Programa 3 de Diciembre de 2016

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Cuando irrumpió el vigoroso grunge en los primeros noventa, destruyendo a su paso gran parte de la escena anterior; barriendo basura y respetabilidad a partes iguales, una especie que pasó a la situación de “peligro de extinción” fueron los guitar-heros. Unos, los más grandes, se mantuvieron con más o menos dificultad; otros desaparecieron engullidos por las nuevas tendencias, y otros lograron sobrevivir adaptándose a los nuevos tiempos. Greg Howe fue uno de estos últimos. Uno de los talentos de la escudería de Mike Varney, cuyo estilo se había decantado desde sus inicios por tendencias más funkies que sus contemporáneos, y que en 1993 definía aún más su propuesta con la edición de “Introspection”. Howe, uno de los pocos guitarristas negros en su estilo, afinaba aún más su maquinaria para un disco en el que el hard Rock de cadencias funkies que le caracterizaba, se sumergía con total confianza en la fusión de contornos jazz interpretada a través de pasajes de exquisita pulcritud y sobresaliente calidad técnica…

Greg Howe sentó cátedra con álbumes tan influyentes para muchos instrumentistas como ese “Instrospection” de 1993. Y uno de esos guitarristas que quedó prendado con las habilidades de Howe fue Tosin Abasi, otro guitarrista de raza negra, líder y fundador de los vanguardistas Animals As Leaders. Tosin Abasi nombra ese disco de Greg Howe como uno de los tres discos que más le han influido en su forma de tocar. Algo que vuelve a quedar plasmado en el último trabajo de la banda de Washington DC.
Lo que fuera un proyecto en solitario patrocinado por su sello discográfico como proyecto paralelo a su grupo de entonces, Reflux, se ha consolidado en poco tiempo como banda instrumental de enorme prestigio y hasta respetables entradas en las listas de ventas americanas. De hecho, este “The Madness of Many”, nombre de su nuevo álbum, ha llegado ya al puesto número 56.
El cuarto disco de Animals As Leaders se incrusta directamente en un cruce de caminos inverosímil en el que las raíces metalcore de sus componentes se transforman en djent al terminar dispensando música a menudo sincopada y con la libertad de acción que otorga la fusión jazz. La nueva locura de Animals As Leaders es nuestro disco de portada…

(Esta semana en Rocktopia: GREG HOWE, ANIMALS AS LEADERS, PERIPHERY, LEPROUS, FRANCESCO FARERI, THEOCRACY, PRETTY MAIDS y CAGE9)

Programa 6 de Junio de 2015

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La carrera de unos pioneros del prog-metal como Fates Warning alcanzó su cima, probablemente, con la edición en 1997 de su impresionante “A Pleasent Shade Of Gray”. La banda estaba en estado de gracia. Hacía ya tiempo que se habían sacudido todos los “clicks” de metal tradicional, y andaban a la búsqueda de su propio lugar, dentro del metal más sofisticado e intrincado. Aquel álbum marcó definitivamente el asentamiento de un nuevo estilo para Fates Warning, y su álbum siguiente, “Disconnected”, si bien no llegaba a la altuara de su predecesor, sí que era lo suficientemente sólido como para que la banda terminara de convencerse de que aquella era la dirección adecuada. “Disconnected” jugaba con las atmósferas del anterior álbum, aunque se perfilaba como algo más digerible y menos oscuro. Era una forma de no repetirse a sí mismos, pero a la vez, afianzarse en sus nuevas y modernas sonoridades.
Se grababa en el año 2000, con la producción, otra vez, de un productor legendario como el gran Terry Date.
Es nuestro disco del recuerdo esta semana. Hace 15 años se publicaba este magnífico “Disconnected”…

El bajista de aquellos Fates Warning, Joey Vera, nunca ha sido un hombre demasiado expuesto al aplauso mediático, aunque su categoría se ha visto refrendada con su participación en innumerables proyectos junto a grandes músicos. Sin embargo sus inicios fueron tan sólidos como discretos. Igual que la banda con la que se dio a conocer: Armored Saint.
Ellos consiguieron más repercusión gracias a la huída de su vocalista John Bush a Anthrax, que por su más que respetable carrera. Los Saint han sido desde los primeros años 80s una garantía de honesto y poderoso metal americano.
Después de cinco años se han atrevido a crear su séptimo LP, y para ello han decidio exprimir su creatividad al máximo.
John Bush cuenta que cuando comenzaron los procesos de elaboración del disco habló con sus compañeros y los retó a intentar completar el álbum bajo la premisa: “Vamos a hacer como que somos una banda realmente grande y podemos hacer lo que realmente queramos”. Un desafío que se ha materializado en el que probablemente sea el disco más elaborado de Armored Saint. La fuerza y el vigor de la banda siguen intactos, pero a ello se ha sumado ahora un componente de acabado musical que tras varias escuchas termina por convencer sobre la valía del disco. Por eso es nuestro álbum de portada esta semana. Una banda de culto intentando reinventarse hasta cierto punto, sin abandonar su espíritu…

