Programa 4 de Febrero de 2017

rocktopia-pdcst-17-02-04

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Todos los géneros musicales tienen en su particular olimpo discográfico obras sobre las que casi todo el mundo, tanto crítica como público, se ponen de acuerdo para ponderar su influencia, su capacidad para marcar un momento en el tiempo. Uno de esos trabajos con rango de paradigma es “Operation: Mindcrime”.
Queensrÿche habían partido de unos orígenes bastante cimentados sobre la base de bandas como Iron Maiden o Judas Priest, pero la banda de Seattle, movidos por la juventud y la audacia, jamás quisieron permanecer inmóviles en su evolución. Los pasos hacia adelante dieron con un trabajo muy innovador para la época como el ejemplar “Rage For Order”, pero en el año 1988 llegarían al que seguramente fue su punto definitivo de creatividad en forma de disco conceptual, con una imaginería similar a la del libro de George Orwell “1984”, así nacía “Operation: Mindcrime”, una piedra filosofal para el metal técnico y fuente de inspiración para montones de bandas que mencionan este trabajo como una referencia infaltable. Lujosa producción a cargo de Peter Collins, quien venía de trabajar con Rush, y que conseguía el encuadre perfecto, estilista detallado y dramático, para que “Operation: Mindcrime” adquiriera su propia dimensión. Un álbum que tardó en consolidarse en las listas de ventas; que tardo en crecer algunos meses antes de ser considerado como obra maestra…

Ya lo hicimos la semana pasada, y volvemos a hacerlo ahora. Y es que ese disco del recuerdo que acaba de sonar es la elección personal, el disco que han seleccionado para introducir su música los miembros de Odd Logic.
¿Y quiénes son Odd Logic?, pues Odd Logic es una banda realmente minoritaria, de esas que nos cruzamos de vez en cuando en Rocktopia, y que nos hacen arquear las cejas pensando “cómo es posible que grupos como éste no formen parte de alguna compañía discográfica que los impulse y respalde”, sobre todo teniendo en cuenta la cantidad de bandas mediocres (por qué no decirlo) que a día de hoy engrosan las filas de demasiados sellos discográficos.
Así pues Rocktopia se pone en modo divulgativo o defensor de las causas perdidas, según se mire, para presentaros a Odd Logic:
Ellos nacen después de la disolución de MINE, un grupo de grunge de Seattle, que llegó a girar y a tocar, incluso abriendo para nombres como Sting, John Waite o Journey. El caso es que tras la desaparición de MINE, el guitarrista y vocalista Sean Thompson decidió perseguir su verdadera pasión musical, la cual tenía más que ver con artistas como Kings’X, Yes, Kansas, Rush o los propios Queensrÿche entre muchos otros. Así se establece Odd Logic, como proyecto unipersonal en el que Thompson se hacía cargo de todo instrumento o voces que aparecían en sus primeros discos, editados a partir de 2004. El proyecto fue tomando forma, perdurando en el tiempo, acogiendo nuevos miembros, hasta llegar a “Effigy” su nuevo y sensacional disco, en el que todas esas influencias de diferente procedencia, encuentran un punto en común para dar personalidad propia a Odd Logic…

(Esta semana en Rocktopia: QUEENSRYCHE, ODD LOGIC, MARILLION, THE MANTLE, FOREVER STILL, THE MURDER OF MY SWEET, PRIDE OF LIONS y SEVEN)

Programa 10 de Octubre de 2015

ROCKTOPIA Pdcst 15-10-10

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Cuando corrían los primeros años del nuevo milenio, eran otros tiempos en la familia Queensrÿche. Dos de sus miembros, el batería Scott Rockenfield y el guitarrista Kelly Gray, decidieron hacer algo productivo durante un momento de parón de la banda de Seattle. Y como ellos son de allí, de Seattle, siempre han tenido cierto gusto por los efluvios más alternativos de aquella ciudad, capital universal del mejor Grunge facturado jamás.
Eran finales del año 2000 cuando Gray llamó a sus colegas del grupo de Rock sureño Brother Cane, para que se incorporasen al embrión que terminó convirtiéndose en algo llamado Slave To The System.
Tan solo tres semanas después de su primer encuentro, el grupo ya había compuesto y grabado las canciones de su disco homónimo. La química había surgido automáticamente, para cincelar apresuradamente estas canciones inclinadas por las influencias de la banda hacia el Rock clásico, aunque irremediablemente tocadas por la varita mágica del sonido Seattle.
A pesar de las garantías de los músicos que lo firmaban, Slave To The System no encontró el respaldo de una discográfica, así que ellos mismos terminaron auto-publicando la obra dos años después de su creación.
Un disco semi-olvidado, todavía refrescante y con esa aureola de la inspirada improvisación sobrevolándolo todo…

