Programa 3 de Junio de 2017

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Muchos son los proyectos de inseminación musical artificial que, con mayor o menor fortuna, ha llevado a cabo la compañía italiana Frontiers records. Uno de ellos es el denominado simplemente Allen/Lande. Esa dupla que unió en labores vocales compartidas a Russell Allen de Symphony-X y al noruego Jorn Lande, experto en mil colaboraciones y en aventuras de corta duración como Masterplan, Ark o Beyond Twilight.
Con el otoño 2005 se editaba “The Battle”, el primer y más aclamado de los lanzamientos del dueto. Para dar forma a las canciones se habían contratado los servicios del guitarrista Magnus Karlsson, ahora en las filas de Primal Fear, y que por aquel entonces andaba abriéndose hueco en la industria musical propiamente dicha, como músico de estudio después de su paso por Last Tribe y de haber sido pieza clave en Starbreaker con Tony Harnell.
“The Battle” fue confeccionado a imagen y semejanza de sus protagonistas. Se buscaba un choque de titanes y se consiguió esgrimiendo los argumentos más adecuados. Es decir: épica, melodía y fuerza balanceados y servidos en bandeja a través de una cristalina producción…

Como todos sabemos la figura de Russell Allen no ha hecho más que acrecentarse en los últimos lustros, siendo ya muchas las colaboraciones que ha ido llevando a cabo con el paso de los años, sin ir más lejos hace unas semanas lo escuchábamos dentro del proyecto Ayreon. Pero además de eso, Allen tuvo a bien hace algunos años, unir su talento al del guitarrista Mike Orlando para formar Adrenaline Mob, con la ayuda inestimable en un primer momento de Mike Portnoy a la batería. Lo que no se sabía si iba a ser un proyecto puntual o no, ha terminado fraguándose como una banda en sí misma.
El puesto de batería quedaría libre cuando Portnoy continuó con su atareada carrera. Vendría el Twisted Sister, A.J.Pero, a ocuparse de él, pero su impactante fallecimiento, debido a un ataque al corazón en mitad de una gira con Adrenaline Mob supueso todo un shock para el resto del grupo. Por eso “We The People”, nombre de su nuevo disco, va dedicado sentidamente a él, y Jordan Cannata, su joven sustituto, hace también los honores con una labor magnífica detrás de los tambores. Por lo demás, Adrenaline Mob persisten con su compacta forma de entender el cruce de caminos en el que se encuentran con toda naturalidad, el heavy metal y el hard rock.

(Esta semana en Rocktopia: ALLEN/LANDE, ADRENALINE MOB, EZOO, MICHAEL SCHENKER, SCALE THE SUMMIT, ARTIFICIAL LANGUAGE, LA SKALA DE RICHTER y UNTIL RAIN)

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Programa 31 de Octubre de 2015

ROCKTOPIA Pdcst 15-10-31

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Los acontecimientos más tristes o preocupantes son muchas veces el detonante adecuado para la explosión creativa.
2003 fue un año negro en la vida del cantante de Vanden Plas, Andy Kuntz. A lo largo de aquel año perdió a su padre y a otras tres personas muy queridas por él. La necesidad de desahogo a través de la música a modo de catarsis, propició la creación de Abydos, su obra personal bajo el nombre de un lugar de culto del antiguo Egipto, muy relacionado con la reencarnación. Así surgió la idea de “The Little Boy’s Heavy Mental Shadow Opera About the Inhabitants of His Diary”, que era el extenso y extraño título de la obra conceptual.
Kuntz, quien siempre ha estado relacionado con el teatro y los musicales, se explayó por primera vez discográficamente, en ese sentido, dotando a Abydos de un aura melodramático y escénico que lo inundaba todo. El espíritu a ópera-Rock flotaba en el ambiente, aunque no se trataba en absoluto de una obra coral, sino de un trabajo llevado por el propio Kuntz junto a su compañero en Vanden Plas, el batería Andreas Lill y otros dos músicos amigos y de casi nula popularidad.
La pura inspiración artística hizo del único disco de Abydos un absoluto acierto y hoy lo recordamos para abrir la edición de hoy de Rocktopia…

El peso de la filosofía de Andy Kuntz en su banda nodriza, Vanden Plas, se ha hecho notar desde el principio de la banda de Kaiserlautern, allá por la mitad de los años ochenta. Sin embargo esa vena teatral se ha hecho aún más evidente con la edición de sus dos últimos discos.
Haciendo un poco de memoria, recordamos que Vanden Plas publicaron el pasado año su disco “Chronicles Of The Immortals – Netherworld”. Una colaboración de la banda con uno de los escritores más exitosos de Alemania, Wolfang Hohlbein, quien con sus más de 40 millones de libros vendidos en todo el mundo, es un declarado fan de Vanden Plas. Con ellos colaboró en la concepción de una ópera Rock, la cual representaron durante 25 funciones con todo vendido en su localidad natal. Esa misma obra, readecuada y re-arreglada para traducirla del ambiente de directo al formato de álbum, en una ambiciosa propuesta, llega hasta su segundo episodio, el cual supera la categoría de su antecesor. Vanden Plas en su grado más dramático y ampuloso. Es nuestro disco de la semana “Chronicles Of The Immortals – Netherworld Pt II”…

(Además esta semana en Rocktopia: IVANHOE, VINNIE MOORE, UFO, MICHAEL SCHENKER y AUDREY HORNE)

