Programa 22 de Junio de 2019

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Historias de bandas tenaces y discretas a lo largo del tiempo. En 1994 tuvo lugar la formación del combo romano DGM. Se trataba de un grupo instrumental cuyas siglas coincidían con el nombre de sus componentes. Mercados lejanos como el japonés les abrieron los brazos, y gracias a ello, entre otras cosas, pudieron continuar su carrera en un momento poco favorable. Los cambios de formación se sucedieron constantemente, hasta el punto de que tras algún tiempo ninguno de los miembros originales, a los que DGM debía su nombre, continuaban en la banda. Uno de esos nuevos miembros era Simone Mularoni: productor e ingeniero de sonido, además de guitarrista de su generación, que entró en el grupo italiano para aportar un punto de modernidad y un plus de virtuosismo. El primer disco de DGM con Mularoni como pieza básica sería “Different Shapes”. Álbum editado en 2007 que encauzaba la propuesta del grupo dentro de unos parámetros más concretos, para explotar sin complejos todo su potencial como ejemplo de buen prog power metal melódico, a lo que se sumaba la experiencia a nivel sonoro del propio Mularoni, que se encargó también de esa faceta creativa. El resultado fue un disco de críticas positivas por parte de la prensa y público.

Hace algunos años DGM firmaron con el sello discográfico italiano Frontiers. Una relación muy natural dada la procedencia y el calado de ambas partes. El caso es que esa relación ha traído consigo la participación recurrente de Simone Mularoni como músico de estudio y productor de algunos de los lanzamientos que la compañía ha puesto en marcha en los últimos años. Uno de ellos, y seguramente de los más ambiciosos, es el que lleva por nombre Sweet Oblivion. Significa la unión del músico trasalpino con el talento de uno de los vocalistas más característicos en su especie de los últimos treinta años, ni más ni menos que el tantas veces errático Geoff Tate. Afortunadamente, Tate ha encontrado en la compañía de Mularoni el poso de tranquilidad y las ideas prefijadamente claras, que pueden ser la mejor medicina para el actual cantante de Seattle. Su tradicional audacia no está aquí, pero eso es algo que últimamente no le estaba dando buenos resultados, así que a cambio nos encontramos con una colección de temas poco sorpresivos, como era de esperar por parte de Mularoni, pero con su clarividencia ya clásica. Buenas canciones, estupenda producción, magníficas interpretaciones, y la voz de Tate que, después de muchas lunas dando palos de ciego, encuentra uno de los lugares naturales por los que se hizo el referente que siempre ha sido. Metal melódico y profundo de primer nivel. Nada nuevo, pero que recuerda a los Queensryche más accesibles y representa una buena noticia para muchos…

(Esta semana en Rocktopia: D.G.M., SWEET OBLIVION, QUEENSRYCHE, MYRATH, PAUL GILBERT, NEAL MORSE, JORDAN RUDESS y KENNY WAYNE SHEPHERD)

Programa 6 de Abril de 2019

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Fair To Midland nacieron en 1998, en un pequeño pueblo del estado de Texas. Uno de esos lugares en los que nunca pasa nada, así que poco tienen que hacer los chavales al salir del instituto. Una de las alternativas es agarrar un instrumento y darle rienda suelta a la imaginación. Sin nada que perder se dejaron llevar por el estado musical imperante, por el cual los sonidos alternativos copaban muchas de sus influencias. Eran de Texas, pero podía haber sido de cualquier parte. A aquellos ascendentes musicales sumaron el gusto por hacer las cosas más sofisticadas, menos previsibles, con licencia para pisar lugares poco transitados, y terminar jugando en la liga estilística de bandas como Coheed and Cambria o 3.
Nunca demasiado convencidos de sus posibilidades, con idas y venidas de personal, tras dos álbumes de modesta acogida, justo cuando la banda estaba discutiendo seriamente su ruptura, recibieron una llamada de Serj Tankian, de System of a Down. Sus dos álbumes y shows en vivo habían llamado su atención, así que quería firmarlos para su sello discográfico. Esto reforzó la confianza de la banda y en junio de 2007 editarían “Fables from a Mayfly: What I Tell You Three Times Is True”, con toda la imaginería proveniente en gran medida de la afición del grupo por los cuentos infantiles y su poso misterioso. Recuperaron canciones de su anterior disco, las regrabaron con un productor del prestigio de David Bottrill y sus créditos en álbumes de King Crimson, Tool, Coheed and Cambria o Muse. Salieron de gira con Rage Against the Machine, Smashing Pumpkins, Queens of the Stone Age, o los propios Muse, además de la banda en solitario del mismo Serj Tankian, llegando a las listas de ventas norteamericanas…