La familia Queensrÿche ya no goza de las relaciones que permitían escarceos como los de Kelly Gray y Scott Rockenfield para formar aquellos Slave To The System. Después de la ruptura de Queensrÿche con gran polémica y juicios de por medio, “Condition Human” es el segundo álbum de los de Seattle sin la presencia de su icónico vocalista Geoff Tate.
Ellos querían recuperar las esencias de sus primeros cinco discos, y abandonar los coletazos indefinidos de sus años inmediatamente anteriores a la ruptura, y así lo han hecho, aunque hay que decir que “Condition Human” se encuadra más que nada en el paisaje de discos como su primer EP homónimo y el subsiguiente “The Warning”, con ramalazos inevitables del influyente “Operation: Mindcrime”. En “Condition Human” hay credibilidad, actitud y fundamentos. Los que sobreviven a la pérdida del talento del propio Geoff Tate, y del ya lejano abandono del guitarrista Chris De Garmo.
Una de las bandas más prestigiosas de su estilo y de su generación…

(Además esta semana en Rocktopia: OPERATION: MINDCRIME, GUS G., JOE SATRIANI, ECHOLYN GRAVEYARD y ORCHID)

ROCKTOPIA, Especial Discos Destacados 2013 (I)

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Así que por fin dejamos atrás ese más bien complicado año 2013. Por suerte, y a pesar de los avatares de la realidad siempre nos quedará la música como vía de escape y de motivación.
Recapitulamos en forma de programa especial algunos de los momentos vividos en Rocktopia, presentando varios de los mejores discos publicados durante el recién difunto año. Primera parte de las dos que constará nuestro repaso anual.

¡Todo lo mejor para 2014!

ROCKTOPIA 14 de Diciembre de 2013

ROCKTOPIA Pdcst 13-12-14

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En un caso de un super-grupo menor como Alliance, uno puede echar la vista atrás hasta el año 1985, al momento en el cual Sammy Hagar se enrolaba en Van Halen abandonando su propia carrera en solitario. Aquella situación dejó a los miembros de su banda sin trabajo, así que, buscándose la vida, conocieron a un tal Robert Berry del cual tenían grandes referencias. La cosa no cuajó y hubieron de pasar otros ocho años hasta que Alliance comenzaran a trabajar en las canciones de su primer disco, muchas de las cuales curiosamente fueron compuestas en el sótano del propio Sammy Hagar.
El grupo quedó definitivamente formado por el propio Robert Berry (multiinstrumentista y cantante, miembro de los 3 de Keith Emerson y Carl Palmer entre otros), Gary Pihl (miembro de Boston y ex de Sammy Hagar), Alan Fitzgerald (ex de Montrose, Sammy Hagar y Night Ranger) y por fin David Lauser otro damnificado ex Sammy Hagar. Juntos se embarcaron en la concepción de su primer trabajo titulado simplemente “Alliance”, aunque previamente se habían editado en Japón algunos de sus temas casi a modo de maqueta.
Alliance se convirtió en una de esas gemas del Hard melódico, de no demasiada difusión, pero con gran encanto, calidad y buenas dosis de inspiración. La que incitaba a estos cuatro músicos a crear música juntos por el mero hecho de hacerlo.
En 1997, por fin veía a la luz este “Alliance”, primer trabajo oficial de la banda…

Ese Gary Pihl, guitarrista de Alliance, tiene el honor de aún hoy en día encontrarse entre la nómina de músicos pertenecientes a una eminencia musical de los quilates de Boston. El grupo liderado y monopolizado por Tom Scholz, quien prácticamente lo hace todo: tocar, componer, grabar y producir el nuevo disco, después de más de diez años, de Boston.
Grabado a la antigua usanza, de hecho utilizando los mismos equipos analógicos con los que se registraron los primeros trabajos del grupo, aparece “Life, Love & Hope”, el primer disco tras la desaparición de un miembro clave del universo Boston como el vocalista Brad Delp.
Hasta tres temas rescatados y remezclados de su último disco todavía con él. Con lo cual el número de canciones originales se ve sensiblemente reducido.
Preservando el espíritu original del grupo. Ese de los grandes arreglos, las melodías preciosistas y los estribillos memorables. Ese que los hace acreedores al título de grupo con el álbum de debut más vendedor de la historia de la música. Sólo que casi 40 años más tarde …

(Además esta semana en Rocktopia: DEEP PURPLE, THE BURNING CROWS, TOMÁS PÉREZ, CRONÓMETROBUDÚ, DREAM THEATER, QUEENSRYCHE y ANDI DERIS)

ROCKTOPIA — “Especial Discos del Recuerdo 2012/13 (1ª parte)”.

