Programa 22 de Junio de 2019

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Historias de bandas tenaces y discretas a lo largo del tiempo. En 1994 tuvo lugar la formación del combo romano DGM. Se trataba de un grupo instrumental cuyas siglas coincidían con el nombre de sus componentes. Mercados lejanos como el japonés les abrieron los brazos, y gracias a ello, entre otras cosas, pudieron continuar su carrera en un momento poco favorable. Los cambios de formación se sucedieron constantemente, hasta el punto de que tras algún tiempo ninguno de los miembros originales, a los que DGM debía su nombre, continuaban en la banda. Uno de esos nuevos miembros era Simone Mularoni: productor e ingeniero de sonido, además de guitarrista de su generación, que entró en el grupo italiano para aportar un punto de modernidad y un plus de virtuosismo. El primer disco de DGM con Mularoni como pieza básica sería “Different Shapes”. Álbum editado en 2007 que encauzaba la propuesta del grupo dentro de unos parámetros más concretos, para explotar sin complejos todo su potencial como ejemplo de buen prog power metal melódico, a lo que se sumaba la experiencia a nivel sonoro del propio Mularoni, que se encargó también de esa faceta creativa. El resultado fue un disco de críticas positivas por parte de la prensa y público.

Hace algunos años DGM firmaron con el sello discográfico italiano Frontiers. Una relación muy natural dada la procedencia y el calado de ambas partes. El caso es que esa relación ha traído consigo la participación recurrente de Simone Mularoni como músico de estudio y productor de algunos de los lanzamientos que la compañía ha puesto en marcha en los últimos años. Uno de ellos, y seguramente de los más ambiciosos, es el que lleva por nombre Sweet Oblivion. Significa la unión del músico trasalpino con el talento de uno de los vocalistas más característicos en su especie de los últimos treinta años, ni más ni menos que el tantas veces errático Geoff Tate. Afortunadamente, Tate ha encontrado en la compañía de Mularoni el poso de tranquilidad y las ideas prefijadamente claras, que pueden ser la mejor medicina para el actual cantante de Seattle. Su tradicional audacia no está aquí, pero eso es algo que últimamente no le estaba dando buenos resultados, así que a cambio nos encontramos con una colección de temas poco sorpresivos, como era de esperar por parte de Mularoni, pero con su clarividencia ya clásica. Buenas canciones, estupenda producción, magníficas interpretaciones, y la voz de Tate que, después de muchas lunas dando palos de ciego, encuentra uno de los lugares naturales por los que se hizo el referente que siempre ha sido. Metal melódico y profundo de primer nivel. Nada nuevo, pero que recuerda a los Queensryche más accesibles y representa una buena noticia para muchos…

(Esta semana en Rocktopia: D.G.M., SWEET OBLIVION, QUEENSRYCHE, MYRATH, PAUL GILBERT, NEAL MORSE, JORDAN RUDESS y KENNY WAYNE SHEPHERD)

Programa 4 de Mayo de 2019

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En 1994, cuando la escena rockera norteamericana estaba copada por sonidos alternativos, industriales o extremos, un guitarrista como Michael Romeo se sentía fuera de lugar. Sus pasiones musicales estaban muy lejos de todo aquello. Él adoraba a los grandes compositores clásicos, las bandas sonoras, el rock progresivo y el metal neoclásico. O sea, justo lo contrario de los intereses de la industria discográfica y el gran público. Pero Japón siempre está allí para las causas imposibles, y Romeo se refugió en las audiencias del país nipón para poder darle acogida a su primer disco en solitario. La reacción a su primera obra sería lo suficientemente buena, como para que su compañía de discos le propusiera montar una banda, dejar a un lado su condición solo instrumental y enfocar su carrera a largo plazo. Romeo dio el sí. En pocos meses Symphony-X eran una realidad. La premura hizo que el casting de músicos y la posterior grabación de su primer álbum se realizarán a toda prisa. Por eso su disco homónimo de 1994 es considerado hoy en día, y con todas las razones, como un disco que no ha terminado de envejecer bien, con su tono amateur y su producción deficiente. Pero aquel trabajo tubo el mérito de acaparar atenciones, sentar precedentes y, además, no desentonaba tanto con los lanzamientos de algunos de sus coetáneos, también marcados por el signo de lo underground….

