Programa 18 de Enero de 2020

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Todavía impactados por la noticia, comenzamos la edición de hoy de Rocktopia recordando a uno de los mejores, más influyentes y más carismáticos baterías de la historia del Rock. Y es que hace unos días nos apenábamos con la noticia del fallecimiento del batería de Rush, Neil Peart. Contaba con 67 años de edad, así que se nos ha ido demasiado pronto, y con él toda esperanza de que Rush, en algún momento decidiesen retomar alguna actividad musical.
Peart creció escuchando a The Who y tratando de imitar a su adorado Keith Moon. Así comenzó a tocar asiduamente en bandas de su barrio, hasta que fue recomendado para hacer una audición para Rush, quienes acababan de romper con su anterior batería. El propio Geddy Lee reconoce que cuando vio aparecer a Neil Peart pensó de él que tenía pinta de “pringao”. Lo que pasa es que según arrancó a tocar su batería, tanto el propio Lee como Alex Lifeson quedaron estupefactos. No hubo nadie capaz ni de acercarse a aquella forma de tocar. Neil Peart era el nuevo batería de Rush.
Llegó más que a tiempo de grabar su segundo disco. “Fly By Night” fue un álbum de ruptura con su pasado. Peart venía como anillo al dedo para abandonar en gran parte la senda del hard rock más primitivo y enérgico, y abrazar los contornos del prog-rock, el cual fusionaron con sus instintos más básicos, para conformar uno de los primeros atisbos de un estilo como el prog-metal al cual, sin quererlo, estaban comenzando a dar vida..
Neil Peart aportaba desde detrás de sus tambores precisión, energía, virtuosismo y una considerable imaginación, la cual se plasmaba también en las letras, singulares e inteligentes, que escribió durante toda la vida de Rush…

Si hubiéramos preguntado a Mike Portnoy qué disco del recuerdo hubiese querido que hoy introdujese su música, seguro que habría elegido algún disco de Rush. Y también por eso han sonado hoy en Rocktopia. Porque en estos días se edita el segundo esfuerzo de ese super-grupo llamado Sons Of Apollo. La banda que el propio Mike Portnoy formase junto a su colega de Dream Theater, el teclista Derek Sherinian, está de estreno. Junto a ellos invariables, Jeff Scott Soto a la voz; el gran Billy Sheehan al bajo y el ex de Guns’N’Roses, Ron Thal “Bumblefoot”, a la guitarra.
Tras su combo audiovisual en directo de este pasado otoño, “MMXX” profundiza en la idea que polarizó su primer disco de hace un par de años. Nacieron con la intención de convertirse en una nueva referencia para el mundo del metal progresivo más convencional, y a fe que van camino de serlo, si es que no lo son ya. Y desde luego este nuevo capítulo de la formación norteamericana deja poco lugar a la duda, porque no han hecho más que afianzar su estilo poco sorpresivo y todo perfecto. Y lo han hecho simplemente escribiendo mejores canciones que para su disco de debut, y probablemente también canciones de mayor octanaje. La química de un grupo de músicos que se conocen mejor después de pasar mucho tiempo en la carretera, y que conocen perfectamente las jerarquías y líneas a seguir por la banda. Ocho canciones sin descanso y sin pistas de relleno…

(Esta semana en Rocktopia: RUSH, SONS OF APOLLO, SOTO, PIER GONELLA, PRISTINE, DeWOLFF y PHIL CAMPBELL)

Programa Especial Discos Destacados 2019 (I)

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Programa especial de Rocktopia en el día de hoy. Programa, como mandan los cánones, de repaso para resumir en dos capítulos algunos de los discos que han pasado por nuestro espacio durante el año que se acaba. Discos que nos han parecido especialmente relevantes y que por eso son parte del listado de álbumes favoritos del año 2019.

