Programa 17 de Febrero de 2018

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Materia de historia basada en los primeros años de siglo dentro de un movimiento ciertamente saludable y diverso como el brasileño. Bandas como Sepultura o Angra abrieron el camino y otros contemporáneos suyos tardaron un poco más en encontrar su vía de escape, como es el caso de Khallice. Ellos comenzaron su carrera en 1994 como banda de versiones de Rush, Pink Floyd, Led Zeppelin y Deep Purple. Después de años trabajándose una reputación en su zona, al final de 2001 entrarían en estudio para registrar “The Jouney”, su primer álbum, que vio la luz casi dos años después debido a diversos problemas. Las cosas no estaban yendo a la perfección para la banda de Brasilia. Un cambio de suerte se atisbaba cuando en tan sólo seis meses se agotó la primera tirada del disco. Pero todo parecía ir demasiado despacio. En 2007 la reputada y muy activa por entonces discográfica Magna Carta, puso sus ojos en ellos para reeditar su primer disco. Canciones para las que el tiempo había pasado, pero que les valieron para ser elegidos como teloneros de Dream Theater en su tour brasileño de 2008. Más tarde el líder del grupo, Marcelo Barbosa, pasó a formar parte de la banda del ex cantante de Angra, Edu Falaschi, y todo llegó a su fin…

Así que Marcelo Barbosa es un viejo conocido para todos, y el último guitarrista en incorporarse a la disciplina de sus compatriotas Angra. Barbosa debuta discográficamente con ellos en su nuevo lanzamiento. “Omni” es el noveno disco de Angra, y ha sido fenomenalmente producido de nuevo por Jens Bogren en Suecia. Ha contado con colaboraciones como la de la cantante de Arch Enemy, Alissa White-Gluz, y nos trae a unos Angra exponiendo una vez más esos argumentos que los han acompañado casi siempre, con leves variaciones, pero siguiendo su línea habitual. Un poco de power metal aquí, un poco de metal melódico allí, incursiones en territorios progresivos, épica y los guiños que de vez en cuando la banda de Rafael Bittencourt ha hecho a la música tradicional brasileña.
Album conceptual, un conjunto de cuentos cortos de ciencia ficción que conecta los conceptos de discos anteriores como “Holy Land”, “Rebirth” o “Temple of Shadows”. Un disco para no decepcionar a sus fans de siempre. Medido y acabado al detalle…

(Esta semana en Rocktopia: KHALLICE, ANGRA, LIONE-CONTI, THERION, MARTY FRIEDMAN, GALACTIC COWBOYS, TY TABOR y RADIO MOSCOW)

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Programa 10 de Febrero de 2018

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La bulliciosa corriente musical que supuso en el Reino Unido la NWOBHM tuvo cierto reflejo al otro lado del Atlántico, en una escena norteamericana con bandas de menor calado, pero que permitieron el resurgimiento revitalizado del heavy metal como movimiento global. Uno de los grupos de culto de aquella época en California se llamaba Armored Saint. La imagen de sus inicios los hacía aproximarse a la filosofía de bandas como Virgin Steele o Manowar, aunque pronto se separarían de esas directrices, cuando las armaduras y las espadas fueron dando paso a las tachuelas y el cuero negro.
Ellos no pudieron beneficiarse del respaldo de una escena propiamente dicha alrededor, ya que sus coetáneos andaban más interesados en cimentar los orígenes de thrash o en continuar con el glam o el sleazy, así que Armored Saint eran de alguna manera unos incunables, con su estilo de metal clásico de sonoridad muy europea.
Después de un discreto mini-LP para el legendario sello Metal Blade, “March Of The Saint” se constituía como su primer trabajo, grabado además para otro sello independiente pionero, pero británico como Chrysalis.
Como ocurre tantas veces, Armored Saint terminaron siendo más conocidos cuando su vocalista John Bush pasó a formar parte de Anthrax. Unos Armored Saint que lo dejaron en 1992, pero que volvieron en el 99 y que desde entonces han seguido tocando de vez en cuando y grabando discos en los últimos años…