(Además esta semana en Rocktopia: HELLOWEEN, EMPIRE 21, STEPHAN FORTÉ, PARADISE LOST, PERIPHERY y STEVEN WILSON)

Programa 14 de Febrero de 2015

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Una de las bandas más desquiciadas y convulsas del panorama del llamado metal matemático para abrir hoy el programa. Tomaron su nombre de un célebre ladrón de bancos huido de la cárcel en varias ocasiones. Música agresiva y técnica. La resultante de combinar el espíritu nervioso y violento del hardcore con la audacia musical y el virtuosismo instrumental: The Dillinger Escape Plan.
Estos aguerridos vecinos de New Jersey pusieron patas arriba la escena de su zona de influencia, merced a sus directos explosivos e impetuosos. Algo que luego se tradujo en el interés de diversas discográficas e incluso del vocalista de Faith No More, Mike Patton, quien se los llevó de gira como teloneros y hasta hizo las veces de cantante en uno de sus mini LPs.
En 2004, ya con un nuevo cantante fijo en la nómina de The Dillinger Escape Plan, llegaría el momento de su confirmación, con la edición de su disco “Miss Machine”. El álbum que los situaría definitivamente como un valor estable, además de marcar sus directrices musicales, en base a las cuales la propuesta del grupo se abría también a territorios más ambientales, al margen de su consabida carga de violencia sónica…

The Dillinger Escape Plan se han convertido en una de las bandas claves dentro de la carrera de nuestros próximos invitados: Periphery. No sólo por ciertas influencias, sino también porque gracias a la gira de éstos, con aquellos, Periphery se pudieron labrar un poco más su camino para convertirse en la banda de prestigio que son ahora. Un grupo capaz de girar con The Dillinger Escape Plan o Dream Theater sin pestañear. Y es que en ese cruce de caminos casi imposible se encuadra la propuesta de Periphery.
Dos discos editados de forma separada pero simultánea marcan la actualidad de la banda de Maryland. Ambos trabajos componen el binomio conceptual “Juggernaut: Alpha/Omega” con el que se coronan definitivamente como una de las puntas de lanza de ese movimiento de nuevo metal técnico de vanguardia llamado Djent.
No es que hiciera demasiada falta, pero con esta nueva obra se ratifican definitivamente como una realidad, cuyo estilo los hace ir de los contornos hardcore, hasta las texturas de grupos como Coheed And Cambria. Es nuestro disco de portada…

(Además esta semana en Rocktopia: AMPLIFIER, THE PINEAPPLE THIEF, STEPHAN FORTÉ, ADRENALINE MOB, PAT TRAVERS y QUAOAR)

ROCKTOPIA 8 de Febrero de 2014

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Descarga y/o escucha siguiendo este link: http://www.mediafire.com/listen/xybtjenvo7o3jjx/ROCKTOPIA_-_2014-02-08.mp3

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Arrancamos con uno de esos discos buscados y cotizados en el momento de su edición en vinilo en 1983. En la primavera de aquel año se ponía a la venta, solamente en Japón, un trabajo de un guitarrista idolatrado por aquellas tierras desde siempre: el tristemente fallecido Gary Moore. Su carrera en solitario como guitarrista de Hard Rock comenzaba a despegar de manera por fin consistente tras la publicación de “Corridors Of Power”. Las audiencias japonesas, siempre veneradoras de músicos de su clase, le abrieron las puertas de par en par durante las noches del 24 y 25 de enero de ese año, durante las cuales Gary Moore presentaba aquel disco en Tokio, y ya de paso, grababa aquellos dos shows con la intención de lanzar lo que sería “Rockin’Every Night”, uno de esos vinilos que aparecían entonces como codiciado, y caro, objeto del deseo en las tiendas de importación. Era uno de esos momentos en los que reivindicar la importancia de un músico como él indicaba estar al tanto de lo que ocurría ahí fuera, y además toda una aventura para los coleccionistas de su aún esparcida discografía en solitario.
Años más tarde “Rockin’Every Night” se editaría por fin en Europa, y ese encanto de la exclusividad quedó un tanto disipado, aunque la realidad es que en cualquier caso se trata de un álbum en directo, de los de aquella época, y además grabado en Japón como tantas obras en vivo imperecederas de aquellos años.
Formación de lujo con mención especial para los actuales Deep Purple Ian Paice a la batería y Don Airey a los teclados, además de contar con el vocalista John Sloman quien venía de Uriah Heep. Es nuestro disco del recuerdo: el inigualable Gary Moore.