(Esta semana en Rocktopia: DREAM THEATER, SOTO, VOYAGER, GENERATION AXE, DARKWATER, HOLLYWOOD VAMPIRES y D-A-D)

Programa 25 de Mayo de 2019

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Un álbum pionero para arrancar el programa de hoy. Quizás no un disco que cambiara la historia del rock desde sus cimientos, pero sí una obra que hizo que un subgénero como el metal neoclásico se estableciera como una opción viable. Nos vamos hasta el año 1984 para recordar el primer disco en solitario de un genio de las seis cuerdas como Yngwie Malmsteen; para recordar su primer trabajo en solitario, bautizado como su propia banda desde entonces, Rising Force.
Utilizando el legado de Ritchie Blackmore como base, y cruzándolo, como hasta entonces nadie había hecho, con las pronunciadas influencias de la música clásica, especialmente barroca, de las que el guitarrista sueco era deudor, Rising Force significó un antes y un después en cuanto al concepto que se tenía hasta entonces de la guitarra. Malmsteen era veloz, preciso, abrasador y desacomplejado. Este disco casi instrumental hizo que las tiendas de importación se pusieran manos a la obra, hasta que algunos meses más tarde, dada su relevancia, viera la luz en todo el mundo occidental.
Yngwie Malmsteen abría la brecha, para que después otros como Tony MacAlpine o Vinnie Moore mostraran también al mundo su forma de entender la música. Descubriendo a un vocalista magnífico, como Jeff Scott Soto, y acompañado también de un músico experimentado como el batería de Jethro Tull, Barrimore Barlow…

Sin duda, su corta pero intensa carrera con Yngwie Malmsteen durante algunos de sus años más importantes, fue una inmejorable carta de presentación para Jeff Scott Soto, siempre recordado por ello. Luego, el cantante de origen puertorriqueño se ha erigido como uno de los vocalistas más prolíficos del circuito, con trabajos para grupos de la popularidad de Journey, de la buena reputación de WET o últimamente del prestigio del súper-grupo de metal progresivo Sons Of Apollo, además de su constante carreta en solitario, a la cual quiso, hace unos años, darle un giro estilístico más serio, más profundo y hasta más heavy. Para ello bautizó a su propio grupo con el simple nombre de Soto, y se hizo rodear de músicos con hambre de nuevas cotas como es el caso de nuestro Jorge Salán a la guitarra.
“Origami” es el tercer episodio de esa nueva faceta de Jeff Scott Soto. Tras un debut que llamó la atención y una continuación más discreta, el nuevo álbum de Soto resulta totalmente convincente. Su periplo con Sons Of Apollo rodeado de tan concienzudos músicos parece haber pagado su tributo. Quizás por ello “Origami” suena intenso como casi nunca, echando mano de un buen arsenal de recursos musicales que le otorgan la capacidad para ser un estupendo disco de hard and heavy de alta carga de profundidad, y no pocos atributos técnicos, algo a lo que contribuye decisivamente Jorge Salán quien es desde luego uno de los responsables de todo ello. En cuanto a la voz de Scott Soto, poco que decir, y es que él es desde siempre uno de los cantantes garantizados de su estilo y estilos…

(Esta semana en Rocktopia: YNGWIE J. MALMSTEEN, SOTO, RESTLESS SPIRITS, ROBERT RODRIGO BAND, GENETICS, WHEEL, RENDEZVOUS POINT y PORT NOIR)

Programa 16 de Abril de 2016

ROCKTOPIA Pdcst 16-04-16

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Puede que algún despistado todavía no haya reparado en ella, pero la escena musical griega es una, a menudo, sorprendente y envidiable fuente de grupos y artistas de gran nivel. Bob Katsionis es uno de los músicos de la escena del hard Rock y el metal de allí, más reputados. Comenzó estudiando piano en el conservatorio, hasta que a los diez años se hizo con una guitarra eléctrica. La mezcla de sensaciones que provocaban las enseñanzas clásicas y la diversión y contundencia de la guitarra marcarían su futuro. En no demasiado tiempo Katsionis se hizo de querer para bandas y proyectos de su entorno entre los que destacaban Septic Flesh o Firewind.
El año 2004 fue el de la consecución de su segundo disco en solitario. De nuevo haciéndose cargo de guitarras y teclados; dotando a sus canciones de mayor empaque y siendo capaz de desarrollar una producción mucho más solvente que en su debut. Katsionis se hizo acreedor a la reputación que le precede hasta nuestros días…

