Programa 18 de Noviembre de 2017

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En mitad de los ochenta, cuando la escena del heavy rock dominaba la tierra, el factor diferencial era en muchos casos determinante para conseguir destacar sobre el resto de tus adversarios musicales. Por eso, cuando los californianos Stryper salieron a la luz, su fama de banda cristiana les precedía, sólo que pocos o nadie como ellos habían propagado hasta entonces la palabra de Dios con tanta vehemencia, y cotas puntuales de dureza.
Stryper conjugaban sus mensajes neo cristianos, sus cantos al Creador con potentes guitarras por momentos, y otras veces lo hacían a base de florituras vocales y ciertas dosis de edulcorante. Aunque por encima de todo estaba la espectacular voz de Michael Sweet, que era quien de verdad marcaba las diferencias. En octubre de 1986 editaban “To Hell With The Devil”, su disco más exitoso, el cual llegó a alcanzar el estatus de platino exponiendo sus armas, sus señas de identidad, y haciéndolo empuñando el mejor manojo de canciones que jamás consiguieran agrupar…

La separación de Stryper al comienzo de los noventa trajo a la banda por una época de silencio sólo rota por las apariciones de Michael Sweet en solitario y también por su participación como miembro de los clásicos Boston. Pero en mitad de los años 2000 la banda volvió, y con el paso del tiempo también las colaboraciones. Una de las que más expectación suscitó fue la que el propio Michael Sweet llevase a cabo hace un par de años junto a George Lynch, por supuesto ex Dokken o actual de KXM o sus Lynch Mob. Aquel primer esfuerzo de Sweet & Lynch, que es como se denominó al proyecto, nos dejó a más de uno un tanto fríos, debido a su disco de presentación un tanto deslabazado. En estos días se edita la continuación de aquel primer paso, se llama “Unified” y con él se apartan las sospechas de un nuevo tropiezo, ya que se trata de un álbum en el que por fin los dos talentos indudables de guitarrista y cantante, encuentran el equilibrio y el espacio de convivencia para explotar la indudable clase y aptitudes de dos tipos estelares en lo suyo.
Un trabajo que gana con cada una de las escuchas y que confirma la excepcional forma que Lynch lleva exhibiendo desde hace unos años, felizmente acompañado con unos de los mejores cantantes en su estilo de las últimas décadas, por quien el tiempo no parece pasar…

(Esta semana en Rocktopia: STRYPER, SWEET & LYNCH, LYNCH MOB, WAYWARD SONS, SPECIAL PROVIDENCE, IN SEARCH OF THE SUN, INCURA y DAYDREAM XI)

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Especial Instrumentales 2014/15 (1ª parte)

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Vuelven nuestros especiales estivales. Como cada año, entre temporada y temporada repasamos momentos vividos en Rocktopia durante los últimos nueve meses. Hoy, nuestro clásico Especial Instrumentales. Esta es su primera parte. Un variado cocktail de música sin palabras.

(Esta semana en Rocktopia: Paul Gilbert, Steve Rothery, Fabrizio Leo, Steve Vai, Cloudkicker, Lord Of Mushrooms y Special Providence)

Programa 23 de Mayo de 2015

ROCKTOPIA Pdcst 15-05-23

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Hay discos que simplemente se hacen, y hay otros cuya consecución obedece a una serie de razones, tanto artísticas como vitales, que se entremezclan hasta dar con una necesidad creativa. Ese es el caso del álbum que va a abrir hoy el programa, encuadrado por supuesto en nuestra tradicional sección del pasado de cada semana.

Corrían malos tiempos para una banda como Alice In Chains. Después de haber tocado la fama y el éxito, los problemas con las drogas de su vocalista Layne Staley, entre otras cosas, habían conducido a la banda hacia una época oscura e incierta. El guitarrista del grupo, Jerry Cantrell, decidió entonces embarcarse en la preparación de su segunda obra en solitario. Para ello se trasladó a un paraje natural y alejado como las Cascades Mountains canadienses. Allí se encerró en una cabaña durante meses sin apenas tener contacto con ningún humano. Era una fase de retrospección para él. La necesidad de trasladar su estado anímico y existencial a la música se hizo latente a través de 25 canciones, de las cuales sólo 14 acabaron en la versión regular de su obra “Degradation Trip”. Un viaje de degradación y reflexión. Cotas de inspiración artística que acabaron recogiendo el beneplácito del público y la crítica, al considerar este segundo disco de Jerry Cantrell, como la continuación perfecta a la obra de Alice In Chains, que además, tocarían a su fin tan solo dos meses antes de su publicación tras la trágica muerte de Layne Staley.
Dos años en su creación, problemas con su discográfica original, que se negó a publicarlo. Y un Jerry Cantrell que incluso hipotecó su casa para hacer de “Degradation Trip” una realidad…

