Programa 18 de Marzo de 2017

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Después de algunos años batiéndose el cobre en los circuitos de Los Ángeles, Dokken lograban en 1984 el éxito rotundo con su segundo trabajo, “Tooth And Nail”, un éxito que apenas duró cinco años, ya que en marzo de 1989 la banda anunciaba su separación. Acababan de tocar el éxito con la yema de los dedos, pero no hubo tiempo para más.
El último de sus grandes éxitos en forma de álbum se llamó “Back For The Attack” y se editó al final de 1987, de nuevo con la producción del célebre Neil Kernon, quien acababa de trabajar con Shy o Queensrÿche.
“Back For the Attack” pretendía des-edulcorar de alguna manera el pulido sonido de su anterior y ejemplar obra, manteniendo el calibre de sus estupendas canciones, pero haciéndolas hasta cierto punto más orgánicas. El caso es que ya fuese por la campaña de promoción que lo respaldó, por la valía de la obra o, seguramente, por ambas cosas, “Back For The Attack” se encaramó con suficiencia a los primeros puestos de las listas de ventas, llegando al número trece en Estados Unidos, con cifras que los llevaron a disco de oro, sobrepasando el millón de copias vendidas…

La relación insostenible del cantante Don Dokken y el guitarrista George Lynch hizo que éste abandonara la banda en repetidas ocasiones para formar la suya propia, acometer su carrera en solitario o formar bandas estupendas como KXM, una de sus últimas aventuras. Formación de lujo con carácter de trío, conformado por el mismo George Lynch a la guitarra, Ray Luzier de Korn a la batería y el excepcional Dug Pinnick de King’s-X al bajo y a la voz.
“Scatterbrain” es el segundo disco de KXM después de su debut de hace un par de años. Grabado en tan solo diez días, probablemente con la presión de las fechas de entrega como espada de Damocles sobre sus cabezas, pero aún así sacando todo el talento que estos tres músicos americanos son capaces de supurar, que es mucho, como vuelven a probar en estas trece exultantes canciones que sin tomar prisioneros conforman una obra de hard rock de alto nivel técnico y alta densidad, que iguala si es que no supera, la categoría de su primera obra…

(Esta semana en Rocktopia: DOKKEN, KXM, THE JELLY JAM, BLUES PILLS, CAMERON ALLEN, NEAL MORSE, HEMINIA y BLAZE BAYLEY)

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Programa Especial Discos Destacados 2016 (II)

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Ya empiezan a llegar a Rocktopia algunos lanzamientos muy interesantes que iremos desgranando en las próximas semanas. Aunque mientras eso sucede, es de rigor darle carpetazo al doble programa resumen con algunos de los mejores álbumes editados en el año que acabamos de dejar. Discos que han sonado en Rocktopia y que ahora recuperamos, volviendo a escuchar aquellos momentos radiofónicos. Hoy cerramos ciclo con otros tantos, en este resumen anuario realizado en dos capítulos.

(Esta semana en Rocktopia: HAKEN, VOTUM, NEAL MORSE, PAUL WARDINGHAM, SONATA ARCTICA, MARYS CREEK y RAVENEYE)

