Especial Instrumentales 2015/16 (1ª parte)

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Vuelven nuestros especiales estivales. Como cada año, entre temporada y temporada repasamos momentos vividos en Rocktopia durante los últimos nueve meses. Hoy nuestro clásico “Especial Instrumentales”. Esta es su primera parte. Una variada recopilación de música sin palabras.

(Esta semana en Rocktopia: NEAL SCHON, THE ARISTOCRATS, CHARLY SAHONA, KYLVER, VINNIE MOORE, THE ALGORITHM, MICHAEL ANGELO BATIO y PAUL WARDINGHAM)

Programa Especial Discos Destacados 2015 (I)

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Los primeros días del nuevo año son el momento para repasar lo sucedido en los últimos doce meses.
Como cada temporada por estas fechas re-escuchamos los sonidos correspondientes a los momentos en los que han sonado en Rocktopia, los que consideramos son, los mejores discos del recién finalizado 2015. Una entrega especial dividida en dos partes. Esta es la primera de ellas.

(Esta semana en Rocktopia: APOCALYPTICA, LYNCH MOB, QUAOAR, NEAL SCHON, TOTO, THUNDER y PYRAMAZE)

Programa 12 de Diciembre de 2015

ROCKTOPIA Pdcst 15-12-12

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La escena minoritaria del neo-prog-Rock surgido en los primeros años noventa en el Reino Unido va a ocupar los primeros minutos de hoy en el programa. Durante aquellos años, de las cenizas de una banda como Quasar, surgiría otra llamada Landmarq. Un grupo con puro sabor británico en numerosas ocasiones comparados estilísticamente con históricos como Camel. Pero el reino de Landmarq pertenecía a otro momento bastante menos propicio para sus humildes recursos presupuestarios, traducido en sus primeros discos, los cuales suenan hoy en día ciertamente algo arcaicos. Lo suyo eran los pasajes ensoñadores, ligeros… completados con la guitarra casi nunca distorsionada de su fundador Uwe D’Rose.
En 1992, Landmarq debutaban en el mercado discográfico con la edición de “Solitary Witness” para el cual reclutaron al vocalista Damian Wilson, quien sin apenas tiempo de preparación apareció en el estudio de grabación, creando casi a la carrera algunos de los textos y melodías vocales que necesitaban unas canciones que en aquel momento eran casi instrumentales…

La aparición de Damian Wilson en aquel disco de Landmarq se produjo por la recomendación del que fuera productor del álbum, Karl Groom. Poco después ambos serían parte de una de las mejores formaciones de prog metal venidas desde las islas británicas: Threshold.
En estos días se produce la edición del que es su nuevo doble disco en directo: “European Journey”. En él Threshold repasan especialmente su historia más reciente. No es su primer álbum en directo, así que con él han querido rendir homenaje a su discos más recientes, dejando a un lado los momentos más clásicos de la banda. En su caso eso es mera anécdota, ya que la solidez de sus trabajos de cualquier época se basta y se sobra como para completar una selección de temas más que atractiva…

(Además esta semana en Rocktopia: BILLY SHERWOOD, NEAL SCHON, KHYMERA, ROYAL HUNT y DARK MOOR)

Programa 3 de Octubre de 2015

ROCKTOPIA Pdcst 15-10-03

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Nuestra nueva temporada se va a abrir, como es norma y tradición, con nuestro primer disco del recuerdo de la temporada. Se trata de un álbum editado en 1990, y que significaría el segundo título del guitarrista de Pennsylvania, Richie Kotzen.
Él había sido descubierto un par de años antes por el caza talentos de la guitarra Mike Varney. Después de presentar en sociedad a músicos de la talla de Yngwie Malmsteen o Paul Gilbert,  Kotzen formaba parte de la que se podía considerar segunda generación de guitar-heroes auspiciados por la escudería Varney.
A continuación de un primer esfuerzo homónimo, “Fever Dream” se editaba en 1990, con Richie Kotzen haciéndose cargo también de la voz principal. Un álbum que hoy en día suena algo obsoleto, pero que en el momento de su edición representó todo un ejemplo de la música que se hacía en aquellos días: la influencia del Funk-Metal era palpable, y la del Hard Rock más desenfadado también, en muchas de las canciones de “Fever Dream”…

