Programa 10 de Marzo de 2018

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Historias de OVNIs para abrir la edición de hoy del programa a través de nuestro habitual disco del recuerdo. Hoy reivindicamos el pasado oscuro de una banda legendaria como UFO. Ellos abanderaron el hard rock más tradicional británico a partir de su tercer disco de estudio, pero los primeros años del grupo no habían seguido esos derroteros. Antes de la transformación y bajo la batuta a la guitarra de Mick Bolton, UFO editaban dos LPs en los que la vanguardia y la experimentación eran parte indispensable de su idiosincrasia. Eran tiempos de creativa agitación y eso se plasmó ya en su primer álbum denominado simplemente “UFO 1”. Las versiones de nombres del Rock and Roll y el Blues como Eddie Cochran o de Bo Diddley convivían con sus propias canciones, atraídas por la psicodelia y las probaturas con distorsiones e imágenes estéreo. En 1970 se publicaría el disco de debut de UFO. Sin demasiado tirón en su país, pero llegando al Top-30 de ventas en Alemania y también con repercusión en Japón. Un álbum que por derecho propio debe entrar en los anales de la historia como disco seminal y parte de los cimientos del heavy rock…

En la metamorfosis que un par de años después sufrió UFO, fue fundamental el concurso de un guitarrista que por entonces no llegaba a la veintena y que se llamaba Michael Schenker. Uno de los guitarristas más importantes de su generación, hombre clave de esa escena europea sobre todo de mitad de los ochenta.
Michael Schenker ha seguido ahí desde entonces, nunca demasiado grande, pero jamás olvidado. Así ha llegado hasta el presente, con ciertos altibajos, pero editando discos en los últimos años del todo respetables. “Resurrection” es el último de ellos, y se edita en estos días. Esta vez bajo el apelativo de Michael Schenker Fest, que se une a la lista de los distintos alias que ha ido acuñando con el paso del tiempo, aunque para la mayoría de los mortales sigue siendo un disco de Michael Schenker. El caso es que bajo ese apodo actual de “Fest” Aparecen los nombres de los vocalistas principales que Schenker ha tenido a su lado a lo largo de su carrera: Gary Barden, Graham Bonnet, Robin MacAuley y el más reciente Doogie White forman el cuarteto de cantantes que se reparten la mayor parte de estas estupendas doce canciones. La maestría de un Schenker que vuelve a sentar cátedra en el arte de escribir riffs de guitarra sencillos y mágicos como sólo el sabe hacer…

(Esta semana en Rocktopia: UFO, MICHAEL SCHENKER, PHANTOM-V, GRAHAM BONNET, COSMOQUAD, DUKES OF THE ORIENT, PHIL LANZON y THRESHOLD)

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Programa 2 de Julio de 2016

ROCKTOPIA Pdcst 16-07-02

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A partir del final de la década de los 90, la familia Dream Theater comenzó a involucrarse en una larga lista de proyectos paralelos al grupo: Liquid Tension Experiment, Platypus, MullMuzzler… y también el que quizás fuese el más experimental: Office Of Strategic Influence (O.S.I.).
Los talentos del entonces batería de Dream Theater, Mike Portnoy, se unían a los de Jim Matheos, líder de otro grupo pionero en las lides del prog-metal como Fates Warning. El respeto que ambos grupos se profesaban mutuamente era público y notorio. De hecho el teclista Kevin Moore, miembro fundador también de Dream Theater, había colaborado activamente con los Warning en algunas de sus obras más memorables.
Las expectativas de un convincente álbum de prog-metal de alta escuela se hicieron evidentes cuando se anunció la formación de Office Of Strategic Influence. Y esa era la primitiva idea de Matheos y Portnoy, hasta que aquellas canciones que estaban casi terminadas acabaron en las manos de Kevin Moore, a quien se acudió para que les sumase sus teclados. Pero Moore no sólo hizo eso, sino que las adaptó a su nueva forma de ver la música, las desfiguró y las convirtió en una propuesta vanguardista y arriesgada, lejos de convencionalismos. Matheos quedó perplejo, pero también convencido de que aquella era la dirección adecuada, y así se gestaría la idiosincrasia de OSI y su homónimo primer disco…

Jim Matheos es un músico genial. Es probable que su talento no sea algo totalmente natural o inmediato, pero sí un atributo al que ha llegado gracias a la experiencia que le dan más de tres décadas al servicio de la buena música. Esa evolución, ese crecimiento gradual hasta llegar a la excelencia, se puede comprobar a través de su banda de toda la vida Fates Warning.
Después de una época de alarmante silencio, la banda de Connecticut volvía hace tres años con un estupendo disco, y ahora reafirman su excelente estado con la edición de “Theories Of Flight”, su nuevo y extraordinario trabajo. Riffs de guitarra magistrales de Jim Matheos, apariciones vocales repletas de emoción a cargo de Ray Alder y la soberbia actuación del batería Bobby Jarzombek, son solo algunos elementos de esta obra completa y plenamente inspirada, que nos devuelve a unos Fates Warning cuyo legado siempre mereció mucho más reconocimiento…

(Además esta semana en Rocktopia: PAIN OF SALVATION, PSYCHOPRISM, WOLF HOFFMANN, PHANTOM V, Q5 y CIRCA)