Amigos y compañeros de escenario. Fair To Midland salieron de gira, confraternizaron y compartieron las tablas en alguna ocasión con otra banda muy distinta, pero con la que poseen puntos de encuentro: sus amigos Periphery. La banda de Washington DC edita en estos días su nuevo álbum, se trata del sexto disco y lleva por título “IV: Hail Stan”. Se trata del primero desde que uno de los pilares de la banda, el bajista y productor Adam Getgood, dejara la banda. Aunque la buena relación persiste, y Getgood ha tocado el bajo como músico contratado y co-producido el trabajo. Otra de las novedades es que “Hail Stan” es el primer álbum de Periphery editado por su propia compañía, lo que ha dotado al conjunto, según la propia banda, de una mayor libertad creativa. Así han tenido la oportunidad de trabajar en exclusiva por espacio de un año, en la composición y diseño del disco, y hasta se han permitido el lujo, gracias a esa libertad, de arrancar el álbum con una canción de 16 minutos.
Una de las bandas más representativas del djent y de esa evolución del prog-metal que emana directamente de las capacidades técnicas aplicadas al metalcore. Por eso, “IV: Hail Stan” es, más si cabe que nunca, una montaña rusa de atmósferas. Corrosivas, extremas o desesperadas por momentos, y ambientales y accesibles en instantes puntuales. Así son Periphery, y así van a seguir, y ahora aún más libres de ataduras externas…

(Esta semana en Rocktopia: FAIR TO MIDLAND, PERIPHERY, NEAL MORSE BAND, SPIRITS OF FIRE, ORPHANED LAND y THE QUIREBOYS)

Programa 26 de Enero de 2019

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El líder de Fates Warning, Jim Matheos, ha sido siempre un tipo interesado en la experimentación dentro de unos límites. Desde tiempos remotos él había querido trabajar con Mike Portnoy, algo que era mutuo, no en vano Fates Warning habían sido una referencia durante los primeros pasos de Dream Theater. Así que después de años en la distancia, guitarrista y batería decidieron acometer un proyecto de probeta musical que terminó llamándose OSI, las siglas de Office Of Strategic Influence. Sin embargo ese nombre no se le ocurrió a ninguno de ellos, sino a otro invitado a formar parte del proyecto, el ex teclista de Dream Theater, Kevin Moore. Pero Moore no sólo fue vital a la hora de bautizar al proyecto, sino que fue clave a la hora determinar la dirección musical del mismo. Matheos le envió un esqueleto con dirección de prog metal de libro, y Moore le devolvió las mismas canciones, pero desfiguradas por su aplastante carácter, interesado por la vanguardia y la experimentación. No era su idea inicial, pero Matheos escuchó aquello y quedó prendado. Giro creativo y nuevas maneras. Un vuelco que llegó para quedarse desde el primer capítulo de la dispersa historia de OSI a través de su primer disco editado en 2003…

OSI es uno de los incontables frentes abiertos por Mike Portnoy a lo largo de su interminable currículum, aunque más tarde cerrara esa puerta para darle prioridad, entre otras, a su actividad con la banda de Neal Morse. Él es su amigo y compañero en otras batallas, como Transatlantic o Flying Colors, y esa amistad y química es fundamental para el buen funcionamiento de la Neal Morse Band cuyo nuevo disco se pone a la venta en estos días. Se trata de un trabajo titulado “The Great Adventure” en el que Morse y los suyos (que vuelven a ser principalmente Mike Portnoy a los tambores, Randy George al bajo y el estupendo Eric Gillete a la guitarra), con el indiscutible liderazgo y maestría del ex Spock Beard, presentan un trabajo tan previsible como atractivo, porque pocos como Neal Morse saben aplicar al prog rock tradicional norteamericano, la épica y la cercanía como él sabe hacerlo. Con argumentos espirituales “The Great Adventure” y su tono conceptual parecen esta vez más concisos en el metraje de las canciones con picos grandilocuentes y valles más intimistas, y por el camino espolvoreados, cómo no, estupendos pasajes instrumentales…

(Esta semana en Rocktopia: O.S.I., NEAL MORSE BAND, ROINE STOLT’S THE FLOWER KING, TOSKA, BLACK PEAKS, SWALLOW THE SUN y DARK MOOR)

