Programa 1 de Abril de 2017

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En el número 113 de la revista Rolling Stone publicado en 1972, aparecía una crítica del por entonces último disco una nueva banda llamada ZZ-Top. El periodista John Koegel hablaba de ellos como de un pequeño secreto aún por descubrir por el gran público, debido al carácter demasiado local del grupo. Finalizando con el párrafo: “Con mayor repercusión en la radio y un poco de promoción, ZZ-Top podrían llegar a la cima. “Rio Grande Mud” es un buen álbum para gente que disfruta del Rock and Roll sin concesiones, a un volumen sin concesiones”. Una reseña ahora histórica en la que se plasmaba ya el potencial del trío de Texas, el cual, efectivamente, con mayor promoción y presencia en los medios terminó por convertirse en una de las bandas americanas más populares de todos los tiempos.
Aquel álbum del que se hablaba en este artículo, “Rio Grande Mud”, fue editado en la primavera de aquel 1972. Sin hacer demasiado ruido, sin poseer singles definitivos, consiguió que la rueda siguiese girando, para al año siguiente lanzar el álbum que sí significaría su explosión definitiva a gran escala. Aún así, “Rio Grande Mud” era un trabajo sólido y bien armado, considerado después una pieza fundamental con su sonido primitivo y áspero…

Quién les iba a decir a ZZ-Top, que 40 años más tarde esa canción sería parte del soundtrack de una película de la saga de los Transformers, aunque no en su versión original, sino la que fue obra de unos incondicionales de la banda de Texas, como son otros sureños de la categoría de Mastodon. El cuarteto de Atlanta edita en estos días su séptimo álbum de estudio, recuperando al productor de “Crack The Skye”, Brendan O’Brien, con quien no trabajaban desde entonces, para dar con un magnífico álbum titulado “Emperor Of Sand”. Una historia de superación y supervivencia vital, aplicable a distintas situaciones en las que el ser humano es llevado al límite. “Emperor Of Sand” aparece como un disco bien balanceado entre el groove, la contundencia, la melodía y la sofisticación parapetada tras sus riffs de alto octanaje y su capacidad para dibujar pinceladas de indudable potencial comercial, en un concepto de banda total, por el que todos y cada uno de los miembros de Mastodon aportan su parte proporcional de personalidad a la banda…

(Esta semana en Rocktopia: ZZ-TOP, MASTODON, PALLBEARER, JOHN-5, PAIN OF SALVATION, BLACK MAP y PERSEFONE)

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Programa 21 de Enero de 2017

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Hijos de su generación y de su lugar de procedencia, los islandeses Sign eran fundados en el año 2000 teniendo como principal intención acceder a un concurso tan popular en muchos países como el Battle Of The Bands. La inercia de su talento continuó tirando de ellos hasta conseguir grabar un año después su primer larga duración, con textos en su lengua materna. Con el paso del tiempo Sign llegan a girar con grupos como Skid Row, Whitesnake o Alice Cooper, y es que su música se desenvolvía bien en atmósferas post-gótico-industriales con conexión directa con el glam Rock angelino de los ochenta y el ambiente sleazy de la misma época.
En el año 2005 por fin deciden editar su primer disco cantado en inglés. Un álbum titulado “Thank God For Silence” en el que expanden a sus anchas todas esas credenciales que recuerdan a unos Skid Row o Motley Crue pasados a través de ese tamiz gótico-industrial.
Colaboraciones importantes como las del ex-guitarrista de David Bowie, Earl Slick, quien les ayudaba en la producción y arreglos de una canción como las que da título al álbum…

