Programa Especial Discos Destacados 2018 (I)

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Cuando llega este punto del calendario -poco antes o poco después-, es hora de hacer balance de lo sucedido en los últimos doce meses. En el caso de Rocktopia nos ocupamos de dedicarle dos programas a los discos más reseñables de entre todos los que han pasado por nuestro espacio radiofónico durante el pasado año.
Recuperamos esos momentos en los cuales han desfilado frente a nuestros oídos los que pensamos que pueden ser álbumes especialmente destacados. Opiniones subjetivas y discutibles como todas, aunque como nos gusta decir en estos casos: no están todos los que son pero sí son todos los que están…

(Esta semana en Rocktopia: RIVERSIDE, VOLA, THE HEARD, JOE SATRIANI, MICHAEL ROMEO, REACH y ULTRAPHONIX)

Programa 15 de Diciembre de 2018

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James LaBrie fue elegido para ser vocalista de Dream Theater tras superar un casting en el que se midió a más de 200 contendientes. Sin embargo su papel en el grupo quedó meridianamente claro desde el principio. Básicamente su función sería cantar sobre las complicadas líneas musicales que los líderes de la banda componían. Esa fue una de las condiciones que él acepto, por eso cuando llevaba casi una década militando en Dream Theater, LaBrie decidió que era el momento para plasmar sus capacidades en un proyecto en solitario que diera cabida a una ideas que, al menos de momento, no resultaban bienvenidas en los procesos creativos de su banda madre. Y así nació el proyecto MullMuzzler. Ese fue el extraño nombre que LaBrie inventó para acoger en él a otros músicos como el teclista de Dali’s Dilema, Matt Guillory, o miembros de Magellan o Shadow Gallery, quienes le ayudarían a pergeñar su proyecto paralelo. Después de un primer capítulo algo dubitativo, en 2001 se editaba el segundo álbum de MullMuzzler, en él LaBrie volvía a utilizar un equipo de músicos para la grabación y otro distinto para la composición.
Hard progresivo en su mayor parte melódico y de fácil asimilación, orientado hacia un sentido más convencional de las canciones, aunque esta segunda entrega poseía puntos de sobriedad más consistentes que los del anterior esfuerzo. El maestro Guillory se erigía de nuevo como mano derecha del cantante, ayudando a perfilar temas tan asequibles como progresivos, y mostrando su gusto por los teclados más ambientales. James LaBrie cantando de un modo más pausado, y menos afilado que en tiempos anteriores en temas obviamente hechos a su medida, aunque no para lucimiento descarado…

James LaBrie siempre ha sido un músico muy dispuesto a echar una mano a otras bandas, haciendo colaboraciones, tanto para grupos noveles como para proyectos más prestigiosos. Ahora, cuando las expectativas del nuevo disco de Dream Theater están de plena actualidad, a falta de dos meses para que se edite, nos encontramos con la colaboración de LaBrie en la banda Last Union. Una formación que a pesar de sus años de existencia es ahora cuando ven publicado su primer disco. En concreto “Twelve”, que es como se titula, verá la luz el próximo 21 de diciembre, a pesar de que se trate de un trabajo grabado hace ya más de dos años.
Last Union es una formación italiana nacida en 2007, que en los últimos años se ha visto completada con la inclusión de músicos del nivel de Mike LePond de Symphony-X al bajo y Uli Kusch, ex de Helloween o Masterplan a los tambores. Lo suyo es metal melódico de tintes progresivos, ejecutado sin mácula y enmarcado por la mezcla y la masterización de no otro sino Jens Bogren…

(Esta semana en Rocktopia: JAMES LABRIE’S MULLMUZZLER, LAST UNION, MICHAEL ROMEO, ANDY JAMES, THE HEARD, WHITE COVEN y VANDENBERG’S MOONKINGS)

Programa 30 de Junio de 2018

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En la mitad de la década de los 90, cuando internet todavía no era una realidad al alcance de cualquiera, resultaba difícil investigar y estar al tanto de lo que ocurría en todo el mundo, lejos de las directrices de la industria discográfica. En los mentideros se hablaba de la existencia de una banda norteamericana que parecían un cruce aproximado de Dream Theater e Yngwie J. Malmsteen. Aquel grupo se llamaba Symphony-X. Sus inicios dubitativos parecieron encontrar respuesta sólo en Japón y en los rincones más especializados de la vieja Europa. Aquel rumor iba creciendo con el paso del tiempo, hasta que en 1997 Symphony-X editaron su tercer disco, y el que significaría su carta de presentación oficiosa. Sus dos primeros álbumes habían mostrado buenas intenciones no siempre bien canalizadas, pero con “The Divine Wings of Tragedy” marcaron la diferencia. Un punto de inflexión puntualizado por el asentamiento de una formación capitaneada por el virtuoso guitarrista Michael Romeo y el versátil y poderoso cantante Russell Allen.
“The Divine Wings of Tragedy” estaba plagado de todos aquellos guiños a la música clásica de la que Romeo siempre ha sido devoto, combinados, por supuesto, con sus concluyentes guitarrazos y la consiguiente pirotecnia instrumental que daba los requeridos giros progresivos a su música. El primer eslabón consistente al que agarrar una trayectoria musical sin tacha que llega hasta nuestros días…

El nacimiento de Symphony-X vino derivado realmente de la carrera en solitario Michael Romeo. Esa carrera que abandonó evidentemente para volcarse en su propia banda, pero que va a retomar en las próximas semanas con la edición de su nuevo disco en solitario, al que ha titulado “War Of The Worlds / Pt. 1”.
Romeo ha querido verse rodeado de amigos de su entorno de absolutas garantías: ahí está el magnífico batería John Macaluso al que conocía de haber hecho sustituciones en el pasado en Symphony-X (además de ARK, TNT, Yngwie Malmsteen, etc); el bajista John DeServio, amigo suyo del instituto y miembro de Black Label Society; y el descubrimiento de Rick Castellano, un joven cantante al que llevaba siguiendo la pista desde hacía tiempo, y que ha respondido a esa confianza con una actuación deslumbrante.
Romeo dice que en “War Of The Worlds / Pt. 1″ pone “todas las cosas que ama de la música en una licuadora”. Eso significa que junto con las texturas de metal neoclásico y progresivo de rigor, rinde homenaje a los gigantes compositores de bandas sonoras como Bernard Herrmann y John Williams. Todo muy grandilocuente, bombástico y hasta de alguna manera cinemátográfico en momentos concretos…

(Esta semana en Rocktopia: SYMPHONY-X, MICHAEL ROMEO, 3.2, JOHN McGURK, LIZZY BORDEN, NIGHT FLIGHT ORCHESTRA, ULTRAPHONIX y REEF)