Programa 19 de Noviembre de 2016

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Cuando se analiza la historia de un subgénero musical como el prog metal, pocas dudas existen al afirmar que uno de sus pioneros fueron desde mitad de los ochenta Dream Theater.
Los astros se alinearon para hacer coincidir en el mismo instituto a Mike Portnoy, John Petrucci y John Myung. Tres personalidades muy diferentes que compartían semejantes gustos musicales y sobre todo un inusitado amor por la música, respaldado por la insuperable capacidad de trabajo que ha sido una constante en la banda. “Cuando llegue la inspiración, que me encuentre trabajando” decía Picasso, y eso debieron pensar estos jovenzuelos cuando dejaron sus estudios para concentrarse casi en exclusiva en los ensayos y la creación. Después de maquetas bajo el nombre de Majesty y de cierto revuelo en su área de influencia, Dream Theater estaban preparados para que en Marzo de 1989 “When Dream And Day Unite” fuera publicado, aunque las reacciones por parte de público y crítica no fueron demasiado enfervorizadas, sino más bien todo lo contrario. El primer trabajo del ‘teatro del dueño’ pasaría más bien inadvertido, y de hecho les costó su rescisión de contrato con su compañía, decepcionados con el resultado comercial. Tuvieron que pasar los años para que paulatinamente y casi a nivel de culto, “When Dream And Day Unite” fuese valorado en su justa medida. Con los pecados de juventud de músicos de proyección brillante, pero que aún daban muestras de bisoñez, sobre todo en cuanto a composición. No todos los que lo escucharon advirtieron el auténtico potencial de los que se convirtieron en reyes del prog metal. Una de las pocas bandas que han sabido llevarlo a un gran público…

Aquel joven llamado Mike Portnoy ya hacía las veces de co-líder en aquellos primeros Dream Theater. Su figura ha ido ganando en importancia con el paso del tiempo y hasta límites insospechados, haciendo equipo con diferentes músicos a través de múltiples bandas. Uno de esos músicos con los que se ha conjugado extremadamente bien es Neal Morse. Junto al creador de Spock’s Beard han formado nada menos que cuatro combos. Uno de ellos es la propia Neal Morse Band, cuyo nuevo disco habla también de sueños: “The Similitude Of A Dream”. Otra obra exuberante de este excelso currante de la música en el sentido más estricto y puro de la palabra. Álbum doble, conceptual, con sabor a ópera-Rock, aunque sin serlo. Con el característico sello del compositor californiano y la ayuda inestimable del mismo Mike Portnoy a la batería y las voces, además de otro habitual como Randy George al bajo.
Después de tres días de audiciones un veterano teclista: Bill Hubauer y un joven guitarrista Eric Gillette se convirtieron hace tiempo en miembros permanentes de la Neal Morse Band y repiten para este “The Similitude Of A Dream”.
Es nuestro disco de portada. La nueva pequeña maravilla de Neal Morse…

(Esta semana en Rocktopia: DREAM THEATER, NEAL MORSE BAND, ERIC GILLETTE, KARMA TO BURN, CROBOT, KEE MARCELLO, TYKETTO y PALACE)

Programa Especial Discos Destacados 2015 (II)

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Especial monográfico con lo mejor del año, dividido en dos programas. El primero fue el de la semana pasada, y este es el segundo y último.
Los primeros días del nuevo año son el momento para repasar lo sucedido en los últimos doce meses. Como cada temporada por estas fechas re-escuchamos los sonidos correspondientes, a los momentos en los que han sonado en Rocktopia los que consideramos, son los mejores discos del recién finalizado 2015.

(Esta semana en Rocktopia: STEVEN WILSON, BETWEEN THE BURIED AND ME, SYMPHONY-X, JOE SATRIANI, ZIERLER y NEAL MORSE)

Programa 18 de Abril de 2015

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Un disco incunable se cuela en el programa para abrirlo esta semana.
Brian May será siempre recordado por haber sido guitarrista y compositor de algunos de los temas más inmortales de la historia de Queen. Seguir una carrera en solitario no fue algo que le importara demasiado. En 1983, después de años y años en el estrellato, decidió probarse a sí mismo con la edición de un EP titulado “Star Fleet Project”, y acuñado con la firma Brian May & Friends. Esos “amigos” que le acompañaban eran pocos, algunos no especialmente relevantes, salvo uno: Eddie Van Halen. El guitarrista holandés, quien tampoco ha sido habitual nunca fuera del ámbito de su banda, prestaba sus servicios, al lado de su colega Brian, para fabricar las tres extensas canciones que conformaban el trabajo. “Star Fleet Project” estaba inspirado en unos dibujos animados de ciencia ficción a los cuales Brian May era aficionado. Pero lejos de ser un proyecto concienzudo y cuidado al detalle, se erigió a base de mucha improvisación. Los nombres que lo firmaban eran lo suficientemente atractivos como para que el álbum llegase incluso a tener cierta repercusión en las listas de ventas, aunque tuvieron que pasar años, hasta que alguien lo reeditara salvándolo del cajón de descatalogados…

