Programa 14 de Diciembre de 2019

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“Hacer algo sin saber que estás colaborando a la invención de una cosa a la que más tarde le ponen nombre”. Eso debieron de pensar unos jóvenes de Seattle cuando después de muchas peripecias terminaron formando una banda a la que llamarían Alice In Chains. No sabían lo que era el grunge, porque aún no se había etiquetado esa corriente subcultural, pero su primer disco titulado “Facelift” está considerado también el primero en llegar a disco de oro dentro de ese género. Fue antes de que Nirvana lanzaran su “Nevermind” y todo comenzase a tener un factor pretendidamente cohesivo, y es que la propuesta de la banda de Jerry Cantrell y Layne Staley poco tenía que ver con lo que ofrecía el grupo de Kurt Cobain. En Alice In Chains existían más referencias al metal tradicional y menos efectista, y pocas influencias venidas de corrientes como el punk o el rock más corrosivo. Porque la corrosión de ellos emanaba de sus propias vivencias personales, y se plasmaba en sus armonías oscuras y en sus voces desesperadas de mensajes a veces desesperanzados.
Giraron con gente tan dispar como Van Halen, Poison, Anthrax, Megadeth o Slayer. Eran momentos de deshubicación, hasta que el término “grunge” fue acuñado y Alice In Chains pasaron a ser una de las cartas mágicas del poker formado también por Soundgarden, Pearl Jam y Nirvana…

Alice In Chains es la primera banda que citan como influencia los protagonistas de nuestro disco de portada esta semana. Se trata de un grupo al que no conocíamos hasta ahora pero que ha representado una pequeña y agradable sorpresa. Vienen desde Portugal y se llaman Blame Zeus.
Ellos se formaron en Oporto hace nueve años y “Seethe” es su tercer disco en estudio. La evolución y mejora desde sus dos primeros álbumes ha terminado por traducirse en un sólido lanzamiento en el que continúan la línea marcada por sus antecesores, aunque el resultado es simplemente mucho mejor. La banda declara que ha sido necesario que trascurran estos años y que hayan pasado por las experiencias musicales pertinentes para llegar a las capacidades técnicas y creativas que ahora les permiten afrontar un álbum tan convincente como “Seethe”, en el que exploran mejor que nunca sus influencias de rock y metal alternativo, pero que ellos reconocen también del blues o del prog-rock. Al final todo queda disipado por su propia personalidad, como queda por fin probado con su tercer disco de estudio y con diferencia el mejor de ellos..

(Esta semana en Roktopia: ALICE IN CHAINS, BLAME ZEUS, CELLAR DARLING, PATRICK HEMER, PAUL GILBERT, MOLLY HATCHET, ARENA y NIGHTWISH)

Programa 29 de Octubre de 2016

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La época dorada, en plena expansión de una banda como Nightwish para abrir la edición de hoy del programa.
Recibiendo el beneplácito del público finlandés desde sus inicios y también cosechando la aceptación de la crítica, la banda finesa surgía al final del siglo XX ofreciendo un sello distintivo dentro de la oferta metálico-sinfónica. Uno de los precursores de un estilo que en aquel momento ponía tierra de por medio con la presencia vocal de Tarja Turunnen. El álbum “Wishmaster” se convirtió en uno de los primeros espaldarazos, alcanzando el número uno en las listas de ventas en su país de origen; “Century Child” sería la confirmación. Pero entre medias, un EP titulado “Over The Hills And Far Away” haría de perfecto puente entre ambos discos y acercaría a Nightwish a una mayor audiencia, gracias la versión que del guitarrista irlandés Gary Moore hacían, e incluso utilizando el nombre de ese tema para titular el disco. Esa canción extraída como sencillo se convirtió en el sexto single más vendido en la historia de Finlandia…

