Programa 27 de Abril de 2019

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Los inicios musicales de un tipo como Michael Ammot estuvieron vinculados desde un principio a su vena más extrema y oscura. Bandas de death metal seminal como Carnage o Carcass escribieron las primeras líneas de su currículo antes de que llegaran Arch Enemy. Pero algo más habitaba en la mente de Ammot. Algo que necesitaba exponer y que a través de todos esos grupos le era imposible. Por eso, cuando aún militaba en las filas de Carcass, decidió crear un combo como Spiritual Beggars. Un híbrido de proto-metal, classic rock y blues ambientado en la década de los 70s. Corría el año 1992 y nada podía asegurar la continuidad de la banda en unos años imprevisibles, pero un subgénero como el stoner y sus estribaciones encontró acomodo en la amalgama que significó aquella cambiante escena musical, y los Beggars tuvieron su porción de éxito.
2002 fue un año de cambios para ellos. El vocalista Janne “JB” Christoffersson se incorporaba a la banda para ser partícipe de un pequeño giro hacia matices menos corrosivos y de alguna manera más melódicos. La banda de Michael Ammot mantenía la filosofía intacta, de hecho las diferencias entre el anterior y el nuevo cantante no eran significativas, pero decidieron pisar el nuevo siglo suavizando ligeramente sus aristas y haciéndolo todo más sónicamente discernible. Bajo esos preceptos se grababa aquel disco titulado “On Fire”…

Janne “JB” Christoffersson llegó a Spiritual Beggars desde su banda, Grand Magus, y de hecho siguió compaginando sus actividades en ambos grupos, hasta que en 2010 salió de los Beggars dando por finalizado el pluriempleo. Y es que Grand Magus siempre ha sido la criatura de Christoffersson, desde que en el lejano año de 1996 los fundara junto con su colega el bajista Mats “Fox” Skinner. Lo suyo siempre ha sido una reivindicación del metal más auténtico de raíz y poco postureo. Una amalgama que paso a paso fue sonando más a metal clásico, en momentos tocado todavía por la lentitud y la contundencia del doom, dándole especial protagonismo a los riffs pesados sobre los que cimentar sus canciones. “Wolf God” es la nueva entrega de los lobos de Estocolmo. Vivir de los prototipos hasta hacerlos creíbles y respetables en base a una honestidad inquebrantable. La insistencia en sus señas de identidad, en su condición elegida de banda de culto. La grandiosidad voluntariamente rechazada para mantener su vuelo a ras de suelo. Filosofía básica como en la canción que da título al álbum. Los lobos han vuelto…

(Esta semana en Rocktopia: SPIRITUAL BEGGARS, GRAND MAGUS, CORRODED, ALTITUDES & ATTITUDES, MONKEY3, PERVY PERKIN, A.C.T. y SAGA)

Programa 1 de Diciembre de 2018

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Historias de bandas recónditas como Chain para conformar la sección del disco del recuerdo esta semana. Chain fueron formados en 1994 por cuatro chavales que apenas contaban con quince años de edad. La banda ensayó durante un año y escribió mucho material, pero nunca pudo encontrar un vocalista adecuado, así que terminaron separándose. La única prueba de su existencia fue una cinta grabada durante un ensayo. Pasaron los años y el guitarrista de Chain, Henning Pauly, luego conocido por su proyecto Frameshift junto a James Labrie o Sebastian Bach, se mudó a Boston para estudiar en Berklee College of Music, a la vuelta entró en el mundo profesional y un día encontró la cinta de Chain, quedando prendado por ella, por lo que decidió producir un álbum que debía haber sido editado ocho años antes. Gracias a ello Chain resucitó, y hasta llegaron a grabar un segundo disco titulado “Chain.exe” en el que colaboraba Michael Sadler de Saga, haciendo precisamente una versión de un tema de su banda madre. Un álbum muy discreto, con buenas intenciones, no del todo materializadas y que finalmente pasó inadvertido…