Symphony-X fueron, han sido y siguen siendo, una banda fundamental para Myrath, y es que estos comenzaron siendo una banda tributo de los primeros durante sus años iniciales de existencia, y además hicieron las veces de teloneros durante la gira de presentación del último álbum de Symphony-X. En aquella gira presentaron a toda Europa sus credenciales como bastión del metal exótico venido desde el norte de África. Myrath continúan con su carrera de crecimiento gradual en lo comercial y de afianzamiento de una propuesta por la que mezclan con notable fluidez la música de sus ancestros y la que les ha traído hasta aquí, que no es otra que el metal melódico de ribetes progresivos entregado en la bandeja de la pulcritud, y arreglado convenientemente con la intención de ser cada vez más accesible. La banda de Túnez da un paso más en ese sentido con la edición de “Shehili” con el que han terminado de apuntalar su sonido…

(Esta semana en Rocktopia: SYMPHONY-X, MYRATH, TILLIAN, FOREVER STILL, SEMANTIC SATURATION, LONELY ROBOT, DARK SUNS y SOURCE)

Programa 7 de Mayo de 2016

ROCKTOPIA Pdcst 16-05-07

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El disco del recuerdo de la edición de hoy del programa nos lleva a recorrer los callejones retorcidos del panorama underground del viejo continente. Bandas de escasa repercusión que, por supuesto, forman parte de una escena, en este caso involucrada con el metal gótico y progresivo.
Tras su salida de la banda húngara Without Face, su vocalista Julie Kiss se apresuró a la formación de un nuevo combo ubicado esta vez en Londres. Las premisas de penumbra y ambiente gótico estaban aún presentes, pero Kiss quería ir aún más allá en cuanto a despliegue técnico y progresividad. El grupo que cumplía todas esas premisas se llamó To-Mera. Una especie de evolución de su anterior banda, aunque abierto a mayores posibilidades musicales con la inclusión de músicos de alto nivel técnico.
Los textos de sombría poesía eran expuestos en torno a pasajes musicales que rozaban por momentos el jazz o el thrash metal, a través de líneas entrecortadas y complejas.
El primer disco de To-Mera se llamaba “Transcendental” y fue editado hace diez años. Buenas reacciones por parte de revistas como la Kerrang! británica hicieron al grupo albergar esperanzas de proyección, pero con el paso del tiempo To-Mera nunca llegó a dar ese siguiente paso…

Curiosamente con el devenir del tiempo el guitarrista de To-Mera pasó a tocar el bajo y el teclista de To-Mera pasó a tocar la guitarra, ambos en la banda británica Haken.
Haken son desde 2007 una de las bandas más prometedoras de su generación. Promesas y expectativas más que colmadas con el transcurrir de su carrera y más especialmente tras la edición de sus últimos discos, los cuales les han dado una reputación, ya no de grupo revelación, sino de auténtica confirmación de banda asentada ya dentro del conjunto más interesante y vanguardista.
Aunque no hacía falta tal confirmación, ellos dan un golpe encima de la mesa con la publicación de su nuevo y cuarto larga duración, el magnífico “Affinity”.
La amalgama de influencias clásicas siempre presente, con ecos que recuerdan a nombres como Yes, pero también guiños al metal de vanguardia actual como el de Leprous -no en vano su líder Einar Solberg colabora en este último disco de la banda londinense-. El resto, y en gran medida, obedece al talento y personalidad de Haken, en una obra diversa y balanceada…

(Además esta semana en Rocktopia: PERVY PERKIN, TIDES FROM NEBULA, MYRATH, DYNAZTY y DRIVE SHE SAID)

Programa 20 de Febrero de 2016

ROCKTOPIA Pdcst 16-02-20

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Las circunstancias han hecho que con el paso del tiempo una banda como Shadow Gallery nunca haya gozado del nivel de seguimiento y popularidad que merecen por su legado musical. Surgieron en los años ochenta, aunque fue a primeros de los noventa cuando adoptaron el nombre de Shadow Gallery. Época difícil para un grupo como ellos, y mucho más si sus discos no son respaldados con actuaciones en directo, como era su caso en un principio.
Enclavados en mitad del Rock y el metal progresivo, la música de Shadow Gallery siempre gozó de un factor de calidez y emotividad poco habitual en bandas de su estilo.
1992 fue el año de la edición de su primer trabajo. Un álbum en realidad publicado sin su permiso por su compañía de discos, ya que se trataba en realidad de una colección de canciones grabadas como maqueta. Así que el posterior “Carved In Stone”, lanzado tres años después, se puede considerar como su verdadero primer disco. En él quedaban plasmados la identidad y los argumentos musicales que los han acompañado durante todo este tiempo, aunque haya sido a través de una carrera plagada de parones y estados de hibernación…