Que la escena griega es un más que recomendable nicho donde ahondar en busca de nombres frescos y casi siempre poco populares, se demuestra con la edición del disco de debut de Sunburst. Con ellos también colabora Bob Katsionis, aportando sus teclados a la propuesta de esta banda comandada por el cantante Vasilis Georgiou y el guitarrista Gus Drax, ambos miembros de los estupendos Black Fate. De hecho las características de Sunburst distan poco de las de los propios Black Fate, seguramente porque contar con la voz de Vasilis es algo que marca impronta, con su timbre prácticamente idéntico al del gran Roy Khan. Por eso este “Fragments Of Creation” recuerda, en el mejor sentido de la palabra, y en muchos momentos, a las obras que la banda Conception nos dejaran a lo largo de los noventa. Un magnífico álbum de metal potente y estilizado que se convierte por derecho propio en el disco de portada de la edición de hoy de Rocktopia…

(Además esta semana en Rocktopia: SOTO, TONI AMBOAJE, CHARLY SAHONA, SECTION-A, TERAMAZE y DEAD LETTER CIRCUS)

Programa 31 de Enero de 2015

Talisman Soto

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Descorchamos la edición de hoy del programa transportándonos al final de los años ochenta en Escandinavia. Concretamente Suecia se convirtió en aquella época en un auténtico semillero de bandas de todos los estilos que se reproducían con rapidez, dando respuesta a las mil vertientes rockeras que salían de otros lugares del mundo. La escena de Hard Rock y Metal melódico fue otro de los puntos fuertes de esa avalancha de grupos venidos del frío. Sin duda alguna nombres como Europe o Treat marcaron el camino para que poco después surgieran combos como el que va a abrir hoy Rocktopia: Talisman.

Su carta de presentación era un gran aval. Talisman se trataba de la banda formada alrededor de un músico como el bajista Marcel Jacob, quien se había ganado un respetable prestigio al haber sido de la partida en el segundo y emblemático disco de Yngwie Malmsteen. Época durante la cual conoció además al vocalista Jeff Scott Soto. Juntos cimentaron Talisman. Una banda paradigmática del Hard Rock melódico escandinavo de la época: pulcritud, buenas melodías y capacidades técnicas excelentes para debutar con su disco homónimo publicado en 1990, ya sin el apoyo discográfico necesario para poder haberse convertido en un clásico del género.
La existencia de Talisman dejó de tener posibilidades tras la desgraciada muerte de Marcel Jacob en 2009

Coincidiendo intencionadamente con el aniversario del nacimiento de Marcel Jacob, el 30 de enero es el día elegido para que vea la luz el nuevo disco de Jeff Scott Soto. Editado bajo el sólo nombre de Soto, el vocalista norteamericano ha querido en esta ocasión perfilar sus canciones con un sentido mucho más acuciado del músculo y la contundencia de lo que en él es habitual, aunque no por ello deja de estar presente el carácter melódico que siempre le ha rodeado.
“Inside The Vertigo” cuenta de nuevo con la presencia dominante de nuestro Jorge Salán como miembro de la banda de Scott Soto. Y es que sus guitarras suenan atronadoras y en primera línea de fuego de una producción de gran empaque, a la que se suman nombres como los de otros guitarristas como Gus G (Firewind, Ozzy) o Mike Orlando (Adrenaline Mob).
Jeff Scott Soto firmando uno de sus álbumes más completos de su dilatada discografía. Potencia controlada para el disco de portada de la edición de hoy de Rocktopia…

(Además esta semana en Rocktopia: BAILEY, SEVEN, TOUNDRA, BEARDFISH, LEAH y BLACK FATE)