Programa 22 de Abril de 2017

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Mr. Big tuvo mucho que agradecerle al cazatalentos Mike Varney para que su gestación fuese una realidad. Él fue fundamental a la hora de buscar músicos para montar aquella banda que debía de erigirse alrededor del bajista Billy Sheehan. Por eso, cuando en 1997 Paul Gilbert agarró su guitarra y se marchó lejos de allí, la elección de Richie Kotzen como su sucesor fue algo del todo natural, ya que Kotzen también había sido un descubrimiento de Mike Varney para su sello Shrapnel records.
Puede que Gilbert fuese un guitarrista más versátil, pero el estilo de Mr. Big se ajustaba perfectamente a las características de un Kotzen que venía de formar en Poison además de su carrera en solitario.
El primer álbum de Mr. Big con Richie Kotzen se editaría primeramente en su mercado principal, el japonés, en septiembre de 1999. A la edición de “Get Over It” le sucedería una gira triunfal de veinte conciertos por el país nipón. Sin embargo aquel álbum no sería editado en Estados Unidos hasta marzo del año siguiente, cuando al fin el mercado americano, demasiado preocupado por las modas, reaccionó ante la evidencia. Obviamente “Get Over It” no podía competir con sus discos precedentes en popularidad y aceptación -el mercado había cambiado-, pero sí se trataba de un notable esfuerzo con un potencial todavía en plena validez…

Richie Kotzen finalizaría su relación con Mr. Big en el año 2002, cuando la banda decidió tocar a su fin. Él retomó su carrera en solitario y también formó bandas olvidadas como Forty Deuce, aunque últimamente ha vuelto a una posición más relevante como miembro del trío The Winery Dogs, junto a Billy Sheehan (de nuevo) y Mike Portnoy. Pero a Kotzen siempre le ha gustado aquello de volar sólo, y sigue sacando tiempo para editar álbumes bajo su sólo nombre, como es el caso de su último “Salting Earth”, aproximadamente su vigésimo primer lanzamiento en solitario. “Salting Earth” es de nuevo, como en tantas otras ocasiones, un compendio recolector de muchas de esas variadas aristas de la figura de Richie Kotzen. A él le gusta el rock, y aquí está, y si es hard rock, también; a él le atrae el funk y por eso muchas de estas canciones rezuman vibaraciones funkies; nos topamos con momentos melosos, y por su puesto hay algo de blues, cómo no, porque es muy difícil escapar de su influjo. Luego, todo queda ligado por la frescura característica de Kotzen. Rasgando su guitarra con espontaneidad vital y coronando estas canciones con su estupenda voz semirasgada. Un álbum de cierta inconsistencia, puede ser, pero suplida por la enorme inspiración con la que todo lo hace Richie…

(Esta semana en Rocktopia: Mr.BIG, RICHIE KOTZEN, KEE MARCELLO, BROTHER FIRETRIBE, GIANLUCA FERRO, BLIND EGO, VANGOUGH y AMORPHIS)

Programa 11 de Octubre de 2014

ROCKTOPIA 2014-10-11

Descarga y/o escucha siguiendo este link: http://www.mediafire.com/listen/98cs9r0v3hs5zvl/ROCKTOPIA_-_2014-10-11.mp3

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Quizá perdidas para el recuerdo estén ya aquellas bandas de culto que se abrían paso tocando casi en cualquier parte durante décadas como las los setenta u ochenta. En esa frontera temporal que separaba ambas décadas, y pateándose el estado de Nueva York, y más concretamente la ciudad de Buffalo, existía un trío incendiario que ponía noche tras noche patas arriba los escenarios, allí donde los demandaban para tocar.
Destacaba un rubio bajista, de nombre Billy Sheehan, que parecía ser el comandante de aquella nave llamada Talas. Ellos se harían más conocidos después, cuando Billy Sheehan pasó a formar parte de la banda de David Lee Roth, junto a Steve Vai. Para más tarde pertenecer a los millonarios Mr.Big. El caso es que Talas fue un grupo genuino de club. En 1982 editarían “Sink Your Teeth Into That”, su segundo disco. Una grabación de escasa repercusión, más allá de su condición de culto, pero que con el paso de los años ha ganado en sabor, y mucho más cuando contaba con una canción que más tarde sería favorita en el repertorio de David Lee Roth. Como esa nerviosa y eléctrica “Shy Boy” que es la que va a abrir hoy el programa…

Si hemos iniciado la edición de hoy del programa con Billy Sheehan y sus Talas, es especialmente porque lo que viene a continuación es el último disco de una de sus bandas actuales: Mr.Big.
“…The Stories We Could Tell” es su nuevo álbum. El segundo en estudio desde que se produjese su reunión de 2009.
Los componentes de la banda se mantienen ocupados también en otros proyectos. Sin ir más lejos la semana pasada escuchábamos lo nuevo en solitario de Paul Gilbert, y un poco antes del verano el álbum en directo de Sheehan con The Winery Dogs. Sin embargo Mr.Big sigue siendo ese lugar al que retornar para volver a hacer canciones técnicas, comerciales y de calidad, como resultan ser gran parte de las que componen este “…The Stories We Could Tell”…

(Además esta semana en Rocktopia: FOZZY, BERNIE MARSDEN, ADRIAN WEISS, THRESHOLD, EVERGREY y DRAGONFORCE)