Ragnar Zólverg con su banda Sign. Él es una de las piedras filosofales de la nueva encarnación de Pain Of Salvation. La banda de Daniel Gildenlow vuelve a grabar nuevas canciones tras años de otros quehaceres discográficos, y también después de superar una grave enfermedad bacteriológica que casi le cuesta la vida. Ragnar Zólverg es parte fundamental en la creación de esta catarsis llamada “In The Passing Light Of Day”, a la que incluso aporta alguna canción de su propia banda, Sign.
Purificación mental a través del arte que significa casi toda la discografía de Pain Of Salvation. El talento puro y desacomplejado del que se había anunciado que tomaría formas metálicas, alejados de los escarceos de sus últimos discos. Hay quien predecía una vuelta a las raíces, pero en un grupo como Pain Of Salvation la repetición no es una opción, así que “In The Passing Light Of Day” ha terminado aglutinando múltiples aspectos de los Pain Of Salvation más cercanos en el tiempo, para fusionarlos a los de sus discos de principios de siglo, a lo que han sumado toda la savia nueva que supone contar con nuevos y decisivos miembros en el seno del grupo. Un disco de nuevo sensacional, de sonoridad mayormente cruda y sinceridad a flor de piel. Los Pain Of Salvation más enérgicos, pero también los más pausados, contenidos en estas diez maravillosas canciones…

(Esta semana en Rocktopia: SIGN, PAIN OF SALVATION, KATATONIA, CHROMATIC POINT, COFFEINNE, ETERNAL IDOL y LACUNA COIL)

Programa 2 de Julio de 2016

ROCKTOPIA Pdcst 16-07-02

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A partir del final de la década de los 90, la familia Dream Theater comenzó a involucrarse en una larga lista de proyectos paralelos al grupo: Liquid Tension Experiment, Platypus, MullMuzzler… y también el que quizás fuese el más experimental: Office Of Strategic Influence (O.S.I.).
Los talentos del entonces batería de Dream Theater, Mike Portnoy, se unían a los de Jim Matheos, líder de otro grupo pionero en las lides del prog-metal como Fates Warning. El respeto que ambos grupos se profesaban mutuamente era público y notorio. De hecho el teclista Kevin Moore, miembro fundador también de Dream Theater, había colaborado activamente con los Warning en algunas de sus obras más memorables.
Las expectativas de un convincente álbum de prog-metal de alta escuela se hicieron evidentes cuando se anunció la formación de Office Of Strategic Influence. Y esa era la primitiva idea de Matheos y Portnoy, hasta que aquellas canciones que estaban casi terminadas acabaron en las manos de Kevin Moore, a quien se acudió para que les sumase sus teclados. Pero Moore no sólo hizo eso, sino que las adaptó a su nueva forma de ver la música, las desfiguró y las convirtió en una propuesta vanguardista y arriesgada, lejos de convencionalismos. Matheos quedó perplejo, pero también convencido de que aquella era la dirección adecuada, y así se gestaría la idiosincrasia de OSI y su homónimo primer disco…

Jim Matheos es un músico genial. Es probable que su talento no sea algo totalmente natural o inmediato, pero sí un atributo al que ha llegado gracias a la experiencia que le dan más de tres décadas al servicio de la buena música. Esa evolución, ese crecimiento gradual hasta llegar a la excelencia, se puede comprobar a través de su banda de toda la vida Fates Warning.
Después de una época de alarmante silencio, la banda de Connecticut volvía hace tres años con un estupendo disco, y ahora reafirman su excelente estado con la edición de “Theories Of Flight”, su nuevo y extraordinario trabajo. Riffs de guitarra magistrales de Jim Matheos, apariciones vocales repletas de emoción a cargo de Ray Alder y la soberbia actuación del batería Bobby Jarzombek, son solo algunos elementos de esta obra completa y plenamente inspirada, que nos devuelve a unos Fates Warning cuyo legado siempre mereció mucho más reconocimiento…

(Además esta semana en Rocktopia: PAIN OF SALVATION, PSYCHOPRISM, WOLF HOFFMANN, PHANTOM V, Q5 y CIRCA)