Aquel año 1983 fue uno de los más florecientes y exitosos de toda la carrera de Van Halen.
Después de superar problemas personales y enfermedades, la formación clásica de Van Halen (excepto en lo que se refiere al bajista Michael Anthony) volvía tras más de 20 años con la edición de su último disco en estudio, “A Different Kind Of Truth”. Con motivo de la presentación de aquel álbum en todo el mundo, Van Halen llegaban a Tokio en Junio de 2013. Su concierto del 21 de aquel mes ve en estos días la luz con el título de “Tokyo Dome Live in Concert”. El primer álbum en directo de Van Halen con David Lee Roth como cantante.
23 canciones que se expanden a través de la trayectoria de la banda con Lee Roth como frontman. Añadiendo como nota explicativa, que no han existido retoques de post-producción para perfeccionar estos temas que realmente suenan crudos y a directo. “Tokyo Dome Live in Concert” es el disco de portada de la edición de hoy de Rocktopia…

(Además esta semana en Rocktopia: FREAK KITCHEN, SCOTT ALLEN PROJECT, NEAL MORSE, ANGRA y BLACKWELDER)

Programa 21 de Febrero de 2015

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Corría el año 1978, cuando el incipiente y energético punk hacía estragos en las islas británicas. No eran buenos tiempos para bandas como Magnum… Sin embargo ellos editarían en ese momento su primer disco, “Kingdom Of Madness”.
El álbum se había grabado un par de años antes, aunque la compañía Jet Records (experta en ese tipo de argucias comerciales), había retrasado deliberadamente su publicación, mientras Magnum giraban tocando por las islas, e interpretando todas esas canciones. Por fin, en el verano del 78, “Kingdom Of Madness” veía la luz. A pesar de no ser el momento idóneo, recibiría buenas críticas de la prensa, y unas ventas respetables, como consecuencia de su exposición constante sobre los escenarios.
Descritos como una mezcla de Kansas, Yes, Styx y Jethro Tull; Magnum y su mitológica temática comenzaban una carrera discográfica que los ha llevado hasta nuestros días…

Mucho tiempo tuvo que pasar, nada menos que hasta el año 2002, para que el batería de Magnum fuese Harry James, un músico conocido hasta ese momento por ser el amo de los tambores de Thunder. Sin duda alguna una de las mejores formaciones de Hard Rock & Roll jamás salidas de las Islas Británicas.
Hacía seis años que duraba la sequía discográfica de Thunder, felizmente clausurada por “Wonder Days”, probablemente su trabajo más inspirado en décadas. Con toda las credenciales que los encumbraron de manera doméstica, pero sólida, al final de los ochenta y primeros noventa. “Wonder Days” enlaza a la perfección con el nivel sobresaliente de su primer disco, aquel “Back Street Symphony” de 1990: magníficos riffs, espléndidos estribillos, la voz monumental de Danny Bowes y por si fuera poco, de nuevo, la mezcla sabia del aclamado Mike Fraser, quien ya los acompañara en sus primeros años, cuando se lo peleaban con AC/DC o Metallica.
Es nuestro disco de portada. El retorno después de seis años de unos herederos autorizados de Bad Company, Free, The Faces o Led Zeppelin…

(Además esta semana: UFO, URIAH HEEP, TEMPEST, NEAL MORSE, ENCHANT y CREATIONS END)

ROCKTOPIA, Especial Villancicos Rock III

ROCKTOPIA Especial Villancicos Vol 3 v03

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Nos dejamos llevar una vez más por la corriente navideña, preparando con dedicación un nuevo especial de villancicos interpretados por algunos de nuestros héroes musicales.