Músicos como Robert Trujillo, entonces con Ozzy Osbourne y hoy con Metallica o Mike Bordin, entonces también con Ozzy y desde siempre con Faith No More; acompañaban a Cantrell en esa aventura vital transformada en disco y llamada de “Degradation Trip”. Y si ha sonado a Mike Bordin acompañando a Jerry Cantrell para iniciar el programa, es porque su banda, Faith No More, están de vuelta discográfica en estos días.

Ellos volvían a la carretera en 2009, y desde entonces han dedicado su actividad a girar y tocar en festivales. Hará un año el grupo comunicaba oficialmente su intención de volver a crear nuevas canciones. Las que se incluyen en su nuevo “Sol Invictus”, con la misma formación que grabara su anterior disco de hace casi 20 años.
Mike Patton describe “Sol Invictus” como un álbum post-punk con toneladas de atmósfera. Como si la ELO o The Beach Boys pasaran por un ciclo de lavado gótico.

Un disco que no llega a la altura de sus grandes obras, pero todavía esconde buenos momentos, algunos instalados en esa épica alternativa que Mike Patton y los suyos ponían de relieve de cuando en cuando…

(Además esta semana en Rocktopia: FORGOTTEN SUNS, SPECIAL PROVIDENCE, QUAOAR, FULL DEVIL JACKET y NELSON)

Programa 28 de Marzo de 2015

ROCKTOPIA Pdcst 15-03-28

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Comenzaron siendo una banda de death metal, aunque su sonido se fue estilizando hasta erigirse como una de las puntas de lanza del nuevo metal sinfónico de aires góticos venido desde Holanda.
La sección del ‘Disco del recuerdo’ de esta semana en el programa, se la dedicamos a After Forever.
La entrada de Floor Jansen en el grupo supuso la ruptura con su pasado más extremo. Aprovechando sus dotes vocales, After Forever se adentraron en parajes de ampulosas formas y cierta grandilocuencia, en muchos casos, fruto de sus operísticas apariciones.
Durante el invierno del año 2000, After Forever entraban en un estudio de Rótterdam para registrar “Prision Of Desire”. Colaboraba en la grabación del disco Sharon den Adel, cantante de Within Temptation. Ellos eran la referencia para darle un enfoque distinto a las nuevas canciones. Un primer escalón para una banda en busca de la madurez, todavía en pos de la consistencia que más tarde llegaron a adquirir…

Desde la disolución de After Forever en el año 2009, su vocalista, Floor Jansen ha estado relacionada con diversos proyectos y colaboraciones, hasta que llegó la llamada de un grupo hecho a su justa medida: Nightwish.
Primero se trató simplemente de una colaboración como miembro del grupo a nivel de directo, pero las cosas funcionaron adecuadamente y finalmente Floor Jansen se convirtió en cantante permanente de la banda finlandesa.
Llenando el hueco demasiado grande que Tarja Turunen había dejado y que Anette Olzon no encontró manera de cubrir.
“Endless Form Most Beautiful” es el primer disco en estudio con Floor Jansen como principal novedad. Ella posee el potencial necesario para volverle a dar a las canciones de Nightwish el tono operístico de antaño. Sin embargo su capacidad como soprano no es especialmente relevante en el nuevo álbum, aunque sí su capacidad para acometer diferentes registros con toda solvencia.
Musicalmente “Endless Form Most Beautiful” ahonda en la tradicional manera de Nightwish de entender el metal sinfónico de matices góticos. Bombásticos y cinemáticos, como es su seña de identidad y con la adquisición de Troy Donockley, quien pasa a ser miembro permanente del grupo, aportando las notas más folclóricas con su flauta irlandesa y demás.
Inspirado en las aventuras y el legado de Charles Darwin, con su teclista Tuomas Holopainen como amo de las composiciones, es nuestro disco de portada. Los reyes del metal sinfónico están de vuelta. Nightwish…

(Además esta semana en Rocktopia: ARCANE, SPECIAL PROVINCE, BLACK PUSSY, HIDE THE KNIVES y VEGA)