Programa 18 de Febrero de 2017

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En la bulliciosa escena británica de mitad de los ochenta, las compañías discográficas más notorias de la época buscaban nuevos nombres en los que basarse para hacer de ellos el próximo negocio lucrativo. Y allí estaba una banda llamada Terraplane, quienes se estaban ganando su propio lugar en el circuito de clubs londinense, participando también en el mítico festival de Reading incluso antes de editar su primer single de manera independiente. Así las cosas la multinacional Epic puso sus ojos con el signo del dólar sobre ellos, con la intención de grabar su primer disco el cual vería la luz en 1986, después de que Terraplane se vieran sometidos a un desacertado cambio de imagen y de encuadre musical. Sus raíces de hard Rock clásico se vieron alteradas, inducidos por su discográfica, hasta dar con la edición de “Black & White”, su primer disco, en una onda a mitad de camino de sus intenciones y las de su compañía, las que les llevaron por derroteros cercanos a los de bandas más glamurosas como Slade o Sweet, algo que desenfocó su propuesta, a pesar del potencial evidente de los líderes del grupo: Danny Bowes y Luke Morley…

Los malos consejos desvirtuaron una banda como Terraplane, pero haciendo de la necesidad virtud, afortunadamente, desde sus cenizas se erigió uno de los grupos con más raigambre en cuanto a hard Rock se refiere, de los que forman parte de la escena del Reino Unido desde la mitad de los ochenta. Y es que el fracaso de Terraplane, trajo consigo el nacimiento de Thunder.
Ellos han mantenido una carrera bastante constante, con algunos periodos de descanso, durante los que han conseguido refrescar ideas para poder mantener un nivel muy consistente en cada uno de los álbumes que han venido editando. “Rip It Up” es el último de ellos. Su decimoprimer trabajo, y la continuación natural de lo que han sido siempre Thunder con más o menos matices, leales a su estilo. Dejando las cosas más que nada en manos de la inspiración, la cual no les viene siendo esquiva en los últimos tiempos, tal y como demostraban en su anterior disco, y tal y como vuelven a certificar en este refrescante y vital “Rip It Up”, con esa pareja de gemelos musicales: Luke Morley, componiendo todas las canciones a pleno rendimiento, y Danny Bowes cantándolas como si el tiempo no pasara por su garganta…

(Esta semana en Rocktopia: TERRAPLANE, THUNDER, LOST IN PARIS BLUES BAND, ELECTRIC FENCE, ANDY TIMMONS, LUCIFER’S FRIEND, OPETH y HAKEN)

Programa 8 de Octubre de 2016

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Una vez más iniciamos Rocktopia con una de esas bandas de oscuro y gutural pasado: Katatonia. La banda de Jonas Renkse nació en 1991, en los albores de una época en la que géneros como el death o el doom metal surgían en Escandinavia con especial ímpetu. Katatonia no fueron ajenos a ello, así que comenzaron sus devaneos creativos sumidos en la melancolía depresiva y en las voces rabiosas de Renkse, quien además era el batería de la banda. Hacia 1998 la garganta de Renkse dijo basta. Los médicos le recomendaron seriamente que dejara de forzar su voz de aquella manera o sus cuerdas vocales saldrían mal paradas de forma crónica. Esta situación sobrevenida sumada a la propia evolución del grupo fueron conduciendo a Katatonia hacia los territorios hasta entonces no explorados de “Discouraged Ones”, su álbum de 1998, en el que aparecía además la participación del líder de Opeth, Mikael Akerdfelt, quien formó parte del grupo desarrollando labores vocales. Akerdfelt co-produjo el álbum, introdujo algunas voces y fue parte de la ayuda espiritual para que Katatonia rompieran amarras con su pasado y abrazaran definitivamente algunas de las señas de identidad que los acompañan hasta nuestros días…

Participación y soporte importante el de Mikael Akerdfelt para aquel disco de los Katatonia de su amigo Jonas Renkse. Un Mikael Akerdfelt que también experimentó una metamorfosis musical para conducir a sus Opeth por los sinuosos vericuetos que los arrancaron de las entrañas del death metal para depositarlos en los plácidos brazos del Rock más templado y sinfónico.
“Sorceress” es el último trabajo de la banda de Estocolmo, el primero editado con su nueva compañía discográfica (Nuclear Blast) y el que parece ser definitivamente el eslabón perdido entre los viejos Opeth, los del metal extremo y los actuales Opeth, los de las atmósferas livianas y los pasajes delicados. “Sorceress” se inclina nuevamente sobre la sólida base se las influencias de Camel, Caravan o Jethro Tull, tal y como ocurriera en sus inmediatos trabajos predecesores, pero ahora, además, entran en juego las otras debilidades de Akerdfelt, es decir, los ecos de Black Sabbath, Deep Purple o los más primitivos Judas Priest. La producción es cruda y monolítica, en un ejercicio retro que dota de aún mayor coherencia a todo el conjunto…

(Esta semana en Rocktopia: KATATONIA, OPETH, THE PINEAPPLE THIEF, THE MISSION, BETWEEN THE CORAL REEFS, NARNIA, HANSEN & FRIENDS y EPICA)

Programa 28 de Febrero de 2015

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Nuestra recuperación de la memoria musical que llevamos a cabo al inicio de cada programa, nos lleva de la mano de un guitarrista sensacional como Paul Gilbert. Uno de los héroes de la guitarra surgidos en mitad de los ochenta, a través de su grupo de metal americano Racer-X.
Paul cambió luego la metralla por la comercialidad de Mr.Big para, más tarde, iniciar su carrera en solitario, aún vigente en la actualidad, mediante la cual ha explorado los territorios musicales que literalmente le ha dado la gana. Del Blues, al Hard instrumental o las incursiones de filo prog, pasando por su vena más popera, como ocurría en su lanzamiento de 2005, aquel “Space Ship One”, en el cual estaba acompañado por un batería de las garantías de Marco Minnemann, quien por entonces comenzaba a hacerse un hueco entre los grandes nombres de la escena.
Episodios de Hard-Power-Pop-Rock. Tono muy festivo, desenfadado y casi humorístico para muchas de las canciones de este trabajo que cumplirá diez años el próximo verano…

La figura de Marco Minnemann se ha ido agrandando con el paso de los años, hasta ser hoy por hoy uno de los percusionistas de Rock y sucedáneos más prestigiosos del planeta. De otro modo sería imposible que sea actualmente el batería de la banda de Steven Wilson.Y es que él, me refiero a Wilson, elige sólo a los mejores.

