Programa 6 de Mayo de 2017

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Una reserva para montones de bandas de culto que a pesar de todo continúan con su actividad a pesar de las adversidades. Eso es lo que ha representado para muchos Europa. Afortunadamente el público europeo es de lo más incondicional, y eso ha permitido que ciertos grupos de escasa repercusión sigan cumpliendo años. Uno de ellos son los daneses Anubis Gate. Nacieron a principios de siglo, cuando el heavy metal había pasado ya a ser un fenómeno underground y firmaron con la discográfica española Locomotive para editar sus álbumes a nivel internacional. Pero el sello ni apostó por ellos ni les pagó sus royalties ,para terminar cerrando el negocio. Un movedizo terreno sobre el que consolidar sus cimientos para un combo cuyo plantel de músicos cambiante tampoco ayudaba. Y fue una lástima, porque el reconocimiento de la crítica sería unánime, consiguiendo tocar en el festival Prog power europeo, gracias a su capacidad para crear estupendas obras del mejor metal melódico con filo progresivo facturado en cualquier lugar del planeta. Y allí estaba Jacob Hansen -ahora productor de moda europeo gracias a sus trabajos para Volbeat entre otros-, que fue miembro de Anubis Gate, tocando la guitarra y cantando durante algunos años en los que llegó a grabar un álbum como “Andromeda Unchained” editado en 2007…

Ese Jacob Hansen convertido en referencia de los productores del viejo continente sigue llevando el veneno de crear música en su interior y, por eso, tras producirles varios discos, decidió entrar a formar parte de otro grupo danés como Pyramaze. Banda coetánea de Anubis Gate y, cuyo batería Morten Gade Sørensen es fundador de ambos grupos. “Contingent” es su nuevo álbum. Su anterior obra ya llegó a Rocktopia como disco de portada, y este último trabajo entra en el programa otra vez por la puerta grande. Algo inevitable después de escuchar la categoría de un lanzamiento que vuelve a ser una ejemplar muestra de metal melódico de calidad superior, esculpido al detalle a golpe de buenas canciones, encuadradas por la excelente producción de Jacob Hansen, y con una líneas vocales muy inspiradas. Álbum impecable, levemente inferior a su predecesor, pero que todavía aventaja en muchos quilates a la mayoría de grupos de su especie…

(Esta semana en Rocktopia: ANUBIS GATE, PYRAMAZE, PRETTY MAIDS, THEORY, GLASS MIND, RIVERSIDE, PENDRAGON y MARILLION)

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Programa 3 de Diciembre de 2016

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Cuando irrumpió el vigoroso grunge en los primeros noventa, destruyendo a su paso gran parte de la escena anterior; barriendo basura y respetabilidad a partes iguales, una especie que pasó a la situación de “peligro de extinción” fueron los guitar-heros. Unos, los más grandes, se mantuvieron con más o menos dificultad; otros desaparecieron engullidos por las nuevas tendencias, y otros lograron sobrevivir adaptándose a los nuevos tiempos. Greg Howe fue uno de estos últimos. Uno de los talentos de la escudería de Mike Varney, cuyo estilo se había decantado desde sus inicios por tendencias más funkies que sus contemporáneos, y que en 1993 definía aún más su propuesta con la edición de “Introspection”. Howe, uno de los pocos guitarristas negros en su estilo, afinaba aún más su maquinaria para un disco en el que el hard Rock de cadencias funkies que le caracterizaba, se sumergía con total confianza en la fusión de contornos jazz interpretada a través de pasajes de exquisita pulcritud y sobresaliente calidad técnica…

Greg Howe sentó cátedra con álbumes tan influyentes para muchos instrumentistas como ese “Instrospection” de 1993. Y uno de esos guitarristas que quedó prendado con las habilidades de Howe fue Tosin Abasi, otro guitarrista de raza negra, líder y fundador de los vanguardistas Animals As Leaders. Tosin Abasi nombra ese disco de Greg Howe como uno de los tres discos que más le han influido en su forma de tocar. Algo que vuelve a quedar plasmado en el último trabajo de la banda de Washington DC.
Lo que fuera un proyecto en solitario patrocinado por su sello discográfico como proyecto paralelo a su grupo de entonces, Reflux, se ha consolidado en poco tiempo como banda instrumental de enorme prestigio y hasta respetables entradas en las listas de ventas americanas. De hecho, este “The Madness of Many”, nombre de su nuevo álbum, ha llegado ya al puesto número 56.
El cuarto disco de Animals As Leaders se incrusta directamente en un cruce de caminos inverosímil en el que las raíces metalcore de sus componentes se transforman en djent al terminar dispensando música a menudo sincopada y con la libertad de acción que otorga la fusión jazz. La nueva locura de Animals As Leaders es nuestro disco de portada…