La voz inconfundible de Michael Sadler en nuestro disco del recuerdo y también ahora. La sección del disco del disco de portada de esta semana cumple con su función y también con la de rendir nuestro pequeño homenaje a una banda incunable como Saga. La banda canadiense anunciaba su cese de actividades en 2017, iniciando una gira de despedida, para poder decir adiós o por lo menos hasta luego a todos sus fans. Han sido 40 años de carrera y de carretera. Han sido cuatro décadas de propuesta personal y difícilmente transferible, porque la música de Saga, al margen de acercamientos puntuales a otros estilos, ha sido un compendio admirablemente coherente de AOR, pop rock, hard rock y rock progresivo, capaz de sobrevivir a lo largo de tantos años, contra viento, marea y modas imperantes. Nunca demasiado grandes, nunca demasiado pequeños, sacando partido a mercados como el alemán que siempre les fue fiel, y por eso la banda de Ontario decidió cerrar allí su capítulo de capítulos con la grabación durante el verano de 2017 de su último show de este lado del Atlántico. El nombre del que puede que sea último álbum de Saga es “So Good, So Far”, igual que el nombre del bonus track canadiense de su disco del año 2001. Se trata de la captura audiovisual de lo que sucedió en el año 2017, cuando Saga fueron cabezas de cartel del festival Rock Of Ages. Doble CD y DVD reflejando lo que sucedió allí aquella noche de despedidas. Imposible repasar sus más de veinte discos de estudio, pero sí reproducción de algunos de los clásicos del grupo…

(Esta semana en Rocktopia: CHAIN, SAGA, TOMORROW’S EVE, NITA STRAUSS, ALICE COOPER, NIGHT FLIGHT ORCHESTRA y THE DEAD DAISIES)

Especial Discos del Recuerdo 2013/14 (2ª parte)

Rocktopia logo azul 2013 Edicion Especial

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Último especial durante la pausa vacacional de Rocktopia. La semana que viene arrancamos nuestra decimoprimera temporada. Mientras tanto “recordamos recuerdos”, segunda parte.

(Esta semana en Rocktopia: UFO, VAN HALEN, METALLICA, STEVE VAI, SAGA, MOTHER LOVE BONE y ERIC GALES BAND)

Programa 21 de Junio de 2014

ROCKTOPIA Pdcst 14-06-21

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En Rocktopia muchas veces nos tornamos defensores de causas difíciles, o si no, rescatadores de discos poco reconocidos, pero que sin embargo merecen o merecían mayor fortuna. Hoy abrimos con uno de ellos. Con el que probablemente sea el álbum menos valorado de toda la discografía de Steve Vai.
Corrían los primeros años noventa, una vez que el guitarrista neoyorquino hubo puesto el punto y final a su periplo con Whitesnake, cuando se le ocurrió la feliz idea de montar una banda propiamente dicha a su alrededor. Para ello contactó con el bajista TM Stevens y el batería Terry Bozzio. Stevens: bajista de gran reputación como músico de sesión (Joe Cocker, James Brown, Tina Turner…) al igual que el propio Bozzio quien, además, como Steve Vai, también había sido apóstol del mesías Frank Zappa. La formación la completaba un por entonces desconocido Devin Townsend, que hacía las veces de histriónico vocalista. La banda, bautizada como Vai, grabó un único disco. El titulado “Sex and Religion”. Álbum de gestación accidentada, que dejaría claro a todos sus participantes, que la cosa sería mejor dejarla sin continuidad, con la excepción de Devin Townsend, que acompañó a Steve Vai en la gira posterior.
Un experimento a mitad de camino entre lo personal y lo musical, que trajo consigo algunas de las canciones más directas de la historia de Vai, aunque siempre reviradas con su rúbrica intransferible. Un incunable, maltratado por la crítica, que sin embargo nos dejó canciones estupendas como “In My Dreams With You”…

Un concierto multitudinario como teloneros de Steve Vai se convirtió en un punto de inflexión muy importante para consolidar la trayectoria de Voyager.
Vienen desde Australia y con sus cinco discos registrados hasta la fecha son un fenómeno de culto en la escena de metal técnico-progresivo más vanguardista. Voyager comenzaron su andadura en 1999. A pesar de tantos años en la carretera no han conseguido el reconocimiento popular que sus competentes lanzamientos demandan, además de la unanimidad que existe al ensalzar sus directos, lo que les ha valido para ocupar plaza en festivales del prestigio de ProgPower.
“V” es su último lanzamiento. Sin grandes sorpresas, ahondando una vez más en su peculiar estilo. Ese que ellos mismos definen como “una mezcla de metal progresivo y Pop sintetizado de los 80s”. Una descripción la cual parece bastante ajustada efectivamente a los parámetros del grupo. De nuevo interesantes y accesibles en canciones como “Hyperventilating”…

