Programa 20 de Mayo de 2017

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Spriritual Beggars llegaban hasta su primera década de existencia, y poco después, en 2005, editaban su sexto trabajo bajo el nombre de “Demons”, uno de sus discos a la postre más aclamados, cosa tampoco demasiado extraña, ya que Spiritual Beggars es una de esas bandas que se caracteriza por no decepcionar prácticamente nunca. Y una de las fórmulas para que eso ocurra es la de moverse dentro de unos parámetros musicales para los que fueron creados por Michael Amott en mitad de los 90s, con la intención de desperezar a sus anchas su “yo” setentero, al margen de la brutalidad metálica de su otra pasión: Arch Enemy. Por eso los Beggars siempre lo han fiado todo a la inspiración, y ella tampoco les fue esquiva cuando por espacio de nueve meses fueron grabadas estas canciones…

Han sido unos cuantos los nombres que han pasado por las filas de Spiritual Beggars desde su nacimiento hasta nuestros días. Uno de ellos es su actual bajista Sharlee D’Angelo, a quien Amott se lo trajo procedente de Arch Enemy y quien es también parte de otra formación anacrónica como The Night Flight Orchestra. “La orquesta del vuelo nocturno” es, como en el caso de los Beggars, un proyecto paralelo a otras bandas suecas en las que militan sus componentes. Aquí, además de a D’Angelo, encontramos a Björn Strid de Soilwork a la voz, David Andersson de Soilwork y ex de Mean Streak a las guitarras o Jonas Källsbäck también de Mean Streak a los tambores. Así pues, se trata de nuevo de echar a un lado toda la vena sólidamente metálica de sus protagonistas, y atemperarla para encontrar otras pasiones menos contundentes que son parte así mismo de sus identidades.
The Night Flight Orchestra sorprendió hace cinco años, dado el historial de sus components, con una propuesta de hard rock melódico muy americanoide arraigada especialmente el la década de los setenta, con bandas como E.L.O, Toto, Kansas o Boston como objetos de comparación. Y así siguen con la edición de su estupendo “Amber Galactic”, que se edita en estos días y es nuestro disco de portada esta semana…

(Esta semana en Rocktopia: SPIRITUAL BEGGARS, THE NIGHT FLIGHT ORCHESTRA, MEAN STREAK, DRAGONFORCE, AL JOSEPH, VANDEN PLAS, FRAGILE VASTNESS y LETTERS FROM THE FIRE)

Programa 11 de Febrero de 2017

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Hoy detenemos nuestro reloj en un tiempo lejano, pero en un lugar muy cercano. Hoy el disco del recuerdo de Rocktopia viaja hasta el año 1982, hasta Madrid, hasta uno de sus barrios más entrañables, Vallecas. Una de las cunas del Rock hispano, en Vallecas surgieron bandas como Asfalto, como Obús, o como la temprana escisión de los primeros: Topo. Jose Luis Jiménez y Lele Laina salían de Asfalto en 1978 para montar su propia banda y ampliar aún más el espectro de grupos que con la época de la transición democrática surgían por todo el estado, en aquellos primeros años de apertura social y cultural. Músicos, como los que integraban Topo, se habían impregnado gota a gota, con todos los problemas de accesibilidad de la época, de las influencias de los grandes nombres anglosajones como The Beatles, Cream o los Rolling Stones. Por fin era su momento, y Topo emulaban a sus héroes de fuera, pero con un claro sentimiento localista. Y es que ellos querían hablar de las cosas que sucedían alrededor, y por eso muchas de sus canciones poseían un marcado carácter de reivindicación social, política y cultural.
En 1982, en plena efervescencia de la escena española, Topo firmarían con una multinacional como CBS, siendo producidos por Miguel Ríos, para la elaboración de uno de sus trabajos más emblemáticos: “Marea Negra”. Su canción título se convirtió en todo un himno ecologista, con toda vigencia desgraciadamente en la actualidad…

