llegaron al número uno de las por entonces atareadas listas de Rock americanas…

Jack Blades se había ganado la fama con Night Ranger, lo que le había valido para ser miembro de interés en un súper-grupo como Damn Yankees. Night Ranger nunca fueron una banda de demasiado calado en Europa. Su forma de hacer música estaba directamente ligada al más celebrado American Way Of Life. Música de instituto, de universidad americana, elegida en más de una ocasión para formar parte de la banda sonora de películas juveniles de Hollywood. Desenfadados, optimistas y vitales… además de un gran equipo de estupendos músicos, en lo instrumental y en lo compositivo. Algo no al alcance de cualquiera.
Con algunas subidas y bajadas. Con cambios en la formación casi inevitables, con un parón de discográfico de casi diez años de por medio, pero Night Ranger han sabido sobrevivir, y llegar hasta nuestros días con su tercer disco en siete años. Probablemente el más inspirado y consistente en mucho tiempo. Se titula “High Road” y simboliza ni más ni menos que el viejo espíritu de Night Ranger pasado por el tamiz imperturbable del tiempo.
Un disco que posee homenajes a la generación que los ensalzó, la Generación-X, en un tema como “X-Generation”. Es nuestro disco de portada…

(Además esta semana en Rocktopia: TESLA, MUSTASCH, BRIAN MAILLARD, URIAH HEEP, MAGNUM y ANATHEMA)

ROCKTOPIA 5 de Abril de 2014

ROCKTOPIA Pdcst 14-04-05

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Hay veces en las que la crítica musical y el público van en direcciones diametralmente opuestas. Un ejemplo muy gráfico es lo que sucedió con los californianos Stone Temple Pilots. Mientras gran parte del periodismo musical los destripaba acusándoles de ser un mal plagio de Pearl Jam y Alice In Chains -quienes había aparecido un poco antes-, la audiencia daba su beneplácito acercándose a las tiendas de discos, en aquel año 1992, para terminar vendiendo nada menos que ocho millones de copias de su primer álbum, aquel ya lejano “Core”.

Es curioso observar las votaciones de una revista como Rolling Stone en aquella época. Por un lado sus periodistas votaban a Stone Temple Pilots como “Peor Nueva Banda” de 1993; mientras los lectores hacían todo lo contrario, aupándolos al primer puesto en la categoría de “Mejor Nueva Banda”. Al final supongo que el veredicto del tiempo ha ido dando la razón a los fans de la banda, después de millones de discos vendidos y del peso específico obtenido en la historia de un subgénero como el Grunge, a pesar de no haber nacido en Seattle.

Aunque no es menos cierto que los paralelismos citados con Alice In Chains y Pearl Jam eran más que evidentes escuchando discos como el de su debut: “Core”. El cual, para más señas, sería producido por todo un clásico de la escena grungera como Brendan O’Brien, quien terminaría siendo el productor de cabecera de Pearl Jam, además de uno de los más grandes del oficio desde aquellos primeros años noventa…

Stone Temple Pilots es precisamente el grupo que encabezó la primera gira importante de nuestros próximos invitados, quienes ganaron un premio cuya recompensa era esa: acompañar a STP en los escenarios.
Hablamos de Incura. Ellos nacieron con los primeros años del nuevo siglo en una pequeña localidad canadiense en mitad de las inmensas praderas de Alberta. No parece ese el lugar ideal para un grupo de sus características. Por eso probablemente decidieron mudarse a la bulliciosa Vancouver, que es a día de hoy su base de operaciones.
Después de cuatro EPs por fin en 2013 Incura lanzan su primer larga duración, titulado con el nombre de la banda y editado primeramente sólo en Canadá. Así que es ahora cuando su música tiene por fin dimensión internacional, con la publicación de su álbum a través del sello Inside Out.

Música pasional y dramática, que serpentea de manera nerviosa arrastrada por sus ritmos intrincados y enredadas harmonías. En esa grieta musical donde las descripciones se complican es donde habitan desde hace tiempo grupos como Coheed & Cambria, 3 (Three) o Fairland To Midland. Unos nuevos integrantes de ese conjunto de bandas puede que sean Incura. Sólo hay que escuchar temas tan teatrales como la mágica “Who You Are”, para caer rendido ante los encantos de estos jóvenes aunque ya avezados Incura. Es nuestro disco de portada esta semana…

(Además esta semana en Rocktopia: DEVIN TOWNSEND, GRENOUER, APOCALYPTICA, POWERWORLD, MAGNUM y L.R.S.)