Programa Especial Discos Destacados 2014 (II)

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Con los primeros días del nuevo año, en Rocktopia, solemos dedicar nuestro tiempo a repasar lo más destacado de los discos que han aparecido por el programa en el año recientemente concluido.
Especial monográfico con lo mejor del año, dividido en dos programas. El primero fue el de la semana pasada, y este es el segundo y último….

(Esta semana en Rocktopia: FLYING COLORS, THRESHOLD, INCURA, NILI BROSH, ROBERT PLANT, KAMCHATKA y SEBASTIAN BACH)

ROCKTOPIA 6 de Abril de 2013

ROCKTOPIA Pdcst 13-04-06

Descarga siguiendo este link: http://www.mediafire.com/download.php?jsco6yp396a6swz
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Procedemos a la apertura de esta nueva edición del programa con una banda la cual ha estado de hibernación hasta hace bien poco, y es que llevábamos mucho tiempo sin saber nada de Enchant.
Banda americana surgida en 1989, que contó con el padrinazgo del Marillion Steve Rothery en sus primeros años. Influidos a partes iguales por los propios Marillion y por grupos como Rush o Kansas, Enchant fueron publicando discos y girando con regularidad, llegando a tocar con bandas como Dream Theater o Spock’s Beard, hasta que detuvieron su actividad hace ya 10 años. Pero antes de que eso ocurriera, cuando vivían probablemente su mejor época, concretamente en el año 2000 nos dejarían una obra como “Juggling 9 or Dropping 10”, considerado por público y crítica como uno de sus trabajos más importantes. La calidez del prog rock americano muy orientado hacia las canciones en sí mismas en un entorno de discreción general y sólo disfrutable con las repetidas escuchas…
Hay noticias sobre la vuelta de Enchant para este mismo año. Una vuelta que estaba prevista para los primeros meses de 2013, pero que parece que se está retrasando, quizás también debido a la actividad de Ted Leonard, vocalista de Enchant, con otra banda de referencia como Spock’s Beard, quienes publican disco en estos días.

Ted Leonard ha sido durante estos años de parón de Enchant, uno de sus miembros más activos con sus trabajos con Thought Chamber, Affector y, de forma más relevante, con los mencionados Spock’s Beard, quienes son los protagonistas del disco de portada esta semana en el programa. Tres años después de su décimo disco, Spock’s Beard se enfrentan a un nuevo reto. Primero fue la pérdida de su líder fundador Neal Morse, y después la de su batería y cantante Nick D’Virgilio. Una nueva prueba de fuego para esta institución del prog-rock californiano, que han reclutado a Ted Leonard como nuevo vocalista, mientras han hecho que Jimmy Keegan, anteriormente batería de directo, se haya hecho con ese puesto permanentemente. Así que, necesariamente nuevas perspectivas para los ‘Beard, que se han adaptado a las mil maravillas a la nueva situación, siguiendo musicalmente hablando la tesitura que los ha traído hasta aquí, aunque hay que reconocer que se hace difícil de momento digerir al grupo sin la carismática presencia tanto de un Morse casi olvidado, como de un D’Virgilio realmente importante en este grupo en los últimos tiempos.
“Brief Nocturnes and Dreamless Sleep” es un disco aún muy aprovechable y de incuestionable valía musical, por eso es nuestro disco de portada…

(Además esta semana en Rocktopia: JOLLY, JEFF KOLLMAN, JOE BONAMASSA, BUCKCHERRY y SEBASTIAN BACH)

ROCKTOPIA 1 de Octubre de 2011

Descarga y/o escucha siguiendo este link: ROCKTOPIA – 2011-10-01.mp3

Nos va a ocupar en los primeros compases del programa el cuarto disco en la carrera de un grupo como Extreme. Editado en 1995, tras el éxito rotundo de su segundo álbum y la estela algo más conceptual de su segunda entrega. En mitad de los noventa, la banda de Gary Cherone y Nuno Bettencourt editaba “Waiting For The Punchline”, un trabajo en el que se debatían para conseguir que su identidad de hard rock comercial, con sabor a clásico y ramalazos de funk, por los que habían sido encumbrados y reconocidos, sobreviviera ante la avalancha Grunge, la cual era ya una realidad. Para “Waiting For The Punchline”, Extreme contarían con la incorporación de un nuevo miembro, como el batería Mike Mangini, quien había estado anteriormente con los metaleros Annihilator, y que aportaba al álbum proporciones extra de pegada y virtuosismo percusivo. Un disco en mitad de ninguna parte, que no consiguió devolver a Extreme su posición de banda de gran éxito, pero que, a pesar de sus pobres ventas, era un álbum consistente y de factura bastante respetable. En la encrucijada del Pop-metal y el Grunge, Extreme presentaban canciones en su intento de preservar un futuro de garantías… Y Mike Mangini, ese espectacular batería que aparecía en aquel “Waiting For The Punchline” de Extreme en 1995, es el hilo conductor que nos va a conducir al primer disco de portada de Rocktopia en la temporada 2011/2012. Y es que tal y como fue retransmitido a todo el mundo a través del canal de YouTube del grupo, Mike Mangini, después de un duro casting, se convirtió en el sustituto del gran Mike Portnoy, como batería de Dream Theater. El nuevo disco de los neoyorquinos, con su flamante nueva adquisición a los tambores está desde hace un par de semanas en las tiendas y se titula “A Dramatic Turn Of Events”. Un álbum en el que Mike Mangini cumple con sobrada eficiencia con su cometido, algo nada sorprendente dada la calidad de este instrumentista de probada reputación durante sus apariciones con los propios Extreme, con Annihilator o con Steve Vai, además de haber participado en trabajos en solitario del vocalista James LaBrie. El título “A Dramatic Turn Of Events”, es suficientemente explicativo respecto al impacto sufrido por la banda tras la salida de un líder tan carismático como Mike Portnoy, y quizás por ello este nuevo disco del grupo pueda ser tratado con cierta complacencia, en vista del presupuesto estado de shock previo a la consecución del trabajo. Lo que está claro es que con Dream Theater no creo que ya nadie tenga expectativas de sorpresa, después de 11 discos en estudio siguiendo una línea de uniformidad musical, “A Dramatic Turn Of Events” no hace más que reafirmar si cabe un estilo tan definido como el de Dream Theater. O los tomas o los dejas.

(Además esta semana en Rocktopia: LEPROUS, DEREK SHERINIAN, GEORGE LYNCH, SEBASTIAN BACH y XORIGIN)