(Además esta semana en Rocktopia: SAGA, INCURA, ERIC JOHNSON, BETH HART & JOE BONAMASSA, VALLEY OF THE SUN, NAZARETH e IMPERA)

ROCKTOPIA 12 de Abril de 2014

ROCKTOPIA Pdcst 14-04-12

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Después de la difícil travesía en el desierto que para muchos grupos significó la década de los 90, cuando se atisbaba ya la luz al final del túnel, un grupo como Saga volvía a sus orígenes.
Previamente habían estado coqueteando con formas de hacer música que se alejaban de su marcado estilo, entrando en terrenos levemente más oscuros y ásperos de álbumes como “Generation 13” o “Steel Umbrellas”. Pero 1999 marcó la fecha en la cual retomarían sus señas de identidad. Las que habían hecho suyas durante más de veinte años.
Una forma de reencontrarse con ellos mismos y con sus seguidores de siempre, o como ellos mismos decían de cerrar un círculo. Por eso bautizarían a su obra de aquel año con el nombre de “Full Circle”. Para júbilo de sus fans más veteranos, quienes de nuevo observaban en la música de Saga el sello que los había hecho la banda que eran. Era el retorno de los teclados prominentes; de la lúcida guitarra de Ian Crichton y cómo no de la elegante y poderosa voz de Michael Sadler.
Es nuestro disco del recuerdo esta semana. Aquel “Full Circle” de 1999…

Siempre relacionamos el disco de portada de Rocktopia con el disco del recuerdo que suena para iniciar nuestros programas. Y últimamente se da la circunstancia de que la relación viene dada porque la banda protagonista del disco del recuerdo, fue cabeza de cartel en una gira en la que los protagonistas del disco de portada comenzaban su andadura. Y eso es lo que ocurre de nuevo en nuestro programa de hoy.

Era la gira en la que Saga presentaban el disco “Full Circle”, cuando se les unieron de teloneros un grupo que les iba como anillo al dedo: los suecos A.C.T. Una banda influida por la sombra de Saga -tanto es así que en su momento grabaron una versión de alguna de sus canciones-, aunque sin dar lugar en ningún momento al plagio.
A.C.T compiten con Saga en elegancia y en esa equilibrada manera que siempre han tenido de aplicar conceptos AOR a sus inclinaciones progresivas, con tendencias también muy teatrales deudoras de nombres sagrados como el de Queen.
Lo cierto es que más de uno pensábamos que habían dejado de existir, después de ocho largos años de inactividad. Afortunadamente no ha sido así y A.C.T siguen adelante, y además con la edición de un álbum estupendo como “Circus Pandemonium”, el cual, tal y como su título indica, posee un aire circense y ciertamente ambiguo que apoya aún más la idea teatral de su música… Es nuestro disco de portada. Una banda minoritaria e injustamente poco conocida como A.C.T.

(Además esta semana en Rocktopia: PERFECT SMILE, GUS G. , ALEX MASI, VALLEY OF THE SUN, WOLFMOTHER y BETH HART & JOE BONAMASSA)

ROCKTOPIA 1 de Marzo de 2014

ROCKTOPIA Pdcst 14-03-01

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A comienzos del siglo XXI, cuando parecía que empezaba a calmarse la fiebre por el Rock alternativo, el Metal industrial y otros géneros voraces que habían emergido en la anterior década, fue el momento para el resurgir de estilos que habían permanecido agazapados, sobreviviendo en los tiempos más difíciles. Esa sensación de oportunidad hizo que se produjese la unión de músicos de discreta relevancia, en proyectos más bien humildes como el que va a abrir hoy el programa: Missa Mercuria.
Missa Mercuria se trató de la unión del esfuerzo de los miembros sobre todo de cuatro bandas: Pink Cream 69, Edenbridge, Silent Force y Vanden Plas. Todas ellas de marcado carácter europeo, aunque de sensibles diferencias estilísticas: del Hard melódico de Pink Cream 69, al Metal gótico de Edenbridge, pasando por el Power Metal de Silent Force, para terminar con los prog-metaleros Vanden Plas. Todos unidos en este disco conceptual no demasiado pretencioso y de resultado tampoco especialmente espectacular, a pesar de que en su momento levantara ciertas expectativas.
Historias conceptuales acerca de dioses naturales: el viento, la tierra, el agua y el fuego al rescate de la especie humana. Es nuestro disco del recuerdo…