Sonando Topo como disco del recuerdo de hoy en Rocktopia, para servirnos de introducción a lo que va a venir a continuación: el último disco de una banda tan histórica como que está cumpliendo 45 años de existencia, Asfalto. Y no lo podían celebrar mejor que con la edición de un álbum como “Crónicas De Un Tiempo Raro”.
La banda del irreductible Julio Castejón remozada con la inclusión de músicos de refresco como su propio hijo, con ascendencia sobre las formas y el fondo de sus nuevas canciones. Han pasado 45 años, pero en muchos casos la historia no ha cambiado, y hay que seguir hablando de los problemas que acucian a la sociedad desde siempre, a lo que ahora hay que añadirle otros como la inmigración o la violencia machista.
Mensajes de siempre transportados por canciones en los que el espíritu invariable de Asfalto también está presente, con ese crisol diverso que sin limitaciones predefinidas abarca múltiples facetas…

(Esta semana en Rocktopia: TOPO, ASFALTO, IQ, CHARLY SAHONA, FIREWIND, APOLLO, SPIRITUAL BEGGARS y HORISONT)

Programa 19 de Marzo de 2016

ROCKTOPIA Pdcst 16-03-19

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Cuando se habla de nombres seminales de la historia del hard Rock y el más primigenio heavy metal, una de las bandas consideradas pioneras es Mountain. Ellos surgieron en el año 1969, cuando el guitarrista Leslie West, apodado “montaña”, decidió afrontar un disco en solitario, para el que contó con la participación de Felix Papalardi, quien se había labrado un notable prestigio como productor y colaborador de Cream. La trascendencia que tuvo Papalardi en aquel disco hizo que Leslie West quisiera formar junto a él una banda a la que llamaron Mountain. Las peripecias de las bandas de la época a nivel de drogas y demás asuntos colaterales; el vivir aprisa e intensamente, hicieron que Mountain se disgregaran tan sólo tres años y tres discos después. Aunque la relación West/Papalardi era lo suficientemente fuerte como para que en el verano de 1973 estuvieran de nuevo manos a la obra, algo que se materializó con la edición de “Avalanche” en Julio de 1974, un trabajo bastante discreto en la que fue la última aparición discográfia con Mountain de Felix Papalardi, asesinado por su propia esposa en 1983 en un apartamento de Mannhatan…

La mente musical de Michael Amott se divide en dos partes bien diferenciadas: una eminentemente metalera hasta niveles extremos, y otra en la que el hard Rock tradicional y clásico tienen lugar de preferencia. De ahí nace un grupo como Spiritual Beggars, en cuya edición limitada de su nuevo álbum se versionea precisamente “Thumbsucker”, la canción de Mountain que ha abierto el programa; tributo a una de las bandas que influyen en esa cara hardrockera de Amott.
“Sunrise To Sundown” se grabó, como cualquier disco de Spiritual Beggars, sin ningún tipo de presión, ya que una de las condiciones de la banda es hacerlo cuando las agendas de cada miembro del grupo lo permita y tranquilamente. Esta vez, además, decidieron registrar sus nuevas canciones a la vieja usanza: tocando todos juntos en directo en el estudio de grabación, para terminar inmortalizando esas sesiones…

(Además esta semana en Rocktopia: THE PURPLE ELEPHANTS, HARDREAMS, DAIMA, MARYSCREEK, BLIND EXISTENCE y SOUTHERN EMPIRE)