Programa 9 de Diciembre de 2017

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Neal Morse pasa por ser uno de los nombres sagrados del neo-prog norteamericano desde que en los primeros años de la década de los 90 fundara, junto con su hermano Alan, la banda Spock’s Beard. Después de editar varios discos magníficos con ellos, el vocalista y teclista dejó al grupo por algo tan insólito como los “motivos religiosos”, pasando a convertirse al activismo cristiano con plasmación directa en su forma de hacer música. Había editado dos álbumes en solitario al tiempo que seguía militando en Spock’s Beard, pero no fue hasta “Testimony”, primer disco de Neal Morse como artista fuera de la banda, cuando quedaron ya todas las cartas boca arriba y los derroteros de su carrera en solitario fijados.
No había nada nuevo bajo el sol, ya que aquel disco doble editado en 2003 se tornó como universo paralelo a lo ya hecho con los ‘Beard, no en vano él era el máximo responsable de las composiciones de éstos, además de cantar la mayoría de sus canciones. Por eso “Testimony” parecía una continuación de aquello, solo que poniendo un énfasis muy acuciado en los mensajes religiosos y en el tono autobiográfico de la obra que relataba su antes y su después de haber visto la luz

Dado que los motivos para la salida de Neal Morse fuera de Spock’s Beard, fueron más filosóficos y vitales que musicales y personales; y teniendo en cuenta también que su hermano Alan, sigue siendo guitarrista de los californianos, la relación entre ambas partes siempre fue buena, tanto es así que en estos días se edita un disco doble en directo, con la reencarnación de la banda de nuevo con su líder espiritual, Neal Morse, y también con la participación de su huido batería y cantante, Nick D’Virgilio. Todo para dar vida en directo a uno de sus álbumes más aclamados, como fue su obra conceptual de 2002, “Snow”, que a la postre sería el último esfuerzo de la formación con Neal Morse en su seno.
A la fiesta se une el vocalista actual Ted Leonard, y también el batería Jimmy Keegan, quien fue el último en salir de la banda, aunque en el momento de la grabación de este disco era todavía parte de ella. Grabado durante el verano de 2016 en Nashville, durante el festival que con el nombre de Morsefest se celebra cada año. Recreación en directo de “Snow” y momento para la historia de Spock’s Beard con la vuelta del hijo pródigo…

(Esta semana en Rocktopia: NEAL MORSE, SPOCK’S BEARD, BETWEEN THE BURIED AND ME, ANDY JAMES, THE DARK ELEMENT, EISLEY/GOLDY y RIVERDOGS)

Programa 18 de Marzo de 2017

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Después de algunos años batiéndose el cobre en los circuitos de Los Ángeles, Dokken lograban en 1984 el éxito rotundo con su segundo trabajo, “Tooth And Nail”, un éxito que apenas duró cinco años, ya que en marzo de 1989 la banda anunciaba su separación. Acababan de tocar el éxito con la yema de los dedos, pero no hubo tiempo para más.
El último de sus grandes éxitos en forma de álbum se llamó “Back For The Attack” y se editó al final de 1987, de nuevo con la producción del célebre Neil Kernon, quien acababa de trabajar con Shy o Queensrÿche.
“Back For the Attack” pretendía des-edulcorar de alguna manera el pulido sonido de su anterior y ejemplar obra, manteniendo el calibre de sus estupendas canciones, pero haciéndolas hasta cierto punto más orgánicas. El caso es que ya fuese por la campaña de promoción que lo respaldó, por la valía de la obra o, seguramente, por ambas cosas, “Back For The Attack” se encaramó con suficiencia a los primeros puestos de las listas de ventas, llegando al número trece en Estados Unidos, con cifras que los llevaron a disco de oro, sobrepasando el millón de copias vendidas…

La relación insostenible del cantante Don Dokken y el guitarrista George Lynch hizo que éste abandonara la banda en repetidas ocasiones para formar la suya propia, acometer su carrera en solitario o formar bandas estupendas como KXM, una de sus últimas aventuras. Formación de lujo con carácter de trío, conformado por el mismo George Lynch a la guitarra, Ray Luzier de Korn a la batería y el excepcional Dug Pinnick de King’s-X al bajo y a la voz.
“Scatterbrain” es el segundo disco de KXM después de su debut de hace un par de años. Grabado en tan solo diez días, probablemente con la presión de las fechas de entrega como espada de Damocles sobre sus cabezas, pero aún así sacando todo el talento que estos tres músicos americanos son capaces de supurar, que es mucho, como vuelven a probar en estas trece exultantes canciones que sin tomar prisioneros conforman una obra de hard rock de alto nivel técnico y alta densidad, que iguala si es que no supera, la categoría de su primera obra…

(Esta semana en Rocktopia: DOKKEN, KXM, THE JELLY JAM, BLUES PILLS, CAMERON ALLEN, NEAL MORSE, HEMINIA y BLAZE BAYLEY)

Programa Especial Discos Destacados 2016 (II)

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Ya empiezan a llegar a Rocktopia algunos lanzamientos muy interesantes que iremos desgranando en las próximas semanas. Aunque mientras eso sucede, es de rigor darle carpetazo al doble programa resumen con algunos de los mejores álbumes editados en el año que acabamos de dejar. Discos que han sonado en Rocktopia y que ahora recuperamos, volviendo a escuchar aquellos momentos radiofónicos. Hoy cerramos ciclo con otros tantos, en este resumen anuario realizado en dos capítulos.