Un de los colaboradores en la nómina de protagonistas de aquel “Over The Hills And Far Away” era Tony Kakko, el líder indiscutible de los también finlandeses Sonata Arctica.
La banda lapona irrumpió en la escena Europea al mismo tiempo que sus colegas Nightwish, aunque con diferente éxito.
El power-metal inequívoco heredero directo de otros paisanos suyos como Stratovarius, ha ido evolucionando a lo largo de todos estos años hacia un estilo más abierto en el que la melodía tiene aún más importancia, y también los decorados dispares que beben de las influencias de otra banda referencia para ellos como Queen. Ese índice de teatralidad y esa capacidad melódica multiplicada, han hecho que Sonata Arctica hayan ido perdiendo adeptos con el paso de los años, mientras que por otro lado han atraído a nuevos fans más interesados en su nueva filosofía musical.
“The Ninth Hour” (título de su nueva obra) no deja a nadie indiferente en ese sentido. Opiniones a favor y en contra de un disco de enorme calidad y acabado de fantasía. Metal ultramelódico con un componente de dramatismo teatral que interviene de manera decisiva para hacer de “The Ninth Hour” un trabajo de picos y valles. Nosotros nos posicionamos a favor de él, y por eso es nuestro disco de portada…

(Esta semana en Rocktopia: NIGHTWISH, SONATA ARCTICA, TRICK OR TREAT, IAN PARRY’S CONSORTIUM PROJECT, CHROMATIC POINT, OPERATION: MINDCRIME, VULKAN y KINGS OF THE NORTH)

Programa 28 de Marzo de 2015

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Comenzaron siendo una banda de death metal, aunque su sonido se fue estilizando hasta erigirse como una de las puntas de lanza del nuevo metal sinfónico de aires góticos venido desde Holanda.
La sección del ‘Disco del recuerdo’ de esta semana en el programa, se la dedicamos a After Forever.
La entrada de Floor Jansen en el grupo supuso la ruptura con su pasado más extremo. Aprovechando sus dotes vocales, After Forever se adentraron en parajes de ampulosas formas y cierta grandilocuencia, en muchos casos, fruto de sus operísticas apariciones.
Durante el invierno del año 2000, After Forever entraban en un estudio de Rótterdam para registrar “Prision Of Desire”. Colaboraba en la grabación del disco Sharon den Adel, cantante de Within Temptation. Ellos eran la referencia para darle un enfoque distinto a las nuevas canciones. Un primer escalón para una banda en busca de la madurez, todavía en pos de la consistencia que más tarde llegaron a adquirir…

Desde la disolución de After Forever en el año 2009, su vocalista, Floor Jansen ha estado relacionada con diversos proyectos y colaboraciones, hasta que llegó la llamada de un grupo hecho a su justa medida: Nightwish.
Primero se trató simplemente de una colaboración como miembro del grupo a nivel de directo, pero las cosas funcionaron adecuadamente y finalmente Floor Jansen se convirtió en cantante permanente de la banda finlandesa.
Llenando el hueco demasiado grande que Tarja Turunen había dejado y que Anette Olzon no encontró manera de cubrir.
“Endless Form Most Beautiful” es el primer disco en estudio con Floor Jansen como principal novedad. Ella posee el potencial necesario para volverle a dar a las canciones de Nightwish el tono operístico de antaño. Sin embargo su capacidad como soprano no es especialmente relevante en el nuevo álbum, aunque sí su capacidad para acometer diferentes registros con toda solvencia.
Musicalmente “Endless Form Most Beautiful” ahonda en la tradicional manera de Nightwish de entender el metal sinfónico de matices góticos. Bombásticos y cinemáticos, como es su seña de identidad y con la adquisición de Troy Donockley, quien pasa a ser miembro permanente del grupo, aportando las notas más folclóricas con su flauta irlandesa y demás.
Inspirado en las aventuras y el legado de Charles Darwin, con su teclista Tuomas Holopainen como amo de las composiciones, es nuestro disco de portada. Los reyes del metal sinfónico están de vuelta. Nightwish…

(Además esta semana en Rocktopia: ARCANE, SPECIAL PROVINCE, BLACK PUSSY, HIDE THE KNIVES y VEGA)

