Programa 6 de Mayo de 2017

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Una reserva para montones de bandas de culto que a pesar de todo continúan con su actividad a pesar de las adversidades. Eso es lo que ha representado para muchos Europa. Afortunadamente el público europeo es de lo más incondicional, y eso ha permitido que ciertos grupos de escasa repercusión sigan cumpliendo años. Uno de ellos son los daneses Anubis Gate. Nacieron a principios de siglo, cuando el heavy metal había pasado ya a ser un fenómeno underground y firmaron con la discográfica española Locomotive para editar sus álbumes a nivel internacional. Pero el sello ni apostó por ellos ni les pagó sus royalties ,para terminar cerrando el negocio. Un movedizo terreno sobre el que consolidar sus cimientos para un combo cuyo plantel de músicos cambiante tampoco ayudaba. Y fue una lástima, porque el reconocimiento de la crítica sería unánime, consiguiendo tocar en el festival Prog power europeo, gracias a su capacidad para crear estupendas obras del mejor metal melódico con filo progresivo facturado en cualquier lugar del planeta. Y allí estaba Jacob Hansen -ahora productor de moda europeo gracias a sus trabajos para Volbeat entre otros-, que fue miembro de Anubis Gate, tocando la guitarra y cantando durante algunos años en los que llegó a grabar un álbum como “Andromeda Unchained” editado en 2007…

Ese Jacob Hansen convertido en referencia de los productores del viejo continente sigue llevando el veneno de crear música en su interior y, por eso, tras producirles varios discos, decidió entrar a formar parte de otro grupo danés como Pyramaze. Banda coetánea de Anubis Gate y, cuyo batería Morten Gade Sørensen es fundador de ambos grupos. “Contingent” es su nuevo álbum. Su anterior obra ya llegó a Rocktopia como disco de portada, y este último trabajo entra en el programa otra vez por la puerta grande. Algo inevitable después de escuchar la categoría de un lanzamiento que vuelve a ser una ejemplar muestra de metal melódico de calidad superior, esculpido al detalle a golpe de buenas canciones, encuadradas por la excelente producción de Jacob Hansen, y con una líneas vocales muy inspiradas. Álbum impecable, levemente inferior a su predecesor, pero que todavía aventaja en muchos quilates a la mayoría de grupos de su especie…

(Esta semana en Rocktopia: ANUBIS GATE, PYRAMAZE, PRETTY MAIDS, THEORY, GLASS MIND, RIVERSIDE, PENDRAGON y MARILLION)

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Programa 4 de Febrero de 2017

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Todos los géneros musicales tienen en su particular olimpo discográfico obras sobre las que casi todo el mundo, tanto crítica como público, se ponen de acuerdo para ponderar su influencia, su capacidad para marcar un momento en el tiempo. Uno de esos trabajos con rango de paradigma es “Operation: Mindcrime”.
Queensrÿche habían partido de unos orígenes bastante cimentados sobre la base de bandas como Iron Maiden o Judas Priest, pero la banda de Seattle, movidos por la juventud y la audacia, jamás quisieron permanecer inmóviles en su evolución. Los pasos hacia adelante dieron con un trabajo muy innovador para la época como el ejemplar “Rage For Order”, pero en el año 1988 llegarían al que seguramente fue su punto definitivo de creatividad en forma de disco conceptual, con una imaginería similar a la del libro de George Orwell “1984”, así nacía “Operation: Mindcrime”, una piedra filosofal para el metal técnico y fuente de inspiración para montones de bandas que mencionan este trabajo como una referencia infaltable. Lujosa producción a cargo de Peter Collins, quien venía de trabajar con Rush, y que conseguía el encuadre perfecto, estilista detallado y dramático, para que “Operation: Mindcrime” adquiriera su propia dimensión. Un álbum que tardó en consolidarse en las listas de ventas; que tardo en crecer algunos meses antes de ser considerado como obra maestra…