(Esta semana en Rocktopia: HAKEN, VOTUM, NEAL MORSE, PAUL WARDINGHAM, SONATA ARCTICA, MARYS CREEK y RAVENEYE)

Programa 19 de Noviembre de 2016

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Cuando se analiza la historia de un subgénero musical como el prog metal, pocas dudas existen al afirmar que uno de sus pioneros fueron desde mitad de los ochenta Dream Theater.
Los astros se alinearon para hacer coincidir en el mismo instituto a Mike Portnoy, John Petrucci y John Myung. Tres personalidades muy diferentes que compartían semejantes gustos musicales y sobre todo un inusitado amor por la música, respaldado por la insuperable capacidad de trabajo que ha sido una constante en la banda. “Cuando llegue la inspiración, que me encuentre trabajando” decía Picasso, y eso debieron pensar estos jovenzuelos cuando dejaron sus estudios para concentrarse casi en exclusiva en los ensayos y la creación. Después de maquetas bajo el nombre de Majesty y de cierto revuelo en su área de influencia, Dream Theater estaban preparados para que en Marzo de 1989 “When Dream And Day Unite” fuera publicado, aunque las reacciones por parte de público y crítica no fueron demasiado enfervorizadas, sino más bien todo lo contrario. El primer trabajo del ‘teatro del dueño’ pasaría más bien inadvertido, y de hecho les costó su rescisión de contrato con su compañía, decepcionados con el resultado comercial. Tuvieron que pasar los años para que paulatinamente y casi a nivel de culto, “When Dream And Day Unite” fuese valorado en su justa medida. Con los pecados de juventud de músicos de proyección brillante, pero que aún daban muestras de bisoñez, sobre todo en cuanto a composición. No todos los que lo escucharon advirtieron el auténtico potencial de los que se convirtieron en reyes del prog metal. Una de las pocas bandas que han sabido llevarlo a un gran público…

Aquel joven llamado Mike Portnoy ya hacía las veces de co-líder en aquellos primeros Dream Theater. Su figura ha ido ganando en importancia con el paso del tiempo y hasta límites insospechados, haciendo equipo con diferentes músicos a través de múltiples bandas. Uno de esos músicos con los que se ha conjugado extremadamente bien es Neal Morse. Junto al creador de Spock’s Beard han formado nada menos que cuatro combos. Uno de ellos es la propia Neal Morse Band, cuyo nuevo disco habla también de sueños: “The Similitude Of A Dream”. Otra obra exuberante de este excelso currante de la música en el sentido más estricto y puro de la palabra. Álbum doble, conceptual, con sabor a ópera-Rock, aunque sin serlo. Con el característico sello del compositor californiano y la ayuda inestimable del mismo Mike Portnoy a la batería y las voces, además de otro habitual como Randy George al bajo.
Después de tres días de audiciones un veterano teclista: Bill Hubauer y un joven guitarrista Eric Gillette se convirtieron hace tiempo en miembros permanentes de la Neal Morse Band y repiten para este “The Similitude Of A Dream”.
Es nuestro disco de portada. La nueva pequeña maravilla de Neal Morse…

(Esta semana en Rocktopia: DREAM THEATER, NEAL MORSE BAND, ERIC GILLETTE, KARMA TO BURN, CROBOT, KEE MARCELLO, TYKETTO y PALACE)

Programa Especial Discos Destacados 2015 (II)

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Especial monográfico con lo mejor del año, dividido en dos programas. El primero fue el de la semana pasada, y este es el segundo y último.
Los primeros días del nuevo año son el momento para repasar lo sucedido en los últimos doce meses. Como cada temporada por estas fechas re-escuchamos los sonidos correspondientes, a los momentos en los que han sonado en Rocktopia los que consideramos, son los mejores discos del recién finalizado 2015.