Un músico reputado como Richie Kotzen ha sido de la partida en bandas como Poison, como los prestigiosos Mr.Big, además de su interesante carrera en solitario. Todo ello le ha llevado a ser miembro de una banda de la categoría de The Winery Dogs, el trío formado por Mike Portnoy a la batería, Billy Sheehan al bajo y el propio Richie Kotzen a la guitarra y voces.
Etapa ya de consolidación para este trío repleto de frescura, tras su debut de hace un par de años y el álbum en directo del año pasado por estas fechas. “Hot Streak” es su continuación, un trabajo en el que queda constatada la idea de grupo ya engarzado, más si cabe que anteriormente. El propio Mike Portnoy reconoce que su primer álbum fue un buen disco, pero que con este “Hot Streak” han alcanzado la categoría de banda en sí misma, al margen de ser una reunión de músicos afamados. Un grupo en el que la química funciona para presentarnos canciones cuajadas de vitalidad y extraordianrio hacer instrumental como es de rigor en su caso…

(Además esta semana en Rocktopia: IRON MAIDEN, PRAYING MANTIS, NEAL SCHON, THE MURDER OF MY SWEET, LEPROUS y RIVERSIDE)

Programa 24 de Mayo de 2014

ROCKTOPIA Pdcst 14-05-24

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Hoy comenzamos yéndonos hasta el año 1998, en un viaje a un pasado no demasiado lejano, pero que nos sirve para recuperar del olvido un disco que probablemente sea la obra cumbre de un grupo como Arena. Uno de los abanderados de una nueva generación de bandas británicas que tomaban el relevo de los grandes del rock progresivo de las islas; liderados y creados por el teclista Clive Nolan y el batería de Mike Pointer ex de Marillion.
Tras dos obras no demasiado espectaculares, Arena publicaban la que es considerada su obra maestra, y al decir verdad uno de los mejores discos en su estilo, dentro de aquella complicada década de los noventa. Un trabajo titulado “The Visitor”, en cuyo aire conceptual se movía para construir pasajes de fino rock sinfónico, de sonoridad sumamente pulcra. Además con la clase de la guitarra de John Mitchell.
Cierto halo de misterio, composiciones cerradas hasta el detalle, y la ejecución de músicos elegantes nunca demasiado efectistas, pero siempre apoyados en su condición de auténticas eminencias en la materia.
La historia de un hombre que caía en el interior de un lago cuya superficie helada se rompía. La vida en un instante en canciones como “In The Blink Of An Eye”…

En ese disco de Arena, podíamos encontrar las líneas de bajo firmadas por John Jowitt. Uno de los bajistas más reputados de esa escena, después de haber tocado también con Jadis, Frost o nuestros próximos invitados: IQ.
Si Arena es uno de los nombres referentes de la que se pudiera considerar la tercera hornada de bandas progresivas venidas de las islas británicas -siendo la primera la formada por los grandes clásicos-, y la segunda la compuesta por nombres como Pendragon, Marillion o IQ.
El nuevo disco de IQ se llama “The Road Of Bones” y es un digno continuador del legado de otros trabajos del grupo, como “Frequency?” o “Subterranea”. Una obra de in-crescendos pausados y misteriosos que van abriéndose paso hasta expandirse en el seno de algunas de las canciones de ambiente más oscuro de la trayectoria de IQ.
Una ejemplar rebanada del mejor neo-progresivo de efluvios retro, tal y como siempre es de esperar de un nombre magno del género como lo son IQ. Y por eso es nuestro disco de portada esta semana en Rocktopia…

(Además esta semana en Rocktopia: NEAL SCHON, JULIEN LACHARME PROJECT, DIESEL, HOLLYWOOD MONSTERS y METALLICA)

ROCKTOPIA — “Especial Instrumentales 2012/13 (1ª parte)”.

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Llegado el final de temporada y esperando el comienzo de una nueva, vamos con nuestros tradicionales especiales monográficos, repasando algunos de los momentos que han tenido lugar en el programa a lo largo de la temporada. En esta ocasión le dedicamos nuestro tiempo a recuperar algunas de las más destacadas canciones instrumentales que han sonado en Rocktopia en los últimos nueve meses.

(Esta semana en Rocktopia: STEVE VAI, NEAL SCHON, SEMANTIC SATURATION, PAUL GILBERT, KIKO LOUREIRO, ROCK CANDY FUNK PARTY y KEITH EMERSON)