Esos Vanden Plas siempre han sido una banda muy interesada en las historias conceptuales. Desde su colaboración en musicales como “Rocky Horror Show” o “Jesuschrist Superstar” hasta sus últimos discos en estudio. Algo que no es una excepción en su nuevo “Chronicles Of The Immortals – Netherworld”. De hecho esta vez han ido aún más allá. Estamos hablando de la colaboración de la banda de Kaiserslautern con uno de los escritorios más exitosos de Alemania, Wolfang Hohlbein, quien con sus más de 40 millones de libros vendidos en todo el mundo, es un declarado fan de Vanden Plas. Con ellos colaboró en la concepción de una ópera Rock, la cual representaron durante 25 funciones con todo vendido en su localidad natal. Esa misma obra, ha sido readecuada y re-arreglada para traducirla del ambiente de directo al formato de álbum. Ambiciosa propuesta que tendrá una segunda parte, la cual se publicará el año que viene.
Los mejores Vanden Plas en plena demostración de estilo, moviéndose con toda comodidad en la función de contar con su música, una historia de un escritor de prestigio. Seguramente un sueño hecho realidad y para nosotros el disco importante de la semana…

(Además esta semana en Rocktopia: SAGA, JULIEN LACHARME PROJECT, MATT SCHOFIELD, THE BURNING CROWS, CONTRABANDA y AJENDA)

ROCKTOPIA 23 de Noviembre de 2013

ROCKTOPIA Pdcst 13-11-23

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Pocas veces podemos decir que iniciamos el programa con un disco que ha vendido más de 20 millones de copias. Un ejemplo fundamental para entender el Hard Rock más melódico o el AOR.
Evidentemente Tom Scholz no entendía de ninguna de esas etiquetas -entonces aún por crear- …ni falta que le hacía. Él simplemente tenía en la cabeza una obra de la repercusión del primer disco de Boston.
Cuenta la leyenda, que aliándose con el productor John Boylan, Scholz, engañó a su discográfica para hacerles creer que había ido a un estudio de California, cuando en realidad era en el estudio de su casa de Massachusetts donde estaba grabando las canciones del álbum homónimo de Boston. Scholz era un hacha de la electrónica y de la guitarra. Y ambas facultades tuvieron cabida en la inmortalización de estas canciones, que han quedado para la historia del classic Rock como uno de sus hijos predilectos e imperecederos. Ocho canciones compuestas a lo largo de los años previos a su plasmación, en las que el Rock típicamente americano, los arreglos más vistosos y las melodías vocales eran llevados a su máxima expresión…

En 2007 el cantante Brad Delp se suicidaba trágicamente, conmocionando al rockerio norteamericano de varias generaciones. Su sustituto (si es que se puede llamar así) fue alguien que, como él, no va nada mal de rango y potencia vocal: el líder de Stryper, Michael Sweet.

Sweet, sin embargo, dejó a Boston en 2011. Ya se había producido la reunión de Stryper y él quería concentrarse en ello. Stryper publicaban en 2009 su disco de reinicio. Han seguido girando, editaron recientemente uno de esos discos de canciones regrabadas y actualizadas, y ahora publican su nuevo álbum con el título de “No More Hell To Pay”.
Ellos dicen que éste es el disco que debería haber sido la continuación de su ejemplar “To Hell With The Devil”. Y es que es en esa tesitura más cruda, más áspera, en la que Stryper han basado la concepción de sus nuevos temas.
Himnos cristianos modelados a base de Heavy Rock, con la omnipresencia vocal de un Michael Sweet tan en forma como siempre…

(Además esta semana en Rocktopia: THUNDER TRIBE, TAD MOROSE, GLEN DROVER, SAGA, DEVIN TOWNSEND y CHEMIA)