(Esta semana en Rocktopia: GREG HOWE, ANIMALS AS LEADERS, PERIPHERY, LEPROUS, FRANCESCO FARERI, THEOCRACY, PRETTY MAIDS y CAGE9)

Programa 3 de Mayo de 2014

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Nuestra sección del “Disco del recuerdo” de esta semana la vamos a dedicar a un grupo que se resistió a la conquista del Grunge. Se subieron en marcha al tren del Hard Rock multitudinario, cuando en realidad estaba a punto de llegar a su estación terminal: Skid Row.

La banda visualmente liderada por el histriónico y exagerado Sebastian Bach, iniciaba su periplo prácticamente en el momento en el que los grupos de su clase comenzaban su declive. En 1989 Skid Row editaron su primer álbum homónimo con un éxito rotundo que les hizo alcanzar el quíntuple disco de platino en los Estados Unidos. Un triunfo el cual se produjo de forma gradual, a lo largo de todo aquel año, gracias a su planteamiento: Skid Row sonaban a sleazy, como Guns‘N’Roses; impertinentes como Motley Crüe y además poseían, sobre todo en su primer disco, un halo comercial que los validaba para atraer a fans de ambos sexos. En el caso femenino, especialmente gracias a la actitud de “guaperas malote” e infantil de Sebastian Bach. Lo tenían casi todo, pero los elementos no les fueron propicios, y a pesar de su resistencia activa terminaron claudicando en mitad de los 90s…

Han pasado nada menos que 25 años desde que aquellos juveniles e inmaduros Skid Row irrumpiesen en el planeta Rock. Tras su separación, los escarceos se han producido, con discos de discreta acogida por parte de la banda, por un lado, y por parte de Sebastian Bach por otro. Nada demasiado relevante, hasta que ha llegado este 2014, y contra todo pronóstico nos hemos topado con un muy respetable nuevo disco en solitario de Sebastian Bach.
“Nadie puede quitarte la sensación de orgullo que obtienes al crear algo que realmente amas”. Eso es lo que declaraba el cantante norteamericano, orgulloso de la puesta en marcha de su nuevo y convincente álbum. “Give ‘Em Hell” es su título. Para él ha contado con una formación de lujo, que sin duda alguna da lustre a sus canciones: Duff McKagan (Velvet Revolver, Guns N’ Roses) al bajo, Devin Bronson (Avril Lavigne, Pink) a la guitarra, Bobby Jarzombek (Halford, Riot, Fates Warning) a la batería, y por si fuera poco nada menos que los grandes John 5 y Steve Stevens colaborando a las guitarras y ayudando en la composición. Un sumatorio que depara una contundente obra de Hard and Heavy en la que los riffs de guitarra resultan fundamentales y la capacidad técnica de los músicos también, para redondear las que posiblemente sean las mejores canciones que jamás haya puesto Sebastian Bach sobre la mesa, bajo su nombre en solitario. Es nuestro disco de portada, “Give ‘Em Hell”, lo nuevo de Sebastian Bach.

(Además esta semana en Rocktopia: PRETTY MAIDS, AXEL RUDI PELL, YOSSI SASSI, IAN ANDERSON, MEKONG DELTA e INSOMNIUM)

ROCKTOPIA 30 de Marzo de 2013

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Muchos grupos, especialmente los más históricos y populares tienen algún, e incluso algunos, discos de la discordia. Hoy arrancamos con uno de ellos, con el álbum “Slaves and Masters”, uno de los discos más controvertidos de la historia de Deep Purple, y eso que Deep Purple es de las bandas con varios trabajos etiquetables con ese apelativo.
Esa semilla de la discordia estaba sembrada cuando Ian Gillan había abandonado la nave una vez más escaldado debido a sus constantes diferencias con Ritchie Blackmore. Así que, éste, casi a modo de venganza personal, se dispuso reclutar a un viejo amigo suyo, quien sabía que estaría más que dispuesto a aceptar el trabajo. Y de esa manera el ex vocalista de Rainbow, Joe Lynn Turner, se convirtió en el cuarto vocalista de Deep Purple. El resto del grupo seguía siendo el flamante Mark II, pero eso no bastó para que “Slaves and Masters” sonase a los Deep Purple más clásicos. De hecho algunos apodaron a esta encarnación de la banda como Deep Rainbow, y Los rumores de que las canciones del disco habían sido escritas por Blackmore para un supuesto nuevo disco de Rainbow animaban aún más esa idea.
Ventas escasas y una crítica bastante feroz no fueron óbice para que la gira de presentación del disco fuera bastante exitosa, y para que muchos de los fans de toda la vida del grupo lo consideren un trabajo poco reconocible pero no exento de atractivo. Y es que para multitud de admiradores seguía siendo muy sugestiva la idea de encontrar juntos de nuevo a Blackmore y a Turner, después de sus grandes trabajos con Rainbow…

