Programa 17 de Marzo de 2018

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Después de una vida de excesos llevados casi hasta el límite, el momento de la redención llegaba para Motley Crüe cuando sus componentes decidieron aparcar sus vicios más autodestructivos y embarcarse en una cruzada por mantenerse sobrios y frescos. El primer álbum de Motley Crüe bajo esas premisas de salud y estabilidad mental sería su quinto trabajo, editado al final del verano de 1989. Con la producción de Bob Rock y la grabación en uno de los estudios de moda en aquella época, los Little Mountain de Vancouver, “Dr. Feelgood” trajo a unos Crüe tan insolentes y gamberros como de costumbre, sin perder la espontaneidad, pero con el plus que les otorgaba el ser conscientes de sus actos. Álbum de platino por partida séxtuple en Estados Unidos y más de siete millones de copias vendidas en todo el mundo les dieron la razón. Los reyes del glam metal se coronaban una vez más con temas autobiográficos, como el que daba título al álbum. Nombrado como la célebre banda británica de los setenta, pero que en realidad versaba sobre un camello; o el tema “Kickstart My Heart”, en el que Nikki Sixx ponía de manifiesto una de sus experiencias más extremas, cercana a la muerte debido a una sobredosis…

Podría resultar extraño pensar que el “Kickstart My Heart” de Motley Crüe posee un punto de conexión con una banda como Between The Buried And Me. Pero así es. Lo sabemos desde que ellos mismos incluyeran esa canción dentro de su álbum de versiones homenaje a algunos de sus temas favoritos. Y es que así son Between The Buried And Me: impredecibles, heterogéneos y brutales.
El cuarteto de Carolina del Norte edita en estos días “Automata: 1”, el primero de dos discos -el segundo de los cuales verá la luz en verano-, que completan un álbum doble conceptual que trata de temas muy en boga, similares a las cuestiones tecnológicas planteadas por series de televisión como “Black Mirror”. ¿Qué pasaría si los sueños se pudiesen retransmitir con el propósito de entretener? ¿Podrías consumir los pensamientos más íntimos de otra persona en la pantalla?. Cuestiones trasladadas con la sofisticación y la técnica de estos excelentes músicos que combinan ese virtuosismo, con las voces guturales y los pasajes devastadores a los que nos tienen acostumbrados. El ying y el yang del arte reivindicando la belleza de lo delicado, pero también de lo brutal…

(Esta semana en Rocktopia: MOTLEY CRÜE, BETWEEN THE BURIED AND ME, STRUCTURAL DISORDER, ANGEL VIVALDI, ANGRA, OPERATION: MINDCRIME, JUDAS PRIEST y EMBOQUE)

Programa 2 de Diciembre de 2017

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El comienzo de siglo terminó con los géneros musicales de abrumador dominio. Comenzaron a surgir estilos fuera de los dictados de la industria discográfica que poco a poco encontraron su sitio en un panorama más abierto, pero también más incierto. Uno de ellos fue el metal sinfónico, nacido principalmente en el norte de Europa con nombres como Nightwish, After Forever o Within Temptation como principales representantes. Se trataba en muchos casos de bandas de rasgos pseudo góticos, con arreglos orquestales, mucha épica y la voz solista femenina de querencias operísticas.
Within Temptation estaban ahí desde el principio. Su segundo álbum, editado el día de nochebuena del año 2000, “Mother Earth”, obtuvo un éxito muy relevante para su momento y su lugar. Habiendo vendido a fecha de hoy más de 800.000 copias en todo el mundo, pero sobre todo en Europa, el sitio apropiado para respetar y respaldar estas propuestas un tanto trasnochadas para los más vanguardistas, pero que han demostrado ser perfectamente válidas y capaces de evolucionar con el paso de los años.
“Mother Earth” rompía con su pasado en el que las voces guturales tenían cabida, y abrazaba su nueva realidad también influida por la música celta y las bandas sonoras de películas épicas…

Después de más de 20 años de carrera, varios han sido los componentes de Within Temptation. Uno de ellos es Stefan Helleblad, miembro de la banda holandesa desde 2011 y también guitarrista de los suecos JONO. JONO comenzó su andadura como proyecto en solitario del cantante Johan Norrby (de la combinación de las primeras sílabas de su nombre y apellido viene el seudónimo de la banda: “JoNo”), un tipo que ha cantando, escrito y tocado música en varias bandas y proyectos de no demasiado calado a lo largo de los años, al igual que le ocurre el resto de los miembros del grupo aunque con diferente suerte y relevancia.
Tras tres lanzamientos con sellos independientes muy humildes, o incluso editados por la misma banda, la compañía Frontiers ha puesto los ojos felizmente en ellos para dar a conocer su estupenda forma de hacer música, repleta de una teatralidad muy setentera en sus inicios, con recuerdos para Queen o ABBA. Todo muy grandilocuente y ampuloso. Su nuevo “Life” es un paso adelante en cuanto a modernización de sonido. El concepto creativo de base sigue siendo similar, aunque ahora, esa sonoridad más moderna trae ecos de bandas actuales como Muse. Permanece, por supuesto, la espectacular voz de Johan Norrby para dar forma a una especie de AOR progresivo o de Pomp Rock moderno, inmaculado…

