Programa 18 de Enero de 2020

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Todavía impactados por la noticia, comenzamos la edición de hoy de Rocktopia recordando a uno de los mejores, más influyentes y más carismáticos baterías de la historia del Rock. Y es que hace unos días nos apenábamos con la noticia del fallecimiento del batería de Rush, Neil Peart. Contaba con 67 años de edad, así que se nos ha ido demasiado pronto, y con él toda esperanza de que Rush, en algún momento decidiesen retomar alguna actividad musical.
Peart creció escuchando a The Who y tratando de imitar a su adorado Keith Moon. Así comenzó a tocar asiduamente en bandas de su barrio, hasta que fue recomendado para hacer una audición para Rush, quienes acababan de romper con su anterior batería. El propio Geddy Lee reconoce que cuando vio aparecer a Neil Peart pensó de él que tenía pinta de “pringao”. Lo que pasa es que según arrancó a tocar su batería, tanto el propio Lee como Alex Lifeson quedaron estupefactos. No hubo nadie capaz ni de acercarse a aquella forma de tocar. Neil Peart era el nuevo batería de Rush.
Llegó más que a tiempo de grabar su segundo disco. “Fly By Night” fue un álbum de ruptura con su pasado. Peart venía como anillo al dedo para abandonar en gran parte la senda del hard rock más primitivo y enérgico, y abrazar los contornos del prog-rock, el cual fusionaron con sus instintos más básicos, para conformar uno de los primeros atisbos de un estilo como el prog-metal al cual, sin quererlo, estaban comenzando a dar vida..
Neil Peart aportaba desde detrás de sus tambores precisión, energía, virtuosismo y una considerable imaginación, la cual se plasmaba también en las letras, singulares e inteligentes, que escribió durante toda la vida de Rush…

Si hubiéramos preguntado a Mike Portnoy qué disco del recuerdo hubiese querido que hoy introdujese su música, seguro que habría elegido algún disco de Rush. Y también por eso han sonado hoy en Rocktopia. Porque en estos días se edita el segundo esfuerzo de ese super-grupo llamado Sons Of Apollo. La banda que el propio Mike Portnoy formase junto a su colega de Dream Theater, el teclista Derek Sherinian, está de estreno. Junto a ellos invariables, Jeff Scott Soto a la voz; el gran Billy Sheehan al bajo y el ex de Guns’N’Roses, Ron Thal “Bumblefoot”, a la guitarra.
Tras su combo audiovisual en directo de este pasado otoño, “MMXX” profundiza en la idea que polarizó su primer disco de hace un par de años. Nacieron con la intención de convertirse en una nueva referencia para el mundo del metal progresivo más convencional, y a fe que van camino de serlo, si es que no lo son ya. Y desde luego este nuevo capítulo de la formación norteamericana deja poco lugar a la duda, porque no han hecho más que afianzar su estilo poco sorpresivo y todo perfecto. Y lo han hecho simplemente escribiendo mejores canciones que para su disco de debut, y probablemente también canciones de mayor octanaje. La química de un grupo de músicos que se conocen mejor después de pasar mucho tiempo en la carretera, y que conocen perfectamente las jerarquías y líneas a seguir por la banda. Ocho canciones sin descanso y sin pistas de relleno…

(Esta semana en Rocktopia: RUSH, SONS OF APOLLO, SOTO, PIER GONELLA, PRISTINE, DeWOLFF y PHIL CAMPBELL)

Programa 30 de Mayo de 2015

ROCKTOPIA Pdcst 15-05-30

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De la escena de culto seminal del black metal noruego, surgieron grupos tan venerados como Emperor. Su final acarreó consigo, entre otras cosas, el inicio de la carrera del que quizás era su principal ideólogo: el artista conocido con el sobrenombre de Ihsahn.
La primavera de 2006 sería la fecha elegida para la publicación de su primer disco en solitario: “The Adversary”. En él, Ihshan tocaba la guitarra, el bajo y los teclados, además de mostrar, más que nunca hasta ese momento, un registro vocal más amplio. Eran las necesidades de un álbum que pretendía mostrar a sus fans una nueva faceta, en la cual todavía habitaban guiños a su pasado, pero conjugándolos con un filo más progresivo, más clásico y de tratamiento sonoro más elemental.
Era el comienzo de una trayectoria muy respetable que ha ido despertando mayor interés con el paso de los años.

Muchas cosas en común hay entre Ihsahn y una banda joven como Leprous. Estos le han acompañado como banda de directo en distintas ocasiones, y él, Ihsahn, ha sido su valedor y colaborador.
Leprous pasa por ser uno de los grupos más interesantes del panorama de metal de vanguardia europeo. Sus dos excelentes últimos discos y sus hipnóticos conciertos los han respaldado de manera muy sólida, y ahora les toca crecer y mantenerse, una vez que el factor sorpresa forma parte del pasado.
“The Congregation” es su nuevo y esperado trabajo. Un álbum de sonoridad algo más deshidratada que sus anteriores obras, de tempo más lento y en busca de tesituras nuevas que no terminan de quedar definidas absolutamente.
Un disco que queda algo por debajo de sus dos predecesores inmediatos, pero que aún está por delante de la mayoría de las bandas contemporáneas…

(Además esta semana en Rocktopia: BEARDFISH, PIER GONELLA, TARJA, EXXILES y TEN)