John Bush representa una de las variopintas colaboraciones que ha tenido a lo largo de su existencia una banda de corte muy diferente como Long Distance Calling. Eso da una idea de la apertura de mente de estos alemanes cuyo post rock progresivo instrumental, encuentra excusa para mimetizarse con otras propuestas alejadas de la suya, e incluso para contar con vocalistas de vez en cuando. De hecho “Boundless”, nombre de su nueva obra, representa su primer disco instrumental en cinco años, después de que sus dos últimos álbumes contaran con cantante titular. Sin embargo, para progresar ellos han dado un paso atrás, y han vuelto a la formación con la que más a gusto desarrollan su música ambiental e hipnótica, considerando que la música sin palabras les facilita aún más su condición de banda sin límites predeterminados…

(Esta semana en Rocktopia: ARMORED SAINT, LONG DISTANCE CALLING, ORPHANED LAND, ALESSIO BERLAFFA, DELTA DEEP, DOWN ‘N’ OUTZ, RIVERDOGS y SAXON.)

Programa 3 de Febrero de 2018

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No es habitual que un álbum recopilatorio de un grupo termine por convertirse en un clásico de la banda. Sin embargo, los padres del ruido metálico, Motörhead, hicieron que muchos quedaran convencidos con la retrospectiva discográfica que significó “No Remorse”. Una colección de canciones muy bien elegidas, que se ampliaba con otros cuatro temas inéditos, que hacían de plataforma de presentación de los nuevos Motörhead en su versión de 1984. Por primera vez, la formación pasaba de tener fisonomía de trío a aparecer como cuarteto, con la incorporación de los guitarristas Phil Campbell y Würzel, además del batería Pete Gill y evidentemente la figura del jefe Lemmy Killmister.
Su compañía de discos lo había preparado todo. Se trataba de un reinicio para la banda británica, mirando al pasado y apuntando al futuro con esas nuevas composiciones y la elaboración de un video-clip del single extraído con el nombre de “Killed By Death”, que entraría en la MTV por todo lo alto, pero después fue censurado alegando escenas de violencia gratuita (nada relevante, y menos con la perspectiva actual), pero al fin y al cabo un contratiempo que no evitó que aquella canción permaneciera en el repertorio del grupo hasta 2014…

Poco queda ya de aquellos extintos Motörhead de 1984. Con la muerte de Lemmy y antes de Würzel y la desaparición total de la banda.
Pertenecer a Motörhead ha sido para muchos de sus miembros, algo más que pertenecer a una banda de rock. Ese es el caso de Phil Campbell, el guitarrista superviviente de aquella formación, y a la postre el último guitarrista de sus historia.
Campbell es carne de escenario. Lo fue durante décadas con Motörhead, y lo quiere seguir siendo ahora con su propio grupo: Phil Campbell and the Bastards Sons. En realidad, los Hijos Bastardos son los tres hijos adultos de Campbell: Tyla, Todd y Dane, en el bajo, la guitarra y la batería, respectivamente, mientras su amigo Neil Starr se encarga de las voces. Todo queda en casa y la honestidad sigue siendo su primer mandamiento, algo que canaliza ahora en un tono musical más hardrockero, pero con un sonido concluyente de producción impecable, para las directas canciones que completan su primer larga duración “The Age Of Absurdity”, sucesor de su EP de debut, editado hace un par de años. Un notable álbum de hard rock palmario y compacto…

(Esta semana en Rocktopia: MOTÖRHEAD, PHIL CAMPBELL AND THE BASTARD SONS, BLACK LABEL SOCIETY, JOE PERRY, TONY MACALPINE, SONS OF APOLLO, JEFF SCOTT SOTO y AMMUNITION)

Programa 27 de Enero de 2018

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La historia de Pain Of Salvation es la historia del talento precoz de Daniel Gildenlöw. Nacido en la pequeña ciudad sueca de Eskilstuna, Daniel fundó Reality, su propia banda de heavy metal, con tan solo once años de edad. Después de participar y ganar algunos concursos en toda Suecia, diez años después, se incorporaría a la formación su hermano Kristoffer. A pesar de su juventud, el periplo recorrido ya les había otorgado la experiencia para componer sus propias canciones, así que, tras cambiar el nombre del grupo rebautizándolo como Pain Of Salvation, en la primavera de 1997 entraban al estudio de grabación para registrar “Entropia”, su primer disco, el cual fue editado tan solo en Japón en primera instancia. No eran tiempos propicios para estos jóvenes suecos, cuya música visceral y al mismo tiempo intrincada, no encontraba comparaciones de referencia con otros grupos, dada su personalidad bastante original. El fruto de la emotividad pasada por el tamiz de la pericia, pero sin apenas solos ni desarrollos instrumentales. Música progresiva sin demostraciones o interludios virtuosistas…