Joyce Vicent era una mujer de 38 años. Una persona normal, como cualquier otra. Sin embargo una concatenación de trágicas situaciones hizo que su muerte en 2003, se produjese en la soledad de su habitación, sin que nadie descubriera lo que había sucedido hasta dos años después.

Ella y su escalofriante historia, son los argumentos filosóficos en los que se basa la nueva y monumental obra de Steven Wilson, la cual se pondrá a la venta en unos días. “Hand.Cannot.Erase” es el nombre de uno de los discos más esperados por la parroquia de la vanguardia más progresiva e indefinible.
Steven Wilson vuelve a poner en marcha su maquinaria de genialidad musical, sensibilidad y perfección estilística en un trabajo de orfebrería ensoñadora y adictiva. Un nuevo aporte a la música con mayúsculas sin barreras. “Hand.Cannot.Erase” demanda atención. Reta al oyente en la mayoría de sus cortes, pero también nos regala un hit-single potencial de absoluta categoría con la canción que otorga su título a todo el álbum…

Es nuestro disco de portada. Lo nuevo del genio Steven Wilson…

(Además esta semana en Rocktopia: OPETH, PAIN OF SALVATION, FRED BRUM, SCORPIONS, IAN’S PAICE SUNFLOWER SUPERJAM y DEEP PURPLE)

Especial Festival Be Prog!

ROCKTOPIA Pdcst 14-07-05 (Especial Be Prog)

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El verano es la estación de los festivales. Aunque la crisis golpea duramente nuestro país, todavía quedan valientes que se embarcan en la arriesgada tarea de traer grupos desde distintas partes del mundo, para que toquen en directo, con la esperanza de que la propuesta sea lo suficientemente atractiva como para que unos miles de fans pasen por taquilla y permitan al festival sobrevivir y, con suerte, continuar.
Este verano nos hemos encontrado con la valiente primera edición del “Be Prog My Friend! Festival”, el cual se estrenará el 12 de Julio, en un lugar especial como el Poble Espanyol de Barcelona. Su cartel aglutina, entre otros, nombres como Opeth, Pain Of Salvation, Anathema o Fish. Un festival audaz y sumamente interesante. Por eso le vamos a dedicar en su integridad nuestro programa de esta semana. Hoy desgranamos el festival Be Prog en Rocktopia.

ROCKTOPIA 12 de Noviembre de 2011

Descarga y/o escucha siguiendo este link: ROCKTOPIA – 2011-11-12.mp3

Despegamos en dirección al infinito radiofónico con la banda más esquizofrénica de la historia del Rock, la locura controlada (o no) de los inimitables King Crimson. Los reyes del Rock abstracto y el histrionismo musical, en una de sus épocas más recientes, la que les hacía entrar en el nuevo siglo con un disco como “The ConstruKction Of Light”. King Crimson, siempre sabiendo reinventarse, evolucionar con los tiempos y permeabilizarse con los acontecimientos musicales y tecnológicos que han ido ocurriendo a su alrededor durante sus más de cuarenta años de historia. Aquella formación con la que entraban en el nuevo siglo estaba compuesta por músicos jóvenes como el batería Pat Mastelotto y el bajista Trey Gunn, quienes habían tomado el relevo de Bill Bruford y Tony Levin respectivamente, además de las infaltables eminencias Robert Fripp y Adrian Belew… Nuevos, tiempos y nuevas ideas de la mano de la tecnología. Baterías electrónicas,las ciencias aplicadas a la grabación sonora y referencias al pasado. El duodécimo disco oficial de estudio de King Crimson, que no pasaría a la historia por su brillantez, pero que, sí significaba un paso decidido de la banda para renovarse y adaptarse, como por otro lado siempre hicieron, a las nuevas exigencias…

Y ese batería de King Crimson, Pat Mastelotto, antiguo miembro de los extintos Mr. Mister ha seguido colaborando y haciendo de músico para numerosos proyectos. El último trabajo en el que nos lo encontramos es en el nuevo disco de Mecca. Él, Mastelotto, junto a su ex-compañero en King Crimson, Tony Levin, forman parte del elenco de músicos que han dado vida a este exquisito disco titulado “Undeniable”. Mecca nacía en 2002, cuando el cantante Joe Vana pueso en marcha este proyecto que fue aplaudido sin paliativos por la crítica. El tiempo fue pasando, pero cuando en 2005 Joe Vana quiso reactivar la aventura comenzaron a surgir problemas que han finalizado seis años después con la edición de este “Undeniable”, un distinguido compendio del mejor AOR Técnico que te puedas echar al oído en estos días. Ese estilo difícil de afrontar y cuya escasez de ejemplos obliga a recordar nombres como Mr.Mister, Saga, Jeff Cannata o los Toto de mitad de los ochenta. Clase, música de cielos abiertos y brillantes arreglos.

(Además esta semana en Rocktopia: THE MAGNIFICENT, GRONHOLM, PAUL WARDINGHAM, OPETH, PAIN OF SALVATION y BUSH)