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Llegado el final de temporada y esperando el comienzo de una nueva, vamos con nuestros tradicionales especiales monográficos, repasando algunos de los momentos que han tenido lugar en el programa a lo largo de la temporada. En esta ocasión le dedicamos nuestro tiempo a recuperar algunas de las canciones que han sonado en nuestra sección “Disco del Recuerdo” durante la pasada temporada.

Así pues, hoy Rocktopia se conjuga en pasado…

(Esta semana en Rocktopia: PINK FLOYD, MARILLION, TEMPLE OF THE DOG, QUEENSRYCHE, ALCATRAZZ, THE CULT y WHITESNAKE)

ROCKTOPIA 22 de Junio de 2013

ROCKTOPIA Pdcst 13-06-22

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Algunos grupos parecieron surgir prácticamente de la nada durante la eclosión gloriosa del heavy metal de mitad de los ochenta, pero muchos de ellos llevaban largo tiempo esperando su oportunidad y construyéndose, como un grupo de culto venido desde Sarasota en Florida y llamados Crimson Glory. Cuando su primer disco fue editado en 1986 ellos ya llevaban funcionando bajo diferentes apelativos desde 1979. Fueron considerados como unos pioneros del metal técnico y progresivo junto a bandas como Fates Warning o Queenrÿche. Su imagen de hombres vestidos de negro, adornados por máscaras plateadas intentaba llamar la atención para destacar sobre sus coetáneos. En cuanto a su música, vivían, sobre todo en sus inicios, en ese territorio de las bandas citadas, con mayor inclinación hacia la temática oscura y épica, y no tanta capacidad técnica, lo que se hacía de notar en sus canciones, muy interesadas en crear pequeños ambientes con cierto misterio y algo de lírica, en los que acomodar la voz de su cantante Midnight, aguda y teatral, parte fundamental del sonido de Crimson Glory.
Música con el encanto de una época, un lugar y una razón de ser, rescatada de la escena norteamericana de bandas que bajo el auspicio de la compañía independiente Roadrunner, fueron parte importante del movimiento…

Crimson Glory han seguido intentándolo durante estos años, últimamente con los servicios de otro vocalista como Todd La Torre. Pero esa unión no ha durado mucho, y es que él ha sido el elegido para ocupar el puesto de Geoff Tate en Queensrÿche, o quizá deberíamos de decir en una de las dos bandas llamadas hoy en día Queensrÿche, hasta que la justicia dictamine quien puede usar ese nombre.
Si hace algunas semanas os presentábamos el álbum de los Queensrÿche de Geoff Tate, esta semana vamos a escuchar la respuesta de sus compañeros en forma musical. Ellos son Scott Rockenfield, Michael Wilton y Eddie Jackson, los miembros que quedan de la formación gloriosa de Queensrÿche. Los que han bautizado a este álbum como “Queensrÿche”, simplemente, haciendo referencia a buen seguro a un nuevo renacimiento del grupo.
A falta del veredicto a cerca de la posesión del nombre, da la sensación de que, desde luego, estos Queensrÿche sí que son los que han hecho gala del espíritu de los primeros Queensrÿche con un concepto musical que presenta a un disco que estilísticamente bien podía haber supuesto su segunda larga duración.
Echando mano de James Barton a la producción, como ya lo hicieran en el pasado; contando con un alumno aventajado del propio Geoff Tate como vocalista y revisitando, como ellos mismos dicen, esas influencias juveniles casi olvidadas, de Rush, Judas Priest o Iron Maiden. Probablemente lo más previsible que hayan facturado desde 1994, pero haciendo lo que muchos de sus fans llevaban esperando desde entonces: vuelta al metal técnico sin complejos; sin mayores pretensiones, que no son pocas, y con toda la credibilidad. Los jueces les darán la razón o no, pero lo cierto es que estos Queensrÿche artísticamente parecen haber re-capturado la esencia, por eso son nuestro disco de portada…