ROCKTOPIA 16 de Febrero de 2013

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Asistimos en el inicio del programa y con efecto retroactivo al nacimiento de una auténtica estrella del Blues. Corría el año 2000, cuando después de algunos escarceos en proyectos fallidos, veía la luz la primera obra firmada por Joe Bonamassa. Uno de los artistas blueseros más importantes de la actualidad se armaba de argumentos, a pesar de su juventud, para iniciar una prolífica y más que brillante carrera musical. Con tan solo 23 años Bonamassa editaba el tremendo “A New Day Yesterday”, una declaración de principios musicales, al margen de cerrazones puristas, en el que plasmaba su devoción por el Blues, como no podía ser de otra manera, pero también por el Rock más clásico y universal. No en vano el título del disco correspondía a la versión que se incluía de una vieja canción de Jethro Tull. Indicios musicales que delataban las inclinaciones de Bonamassa, entre las que también estaban Rory Gallagher o los Free de Paul Rodgers , con representación en este disco de debut en forma de covers. Aunque tal era la actitud y convicción con las que eran interpretadas, que parecían completamente temas firmados por el propio Joe. “A New Day Yesterday” se codeaba a las primeras de cambio con los grandes del género, con las colaboraciones de Rick Derringer, Gregg Allman o Leslie West, y entrando en el Top-10 de ventas de discos de Blues, para convertirse desde entonces en una referencia fundamental para entender el blues-rock actual.

Si algo ha hecho el gran Joe Bonamassa en todos estos años, eso ha sido trabajar y trabajar; tocar y tocar, sin dejar de componer y grabar. Black Country Communion, Beth Hart y su última aventura: formar parte del supergrupo Rock Candy Funk Party. Junto a él Tal Bergman a la batería; Ron DeJesús a la guitarra; Mike Merrit al bajo, y Renato Neto a los teclados. Entre todos ellos participantes de álbumes y giras con Simple Minds, Rod Stewart, Billy Idol, Chuck Berry, Bruce Springsteen, Stevie Ray Vaughan o Prince. Así que algo saben estos tipos sobre hacer música. Y la que han elegido no puede estar más en sintonía con el nombre del proyecto: Rock Candy Funk Party, y aún más con el nombre del disco: “We Want Groove”. Y es que eso es lo que hay aquí, y a manos llenas: groove, mucho groove instrumental nacido de la improvisación y de las ideas nacidas en grupo, recién salidas de la inspiración para ser inmediatamente grabadas. Desbordantes y energéticos. Es nuestro disco de portada Rock Candy Funk Party.

(Además esta semana en Rocktopia: GENE THE WEREWOLF, DIAMOND DAWN, NEAL SCHON, COHEED AND CAMBRIA, COMA y EARLY CROSS)

ROCKTOPIA 27 de Octubre de 2012

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Hoy comenzamos Rocktopia con uno de esos discos que realmente marcan una época, por lo menos para un género determinado. Una pieza maestra llamada “Operation: Mindcrime”. La banda de Seattle, Queensryche, venían de un trabajo bastante innovador titulado “Rage For Order”, pero en aquel año 1988 llegarían al que seguramente fue su punto definitivo de creatividad en forma de disco conceptual, con una imaginería similar a la del libro de George Orwell “1984”. Así nacía “Operation: Mindcrime”, una piedra filosofal para el metal técnico y fuente de inspiración para montones de bandas que mencionan este trabajo como una referencia infaltable.
La producción espectacular de Peter Collins, quien venía de trabajar con Rush, resultaba ideal para presentar esta avalancha de canciones dramáticas, elegantes, épicas y de cargada crítica social. El álbum se abría por todo lo alto con una introducción dramatizada y “Anarchy-X”, la muralla sónica de metal aristocrático que daba paso “Revolution Calling”. Después de aquello ya nada volvería a ser igual. Queensryche habían sentado cátedra.

El presente de Queensryche no escribe páginas tan esplendorosas como las de aquellos discos de final de los 80s y principios de los 90s. Tanto es así que Geoff Tate, el carismático cantante de la banda, se vio fuera del grupo la pasada primavera después de desagradables cruces de declaraciones e incluso insultos. El caso es que Geoff Tate se ha dado prisa para poner en orden su nueva andadura musical, y en los próximos días se edita su segundo disco en solitario y el primero desde que fue invitado a salir del grupo. El álbum se llama “Kings & Thieves” y, contrariamente a lo que sucediera en su primer esfuerzo en solitario, representa una línea continuista muy clara con respecto a lo que estaban siendo los últimos trabajos con Queensryche. De hecho la producción resulta más brillante y espaciada que éstos, de tal manera que en ese aspecto recuerda, aunque sea sónicamente, a los Queensryche de tiempos pasados. “Kings & Thieves” parece muy a las claras una forma de reivindicación, de dar primero en esa lucha que mantiene ahora con sus ex-compañeros. Así nos encontramos con canciones como “The Way I Roll” la cual perfectamente podría haber sido incluida en el último disco de Queensryche.

(Además esta semana en Rocktopia: SPHERIC UNIVERSE EXPERIENCE, NEAL SCHON, PRIDE OF LIONS, BLACK COUNTRY COMMUNION y ROBERT CRAY)