Kristoffer Gindenlöw fue parte de Pain Of Salvation hasta que su cambio de residencia, yéndose a vivir a Holanda, hizo incompatible su participación en la banda de su hermano. Él es un excelente bajista que con el paso del tiempo ha colaborado en diversos proyectos, el último de ellos le ha hecho pasar a formar parte de una banda de leyenda dentro del rock progresivo y sinfónico de los Países Bajos, los históricos Kayak.
Kristoffer no había aún nacido cuando en 1972 Kayak iniciaban su carrera. Ton Scherpenzeel es el único miembro fundador que queda, el resto son músicos que se han unido a este nombre histórico en el último año. Sin embargo “Seventeen”, su nuevo disco, rezuma la esencia sinfónica de la época dorada del género, y lo hace con la grandilocuencia seria y la épica que lo merece, en momentos determinados; pero también entrega canciones de corto metraje fáciles de escuchar, a pesar de su carácter progresivo. Un maravilloso ejercicio de nostalgia y de memoria musical…

(Esta semana en Rocktopia: PAIN OF SALVATION, KAYAK, KAIPA, STORM OF VOID, LOUDNESS, CONCERTO MOON y VIGILANTE)

Programa 20 de Enero de 2018

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La localidad inglesa de Birmingham fue el lugar de nacimiento de Judas Priest, Ozzy Osbourne, Magnum o una banda ahora de culto que apareció quizás unos años más tarde de lo que hubiese sido ideal para sus intereses: Marshall Law.
El vocalista Andy Pyke venía de trabajar con Barbara Schenker, hermana de Michael Schenker, en la banda Viva. En 1988 formó Marshall Law y las cosas empezaron rodar con giras abriendo para nombres como Yngwie Malmsteen. Su carrera nunca fue de éxito triunfal, pero sí de una evolución gradual que iba en realidad a contracorriente de las nuevas tendencias. En 1993 grababan su disco “Power Game”, con el que vendieron más de 35.000 copias, solo en Japón, en las primeras semanas de su publicación. El disco mostraba a unos Marshall Law siguiendo la estela dejada por la NWOBHM, y grupos como Judas Priest, pero intentando hacer acopio de nuevas sonoridades con referencias para Queensrÿche y bandas de ese estilo…

Aquel batería que grababa ese disco de Marshall Law se llama Lee Morris. Después de estar con ellos pasó a formar parte de los góticos-doom Paradise Lost y ahora, sorpresivamente a juzgar por el estilo del grupo, es el nuevo batería de otra banda de Birmingham como Magnum. Él no es el único nuevo miembro del grupo, ya que el teclista Rick Benton también se estrena con Magnum en éste “Lost On The Road To Eternity”, añadiendo un plus de vitalidad a las nuevas canciones de los veteranísimos rockeros británicos.
La fórmula es la que llevan acuñando más de 40 años. Las composiciones de Tony Clarkin son la piedra filosofal del grupo. Así que, dependiendo de su inspiración, los álbumes de Magnum resultan en mayor o menor medida acertados. En este caso los hados han estado de su lado y “Lost On The Road To Eternity” pasa por ser uno de sus mejores obras en los últimos diez o quince años. El vigésimo disco de estudio de Magnum posee todas las señas por las que se los reconoce, pero además en su mejor versión: la de las melodías recordables, la carismática voz de Bob Catley mostrándose emotiva y todos esos arreglos con sabor a entrañable…

(Esta semana en Rocktopia: MARSHALL LAW, MAGNUM, PARADISE LOST, TOOTHGRINDER, DUSTIN BEHM, PROSPEKT, ANUBIS GATE y DEFECTO)