Si hemos abierto con Gary Moore es porque él es una de las máximas atracciones de lo que va a ser el nuevo disco de su amigo del alma Don Airey, con quien aparecía en ese “Rockin’Every Night” y con quien tocaría en incontables ocasiones a lo largo de sus respectivas carreras.
“Keyed Up” es el nuevo álbum del teclista de Deep Purple, quien a pesar de serlo, continua con su carrera en solitario. El 17 de febrero se pone a la venta, con colaboraciones de lujo y ya irrepetibles como la de Gary Moore, y también la de otro ex de Rainbow como Graham Bonnet.
“Keyed Up” mezcla el aura a classic Rock propio e inseparable de Don Airey, con su faceta más sinfónica. Así lo atestigua una canción titulada “Mini Suite”; la revisión de la 9ª Sinfonía de Beethoven que ya hiciera con Rainbow, o la versión del “Adagio” de Albinioni en la que colabora, y de qué manera, el añorado Gary Moore, que es lo que escuchamos a continuación. Se publica en un par de semanas y es nuestro disco de portada…

(Además esta semana en Rocktopia: THE FLOWER KINGS, BRUCE BOUILLET, WITHIN TEMPTATION, RING OF FIRE, LARS ERIC MATTSSON y PERIPHERY)

ROCKTOPIA 10 de Noviembre de 2012

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Drogas, alcohol, ego y desavenencias. Esas fueron las principales causas de ruptura para Aerosmith en 1979. La banda venía de cosechar el éxito más rotundo desde su irrupción en el panorama norteamericano en 1973. La dupla Joe Perry / Steven Tyler se rompía durante la grabación del disco “Night In The Ruts”, con el guitarrista huyendo despavorido en busca de su propio grupo, al cual bautizó con el nombre de The Joe Perry Project. Perry se daría prisa, y en poco tiempo había montado una banda con muchas de las señas de identidad de los propios Aerosmith. Y es que ese poso de hard rock y blues inspirado en nombres clásicos como los Yardbirds o Rolling Stones seguía siendo una dominante en el sonido de la nueva formación comandada por Joe Perry. En 1980 The Joe Perry Project ponía en circulación el álbum “Let The Music Do The Talking”, en clara referencia a sus ex-compañeros, a los que retaba en un supuesto duelo musical. Desde luego que Perry hubiese ganado esa inexistente competición , ya que “Let The Music Do The Talking” era todo un discazo que dejaba en mantillas lo que por otro lado estaban fraguando unos Aerosmith ya sin él. El material era tan en la onda de su vieja banda y era tan inspirado, que incluso la canción título sería incorporada al disco de vuelta de Perry a la banda años más tarde. “Let The Music Do The Talking” se hubiese convertido en un auténtico clásico si tan solo hubiese sido editado bajo el nombre de Aerosmith y sin embargo permanece injustamente infravalorado. Es nuestro disco del recuerdo…

Cuando la salud física y mental volvió a su curso, los gemelos tóxicos, Joe Perry y Steven Tyler recuperaron el nombre de Aerosmith para mayor gloria de las listas de éxitos. Una carrera plagada de hits, con más de 150 millones de discos vendidos en todo el mundo. Una longeva carrera que llega hasta nuestros días con la edición de “Music From Another Dimension!”, el primer disco completamente original de la banda de Boston en nada menos que once años. Un parón discográfico que no se ha correspondido con la inactividad en los escenarios, y es que Aerosmith han estado girando prácticamente cada año, sobre todo en Norte América, durante la última década, y eso se hace notar en estas canciones que aparecen frescas y radiantes. La cosas parecen estar medianamente bajo control. Una muestra de ello es que Perry y Tyler han conseguido sentarse a componer solos y juntos, por primera vez desde 1993. Los créditos de composición han sido repartidos entre todos los miembros de la banda, y también la ayuda externa de especialistas como Jim Vallance o Desmond Child. Producción de Jack Douglas, como en los primeros discos de la banda en los setenta. Todo para que “Music From Another Dimension!” suene absolutamente clásico. “Out Go The Lights” es una de las dos canciones escritas por los gemelos tóxicos y un claro ejemplo del buen estado de forma de Aerosmith. Es nuestro disco de portada, como no podía ser de otra manera…

(Además esta semana en Rocktopia: RICK SPRINGFIELD, SOLEIL MOON, ALEXANDER SCHÄDLER, NEIL MORSE, PERIPHERY y DARKSUN)