Programa 14 Octubre de 2017

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Viaje al inframundo del metal minoritario y semi-olvidado con el disco de debut de una banda británica llamada Mindfeed.
El nacimiento de Mindfeed se produjo cuando dos de los por entonces miembros de Threshold (el vocalista Glynn Morgan y el batería Jay Micciche), decidieron romper con el grupo y buscar su propio espacio, aduciendo, sobre todo, la mala acogida que sus ideas musicales tenían en el seno de la banda, dejando su protagonismo muy mermado. Mindfeed fue la respuesta, en un formato más directo y conciso, intentando hacer acopio de las tendencias más alternativas que aún estaban en boga, y dejándolas convivir con cierto poso más tradicional.
El primer álbum de Mindfeed se editaría al poco tiempo, en el año 1997, con la producción de su amigo Andy Sneap, quien por entonces comenzaba a granjearse su reputación como excelente productor, algo no necesariamente audible en las canciones de “Perfect Life?”, de sonoridad bastante cruda…

Cuando ya nadie recordaba a Glynn Morgan, y cuando pocos esperaban que Damian Wilson dejara de ser cantante de Threshold, saltó la noticia de que Morgan volvía al seno de la banda, veinte años después, en detrimento de un Wilson que no daba crédito a la situación.
El nuevo álbum de Threshold está en la calle desde hace un mes. Ha pasado algo de tiempo, pero en Rocktopia hemos querido recuperar su actualidad y hacerlo disco de portada para darle la importancia que merece. Porque “Legends Of The Shire” es un exuberante disco doble de prog metal convencional de alta escuela; la que estos británicos atesoran después de casi treinta años de existencia. Manteniendo su sello inconfundible de hacer las cosas, pero retrocediendo ligeramente en el tiempo para encontrarse con su “yo” más sofisticado y progresivo, aunque siempre dejando espacio para sus estupendas melodías…

(Esta semana en Rocktopia: MINDFEED, THRESHOLD, THE PINEAPPLE THIEF, DAVID GARRETT, ROBERT PLANT, KADAVAR, ALTER BRIDGE y STAN BUSH)

Programa 8 de Octubre de 2016

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Una vez más iniciamos Rocktopia con una de esas bandas de oscuro y gutural pasado: Katatonia. La banda de Jonas Renkse nació en 1991, en los albores de una época en la que géneros como el death o el doom metal surgían en Escandinavia con especial ímpetu. Katatonia no fueron ajenos a ello, así que comenzaron sus devaneos creativos sumidos en la melancolía depresiva y en las voces rabiosas de Renkse, quien además era el batería de la banda. Hacia 1998 la garganta de Renkse dijo basta. Los médicos le recomendaron seriamente que dejara de forzar su voz de aquella manera o sus cuerdas vocales saldrían mal paradas de forma crónica. Esta situación sobrevenida sumada a la propia evolución del grupo fueron conduciendo a Katatonia hacia los territorios hasta entonces no explorados de “Discouraged Ones”, su álbum de 1998, en el que aparecía además la participación del líder de Opeth, Mikael Akerdfelt, quien formó parte del grupo desarrollando labores vocales. Akerdfelt co-produjo el álbum, introdujo algunas voces y fue parte de la ayuda espiritual para que Katatonia rompieran amarras con su pasado y abrazaran definitivamente algunas de las señas de identidad que los acompañan hasta nuestros días…

Participación y soporte importante el de Mikael Akerdfelt para aquel disco de los Katatonia de su amigo Jonas Renkse. Un Mikael Akerdfelt que también experimentó una metamorfosis musical para conducir a sus Opeth por los sinuosos vericuetos que los arrancaron de las entrañas del death metal para depositarlos en los plácidos brazos del Rock más templado y sinfónico.
“Sorceress” es el último trabajo de la banda de Estocolmo, el primero editado con su nueva compañía discográfica (Nuclear Blast) y el que parece ser definitivamente el eslabón perdido entre los viejos Opeth, los del metal extremo y los actuales Opeth, los de las atmósferas livianas y los pasajes delicados. “Sorceress” se inclina nuevamente sobre la sólida base se las influencias de Camel, Caravan o Jethro Tull, tal y como ocurriera en sus inmediatos trabajos predecesores, pero ahora, además, entran en juego las otras debilidades de Akerdfelt, es decir, los ecos de Black Sabbath, Deep Purple o los más primitivos Judas Priest. La producción es cruda y monolítica, en un ejercicio retro que dota de aún mayor coherencia a todo el conjunto…

(Esta semana en Rocktopia: KATATONIA, OPETH, THE PINEAPPLE THIEF, THE MISSION, BETWEEN THE CORAL REEFS, NARNIA, HANSEN & FRIENDS y EPICA)