Ya lo hicimos la semana pasada, y volvemos a hacerlo ahora. Y es que ese disco del recuerdo que acaba de sonar es la elección personal, el disco que han seleccionado para introducir su música los miembros de Odd Logic.
¿Y quiénes son Odd Logic?, pues Odd Logic es una banda realmente minoritaria, de esas que nos cruzamos de vez en cuando en Rocktopia, y que nos hacen arquear las cejas pensando “cómo es posible que grupos como éste no formen parte de alguna compañía discográfica que los impulse y respalde”, sobre todo teniendo en cuenta la cantidad de bandas mediocres (por qué no decirlo) que a día de hoy engrosan las filas de demasiados sellos discográficos.
Así pues Rocktopia se pone en modo divulgativo o defensor de las causas perdidas, según se mire, para presentaros a Odd Logic:
Ellos nacen después de la disolución de MINE, un grupo de grunge de Seattle, que llegó a girar y a tocar, incluso abriendo para nombres como Sting, John Waite o Journey. El caso es que tras la desaparición de MINE, el guitarrista y vocalista Sean Thompson decidió perseguir su verdadera pasión musical, la cual tenía más que ver con artistas como Kings’X, Yes, Kansas, Rush o los propios Queensrÿche entre muchos otros. Así se establece Odd Logic, como proyecto unipersonal en el que Thompson se hacía cargo de todo instrumento o voces que aparecían en sus primeros discos, editados a partir de 2004. El proyecto fue tomando forma, perdurando en el tiempo, acogiendo nuevos miembros, hasta llegar a “Effigy” su nuevo y sensacional disco, en el que todas esas influencias de diferente procedencia, encuentran un punto en común para dar personalidad propia a Odd Logic…

(Esta semana en Rocktopia: QUEENSRYCHE, ODD LOGIC, MARILLION, THE MANTLE, FOREVER STILL, THE MURDER OF MY SWEET, PRIDE OF LIONS y SEVEN)

Programa 15 de Octubre de 2016

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Ekseption fue una banda de Rock sinfónico nacida como parte de la explosión progresiva que a final de los años sesenta invadió Europa, y muy notablemente Holanda. Rick van der Linden era el teclista original de ellos. Un grupo originalmente versado en la recreación de piezas clásicas de manera rockera, jazzera y, por su puesto, instrumental. Van der Linden dejaría Ekseption en 1973, o más bien fue invitado a salir de la banda. Su respuesta musical en forma de nuevo combo se produciría un año después, cuando el trío Trace cobró vida, siguiendo la estela musical de los propios Eskeption, aunque optando más por las composiciones originales. Trace editarían solo tres discos, el segundo de ellos se llamaba “Birds” y contaba con la participación a la batería de un joven británico llamado Ian Mosley, quien años más tarde sería conocido y reconocido por ser el percusionista de Marillion…

Si ha sonado Ian Mosley en su fugaz participación en un grupo también fugaz como Trace, es porque la banda en la que lleva militando más de treinta años, Marillion, ha vuelto a la actividad discográfica en las pasadas semanas con la publicación de su nuevo disco: “FEAR”.
“FEAR” no es una palabra como podría parecer, que significa miedo, sino las siglas que con doble sentido se extraen de la frase “Fuck Everyone And Run”. O sea, fastidia (con jota) a todo el mundo y corre.
Esta actitud crítica es el reflejo de la meditación de la banda de forma conceptual acerca del mundo que nos rodea, la opresión del sistema y el deterioro de los valores. El ideólogo del grupo, Steve Hogarth, dice que “hay dos impulsos básicos de la conducta humana: uno es el amor y el otro es el miedo…”

La plataforma musical para plasmar este mensaje es un in-crescendo intimista tal y como son los Marillion actuales, denso y concienzudo, pausado y ambiental, que va creciendo hasta alcanzar las últimas pistas del disco, donde encontramos algunos de los mejores guitarrazos; algunos de los momentos de intensidad sónica más acusados de los últimos discos de la banda británica. Todo ello dentro de una obra que crece con las escuchas y que no debe defraudar a ningún fan del grupo de los últimos tiempos…

(Esta semana en Rocktopia: TRACE, MARILLION, WOLVERINE, ANDY TIMMONS, PAUL GILBERT, DEE SNIDER y MESHIAAK)

Programa Especial Villancicos Rock IV

ROCKTOPIA Especial Villancicos Vol 4 v01 small

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Cuando el precio de las angulas, del cordero, los mariscos y cuarenta cosas más se disparan en nuestros mercados, es el momento en el que en Rocktopia pensamos que no nos podemos resistir: estamos en la controvertida época navideña. Así que nos dejamos llevar una vez más, y os volvemos a preparar un programa especial dedicado a villancicos. Unos originales, otros a modo de versión, pero todos interpretados por artistas que encuadran perfectamente en el universo Rocktopia.