Clave de Rock para nuestra particular tarjeta de felicitación sonora.

¡Feliz Navidad!

(Ilustración © http://tonton-jojo.deviantart.com/)

ROCKTOPIA 16 de Marzo de 2013

ROCKTOPIA Pdcst 13-03-16

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Pocas veces se dan la mano las opiniones de los críticos musicales y de los fans en general, y mucho menos si se trata de un grupo de culto como los tejanos King’s-X. Corría el verano de 1989 cuando se editaba un álbum realmente mágico como “Gretchen Goes To Nebraska”. El listón había quedado muy alto para poder superar a su predecesor, su disco de debut, pero King’s-X se las apañaron para hacerlo. Los textos en muchos casos de poso religioso y no exentos de crítica, quedaban envueltos por el formidable armazón de música repleta de groove, magníficas melodías y esa forma inclasificable de entender el rock de filosofía directa, pero trasfondo imperceptiblemente retador. “Gretchen Goes To Nebraska” era un disco encantador, y revistas de la categoría de Rolling Stone o Kerrang! se deshicieron en elogios desde el momento de su publicación, aunque como buen grupo de culto no terminó por catapultar a King’s-X hasta el Olimpo de los Dioses, aunque los convirtió para siempre en una banda apasionante para unos pocos. Es nuestro disco del recuerdo esta semana…

Varias han sido las incursiones de miembros de un trío como King’s-X en otros proyectos. Por un lado sus propias aventuras en solitario, y por otro reuniones de músicos como The Jelly Jam, The Mob o Platypus. La última de estas reuniones en las que se han embarcado, concretamente el vocalista-bajista Dug Pinnick, es la apasionante superbanda que ha formado junto al prestigioso guitarrista Eric Gales y al acreditado batería de The Mars Volta, Thomas Pridgen. Lo cierto es que algunas veces este tipo de experimentos pueden resultar más o menos forzados, pero ese no es desde luego el caso que nos ocupa. Tres músicos de raza negra, de incontestable calidad instrumental, similares referencias musicales, gran experiencia y una enorme capacidad para encontrar la inspiración y el sentimiento de manera sumamente natural. Como Pinnick declara, “este es un disco basado en cruda energía, dispensado por tres tipos con música en su interior”. Y así trasciende a través de estas trece canciones desbordantes de psicodelia, hard blues y garra rockera heredera de los nombres clásicos. Un álbum intachable que ha venido para convertirse en nuestro disco de portada.

(Además esta semana en Rocktopia: ROBBEN FORD, GREAT WHITE, ASHA, NEAL MORSE, AEON ZEN y OBSESSION)

ROCKTOPIA 24 de Marzo de 2012

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La mitad de la década de los ochenta se tornó como uno de los periodos más críticos en la historia de una institución de la música americana como Kansas. Las diferencias musicales y líricas de dos de sus miembros fundamentales como Kerry Livgren y Steve Walsh llevaron al grupo a través de diferentes cambios de formación que acabarían con la separación en 1984. Afortunadamente todo quedó en una pausa de algo más de un año. Después de haber abandonado tiempo atrás, el cantante Steve Walsh decidió tomar las riendas de Kansas reuniendo a su alrededor una mezcla de antiguos miembros del grupo y nuevos componentes entre los que destacaba el mago guitarrero Steve Morse, quien se había ganado una merecidísima reputación con Dixie Dregs. En noviembre de 1986 la espera había terminado. “Power”, el décimo trabajo en estudio de Kansas veía la luz. Expectativas y recelo se daban la mano en el primer acercamiento sonoro al nuevo disco, y es que se trataba de un concepto sonoro, que si bien guardaba similitudes con la historia reciente de la banda, representaba una renovación de propuesta musical. El inconfundible sello de Steve Morse se hacía sentir y el exultante estado vocal de Steve Walsh también. “Power” significaba un renacimiento de unos Kansas perfectamente acoplados a las tendencias en boga. Accesible, comercial y elegante, pero sin perder las dosis de épica y lírica imprescindibles en ellos.