Programa 14 de Febrero de 2015

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Una de las bandas más desquiciadas y convulsas del panorama del llamado metal matemático para abrir hoy el programa. Tomaron su nombre de un célebre ladrón de bancos huido de la cárcel en varias ocasiones. Música agresiva y técnica. La resultante de combinar el espíritu nervioso y violento del hardcore con la audacia musical y el virtuosismo instrumental: The Dillinger Escape Plan.
Estos aguerridos vecinos de New Jersey pusieron patas arriba la escena de su zona de influencia, merced a sus directos explosivos e impetuosos. Algo que luego se tradujo en el interés de diversas discográficas e incluso del vocalista de Faith No More, Mike Patton, quien se los llevó de gira como teloneros y hasta hizo las veces de cantante en uno de sus mini LPs.
En 2004, ya con un nuevo cantante fijo en la nómina de The Dillinger Escape Plan, llegaría el momento de su confirmación, con la edición de su disco “Miss Machine”. El álbum que los situaría definitivamente como un valor estable, además de marcar sus directrices musicales, en base a las cuales la propuesta del grupo se abría también a territorios más ambientales, al margen de su consabida carga de violencia sónica…

The Dillinger Escape Plan se han convertido en una de las bandas claves dentro de la carrera de nuestros próximos invitados: Periphery. No sólo por ciertas influencias, sino también porque gracias a la gira de éstos, con aquellos, Periphery se pudieron labrar un poco más su camino para convertirse en la banda de prestigio que son ahora. Un grupo capaz de girar con The Dillinger Escape Plan o Dream Theater sin pestañear. Y es que en ese cruce de caminos casi imposible se encuadra la propuesta de Periphery.
Dos discos editados de forma separada pero simultánea marcan la actualidad de la banda de Maryland. Ambos trabajos componen el binomio conceptual “Juggernaut: Alpha/Omega” con el que se coronan definitivamente como una de las puntas de lanza de ese movimiento de nuevo metal técnico de vanguardia llamado Djent.
No es que hiciera demasiada falta, pero con esta nueva obra se ratifican definitivamente como una realidad, cuyo estilo los hace ir de los contornos hardcore, hasta las texturas de grupos como Coheed And Cambria. Es nuestro disco de portada…

(Además esta semana en Rocktopia: AMPLIFIER, THE PINEAPPLE THIEF, STEPHAN FORTÉ, ADRENALINE MOB, PAT TRAVERS y QUAOAR)

ROCKTOPIA 13 de Octubre de 2012

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Hace 54 años nacía en una pequeña localidad escocesa Derek William Dick, un tipo grande y carismático que trabajó como jardinero y leñador hasta que todo el mundo terminó por conocerle como Fish, el cantante de Marillion. Para muchos cuando él dejó la banda británica nada volvió a ser igual, algo bastante obvio para bien, para mal o simplemente para diferente. Los siete años que estuvo al frente de Marillion fueron los de su nacimiento, éxito y consolidación, aunque las cosas no terminaron de ir del todo bien y la historia concluyó con el vocalista escocés fuera del grupo. Inmediatamente Fish se haría acompañar de una serie de músicos de garantías entre los que se encontraba, por ejemplo, el actual guitarrista de Iron Maiden, Janick Gers, con ellos grabaría su primer disco en solitario bajo su solo nombre y el título “Vigil In A Wilderness Of Mirrors”. Un álbum con el que retomaba el sonido de los últimos discos que había hecho con Marillion, pero llevándose la música a un terreno menos épico más asequible y hasta ciertamente más Pop, aunque en el tema “The Company”, Fish dejaba correr toda la influencia del Folk escocés, imprimiendo al tema un profundo sabor celta…

Los caminos de Marillion y Fish han ido tomando derroteros diferentes desde aquel año 1988 en el que iniciaron carreras musicales diferentes. Marillion es hoy en día una banda totalmente distinta, mucho más interesada en innovar dentro de esos parámetros de personalidad intransferible que significan el universo Marillion.
“Sounds That Can’t Be Made” es su nueva obra. Después de cuatro años retornan con el que probablemente es su lanzamiento más progresivo desde hace mucho tiempo. Aunque evidentemente siguen haciéndolo a su manera, como el grupo de visos actuales que es, a pesar de atreverse con canciones de más de 15 minutos de duración y compromiso político. Delicadeza interpretativa, lírica Pop, y buen puñado de canciones de cierta profundidad y relajación reflexiva. De las que se escapa de esas premisas es “Lucky Man” con su aire desenfadado y sus inevitables efluvios de The Beatles. “Sounds That Can’t Be Made” es nuestro disco de portada esta semana en Rocktopia.

(Además esta semana en Rocktopia: The Pineapple Thief, Joe Stump, Vision Divine, Cloudscape y Eclipse)