Bienvenidos a nuestro especial Villancicos Rock, volumen 4. ¡Feliz Navidad!

(Esta semana en Rocktopia: SIN CITY SINNERS, HELIX, TUFF, HEART con SAMMY HAGAR, JOE BONAMASSA, PEARL JAM, WINGER, MARILLION, MAGNUM y HALFORD)

Especial Discos del Recuerdo 2013/14 (1ª parte)

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Programación especial en Rocktopia. Momento de pausa entre temporada y temporada en el programa. Como es costumbre, la oportunidad ideal para revisar algunos sonidos, agrupándolos por temáticas para convertirlos en monográficos. Especial ‘Discos del Recuerdo’ primera parte, en esta ocasión. Como suele ocurrir con estos monográficos, un programa de estilos diversos…

Programa 28 de Junio de 2014

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Muchas veces la fama repentina a edad demasiado temprana puede jugar malas pasadas.
Eric Gales era un prodigio de la guitarra desde muy corta edad. Cuando contaba con tan solo once años ganó su primer concurso, dejando estupefactos a propios y extraños con su estilo explosivo, y las influencias claras y aparentemente prematuras de Jimi Hendrix y de los grandes del Blues Rock americano. Venía de una familia de músicos de Blues. Sus hermanos lo eran y su abuelo había tenido el honor de tocar esporádicamente con leyendas como Howlin’ Wolf o Muddy Waters.

El niño prodigio no pasó inadvertido. La compañía discográfica puso sus ojos sobre él, para que en 1991, a los dieciséis años de edad, se publicara su primer disco bajo el nombre de The Eric Gales Band. Disco sin título de un imberbe Eric Gales que se dejó guiar por la veteranía de su hermano Eugene, quien compuso las canciones del álbum, además de cantarlas y tocar el bajo.
Era una época en la que los músicos de raza negra haciendo Rock estaban de moda, con Living Color, Dan Reed Network o Stevie Salas como otros ejemplos. El paso del tiempo enterró para la popularidad a la mayoría de ellos, incluido al propio Eric Gales, a pesar de habernos dejado obras de la categoría de éste, su formidable primer trabajo…

Eric Gales paró, desencantado de la industria musical, poco después de grabar su primer disco. Y no fue hasta el inicio del nuevo siglo cuando recuperó las ganas de hacer música. Inquietud musical que le ha traído entregando álbumes con regularidad últimamente, y hasta de forma continua si pensamos en su última aventura como miembro del trío Pinnick Gales Pridgen.
Hace poco más de una año que se presentaban en sociedad con su primer capítulo discográfico, y ahora vuelven con su segundo trabajo titulado simplemente “PGP2”. Dug Pinnick al bajo y la voz, de King’s-X o estrenándose hace semanas con KXM; Thomas Pridgen, batería de The Mars Volta; y el propio Eric Gales a la guitarra, y cantando también algunos temas en este nuevo trabajo del trío.
Pocos cambios estilísticos: mucho Blues Rock, mucho Hard Rock clásico y quizás algo menos de psicodelia que en su disco de debut. Mucha intensidad, y alma por los cuatro costados en lo nuevo de Pinnick-Gales-Pridgen, que aparece en el programa como disco de portada esta semana. Tan sólo una año después “PGP2”…

(Además esta semana en Rocktopia: THE WINERY DOGS, BLACK TRIP, CRIMSON PROJEKCT, MONUMENTS, ANUBIS GATE y MARILLION)

ROCKTOPIA — “Especial Discos del Recuerdo 2012/13 (1ª parte)”.

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Llegado el final de temporada y esperando el comienzo de una nueva, vamos con nuestros tradicionales especiales monográficos, repasando algunos de los momentos que han tenido lugar en el programa a lo largo de la temporada. En esta ocasión le dedicamos nuestro tiempo a recuperar algunas de las canciones que han sonado en nuestra sección “Disco del Recuerdo” durante la pasada temporada.