(Esta semana en Rocktopia: STEVEN WILSON, BETWEEN THE BURIED AND ME, SYMPHONY-X, JOE SATRIANI, ZIERLER y NEAL MORSE)

Programa 18 de Abril de 2015

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Un disco incunable se cuela en el programa para abrirlo esta semana.
Brian May será siempre recordado por haber sido guitarrista y compositor de algunos de los temas más inmortales de la historia de Queen. Seguir una carrera en solitario no fue algo que le importara demasiado. En 1983, después de años y años en el estrellato, decidió probarse a sí mismo con la edición de un EP titulado “Star Fleet Project”, y acuñado con la firma Brian May & Friends. Esos “amigos” que le acompañaban eran pocos, algunos no especialmente relevantes, salvo uno: Eddie Van Halen. El guitarrista holandés, quien tampoco ha sido habitual nunca fuera del ámbito de su banda, prestaba sus servicios, al lado de su colega Brian, para fabricar las tres extensas canciones que conformaban el trabajo. “Star Fleet Project” estaba inspirado en unos dibujos animados de ciencia ficción a los cuales Brian May era aficionado. Pero lejos de ser un proyecto concienzudo y cuidado al detalle, se erigió a base de mucha improvisación. Los nombres que lo firmaban eran lo suficientemente atractivos como para que el álbum llegase incluso a tener cierta repercusión en las listas de ventas, aunque tuvieron que pasar años, hasta que alguien lo reeditara salvándolo del cajón de descatalogados…

Aquel año 1983 fue uno de los más florecientes y exitosos de toda la carrera de Van Halen.
Después de superar problemas personales y enfermedades, la formación clásica de Van Halen (excepto en lo que se refiere al bajista Michael Anthony) volvía tras más de 20 años con la edición de su último disco en estudio, “A Different Kind Of Truth”. Con motivo de la presentación de aquel álbum en todo el mundo, Van Halen llegaban a Tokio en Junio de 2013. Su concierto del 21 de aquel mes ve en estos días la luz con el título de “Tokyo Dome Live in Concert”. El primer álbum en directo de Van Halen con David Lee Roth como cantante.
23 canciones que se expanden a través de la trayectoria de la banda con Lee Roth como frontman. Añadiendo como nota explicativa, que no han existido retoques de post-producción para perfeccionar estos temas que realmente suenan crudos y a directo. “Tokyo Dome Live in Concert” es el disco de portada de la edición de hoy de Rocktopia…

(Además esta semana en Rocktopia: FREAK KITCHEN, SCOTT ALLEN PROJECT, NEAL MORSE, ANGRA y BLACKWELDER)

Programa 21 de Febrero de 2015

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Corría el año 1978, cuando el incipiente y energético punk hacía estragos en las islas británicas. No eran buenos tiempos para bandas como Magnum… Sin embargo ellos editarían en ese momento su primer disco, “Kingdom Of Madness”.
El álbum se había grabado un par de años antes, aunque la compañía Jet Records (experta en ese tipo de argucias comerciales), había retrasado deliberadamente su publicación, mientras Magnum giraban tocando por las islas, e interpretando todas esas canciones. Por fin, en el verano del 78, “Kingdom Of Madness” veía la luz. A pesar de no ser el momento idóneo, recibiría buenas críticas de la prensa, y unas ventas respetables, como consecuencia de su exposición constante sobre los escenarios.
Descritos como una mezcla de Kansas, Yes, Styx y Jethro Tull; Magnum y su mitológica temática comenzaban una carrera discográfica que los ha llevado hasta nuestros días…

Mucho tiempo tuvo que pasar, nada menos que hasta el año 2002, para que el batería de Magnum fuese Harry James, un músico conocido hasta ese momento por ser el amo de los tambores de Thunder. Sin duda alguna una de las mejores formaciones de Hard Rock & Roll jamás salidas de las Islas Británicas.
Hacía seis años que duraba la sequía discográfica de Thunder, felizmente clausurada por “Wonder Days”, probablemente su trabajo más inspirado en décadas. Con toda las credenciales que los encumbraron de manera doméstica, pero sólida, al final de los ochenta y primeros noventa. “Wonder Days” enlaza a la perfección con el nivel sobresaliente de su primer disco, aquel “Back Street Symphony” de 1990: magníficos riffs, espléndidos estribillos, la voz monumental de Danny Bowes y por si fuera poco, de nuevo, la mezcla sabia del aclamado Mike Fraser, quien ya los acompañara en sus primeros años, cuando se lo peleaban con AC/DC o Metallica.
Es nuestro disco de portada. El retorno después de seis años de unos herederos autorizados de Bad Company, Free, The Faces o Led Zeppelin…

(Además esta semana: UFO, URIAH HEEP, TEMPEST, NEAL MORSE, ENCHANT y CREATIONS END)