A pesar de lo muy ocupado que debía estar Roger Glover ensayando, grabando y produciendo aquel disco de Deep Purple, todavía tuvo en ese año 90 un hueco para producir también el disco de nuestros próximos invitados… Y es que Roger Glover fue productor en su momento de Pretty Maids. Los daneses estaban en todo su apogeo en aquella época, aunque la cambiante industria musical no les dejó despegar con aquel “Jump The Gun” de 1990. Mucho ha llovido, muchos kilómetros recorridos por Ronnie Atkins y Ken Hammer, y sin embargo su pasión por la música sigue ahí, imperecedera y flamantemente reflejada en el ímpetu y laboriosidad que se hace entrever en sus últimos lanzamientos, el último de los cuales se publica en estos días con el título de “Motherland”. Un auténtico tratado sobre cómo confeccionar el mejor hard y metal melódico del planeta heavy rock. Quizás ya no posean la fiereza intermitente de sus primeros trabajos, pero hay que reconocer que Pretty Maids son doctores en el arte de la elegancia metálica, de la capacidad para perfilar estribillos y composiciones de absoluto empaque… Es nuestro disco de portada…

(Además esta semana en Rocktopia: STRYPER, GOLDEN RESURRECTION, SEMANTIC SATURATION, BEARDFISH, PORCUPINE TREE y MY ENDLESS WISHES)

ROCKTOPIA 17 de Marzo de 2012

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Cuando en EE.UU era del todo impopular hablar de metal sinfónico, progresivo y neoclásico, en New Jersey había un tipo llamado Michael Romeo que lanzaba su carrera como guitarrista mediante su disco instrumental “The Dark Chapter”. La intención en un principio no iba más allá de eso, pero el siempre particular público japonés, aficionado como el que más a los grandes instrumentistas, puso sus ojos en él, y Romeo vio en ello una oportunidad para montar su propia banda, con la que poder ampliar sus horizontes. Así nacían Symphony-X. Después de un primer álbum de tanteo con el vocalista Rod Tyler como miembro del grupo, tan sólo 8 meses después de su debut, llegaba el primer trabajo de Symphony-X con el cantante Russell Allen. Aquel trabajo se editaba en 1995, y aunque no puede considerarse uno de los destacados de su discografía, sí significó un antes y un después. La semilla para que Symphony-X creyesen en sí mismos, a pesar de las escasas ventas y casi nulas actuaciones en directo. Es nuestro disco del recuerdo: “The Damnation Game”, los primeros pasos de Symphony-X en plena ebullición de metal neoclásico y sinfónico…

La trayectoria de Symphony-X ha seguido hasta nuestros días, ya con una repercusión relativamente considerable y con un sonido cada vez más contundente. Así que no es tan de extrañar que Russell Allen haya querido ir más allá para ingresar en las filas de los rotundos Adrenaline Mob. Adrenaline Mob representa una de las variadas propuestas que el ex-batería de Dream Theater, Mike Portnoy, tiene entre manos después de su salida de su grupo de siempre. Con el acompañamiento de lujo de un cantante de la potencia y variedad de registros de Russell Allen se puede llegar muy lejos, y Portnoy, quien siempre ha sido muy astuto, se ha aporvechado felizmente de ello para montar Adrenaline Mob, y editar su primer larga duración el cual lleva por título “Omertà”.
Esto es metal americano, sin remisión, pero con matices distintivos que aparecen espolvoreados a lo largo de las canciones que conforman el disco. Esto es poderoso metal repleto de clase y groove, con una ejecución técnica fuera de toda duda. Es nuestro disco importante esta semana. La vendetta musical de Adrenaline Mob.

(Además esta semana en Rocktopia: PRIMAL ROCK REBELLION, ENOCHIAN THEORY, ANDY TIMMONS, JACK BLADES, PRETTY MAIDS y DEEEXPUS)