Así pues, hoy Rocktopia se conjuga en pasado…

(Esta semana en Rocktopia: PINK FLOYD, MARILLION, TEMPLE OF THE DOG, QUEENSRYCHE, ALCATRAZZ, THE CULT y WHITESNAKE)

ROCKTOPIA 4 de Mayo de 2013

ROCKTOPIA Pdcst 13-05-04

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Sinfónicos y orquestados para saludar esta nueva entrega del programa, la cual se va a abrir hoy con el recuerdo para uno de los músicos más importantes de la historia del Rock. Un caballero en toda la extensión de la palabra, que nos dejó para siempre el pasado 16 de Julio de 2012, y que se llamaba Jonathan Douglas Lord o lo que es lo mismo: Jon Lord. El teclista principalmente conocido por ser miembro de Deep Purple, comenzó sus estudios de piano clásico con tan solo cinco años. Su pasión por la música barroca y medieval se encontró con su devoción por el Rock, lo cual derivó en convertirse en uno de los músicos más venerados de su generación. En 1975, cuando Deep Purple daban sus últimos coletazos previos a su separación tras la huida de Ritchie Blackmore, Jon Lord hizo un hueco en su apretada agenda para poder atender a una de sus mayores motivaciones, la de conjugar sus dos principales predilecciones: el Rock y la música clásica, algo que fue una constante durante toda su carrera. Era el momento de registrar una de sus más inspiradas creaciones, su segundo disco en solitario, una obra denominada “Sarabande”, a la que el propio Lord consideraba uno de sus más acertados trabajos.
Grabado entre los días 3 y 6 de Septiembre de aquel año, cerca de Dusseldorf, por la Orquesta Filarmónica de Hungría y músicos como Mark Nauseef a la percusión, quien luego trabajaría con Gary Moore, por ejemplo o el mismísimo guitarrista Andy Summers más tarde de The Police…. La fijación orquestada sinfónico rockera de Jon Lord es nuestro disco del recuerdo.

Jon Lord dejaría por motivos de salud su actividad con Deep Purple en 2002. Desde entonces la púrpura profunda había publicado dos discos no demasiados afortunados y bastante desenfocados. Todo hasta llegar hasta nuestros días con la edición de su nuevo álbum. Un disco con un título más que significativo: “Now What?!”, “ahora qué?!”, en clara alusión a esa situación de encrucijada que los ha tenido nada menos que ocho años en parada discográfica, seguramente reflexionando sobre qué camino tomar, algo que parece también sobrevolar los textos de este “Now What?!”. Sin embargo no hay nada que temer, ya que la responsabilidad de perpetuar el sagrado nombre de Deep Purple parece haberse resuelto con la dignidad y solemnidad requeridos para tan complicada situación. El recelo desaparece nada más desempolvar los primeros compases de “Now What?!”. Seguramente el mejor disco de Purple desde aquel ya lejano “Purpendicular” de 1996. Da la sensación de que Steve Morse ha tomado serias responsabilidades en la composición de estas canciones, muchas de ellas llevan su inconfundible sello, al igual que el del teclista Don Airey, quien por fin se despereza libremente en este nuevo disco. Producción de un peso pesado como Bob Ezrin (Pink Floyd, Aerosmith, Kansas, Kiss…), quien seguramente también es responsable del gran equilibrio del conjunto. Deep Purple: nuestro disco importante esta semana…

(Además esta semana en Rocktopia: MARILLION, MARCO SFOGLI, REDRUM, GEOFF TATE’S QUEENSRYCHE y MAEGI)

ROCKTOPIA 9 de Febrero de 2013

ROCKTOPIA Pdcst 13-02-09

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Un disco de despedida para iniciar la edición de hoy del programa. El que grababan en 1987 los Marillion encabezados por Fish. “Clutching at Straws” era una continuación estilística de lo que había sido su anterior y exitosa obra, “Misplaced Childhood”. La impronta conceptual permanecía como base de un trabajo que sónicamente era también un fiel reflejo de lo inmediatamente anterior. Un cuento para mayores sobre el fracaso personal y los sueños inalcanzables. Referencias a pasadas temáticas y portada de Mark Wilkinson en la que aparecían caracteres como los John Lennon, James Dean o Truman Capote. Todos ellos acompañando al protagonista de la historia en un típico pub inglés, el cual existía en Essex.
La música de Marillion se tornaba más moderna y fácil de escuchar que nunca, aunque mantenía sus constantes teatrales imprescindibles para desarrollar esos universos de relato a los que eran tan fieles en aquellos tiempos. Uno de los temas que mejor ha madurado con el paso del tiempo, y que de hecho es de las pocas rescatadas por el grupo en la actualidad, es “Slàinte Mhath”…