ROCKTOPIA 25 de Febrero de 2012

Descarga y/o escucha siguiendo este link: rocktopia – 2012-02-25.mp3

Comenzamos el programa con una la lejana historia de una banda mítica como Nektar. Una de las cabezas visibles del movimiento psicodélico y progresivo alemán de la década de los setenta. Nektar se formaban en Hamburgo en 1969, pero curiosamente estaban formados principalmente por músicos ingleses. Sus dos primeros discos pasaron bastante inadvertidos para la escena internacional, hasta que el boca a boca los fue rescatando de ese ostracismo relativo, viendo publicados sus discos en Estados Unidos, y con ello su reconocimiento popular llegó. Aunque no para quedarse demasiado tiempo, tal y como sucedía habitualmente en una época en la que los grupos de Rock tenían demasiadas veces trayectorias realmente cortas. En octubre de 1972, Nektar editaban “A Tab In The Ocean”, su segundo disco. Portada onírica, melotrones, historias derivadas de ácidos y experiencias con las drogas; psicodelia y espacios progresivos que aún tenían tiempo para detenerse en algunas canciones algo más comerciales como “King Of Twlight”.

Seguramente si no hubiesen existido grupos como Nektar para abrir la brecha, no hubieran proliferado en Alemania otras bandas herederas en mayor o menor medida de ese legado. Muchos años después de la aparición de ellos, nacerían tambien en Hamburgo los reputados Sylvan. El nuevo disco de Sylvan se publica en estos días y lleva el nombre de “Sceneries”. Disco doble, cuidado al detalle, cincelado con la maestría y delicadezas a las que Sylvan nos tienen acostumbrados. Lírica, emoción, y en su mayoría pasajes de tempo lento los cuales se dividen en cinco extensos capítulos. Un álbum con el cual vuelven a estar por encima de lo que pueden ofrecer la mayoría de sus contemporáneos. La categoría de músicos que han terminado autoeditándose éste, su octavo disco de estudio, ante la dificultad de hacerlo con una compañía que les garantice el cuidado que merecen sus canciones. Es nuestro disco de portada.

(Además esta semana en Rocktopia: ARCH/MATHEOS, ROBERT RODRIGO, MICHAEL THOMPSON BAND, MR. BIG y THREE SEASONS)

ROCKTOPIA 4 de Febrero de 2012

Descarga y/o escucha siguiendo este link: ROCKTOPIA – 2012-02-04.mp3

Transcurría el año 1988 cuando el bajista Billy Sheehan grabó su último disco con la banda de David Lee Roth. Después de unos cuantos años a la sombra de un artista del carisma de Roth, Billy Sheehan decidió, ayudado por el cazatalentos Mike Varney, montar su propia banda. Pero quería hacerlo por todo lo alto, con músicos, que como él, atesoraran una gran capacidad técnica. Así fueron apareciendo el batería Pat Torpey quien había trabajado con Ted Nugent e Impellitteri; Paul Gilbert de Racer-X, y el cantante Eric Martin, casi todos ellos relacionados con la escudería de artistas de Varney. Así nacía Mr. Big, nombrados a partir de la canción del mismo nombre de los legendarios Free. De inmediato, los recién fundados Mr. Big, se pondrían manos a la obra para componer las canciones que debían ser incluidas en su primer disco. La idea era hacer música en la que tuvieran espacio el virtuosismo y la comercialidad, para que se diesen la mano en un micro-universo eléctrico y pirotécnico. Y el resultado se ajustó, y de qué manera, a aquellos preceptos, con la consecución de un disco homónimo, que si bien no fue rotundamente exitoso en un primer momento, sí que recibió alabanzas por parte de la crítica y de sus colegas de profesión, además de significar la base sobre la que se construiría la posterior carrera de unos Mr.Big realmente populares.

A partir del año 2002 se produjo la ruptura del grupo, la cual duró hasta hace tres años. Durante todo ese tiempo el cantante Eric Martin continuó con su carrera en solitario, y varios de los músicos que le acompañaron puntualmente como músicos de directo, son los componentes de una banda llamada Himora. Himora vienen de Noruega, aunque suenan irremediablemente americanos. Su primer disco: “Argue All You Want” ha entrado de puntillas en nuestro reproductor de CDs, y como el que no quiere la cosa, ha permanecido en él durante una larga temporada. Y es que este primer disco de Himora te asalta sin darte cuenta, hasta verte felizmente atrapado. Hay un lugar en el terreno de las etiquetas musicales, donde todo se confunde y se toman prestadas unas cosas a las otras, y ahí es donde Himora se sienten como pez en el agua. Porque ellos son una inspirada mezcla de Cheap Trick, de Tom Petty, de Bad Company y de montones de nombres que vienen a la mente, aunque, al final, siempre vence su carácter propio.
La genialidad de la sencillez en Himora y, “Argue All You Want”, su primer disco, que se va a convertir en el álbum de portada de la edición de hoy de Rocktopia.

(Además esta semana en Rocktopia: LEE SMALL, LESLIE WEST, GUIDO CAMPIGLIO, SPOCK’S BEARD, URIAH HEEP y CONSORTIUM PROJECT)

ROCKTOPIA, Especial “Lo mejor de 2011 (1ª parte)”

Descarga y/o escucha siguiendo este link: ROCKTOPIA – 2011-12-31 (Especial Discos 2011-Part I).mp3

Se acaba el año, así que es momento para echar la vista atrás ligeramente, para recordar lo que han sido los últimos doce meses discográficamente hablando. Edición especial con los lanzamientos más destacados, de cuantos han sonado en el programa a lo largo de 2011, y, por supuesto, desde nuestro humilde punto de vista. Aquí la primera entrega, las semana que viene más.

No están todos los que son, pero sí son todos los que están…