Programa 28 de Febrero de 2015

ROCKTOPIA Pdcst 15-02-28

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Nuestra recuperación de la memoria musical que llevamos a cabo al inicio de cada programa, nos lleva de la mano de un guitarrista sensacional como Paul Gilbert. Uno de los héroes de la guitarra surgidos en mitad de los ochenta, a través de su grupo de metal americano Racer-X.
Paul cambió luego la metralla por la comercialidad de Mr.Big para, más tarde, iniciar su carrera en solitario, aún vigente en la actualidad, mediante la cual ha explorado los territorios musicales que literalmente le ha dado la gana. Del Blues, al Hard instrumental o las incursiones de filo prog, pasando por su vena más popera, como ocurría en su lanzamiento de 2005, aquel “Space Ship One”, en el cual estaba acompañado por un batería de las garantías de Marco Minnemann, quien por entonces comenzaba a hacerse un hueco entre los grandes nombres de la escena.
Episodios de Hard-Power-Pop-Rock. Tono muy festivo, desenfadado y casi humorístico para muchas de las canciones de este trabajo que cumplirá diez años el próximo verano…

La figura de Marco Minnemann se ha ido agrandando con el paso de los años, hasta ser hoy por hoy uno de los percusionistas de Rock y sucedáneos más prestigiosos del planeta. De otro modo sería imposible que sea actualmente el batería de la banda de Steven Wilson.Y es que él, me refiero a Wilson, elige sólo a los mejores.

Joyce Vicent era una mujer de 38 años. Una persona normal, como cualquier otra. Sin embargo una concatenación de trágicas situaciones hizo que su muerte en 2003, se produjese en la soledad de su habitación, sin que nadie descubriera lo que había sucedido hasta dos años después.

Ella y su escalofriante historia, son los argumentos filosóficos en los que se basa la nueva y monumental obra de Steven Wilson, la cual se pondrá a la venta en unos días. “Hand.Cannot.Erase” es el nombre de uno de los discos más esperados por la parroquia de la vanguardia más progresiva e indefinible.
Steven Wilson vuelve a poner en marcha su maquinaria de genialidad musical, sensibilidad y perfección estilística en un trabajo de orfebrería ensoñadora y adictiva. Un nuevo aporte a la música con mayúsculas sin barreras. “Hand.Cannot.Erase” demanda atención. Reta al oyente en la mayoría de sus cortes, pero también nos regala un hit-single potencial de absoluta categoría con la canción que otorga su título a todo el álbum…

Es nuestro disco de portada. Lo nuevo del genio Steven Wilson…

(Además esta semana en Rocktopia: OPETH, PAIN OF SALVATION, FRED BRUM, SCORPIONS, IAN’S PAICE SUNFLOWER SUPERJAM y DEEP PURPLE)

Programa 8 de Noviembre de 2014

ROCKTOPIA Pdcst 14-11-08

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Nuestro vistazo al pasado, hoy con un álbum que no deja lugar a la duda. Un trabajo que quizá no fue firmado por alguna de las grandes bandas de su época, pero que cuando se trata de elegir entre los mejores discos del final de la década de los 80, en cuanto Hard Rock se refiere, hay pocas discusiones a cerca del incuestionable álbum de debut de Blue Murder.
Cuando David Coverdale despidió a John Sykes, después de que éste hubiese sido parte fundamental del éxito de su disco de reinicio “1987” (además del anterior “Slide It In”); el gurú de su compañía de discos John Kalodner decidió poner en valor al guitarrista que había aportado, no sólo sus canciones y su forma de tocar, sino también la capacidad para cambiar el sonido de Whitesnake. Así que Kalodner tuteló a Sykes para montar un grupo a su alrededor, y de esa manera no desaprovechar su enorme talento. Después de que pasaran por la formación nombres insignes como el de Cozy Powell o Ray Gillen, finalmente, el combo con carácter de trío quedaría constituido por Carmine Appice a la batería y Tony Franklin al bajo, además del propio Sykes.
El álbum homónimo editado en 1989, fue un éxito total de críticas; con toda la prensa especializada rindiéndose ante la avalancha de estilo y poder, cincelados por la producción de un Bob Rock pre-Metallica.
Un trabajo al que una página web tan exigente como Allmusic, le otorga cuatro estrellas y media de cinco posibles…