Programa 13 de Enero de 2018

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Desde su resurrección casi literal a principios de los noventa, Glenn Hughes ha pasado de ser un esquivo personaje de poca productividad, a prolífico trabajador de la música, con álbumes editados de forma constante, con distintas formaciones o a través de su carrera en solitario. Ese periplo bajo su propio nombre adquirió un nuevo espaldarazo cuando en 2005 Hughes anunciaba que Chad Smith, batería de Red Hot Chili Peppers, se iba a convertir en miembro fijo de su banda. Smith había colaborado grabando una canción para su disco anterior, “Songs In The Key Of Rock”, y atraído por esa forma tan funkera y soulera de entender el Rock que siempre ha tenido Glenn Hughes, decidió acompañar al bajista/vocalista británico, y para corroborarlo de forma fehaciente se editaba “Soul Mover”. El sonido típico, el que ha acompañado la carrera de Hughes con más o menos variantes, fue el hilo conductor de aquel trabajo, que se erigió como el disco más vendido de su carrera en solitario hasta ese instante. Gracias, también, por supuesto, a la participación de Chad Smith y sus grooves percusivos, de quien vinieron de la mano colaboraciones de otros Chili Peppers como John Frusciante o Dave Navarro…

Chad Smith y Glenn Hughes han seguido colaborando hasta la fecha, por ejemplo en el último disco de Hughes publicado hace algo más de un año, pero también, y para mayor curiosidad, como la base de ritmo del nuevo disco del maestro Joe Satriani. Un atractivo extra para un álbum, el cual, como prácticamente cualquiera de los editados por Satriani en los últimos años, pasa por mostrar al guitarrista americano en estado puro. Tirando de virtuosismo, como es de rigor, pero también de unas magníficas melodías y armonías; o de guitarrazos eléctricos que redondean otra vez un espléndido y variado trabajo de hard rock instrumental y músicas aledañas. Y por si fuera poco, con la ayuda exclusiva de dos talentos de la categoría de Hughes y Smith, quienes aportan una consistente vibración rítmica…

(Esta semana en Rocktopia: GLENN HUGHES, JOE SATRIANI, TYLER BRIANT & THE SHAKEDOWN, DIABLO BLVD, MISTHERIA, STATUS MINOR, DAY SIX y CATS IN SPACE)

Programa Especial Discos Destacados 2017 (II)

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Segundo programa reviviendo los momentos en los que presentábamos en Rocktopia los que, a la postre, hemos elegido como los mejores álbumes del año que nos acaba de dejar…

(Esta semana en Rocktopia: PAIN OF SALVATION, EUROPE, BROTHER FIRETRIBE, NOVA COLLECTIVE, KXM, LYNCH MOB y THUNDER)

Programa Especial Discos Destacados 2017 (I)

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Como cada temporada cuando llegan estas fechas, toca echar la vista atrás y revisar algunos de los mejores discos que han pasado por el programa en los últimos 12 meses. Son muchos y todos no caben en estos dos programas monográficos dedicados a lo mejor del año, pero de lo que sí estamos seguros es de que los trece discos elegidos son magníficos trabajos.
Así pues, bienvenidos al primer programa dedicado a revisitar los momentos radiofónicos en los que esos discos han sonado en Rocktopia y, por su puesto, los mejores deseos para el nuevo año…

(Esta semana en Rocktopia: VON HERTZEN BROTHERS, ADAGIO, RIVERDOGS, BLACK COUNTRY COMMUNION, THRESHOLD y ASFALTO)

Programa 16 de Diciembre de 2017

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Banda-proyecto minoritario, pero interesante el que surgió en mitad de los años 2000, cuando el productor y teclista alemán Markus Teske, que había estado trabajando con Symphony-X o Vanden Plas, decidió llamar a algunos colegas y montar el combo Red Circuit. Junto a él se podía encontrar al vocalista de Sri Lanka, Chitty Somapala, quien ha sido un respetado cantante en el circuito más especializado desde su aparición en los noventa con grupos como Avalon o Firewind. Aunque quizás aún más reseñables eran las colaboraciones de artistas como los guitarristas franceses Patrick Rondat y Stephan Forté, además de algunos miembros de Vanden Plas. Una mezcla de caracteres elegantemente equilibrada, entre el metal técnico, algo de power metal y cierta actitud comercial inteligentemente diseñada…