ROCKTOPIA 11 de Mayo de 2013

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Nuestra máquina del tiempo de cada semana no va a ir demasiado lejos esta vez, y es que para nuestro disco del recuerdo hoy viajamos al año 2002, al momento de la publicación de un disco clave en la carrera de Nightwish. La banda finlandesa daba la bienvenida al bajista y vocalista de apoyo Marco Hietala, quien desde ese mismo momento asumiría un rol de gran importancia en el seno del grupo. “Century Child” era el cuarto larga duración de Nightwish, un disco que significaba todo un reto después de que con “Wishmaster”, su anterior obra, hubiesen abierto de par en par las listas de ventas finlandesas y de otros países europeos. Era por lo tanto el turno de certificar su estatus, y par ello tendieron a repetir las fórmulas ganadoras de su pasado inmediato, aunque quizás dando un giro levemente más asequible a sus canciones, aunque su dirección power-sinfónica seguía siendo la norma, y por supuesto también la operística voz de Tarja Turunen…

Peso pesado en el seno de Nightwish, Marco Hietala es también un hombre importante en el desarrollo de otra banda finesa como Amorphis, no en vano ha sido su productor en sus últimos cuatro discos, con los cuales ellos también han sido número uno en ventas en Finlandia. Sin embargo para su nuevo disco Amorphis ha dejado de lado la participación de Hietala y echado mano de otro productor escandinavo muy en su línea como lo es el oscuro y extremo Peter Tägtgren, aunque no por ello la música o la presentación de Amorphis ha sufrido ninguna modificación sustancial. “Circle” es el nombre de su fantástico nuevo trabajo: misma línea musical y diferente argumentación en cuanto a textos se refiere, dejando a un lado por una vez su recurrente mitología nacional, para adentrarse en el terreno conceptual. Por lo demás, la épica sombría con coletazos a folk local disimulados a guitarrazos son de la partida en este intenso “Circle”, en el que también hay lugar para la versión que Amorphis pueden hacer de la palabra comercialidad, y en ese apartado se incluye un tema como “Misión”. Amorphis ocupan nuestro disco de portada.

(Además esta semana en Rocktopia: STEVEN WILSON, JOE SATRIANI, CHICKENFOOT, BURNING RAIN y N.O.W)

ROCKTOPIA 31 de Marzo de 2012

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La edición de hoy del programa se abre con nuestro vistazo al pasado, como de costumbre, y con un grupo que como otros muchos no llegó a estar en el momento justo en el sitio adecuado. Hoy revisamos nuestros recuerdos con Skin. Grupo formado en 1992 contando con el guitarrista Mike Gray y el vocalista Neville MacDonald. Ambos provenían de grupos de cierto arraigo en la escena hardrockera británica de segunda fila, gracias a su militancia en bandas como Jagged Edge y Kooga respectivamente. Pero fue su batería Dicki Fliszar quien consiguió un buen contacto, gracias a haber pertenecido al grupo de directo de Bruce Dickinson, por eso Skin lograron formar parte de la agencia de contratación de Iron Maiden, lo que les llevó a tocar en directo de manera constante, y también a la grabación de su primer disco, titulado como la banda y grabado en Los Angeles, a todo trapo, con el afamado productor Keith Olsen. Lo suyo era hard rock clásico de primera fila, excepcionalmente ejecutado, interpretado con todo el poso de lo auténtico. El primer disco de Skin llegaría al puesto número 9 de las listas del Reino Unido gracias a canciones pletóricas como “Money”, aunque aquel año 1994 se tornó como fecha límite para bandas como ellos…

La última actuación de Skin tendría lugar el pasado verano en el prestigioso High Voltage Festival de Londres. Compartieron cartel con grandes nombres como Judas Priest o Dream Theater, pero también con bandas de menor calado pero muy notables, como los protagonistas del disco de portada de Rocktopia, esta semana. Me refiero a los pujantes Furyon. Un grupo del que no sabíamos nada, a pesar de que autoeditaron su primer disco hace ya dos años. Problemas de distribución y promoción, hasta que afortunadamente la discográfica Frontiers ha reparado en ellos relanzando ese primer disco, titulado “Gravitas” para satisfacción de los que disfrutamos descubriendo nuevos grupos. Aunque ellos nos son músicos especialmente jóvenes, sino una combinación de experiencia y juventud, que se traduce en su música a mitad de camino entre lo clásico, lo moderno y la épica hardrockera, con un sonido incontestable y canciones rematadas a base de calidad y capacidad interpretativa…

(Además esta semana en Rocktopia: PHENOMENA, BANG TANGO, STEPHAN FORTÈ, A SOUND OF THUNDER, NIGHTWISH y MY NAME IS JANET)