John Sykes venía de tocar con Thin Lizzy o Tygers Of Pantang hasta que David Coverdale reparó en él para la consecución de un gran disco de Whitesnake como “Slide It In”. Eso fue en el año 1984. Han pasado tres décadas, y el propio David Coverdale ha decidido rendir homenaje a esa época con la edición de “Live In 1984 – Back To The Bone”. DVD y CD en directo recogiendo algunas actuaciones de la serpiente blanca durante su gira de ese año. Un documento de gran valor para los amantes de aquella época de la banda. Cuando por primera vez alcanzaba el estatus de platino, gracias, entre otras cosas, a contar con una formación de lujo, compuesta por -además de John Sykes-, algunos músicos ya fallecidos como Cozy Powell, Jon Lord o Mel Galley, lo que otorga aún más valor a este paquete audiovisual.
Música en directo con cierto sabor nostálgico, pero también reivindicando una de las mejores encarnaciones que jamás tuviera la serpiente blanca…

(Además esta semana en Rocktopia: VEGA, NEVERSTORE, FABRIZIO LEO, HAKEN, PAIN OF SALVATION y SANCTUARY)

Especial Festival Be Prog!

ROCKTOPIA Pdcst 14-07-05 (Especial Be Prog)

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El verano es la estación de los festivales. Aunque la crisis golpea duramente nuestro país, todavía quedan valientes que se embarcan en la arriesgada tarea de traer grupos desde distintas partes del mundo, para que toquen en directo, con la esperanza de que la propuesta sea lo suficientemente atractiva como para que unos miles de fans pasen por taquilla y permitan al festival sobrevivir y, con suerte, continuar.
Este verano nos hemos encontrado con la valiente primera edición del “Be Prog My Friend! Festival”, el cual se estrenará el 12 de Julio, en un lugar especial como el Poble Espanyol de Barcelona. Su cartel aglutina, entre otros, nombres como Opeth, Pain Of Salvation, Anathema o Fish. Un festival audaz y sumamente interesante. Por eso le vamos a dedicar en su integridad nuestro programa de esta semana. Hoy desgranamos el festival Be Prog en Rocktopia.

ROCKTOPIA — “Especial Discos del Recuerdo 2012/13 (2ª parte)”.

Rocktopia logo azul 2013 Edicion Especial

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Último especial antes del inminente comienzo de temporada. Desgranamos de nuevo algunas de las canciones que han abierto el programa durante la temporada 2012/2013. Esos temas que han ocupado nuestra sección “Disco del Recuerdo”. Otro buen puñado de guiños al pasado justo antes de embarcarnos en el nuevo curso radiofónico.

(Esta semana en Rocktopia: IRON MAIDEN, PAIN OF SALVATION, GENESIS, JIMI HENDRIX, JOE BONAMASSA, KING’S-X y OZZY OSBOURNE)