ROCKTOPIA 26 de Enero de 2013

ROCKTOPIA Pdcst 13-01-26

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Simplemente uno de los álbumes más grandes de toda la historia del Rock para iniciar hoy Rocktopia…
Grabado entre Mayo de 1972 y Enero de 1973; con más de 40 millones de copias vendidas y nada menos que catorce años ocupando puestos en las listas de ventas norteamericanas. Señoras y señores, hoy abrimos con “The Dark Side Of The Moon” de Pink Floyd. Uno de esos discos que cada cierto tiempo hacen que todos los astros del universo musical se alineen, para dar con una completa obra maestra en toda la extensión de la palabra. Un trabajo que pone de acuerdo a todos los estratos musicales desde el primer momento de su publicación: fue un auténtico éxito de crítica, de ventas, de reconocimiento y finalmente, con el paso del tiempo, se ha convertido en todo un referente de tremenda influencia. No sólo por aspectos estrictamente musicales, sino porque “The Dark Side Of The Moon” significaría todo un hito en cuanto a la metodología de la producción sonora, de la mano del gran, por entonces sólo ingeniero, Alan Parsons, quien sería el máximo responsable de esa faceta, durante las sesiones de grabación en los mágicos Abbey Road Studios londinenses.
La época más psicodélica de Pink Floyd daba paso a otra época no menos experimental, en la que tomaban protagonismo los universos conceptuales, las texturas sonoras y los textos inteligentes e interpretables. Así sonaban temas como “Time”, una de las más accesibles del disco, dentro de unos límites. Es nuestro disco del recuerdo. Por todo lo alto con uno de los discos más importantes de toda la historia del Rock.

Siempre buscamos esa relación musical entre nuestro disco del recuerdo y el disco importante de Rocktopia cada semana. Pues bien, en esta ocasión la cosa ha sido muy fácil, simplemente les hemos preguntado a nuestros próximos protagonistas qué disco influyente querían que sonase para introducir su música, la música de Dark Radio, y ellos eligieron ese “The Dark Side Of The Moon”.
Dark Radio vienen desde Portugal y nos han cautivado con el concepto musical que han puesto de manifiesto con su primer disco al cual titulan “Oakwind”. Un trabajo tremendamente emotivo y orgánico con una variedad de estilos que convive de forma totalmente harmoniosa, para traernos recuerdos de los propios Pink Floyd que acabamos de escuchar, ecos de U2 o de Anathema, y hasta texturas terrenas que te pueden llevar al Seattle de los años noventa. Un álbum que crece paulatinamente con cada escucha, haciendo gala de sensibilidades musicales que trascienden más allá de las impecables interpretaciones que son norma en todas las canciones de “Oakwind”. Original e inspirado. Encantador y honesto. Así luce este álbum que se va a convertir en nuestro disco de portada en el día de hoy, y por méritos propios…

(Además esta semana en Rocktopia: SAGA, YNGWIE J. MALMSTEEN, HELLOWEEN, GAMMA RAY y PINK CREAM 69)

ROCKTOPIA 7 de Julio de 2012

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La adaptación de ciertos grupos a las reglas cambiantes de las modas musicales no es siempre fácil. Modas demasiadas veces dictadas por la industria musical. Así, algo fuera de lugar, se encontraba una banda de la veteranía de Saga en la década de los noventa. A pesar de que editaron algunos discos de cierta valía, lo cierto, es que aquella década fue una época de dudas para los de Toronto. Quizás por ello su guitarrista Ian Crichton quiso probarse como artista en solitario y editar su primer disco bajo su propio nombre. Era el año 1997 cuando publicaba su “Ghettos By Design”. Ian Crichton se dejaba llevar por la corriente imperante de la época, y rubricaba una colección de canciones perfectamente mimetizadas con la escena grunge dominante. “Ghettos By Design” abandonaba las directrices habituales de Crichton, siempre un guitarrista muy medido, limpio y efervescente, para hacer que su guitarra sonara áspera y cruda, probándose a sí mismo en un nuevo hábitat…

Ian Crichton es sin duda una de las claves del sonido Saga. La banda canadiense era abandonada por su cantante de toda la vida, el carismático y muy personal Michael Sadler, en 2007. Sadler quería dedicarse a cuidar de su primer hijo, y dejaba la nave. Ahora, cinco años después, parece que el bueno de Sadler se lo ha pensado mejor y vuelve a su grupo de siempre para grabar y girar con su nuevo álbum llamado “20/20”. El título hace referencia a los veinte discos editados por Saga, en una carrera que se remonta al año 1977. Musicalmente “20/20” es un trabajo en la más pura tradición de Saga, de hecho, su sonido y estructura recuerdan más a sus obras de los ochenta, que a lo editado en sus últimos trabajos. Un disco que no es estelar, pero que posee la impronta de un grupo que ha sabido combinar como nadie el AOR, el hard melódico y el Pop con el Rock progresivo. Es nuestro disco de portada. Los reverenciales Saga…

(Además esta semana en Rocktopia: PHENOMENA, WIGELIUS, JOHN 5, FLYING COLORS, ATTIKA 7 y AGONY AND ECSTASY)