Steve Morse es especialista en colaborar en la reflotación de naves musicales con distintivo de institución. Lo hizo con Kansas y lo hizo con Deep Purple. Pero Steve Morse, que es un tipo inquieto, echa de menos la actividad y, aprovechando las largas pausas de Deep Purple, colabora en proyectos y, aún más, aparece como miembro de un supergrupo de lujo como Flying Colors. Una de las formaciones que más expectativas ha levantado entre la parroquia clásico-rockera y progresiva en los últimos tiempos: Steve Morse, Mike Portnoy (ex Dream Theater), su colega en Transatlantic el ex Spock’s Berad Neal Morse y el extraordinario bajista Dave LaRue, quien tocara junto a Morse en Dixie Dregs… Todos estos veteranos y brillantes músicos han unido sus fuerzas y las han implementado con la sangre joven del semi-desconocido vocalista Casey McPherson, para dar forma a estos estratosféricos Flying Colors que editan disco homónimo, rubricando un trabajo destinado a ser uno de los mejores del presente año. Sabiduría musical y buen gusto en un álbum que suena fresco, desbordante de vitalidad e inspiradas ideas. Un lujo llamado Flying Colors.

(Además esta semana en Rocktopia: NEAL MORSE, IT BITES, NEAL ZAZA, HEAT, THE MAGNIFICENT y ÁNIMA SACRA)

ROCKTOPIA 3 de Diciembre de 2011

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Los ecos del pasado nos llaman esta semana desde el año 1998, cuando se producía la edición de uno de los mejores lanzamientos en su especie, de los publicados aquel año. El 22 de Septiembre se editaba “Tyranny” el tercer disco de la banda de Pensilvania Shadow Gallery. Un grupo que con diferentes nombres nació en mitad de los 80s, tras cierta polémica editaría un primer disco, el cual había sido preconcebido en un primer momento como material de preproducción, por lo que el tercer disco del Shadow Gallery se convirtió en lo que debía de ser la confirmación de estar ante un grupo de base sólida y proyección asegurada. Y así fue, y es que “Tyranny” cristalizó como su mejor álbum hasta nuestros días. Un disco en el que se podían atisbar las influencias del hard progresivo, del metal neoclásico y de bandas como Kansas. Carácter conceptual para “Tyranny”: el inframundo humano de la venta de armas y de la guerra programada. Colaboraciones destacadas como las de James LaBrie y el cantante de Royal Hunt, DC Cooper, quienes acompañaban vocalmente al tristemente fallecido hace tres años Mike Baker. El Disco “Tyranny” Y Los Excelentes Shadow Gallery. Es nuestro disco del recuerdo: La Guerra Está En Venta.

También natural de Pensilvania, quizá por eso, y por que es un magnífico cantante, DC Cooper siempre ha estado en la órbita de Shadow Gallery. Donald Christopher (que así es como se llama) nos alegraba con la noticia de su vuelta a la banda con la que se consagró, Royal Hunt. La banda comandada (hasta más no poder) por el teclista Andre Andersen edita en los próximos días “Show Me How To Live”, su undécimo disco de estudio, en lo que representa el retorno de un DC Cooper, a quien se le atribuyen muchos méritos en cuanto a su influencia en discos como “Moving Target” y “Paradox”, considerados por muchos fans de la banda su mejor legado. “Show Me How To Live”, desde luego, nos devuelve aquellos momentos en un despliegue de grandilocuencia y pomposidad al que hacía mucho tiempo no llegaban. Todos los ingredientes para aceptar o rechazar a Royal Hunt. Es nuestro disco de portada.

(Además esta semana en Rocktopia: TRILLIUM, MASTERCASTLE, DEREK SHERINIAN, TRANSATLANTIC, NEAL MORSE y BEGGARS & THIEVES)