ROCKTOPIA 23 de Marzo de 2013

ROCKTOPIA Pdcst 13-03-23

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Iniciamos el programa esta semana revisando los primeros años de una banda fascinante como Pain Of Salvation. El genial y muy precoz Daniel Gildenlöw creaba este grupo cuando tan solo contaba con once años de edad, y lo bautizó en un principio con el nombre de Reality. Sin embargo ese seudónimo no colmaba las expectativas descriptivas que él quería, así que finalmente optó por el equilibrio entre el bien y el mal, entre lo dulce y lo amargo… El nombre de Pain Of Salvation simbolizaba todo eso. Un juego de contrastes que también ha sido siempre una constante en su música repleta de claroscuros, de pasajes ásperos y livianos. En 1997, y cuando prácticamente nadie en Europa, ni en Norteamérica apostaba por ellos, un sello japonés editaba su primer trabajo titulado “Entropia”, al que sucedió un despliegue medianamente respetable de promoción por el país nipón, lo que les valió ocasionar cierto revuelo en la prensa especializada del sol naciente. Tanto fue así, que poco más tarde, Pain Of Salvation eran fichados por el prestigioso sello progresivo Inside Out al cual aún hoy siguen vinculados. Y es que “Entropia” sonaba a muchas cosas juntas pero a nada en particular. Era un trabajo arriesgado de una banda insultantemente joven con un talento innato a punto de explotar. Crudos, inteligentes, viscerales y técnicos. Así se mostraban Pain Of Salvation.

Aquellos Pain Of Salvation se hicieron mayores y ahora son un grupo de gran prestigio para el que muchos grupos es un honor telonear. Ese es el caso de Kingcrow. Ellos son los felices elegidos para abrir los conciertos de Pain Of Salvation en su gira norteamericana, la cual tendrá lugar en Mayo. Unos Kingcrow a los que llevamos siguiendo la pista durante algunos años, y es que ellos nos son nuevos ni mucho menos, de hecho fueron formados en 1996, pero por unas razones u otras nunca han tenido la aceptación que merecen.
Esperemos que ese tour con Pain Of Salvation les permita exhibir como es de rigor su música, y por ende su magnífico nuevo disco. “In Crescendo” es su nombre, y se trata del quinto trabajo de su dilatada carrera. En él de nuevo prueban su solvencia manejando emociones y texturas diversas en muchos casos colindantes con la propia banda de Daniel Gildenlöw. Profundidad sonora, un flujo de emociones narrados por su música… Un excelente disco de un estupendo grupo al que le deseamos escalar ese peldaño que les hace falta. De momento llegan a Rocktopia para convertirse en nuestro disco de portada esta semana…

(Además esta semana en Rocktopia: INTRONAUT, BARISH KEPIC, DARK NEW DAY, HELL OR HIGHWATER y RAGE OF ANGELS)

ROCKTOPIA 11 de Febrero de 2012

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Para echar un vistazo al pasado en la edición de hoy del programa nos fijamos en Samuel Roy Hagar, conocido popularmente por la parroquia rockera como Sammy Hagar. El guitarrista y cantante californiano se daría a conocer primeramente como componente de Montrose, lo que le valió el reconocimiento para iniciar su propia carrera en solitario, como hard-rocker de pro, en la más pura tradición norteamericana. Un artista de peso medio, de trayectoria sólida, que vería elevada su categoría cuando en 1985 se convirtió en el sustituto de David Lee Roth en las filas de una de las luminarias del Rock más importantes en aquel momento: Van Halen. Pero él no olvidaba las canciones que guardaba para sí mismo, por eso, un par de años después, volvería a los estudios de grabación para plasmar un nuevo puñado de sus canciones. Eran tiempos de buen rollo entre él y Eddie Van Halen, tanto que éste se encargaría de co-producir aquel disco, e incluso de tocar el bajo en todas las canciones de un álbum el cual en un principio sería editado sin título, pero que más tarde sería re-bautizado con el nombre de “I Never Said Goodbye”, cosa que ocurrió a través de un concurso promocional en la MTV. Promoción, que junto con el tirón que por entonces poseía Sammy Hagar, hizo que “I Never Said Goodbye” llegara hasta el número 14 de las listas de venta americanas. Todo a pesar de no ser precisamente uno de los discos más destacados de Hagar, demasiado preocupado en limpiar la producción y algo menos en poner sobre el tapete su capacidad de rockero racial.

