Programa 26 de Enero de 2019

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El líder de Fates Warning, Jim Matheos, ha sido siempre un tipo interesado en la experimentación dentro de unos límites. Desde tiempos remotos él había querido trabajar con Mike Portnoy, algo que era mutuo, no en vano Fates Warning habían sido una referencia durante los primeros pasos de Dream Theater. Así que después de años en la distancia, guitarrista y batería decidieron acometer un proyecto de probeta musical que terminó llamándose OSI, las siglas de Office Of Strategic Influence. Sin embargo ese nombre no se le ocurrió a ninguno de ellos, sino a otro invitado a formar parte del proyecto, el ex teclista de Dream Theater, Kevin Moore. Pero Moore no sólo fue vital a la hora de bautizar al proyecto, sino que fue clave a la hora determinar la dirección musical del mismo. Matheos le envió un esqueleto con dirección de prog metal de libro, y Moore le devolvió las mismas canciones, pero desfiguradas por su aplastante carácter, interesado por la vanguardia y la experimentación. No era su idea inicial, pero Matheos escuchó aquello y quedó prendado. Giro creativo y nuevas maneras. Un vuelco que llegó para quedarse desde el primer capítulo de la dispersa historia de OSI a través de su primer disco editado en 2003…

OSI es uno de los incontables frentes abiertos por Mike Portnoy a lo largo de su interminable currículum, aunque más tarde cerrara esa puerta para darle prioridad, entre otras, a su actividad con la banda de Neal Morse. Él es su amigo y compañero en otras batallas, como Transatlantic o Flying Colors, y esa amistad y química es fundamental para el buen funcionamiento de la Neal Morse Band cuyo nuevo disco se pone a la venta en estos días. Se trata de un trabajo titulado “The Great Adventure” en el que Morse y los suyos (que vuelven a ser principalmente Mike Portnoy a los tambores, Randy George al bajo y el estupendo Eric Gillete a la guitarra), con el indiscutible liderazgo y maestría del ex Spock Beard, presentan un trabajo tan previsible como atractivo, porque pocos como Neal Morse saben aplicar al prog rock tradicional norteamericano, la épica y la cercanía como él sabe hacerlo. Con argumentos espirituales “The Great Adventure” y su tono conceptual parecen esta vez más concisos en el metraje de las canciones con picos grandilocuentes y valles más intimistas, y por el camino espolvoreados, cómo no, estupendos pasajes instrumentales…

(Esta semana en Rocktopia: O.S.I., NEAL MORSE BAND, ROINE STOLT’S THE FLOWER KING, TOSKA, BLACK PEAKS, SWALLOW THE SUN y DARK MOOR)

Programa 2 de Julio de 2016

ROCKTOPIA Pdcst 16-07-02

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A partir del final de la década de los 90, la familia Dream Theater comenzó a involucrarse en una larga lista de proyectos paralelos al grupo: Liquid Tension Experiment, Platypus, MullMuzzler… y también el que quizás fuese el más experimental: Office Of Strategic Influence (O.S.I.).
Los talentos del entonces batería de Dream Theater, Mike Portnoy, se unían a los de Jim Matheos, líder de otro grupo pionero en las lides del prog-metal como Fates Warning. El respeto que ambos grupos se profesaban mutuamente era público y notorio. De hecho el teclista Kevin Moore, miembro fundador también de Dream Theater, había colaborado activamente con los Warning en algunas de sus obras más memorables.
Las expectativas de un convincente álbum de prog-metal de alta escuela se hicieron evidentes cuando se anunció la formación de Office Of Strategic Influence. Y esa era la primitiva idea de Matheos y Portnoy, hasta que aquellas canciones que estaban casi terminadas acabaron en las manos de Kevin Moore, a quien se acudió para que les sumase sus teclados. Pero Moore no sólo hizo eso, sino que las adaptó a su nueva forma de ver la música, las desfiguró y las convirtió en una propuesta vanguardista y arriesgada, lejos de convencionalismos. Matheos quedó perplejo, pero también convencido de que aquella era la dirección adecuada, y así se gestaría la idiosincrasia de OSI y su homónimo primer disco…

Jim Matheos es un músico genial. Es probable que su talento no sea algo totalmente natural o inmediato, pero sí un atributo al que ha llegado gracias a la experiencia que le dan más de tres décadas al servicio de la buena música. Esa evolución, ese crecimiento gradual hasta llegar a la excelencia, se puede comprobar a través de su banda de toda la vida Fates Warning.
Después de una época de alarmante silencio, la banda de Connecticut volvía hace tres años con un estupendo disco, y ahora reafirman su excelente estado con la edición de “Theories Of Flight”, su nuevo y extraordinario trabajo. Riffs de guitarra magistrales de Jim Matheos, apariciones vocales repletas de emoción a cargo de Ray Alder y la soberbia actuación del batería Bobby Jarzombek, son solo algunos elementos de esta obra completa y plenamente inspirada, que nos devuelve a unos Fates Warning cuyo legado siempre mereció mucho más reconocimiento…

(Además esta semana en Rocktopia: PAIN OF SALVATION, PSYCHOPRISM, WOLF HOFFMANN, PHANTOM V, Q5 y CIRCA)