Algunas de las escasas apariciones en directo de Shadow Gallery, se han producido como participantes del carismático Prog-Power Festival, tanto en su versión americana como en su prolongación europea. Y coincidiendo con ellos en sendas ediciones de ambos festivales han estado los exóticos Myrath.
La banda franco-tunecina, que nos convenció en 2010 cuando escuchamos su segundo álbum, ha continuado dando pasos firmes, aprovechándose de su particular manera de desplegar su metal melódico de filo progresivo con guiños constantes a su origen étnico.
“Legacy” es el nombre de su nueva obra. Algo más concisa que las anteriores, seguramente más asequible y comercial, con una efectista producción, y con la calidad que la banda de Túnez nos tiene acostumbrados.

Además, Myrath son invitados especiales de la gira que Symphony-X están llevando a cabo por toda Europa con fechas en Barcelona, Bilbao y Madrid. Concretamente estarán el jueves 25 de Febrero en Barcelona, Sala Apolo / El Viernes 26 en Bilbao, en Stage Live / Y el Sábado 27 en Madrid, en la sala Arena.

Así pues, por calidad y actualidad, “Legacy”, el nuevo disco de Myrath, es el álbum de portada en Rocktopia…

(Además esta semana en Rocktopia: SYMPHONY-X, OSV, OZONE, INGLORIOUS y BLUES PILLS)

ROCKTOPIA 10 de Marzo de 2012

Descarga y/o escucha siguiendo este link: ROCKTOPIA – 2012-03-10.mp3

Reivindicamos el buen nombre de un grupo como The Tea Party para iniciar hoy Rocktopia. Grupo de culto prácticamente desconocido en nuestro país, pero con cierta repercusión en Inglaterra y gran prestigio en su país de origen: Canadá. La historia comenzaba en 1990, cuando tres chavales de la localidad de Windsor en Ontario, unían sus fuerzas para desarrollar poco a poco su visión musical en la que encontraban acomodo, tanto su pasión por el Rock en general -ya fuera más clásico o más psicodélico-, como su interés por músicas alejadas de su entorno… músicas del mundo provenientes del medio oriente o de la India. Esa impronta exótica no sería demasiado perceptible en un primer momento, pero terminó por confirmarse con la edición de “The Edge Of Twilight” en 1995. El tercer disco de The Tea Party, y el que plasmaba más a las claras, hasta ese momento, los derroteros en los que Jeff Martin, Stuart Chatwood y Jeff Burrows querían moverse. Instrumentos como el sítar, el sarod o el doumbek tenían cabida en “The Edge Of Twilight” y también las melodías y armonías deudoras del amor que The Tea Party sentían por las músicas del mundo…

Relacionamos nuestro disco del recuerdo de esta semana con The Tea Party y los protagonistas de nuestro disco importante del programa de hoy, y lo hacemos mediante Jeff Burrows… y es que este miembro de The Tea Party ha participado en la grabación del nuevo disco de The Kordz. The Kordz tienen bastante que ver con la propuesta de The Tea Party, solo que en sentido geográficamente inverso, ya que ellos vienen desde el Líbano y adoran la música Rock, además de volcar en ella las influencias de la cultura a la que pertenecen. “Beauty And The East” es su último disco. Mensajes universales, de hermanamiento y creencia en los valores humanos a través de canciones de metal alternativo, cinceladas con asiduidad por melodías arábigas. Producción de lujo por parte de Ulrich Wild, quien ha trabajado con grupos como Deftones o White Zombie, para terminar de enfocar este atractivo collage. Es nuestro disco de portada.

(Además esta semana en Rocktopia: MYRATH, GAZPACHO, TONY MacALPINE, UFO, PHILIP SAYCE, JEFF SCOTT SOTO y SIGNATURE)

ROCKTOPIA, Especial “Lo mejor de 2011 (2ª parte)”

Descarga y/o escucha siguiendo este link: rocktopia – 2012-01-07 (especial discos 2011-part ii).mp3

Se acaba el año, así que es momento para echar la vista atrás ligeramente, para recordar lo que han sido los últimos doce meses discográficamente hablando. Edición especial con los lanzamientos más destacados, de cuantos han sonado en el programa a lo largo de 2011, y, por supuesto, desde nuestro humilde punto de vista. Aquí la segunda y última entrega.

No están todos los que son, pero sí son todos los que están…