Sammy Hagar, es uno de los declarados detractores del nuevo disco de Van Halen…

Por fin ya en nuestras manos uno de los álbumes más esperados de los últimos lustros. Después de superar enfermedades, después de limar asperezas, casi 30 años después de editar su último disco juntos, aparece “A Different Kind Of Truth” el nuevo disco de Van Halen con David Lee Roth como cantante. Ya ha habido quien se ha apresurado a denostarlo, como suele ser habitual en estos casos, pero lo cierto es que los fans de toda la vida de Van Halen están de enhorabuena con esta reunión que supone la recuperación de la magia, de una de las formaciones más carismáticas que jamás haya dado la historia del Rock. Los máximos exponentes de la pirotecnia instrumental, la vocación comercial, la electricidad desenfadada, del espectáculo en sí mismo… Van Halen con un disco más que respetable al que probablemente le sobre algún tema para alcanzar aún mayor empaque, aunque tal y como está, no le va a la zaga de algunos discos de la banda como “VH II” o “Women And Children First”. La capacidad de encantamiento de uno de los guitarristas más influyentes de la historia y su contrapunto en la figura de David Lee Roth. Riffs que fluyen con ese sonido y ese estilo característicos, y que ya de por sí merecen detenerse a escucharlos. Es nuestro disco de portada, en mayúsculas y subrayado…

(Además esta semana en Rocktopia: UNISONIC, HOUSE OF LORDS, FRANCESCO ARTUSATO PROJECT, DREAM THEATER, PAIN OF SALVATION y JOE BONAMASSA)

ROCKTOPIA 12 de Noviembre de 2011

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Despegamos en dirección al infinito radiofónico con la banda más esquizofrénica de la historia del Rock, la locura controlada (o no) de los inimitables King Crimson. Los reyes del Rock abstracto y el histrionismo musical, en una de sus épocas más recientes, la que les hacía entrar en el nuevo siglo con un disco como “The ConstruKction Of Light”. King Crimson, siempre sabiendo reinventarse, evolucionar con los tiempos y permeabilizarse con los acontecimientos musicales y tecnológicos que han ido ocurriendo a su alrededor durante sus más de cuarenta años de historia. Aquella formación con la que entraban en el nuevo siglo estaba compuesta por músicos jóvenes como el batería Pat Mastelotto y el bajista Trey Gunn, quienes habían tomado el relevo de Bill Bruford y Tony Levin respectivamente, además de las infaltables eminencias Robert Fripp y Adrian Belew… Nuevos, tiempos y nuevas ideas de la mano de la tecnología. Baterías electrónicas,las ciencias aplicadas a la grabación sonora y referencias al pasado. El duodécimo disco oficial de estudio de King Crimson, que no pasaría a la historia por su brillantez, pero que, sí significaba un paso decidido de la banda para renovarse y adaptarse, como por otro lado siempre hicieron, a las nuevas exigencias…

Y ese batería de King Crimson, Pat Mastelotto, antiguo miembro de los extintos Mr. Mister ha seguido colaborando y haciendo de músico para numerosos proyectos. El último trabajo en el que nos lo encontramos es en el nuevo disco de Mecca. Él, Mastelotto, junto a su ex-compañero en King Crimson, Tony Levin, forman parte del elenco de músicos que han dado vida a este exquisito disco titulado “Undeniable”. Mecca nacía en 2002, cuando el cantante Joe Vana pueso en marcha este proyecto que fue aplaudido sin paliativos por la crítica. El tiempo fue pasando, pero cuando en 2005 Joe Vana quiso reactivar la aventura comenzaron a surgir problemas que han finalizado seis años después con la edición de este “Undeniable”, un distinguido compendio del mejor AOR Técnico que te puedas echar al oído en estos días. Ese estilo difícil de afrontar y cuya escasez de ejemplos obliga a recordar nombres como Mr.Mister, Saga, Jeff Cannata o los Toto de mitad de los ochenta. Clase, música de cielos abiertos y brillantes arreglos.

(Además esta semana en Rocktopia: THE MAGNIFICENT, GRONHOLM, PAUL WARDINGHAM, OPETH, PAIN OF SALVATION y BUSH)