Programa 25 de Abril de 2015

ROCKTOPIA Pdcst 15-04-25

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Con la perspectiva del tiempo, a veces resulta difícil recordar la primera época de una banda como Scorpions. Unos inicios pausados, pero seguros, en los que fueron poniendo las bases del éxito, primeramente como banda de Rock crudo y setentero, cuando Alemania no era en aquel momento un lugar muy pródigo para la exportación de este tipo de grupos.
Uno de los trabajos que marcó el cambio de estatus de la banda de Klaus Meine y Rudolph Schenker, sería “Lovedrive”. Disco editado en 1979, y en el cual participaría por primera vez el que ha sido su guitarrista desde entonces, Matthias Jabs; aunque algunos de los solos de “Lovedrive” fueron firmados por un Michael Schenker, quien en pleno desequilibrio, dejó al grupo durante las sesiones de grabación del álbum, para retornar después durante su gira de presentación, y terminar de nuevo dejando en la estacada a la banda en mitad de aquel tour.
Por lo demás “Lovedrive” abría el camino hacia la nueva dirección de Scorpions, destinados a ser uno de los grupos de mayor éxito en todo el mundo durante la década de los 80s…

A pesar de sus comportamientos extraños y excéntricos, en muchos casos propiciados por el abuso de drogas, la amistad entre Michael Schenker, el batería Herman Rarebell y el bajista Francis Buchholz, permanece hasta nuestros días. “Lovedrive” fue el único disco de Scorpions en el que coincidirían, pero aquella relación llega hasta la actualidad gracias a la carrera de Michael Schenker’s Temple Of Rock.

“Spirit On A Mission” es el nuevo disco de la eminencia guitarrera alemana. Repitiendo formación, con los mencionados Rarebell y Buchholz en la nave, además del ex de Rainbow o Yngwie Malmsteen, Doogie White. Mismos personajes, y misma fórmula musical que en su anterior trabajo, aunque se puede decir que la intensidad y dureza de éste álbum va paulatinamente in-crescendo según se va desarrollando la obra. Un ímpetu añadido, por supuesto, con la personalidad y escuela, propias de un maestro en la creación de riffs hardrockeros perdurables como Michael Schenker…

(Además esta semana en Rocktopia: UFO, RED ZONE RIDER, POINTS NORTH, THE TANGENT, MELODIUS DEITE y IMPELLITTERI)

ROCKTOPIA, Especial Discos Destacados 2013 (I)

Rocktopia logo azul 2013 Edicion Especial

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Así que por fin dejamos atrás ese más bien complicado año 2013. Por suerte, y a pesar de los avatares de la realidad siempre nos quedará la música como vía de escape y de motivación.
Recapitulamos en forma de programa especial algunos de los momentos vividos en Rocktopia, presentando varios de los mejores discos publicados durante el recién difunto año. Primera parte de las dos que constará nuestro repaso anual.

¡Todo lo mejor para 2014!

ROCKTOPIA 7 de Diciembre de 2013

ROCKTOPIA Pdcst 13-12-07

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Hubo un tiempo en el que los discos en directo levantaban verdaderas pasiones. Eran tiempos de vinilos, y estos, los álbumes en vivo, solían ser a doble carpeta y repletos de fotografías en las que recrearse.
Uno de esos discos míticos de aquella época fue “Strangers In The Night” de UFO. Entre otras cosas elegido en su momento por la revista Kerrang! como uno de los cien mejores discos de la historia del Heavy, cosechando un meritorio cuadragésimo séptimo puesto.
Grabado durante la gira americana de UFO en el otoño de 1978 y lanzado con los primeros días del año 79, “Strangers In The Night” significó la cúspide de la que para muchos fue la encarnación más brillante de la historia de un grupo tan prestigioso como UFO. Ahí estaban Phil Mogg a la voz, Pete Way al bajo, Andy Parker a la batería, Paul Raymond a los teclados y segunda guitarra y, por supuesto, el ínclito hachero loco, Michael Schenker a la guitarra solista, aunque en el momento de su edición él ya no estaba en la formación. Aquella gira norteamericana fue lo último que Schenker haría junto a UFO hasta que tuvieron lugar su salpicados retornos a partir de los 90s. “Strangers In The Night” era el colofón a un periodo en el que UFO cosecharía sus mayores éxitos…

No sé si alguien sabe a ciencia cierta a qué se deben los distintos cambios de nombre para bautizar en diferentes épocas la carrera que en cualquier caso es en solitario, de Michael Schenker.
No contento con su apelativo más familitar: Michael Schenker Group, Schenker lo reacuñó como McAuley Schenker Group en los ochenta, en honor a su acompañante Robin McAuley. Luego vinieron discos bajo su sólo nombre, y ahora el nuevo seudónimo Temple Of Rock, a colación del título de su anterior disco. Así que para este final de 2013 tenemos al Michael Schenker’s Temple Of Rock, esta vez junto al ex cantante de Rainbow o Yingwie Malmsteen, Doogie White.
Los mismos perros con distintos collares –dicho sin ningún ánimo peyorativo, todo lo contrario-. Si Tony Iommi es el rey del riff metálico, Michael Schenker es el emperador del riff hardrockero. En este nuevo “Bridge The Gap” imparte una auténtica clase magistral al respecto. Un verdadero festín para todo aficionado al Hard Rock de escuela clásica europea, en el que además Doogie White aporta por momentos esa pizca de halo neoclásico que le suele acompañar…

(Además esta semana en Rocktopia: LESLIE WEST, TED NUGENT, MARCUS JIDELL, FATES WARNING, UNTIL RAIN y DAMNATIONS DAY)