Si mencionamos a Stephan Forté en esa colaboración con el proyecto Red Circuit es porque el guitarrista galo editaba hace algún mes que otro un nuevo disco con su banda Adagio. De nuevo un trabajo cuya promoción y difusión deja mucho que desear, y es por ello que llega ahora al programa, cuando su edición se produjo en realidad cuando estábamos en mitad del verano. Pero ese parece ser el sino de Adagio. Un grupo que musicalmente es incontestable, pero cuya repercusión aún hoy en día, después de 17 años de existencia, sigue siendo a un nivel muy minoritario. Y no será desde luego porque obras como su último “Life” no estén acabadas y presentadas con todo lujo de detalles. Producción diáfana y poderosa; buenas canciones, y extraordinarias interpretaciones espoleadas por el talento líder de Stephan Forté, que para este último disco de Adagio son coronadas vocalmente por un tipo de la categoría de Kelly Sundown Carpenter, ex de otros nombres de culto como Beyond Twilight y actual de los estupendos Zierler. Todo muy minoritario, pero no por los quilates que desprende una obra como “Life”, hospedaje del mejor power metal sinfónico y progresivo de todo el planeta.

(Esta semana en Rocktopia: RED CIRCUIT, ADAGIO, ALMANAC, PINK CREAM 69, MARTY FRIEDMAN, DIABLO SWING ORCHESTRA, DOOM SIDE OF THE MOON y AVATARIUM)

Programa 9 de Diciembre de 2017

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Neal Morse pasa por ser uno de los nombres sagrados del neo-prog norteamericano desde que en los primeros años de la década de los 90 fundara, junto con su hermano Alan, la banda Spock’s Beard. Después de editar varios discos magníficos con ellos, el vocalista y teclista dejó al grupo por algo tan insólito como los “motivos religiosos”, pasando a convertirse al activismo cristiano con plasmación directa en su forma de hacer música. Había editado dos álbumes en solitario al tiempo que seguía militando en Spock’s Beard, pero no fue hasta “Testimony”, primer disco de Neal Morse como artista fuera de la banda, cuando quedaron ya todas las cartas boca arriba y los derroteros de su carrera en solitario fijados.
No había nada nuevo bajo el sol, ya que aquel disco doble editado en 2003 se tornó como universo paralelo a lo ya hecho con los ‘Beard, no en vano él era el máximo responsable de las composiciones de éstos, además de cantar la mayoría de sus canciones. Por eso “Testimony” parecía una continuación de aquello, solo que poniendo un énfasis muy acuciado en los mensajes religiosos y en el tono autobiográfico de la obra que relataba su antes y su después de haber visto la luz

Dado que los motivos para la salida de Neal Morse fuera de Spock’s Beard, fueron más filosóficos y vitales que musicales y personales; y teniendo en cuenta también que su hermano Alan, sigue siendo guitarrista de los californianos, la relación entre ambas partes siempre fue buena, tanto es así que en estos días se edita un disco doble en directo, con la reencarnación de la banda de nuevo con su líder espiritual, Neal Morse, y también con la participación de su huido batería y cantante, Nick D’Virgilio. Todo para dar vida en directo a uno de sus álbumes más aclamados, como fue su obra conceptual de 2002, “Snow”, que a la postre sería el último esfuerzo de la formación con Neal Morse en su seno.
A la fiesta se une el vocalista actual Ted Leonard, y también el batería Jimmy Keegan, quien fue el último en salir de la banda, aunque en el momento de la grabación de este disco era todavía parte de ella. Grabado durante el verano de 2016 en Nashville, durante el festival que con el nombre de Morsefest se celebra cada año. Recreación en directo de “Snow” y momento para la historia de Spock’s Beard con la vuelta del hijo pródigo…

(Esta semana en Rocktopia: NEAL MORSE, SPOCK’S BEARD, BETWEEN THE BURIED AND ME, ANDY JAMES, THE DARK ELEMENT, EISLEY/GOLDY y RIVERDOGS)