(Esta semana en Rocktopia: WITHIN TEMPTATION, JONO, OPERATION: MINDRCRIME, MYKE GRAY, GALACTIC COWBOYS, SIMO y BLACK STONE CHERRY)

Programa 29 de Octubre de 2016

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La época dorada, en plena expansión de una banda como Nightwish para abrir la edición de hoy del programa.
Recibiendo el beneplácito del público finlandés desde sus inicios y también cosechando la aceptación de la crítica, la banda finesa surgía al final del siglo XX ofreciendo un sello distintivo dentro de la oferta metálico-sinfónica. Uno de los precursores de un estilo que en aquel momento ponía tierra de por medio con la presencia vocal de Tarja Turunnen. El álbum “Wishmaster” se convirtió en uno de los primeros espaldarazos, alcanzando el número uno en las listas de ventas en su país de origen; “Century Child” sería la confirmación. Pero entre medias, un EP titulado “Over The Hills And Far Away” haría de perfecto puente entre ambos discos y acercaría a Nightwish a una mayor audiencia, gracias la versión que del guitarrista irlandés Gary Moore hacían, e incluso utilizando el nombre de ese tema para titular el disco. Esa canción extraída como sencillo se convirtió en el sexto single más vendido en la historia de Finlandia…

Un de los colaboradores en la nómina de protagonistas de aquel “Over The Hills And Far Away” era Tony Kakko, el líder indiscutible de los también finlandeses Sonata Arctica.
La banda lapona irrumpió en la escena Europea al mismo tiempo que sus colegas Nightwish, aunque con diferente éxito.
El power-metal inequívoco heredero directo de otros paisanos suyos como Stratovarius, ha ido evolucionando a lo largo de todos estos años hacia un estilo más abierto en el que la melodía tiene aún más importancia, y también los decorados dispares que beben de las influencias de otra banda referencia para ellos como Queen. Ese índice de teatralidad y esa capacidad melódica multiplicada, han hecho que Sonata Arctica hayan ido perdiendo adeptos con el paso de los años, mientras que por otro lado han atraído a nuevos fans más interesados en su nueva filosofía musical.
“The Ninth Hour” (título de su nueva obra) no deja a nadie indiferente en ese sentido. Opiniones a favor y en contra de un disco de enorme calidad y acabado de fantasía. Metal ultramelódico con un componente de dramatismo teatral que interviene de manera decisiva para hacer de “The Ninth Hour” un trabajo de picos y valles. Nosotros nos posicionamos a favor de él, y por eso es nuestro disco de portada…

(Esta semana en Rocktopia: NIGHTWISH, SONATA ARCTICA, TRICK OR TREAT, IAN PARRY’S CONSORTIUM PROJECT, CHROMATIC POINT, OPERATION: MINDCRIME, VULKAN y KINGS OF THE NORTH)

Programa 10 de Octubre de 2015

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Cuando corrían los primeros años del nuevo milenio, eran otros tiempos en la familia Queensrÿche. Dos de sus miembros, el batería Scott Rockenfield y el guitarrista Kelly Gray, decidieron hacer algo productivo durante un momento de parón de la banda de Seattle. Y como ellos son de allí, de Seattle, siempre han tenido cierto gusto por los efluvios más alternativos de aquella ciudad, capital universal del mejor Grunge facturado jamás.
Eran finales del año 2000 cuando Gray llamó a sus colegas del grupo de Rock sureño Brother Cane, para que se incorporasen al embrión que terminó convirtiéndose en algo llamado Slave To The System.
Tan solo tres semanas después de su primer encuentro, el grupo ya había compuesto y grabado las canciones de su disco homónimo. La química había surgido automáticamente, para cincelar apresuradamente estas canciones inclinadas por las influencias de la banda hacia el Rock clásico, aunque irremediablemente tocadas por la varita mágica del sonido Seattle.
A pesar de las garantías de los músicos que lo firmaban, Slave To The System no encontró el respaldo de una discográfica, así que ellos mismos terminaron auto-publicando la obra dos años después de su creación.
Un disco semi-olvidado, todavía refrescante y con esa aureola de la inspirada improvisación sobrevolándolo todo…

La familia Queensrÿche ya no goza de las relaciones que permitían escarceos como los de Kelly Gray y Scott Rockenfield para formar aquellos Slave To The System. Después de la ruptura de Queensrÿche con gran polémica y juicios de por medio, “Condition Human” es el segundo álbum de los de Seattle sin la presencia de su icónico vocalista Geoff Tate.
Ellos querían recuperar las esencias de sus primeros cinco discos, y abandonar los coletazos indefinidos de sus años inmediatamente anteriores a la ruptura, y así lo han hecho, aunque hay que decir que “Condition Human” se encuadra más que nada en el paisaje de discos como su primer EP homónimo y el subsiguiente “The Warning”, con ramalazos inevitables del influyente “Operation: Mindcrime”. En “Condition Human” hay credibilidad, actitud y fundamentos. Los que sobreviven a la pérdida del talento del propio Geoff Tate, y del ya lejano abandono del guitarrista Chris De Garmo.
Una de las bandas más prestigiosas de su estilo y de su generación…

(Además esta semana en Rocktopia: OPERATION: MINDCRIME, GUS G., JOE SATRIANI, ECHOLYN GRAVEYARD y ORCHID)