La relación del disco del recuerdo y nuestro álbum de portada esta semana viene dada por una anécdota, la que cuenta que dos de los miembros actuales de la banda Riverside transitaban un buen día por una carretera polaca, cuando sonaba en el reproductor de CDs del coche, ese disco que acabamos de escuchar de Marillion. Aquellos dos músicos alababan a Marillion, y aunque sus influencias musicales eran dispares, acordaron que sería interesante poder formar una banda que aunara esos influjos del rock progresivo tradicional, con otras músicas más metálicas o atmosféricas. Aquella conversación derivó en el nacimiento de Riverside.
“Shrine Of New Generation Slaves” es su nuevo y flamante álbum. Estos polacos se han convertido desde hace algunos años en uno de los grupos más interesantes de su género, y los nuevos temas lo vuelven a corroborar con creces. Las siglas del título del disco tienen su propósito. Leyéndolas encontramos la palabra SONGS, y es que Riverside han querido darle un giro más orientado a la creación de canciones con entidad propia para su última obra. Querían estructuras más convencionales y así lo han hecho, aunque por ello no han perdido ese factor ambiental imprescindible en ellos, y tampoco ni un ápice de profundidad. Una de las canciones más accesibles de todo el trabajo es “Feel Like Falling”. “Shrine Of New Generation Slaves”, es el disco importante en la edición de hoy de Rocktopia.

(Además esta semana en Rocktopia: END OF SEPTEMBER, IN THIS MOMENT, MARCO SFOGLI, AIRLESS, ALPHA TIGER y GAELBAH)

ROCKTOPIA 13 de Octubre de 2012

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Hace 54 años nacía en una pequeña localidad escocesa Derek William Dick, un tipo grande y carismático que trabajó como jardinero y leñador hasta que todo el mundo terminó por conocerle como Fish, el cantante de Marillion. Para muchos cuando él dejó la banda británica nada volvió a ser igual, algo bastante obvio para bien, para mal o simplemente para diferente. Los siete años que estuvo al frente de Marillion fueron los de su nacimiento, éxito y consolidación, aunque las cosas no terminaron de ir del todo bien y la historia concluyó con el vocalista escocés fuera del grupo. Inmediatamente Fish se haría acompañar de una serie de músicos de garantías entre los que se encontraba, por ejemplo, el actual guitarrista de Iron Maiden, Janick Gers, con ellos grabaría su primer disco en solitario bajo su solo nombre y el título “Vigil In A Wilderness Of Mirrors”. Un álbum con el que retomaba el sonido de los últimos discos que había hecho con Marillion, pero llevándose la música a un terreno menos épico más asequible y hasta ciertamente más Pop, aunque en el tema “The Company”, Fish dejaba correr toda la influencia del Folk escocés, imprimiendo al tema un profundo sabor celta…

Los caminos de Marillion y Fish han ido tomando derroteros diferentes desde aquel año 1988 en el que iniciaron carreras musicales diferentes. Marillion es hoy en día una banda totalmente distinta, mucho más interesada en innovar dentro de esos parámetros de personalidad intransferible que significan el universo Marillion.
“Sounds That Can’t Be Made” es su nueva obra. Después de cuatro años retornan con el que probablemente es su lanzamiento más progresivo desde hace mucho tiempo. Aunque evidentemente siguen haciéndolo a su manera, como el grupo de visos actuales que es, a pesar de atreverse con canciones de más de 15 minutos de duración y compromiso político. Delicadeza interpretativa, lírica Pop, y buen puñado de canciones de cierta profundidad y relajación reflexiva. De las que se escapa de esas premisas es “Lucky Man” con su aire desenfadado y sus inevitables efluvios de The Beatles. “Sounds That Can’t Be Made” es nuestro disco de portada esta semana en Rocktopia.

(Además esta semana en Rocktopia: The Pineapple Thief, Joe Stump, Vision Divine, Cloudscape y Eclipse)