(Además esta semana en Rocktopia: GEOFF TATE’S QUEENSRYCHE, HEADLESS, BARISH KEPIC, TRACER, THREE SEASONS y THE TANGENT)

ROCKTOPIA 4 de Mayo de 2013

ROCKTOPIA Pdcst 13-05-04

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Sinfónicos y orquestados para saludar esta nueva entrega del programa, la cual se va a abrir hoy con el recuerdo para uno de los músicos más importantes de la historia del Rock. Un caballero en toda la extensión de la palabra, que nos dejó para siempre el pasado 16 de Julio de 2012, y que se llamaba Jonathan Douglas Lord o lo que es lo mismo: Jon Lord. El teclista principalmente conocido por ser miembro de Deep Purple, comenzó sus estudios de piano clásico con tan solo cinco años. Su pasión por la música barroca y medieval se encontró con su devoción por el Rock, lo cual derivó en convertirse en uno de los músicos más venerados de su generación. En 1975, cuando Deep Purple daban sus últimos coletazos previos a su separación tras la huida de Ritchie Blackmore, Jon Lord hizo un hueco en su apretada agenda para poder atender a una de sus mayores motivaciones, la de conjugar sus dos principales predilecciones: el Rock y la música clásica, algo que fue una constante durante toda su carrera. Era el momento de registrar una de sus más inspiradas creaciones, su segundo disco en solitario, una obra denominada “Sarabande”, a la que el propio Lord consideraba uno de sus más acertados trabajos.
Grabado entre los días 3 y 6 de Septiembre de aquel año, cerca de Dusseldorf, por la Orquesta Filarmónica de Hungría y músicos como Mark Nauseef a la percusión, quien luego trabajaría con Gary Moore, por ejemplo o el mismísimo guitarrista Andy Summers más tarde de The Police…. La fijación orquestada sinfónico rockera de Jon Lord es nuestro disco del recuerdo.

Jon Lord dejaría por motivos de salud su actividad con Deep Purple en 2002. Desde entonces la púrpura profunda había publicado dos discos no demasiados afortunados y bastante desenfocados. Todo hasta llegar hasta nuestros días con la edición de su nuevo álbum. Un disco con un título más que significativo: “Now What?!”, “ahora qué?!”, en clara alusión a esa situación de encrucijada que los ha tenido nada menos que ocho años en parada discográfica, seguramente reflexionando sobre qué camino tomar, algo que parece también sobrevolar los textos de este “Now What?!”. Sin embargo no hay nada que temer, ya que la responsabilidad de perpetuar el sagrado nombre de Deep Purple parece haberse resuelto con la dignidad y solemnidad requeridos para tan complicada situación. El recelo desaparece nada más desempolvar los primeros compases de “Now What?!”. Seguramente el mejor disco de Purple desde aquel ya lejano “Purpendicular” de 1996. Da la sensación de que Steve Morse ha tomado serias responsabilidades en la composición de estas canciones, muchas de ellas llevan su inconfundible sello, al igual que el del teclista Don Airey, quien por fin se despereza libremente en este nuevo disco. Producción de un peso pesado como Bob Ezrin (Pink Floyd, Aerosmith, Kansas, Kiss…), quien seguramente también es responsable del gran equilibrio del conjunto. Deep Purple: nuestro disco importante esta semana…

(Además esta semana en Rocktopia: MARILLION, MARCO SFOGLI, REDRUM, GEOFF TATE’S QUEENSRYCHE y MAEGI)

ROCKTOPIA, Especial Villancicos Rock II

ROCKTOPIA Especial Villancicos Vol 2

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Otro año más llega la Navidad, y nosotros hemos preparado un nuevo programa especial de canciones navideñas con marchamo de Rock. Panderetas y zambombas dejan paso a guitarras y baterías. Otra forma de tomarnos la Navidad. ¡Felices fiestas desde Rocktopia!

ROCKTOPIA 27 de Octubre de 2012

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Hoy comenzamos Rocktopia con uno de esos discos que realmente marcan una época, por lo menos para un género determinado. Una pieza maestra llamada “Operation: Mindcrime”. La banda de Seattle, Queensryche, venían de un trabajo bastante innovador titulado “Rage For Order”, pero en aquel año 1988 llegarían al que seguramente fue su punto definitivo de creatividad en forma de disco conceptual, con una imaginería similar a la del libro de George Orwell “1984”. Así nacía “Operation: Mindcrime”, una piedra filosofal para el metal técnico y fuente de inspiración para montones de bandas que mencionan este trabajo como una referencia infaltable.
La producción espectacular de Peter Collins, quien venía de trabajar con Rush, resultaba ideal para presentar esta avalancha de canciones dramáticas, elegantes, épicas y de cargada crítica social. El álbum se abría por todo lo alto con una introducción dramatizada y “Anarchy-X”, la muralla sónica de metal aristocrático que daba paso “Revolution Calling”. Después de aquello ya nada volvería a ser igual. Queensryche habían sentado cátedra.

El presente de Queensryche no escribe páginas tan esplendorosas como las de aquellos discos de final de los 80s y principios de los 90s. Tanto es así que Geoff Tate, el carismático cantante de la banda, se vio fuera del grupo la pasada primavera después de desagradables cruces de declaraciones e incluso insultos. El caso es que Geoff Tate se ha dado prisa para poner en orden su nueva andadura musical, y en los próximos días se edita su segundo disco en solitario y el primero desde que fue invitado a salir del grupo. El álbum se llama “Kings & Thieves” y, contrariamente a lo que sucediera en su primer esfuerzo en solitario, representa una línea continuista muy clara con respecto a lo que estaban siendo los últimos trabajos con Queensryche. De hecho la producción resulta más brillante y espaciada que éstos, de tal manera que en ese aspecto recuerda, aunque sea sónicamente, a los Queensryche de tiempos pasados. “Kings & Thieves” parece muy a las claras una forma de reivindicación, de dar primero en esa lucha que mantiene ahora con sus ex-compañeros. Así nos encontramos con canciones como “The Way I Roll” la cual perfectamente podría haber sido incluida en el último disco de Queensryche.

(Además esta semana en Rocktopia: SPHERIC UNIVERSE EXPERIENCE, NEAL SCHON, PRIDE OF LIONS, BLACK COUNTRY COMMUNION y ROBERT CRAY)

ROCKTOPIA 10 de Diciembre de 2011

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Las coordenadas temporales introducidas en nuestra máquina del tiempo, nos transportan esta semana hasta el año 1987, al momento de la publicación de un disco titulado “Wild Frontier”. El álbum que supuso un pequeña revolución dentro del sello que en los trabajos anteriores había acuñado el guitarrista irlandés Gary Moore. Y es que este “Wild Frontier” reivindicaba precisamente ese espíritu irlandés bien entendido, del que Moore hacía gala en muchos momentos. Temporalmente quedaba de lado el hard rock europeo de alta escuela, para concebir un disco que aunaba la tradición musical y social de una temática territorial complicada, y por otro la investigación tecnológica que le llevaron a Moore a emplear secuenciadores en lugar de baterías reales y demás herramientas de grabación de nueva hornada, en aquellos días. Hubo polémica. Muchos pensaron que Gary Moore se estaba desvinculando de sus raíces, pero muy al contrario “Wild Frontier” era, entre otras cosas, un guiño al pasado folclórico del que nunca quiso separarse. Además el tiempo le dio la razón, y aquel disco de 1987 se convertiría en su trabajo más vendido hasta la fecha. La canción que lo ejemplarizaba todo, y la que fue elegida como single de adelanto fue la pletórica “Over The Hills And Far Away”.

Ese tema, “Over The Hills And Far Away” se convirtió con el paso del tiempo en la canción de aquel disco más representativa, y una de las más populares de Gary Moore. Tanto es así que grupos como Nightwish han tenido a bien versionearla, identificados con ella. Unos Nightwish que están de actualidad con la edición de su nuevo disco “Imaginaerum”. Se trata del segundo trabajo con la cantante Anette Olzon en sus filas, después del triunfante “Dark Passion Play” de 2007. Y es curioso, porque a pesar de las duras críticas recibidas por parte de la prensa y también parte de sus seguidores, lo cierto es que la nueva dirección de Nightwish, marcada por la mayor accesibilidad y menor épica de su vocalista, coincide con un momento de mayor esplendor comercial, del que es hoy en día el grupo más exitoso de la historia de Finlandia. Lo que está claro es que con “Imaginaerum” continúan con la senda recientemente abierta, con un disco sónicamente bombástico, en el que las sinfonías metálicas te llevan a decorados musicales multicolor, en los que también hay sitio para guiños folclóricos.

(Además esta semana en Rocktopia: AWAKE, QUEENSRYCHE, MASSIMO IZZIZZARI, THE TANGENT, WARREN HAYNES y ERIC GALES)