Programa 13 de Junio de 2015

ROCKTOPIA Pdcst 15-06-13

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El territorio escandinavo es desde hace ya unos cuantos años, un lugar esencial para la música de todos los estilos. La capacidad de los músicos venidos desde allí, para mimetizarse y afrontar cualquier género a plena calidad es un hecho.
Una de las escenas más curiosas surgidas en el norte de Europa en todo este tiempo es la que tiene que ver con el Rock más clásico remozado y rebautizado con el nombre de stoner. A mediados de los años noventa, un personaje como Michael Amott dejaba a un lado sus escarceos extremos con bandas como Carcass para canalizar sus influencias heredadas de las grandes formaciones de los años 70 y compatibilizarlas con los también extremos Arch Enemy. Así nacería un grupo como Spiritual Beggars, y discos esenciales en su carrera como “Mantra III”.
Con la intención de terminar de dotar a las canciones con aún mayor sabor a genuino; Spiritual Beggars recabarían los servicios del teclista Per Wiberg, quien aportaría sus sonidos de órganos y melotrones con tal resultado que a partir de entonces sería miembro permanente del grupo.
“Mantra III” se editaba en 1998 con todo el sabor a retro hard Rock y las referencias palmarias de Black Sabbath, Deep Purple o Uriah Heep. Un soplo de aire fresco en su momento, y que hoy recuperamos para abrir el programa, como nuestro disco del recuerdo…

Per Wiberg, al que acabamos de escuchar con Spiritual Beggars, ha ido dejando patente su buen hacer en numerosos grupos y proyectos a lo largo de los años. Su periplo como miembro de Opeth también se cuenta entre sus más renombradas apariciones; aunque una de sus últimas y quizás menos reconocidas aventuras, es la que desde hace poco tiempo le une a los magníficos y también suecos Kamchatka.
Al igual que le ocurrió en el caso de Spritual Beggars, lo que comenzó siendo una colaboración puntual ha terminado con Wiberg como miembro permanente del grupo. Lo curioso es que Wiberg no ejerce en Kamchatka como teclista, sino como bajista. El bajista de este power-trio, que desde principios de siglo son otros de los grandes abanderados de ese hard Rock clásico escandinavo con fecha de fabricación actual.
“Long Road Made Of Gold” es el sexto álbum de Kamchatka, con todo el sabor del hard clásico tintado de blues y tocado de cierta psicodelia…

(Además esta semana en Rocktopia: THE VINTAGE CARAVAN, MOXY, ROBERT SPURLING, HOUSE OF LORDS, ASIA y LONELY ROBOT)

ROCKTOPIA 8 de Junio de 2013

ROCKTOPIA Pdcst 13-06-08

Descarga y/o escucha siguiendo este link: http://www.mediafire.com/listen/ffd24emclx43xc5/ROCKTOPIA_-_2013-06-08.mp3

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De vez en cuando ocurre que hay discos que son altamente influyentes para muchas bandas. Álbumes que son recibidos por la crítica con los brazos abiertos, pero que sin embargo tardan en calar en la opinión colectiva del público. Eso sucedió con un disco como “Blues For The Red Sun”, una piedra filosofal de un subgénero como el stoner Rock, rubricado por un grupo de culto como Kyuss, y que sin embargo vendería menos de 40.000 copias en el momento de su publicación. “Blues For The Red Sun” representaba el segundo esfuerzo de Kyuss, después de una primera entrega bastante discreta, lo que contribuyó a que este trabajo significase toda una sorpresa. Acababa de entrar el verano de 1992, cuando se editó con la producción del genial Chriss Goss y la inclinación clara hacia el sonido básico de grandes padres del metal pesado como Blue Cheer o por supuesto Black Sabbath. Era esa forma de hacer las cosas tantas veces en los noventa, bajo esa filosofía de reinventar el pasado para ponerlo al día.
Grupos como Metallica se rendían ante el poderío de Kyuss y los elegían para acompañarlos en su tour de 1993. Y es que estos Kyuss se erigieron como una de las sensaciones del momento…

Uno de los miembros fundamentales del grupo, Josh Homme, siguieron su camino buscando nuevos derroteros musicales, y así nacieron los aplaudidos Queens Of The Stone Age. Ellos también se enclavaron de alguna manera en ese subgénero del stoner Rock. Aunque lo suyo siempre tuvo más que ver con atmósferas que venían de ahí, pero que se proyectaban hacia horizontes en los que los estribillos y los contornos Pop también estaban muy presentes. Una forma de estilizar y abrir aún más la propuesta de los seminales Kyuss.
La carrera de Queens Of The Stone Age se ha ido cimentando con un éxito gradual y muy seguro. Por el grupo han pasado miembros insignes como Dave Grohl de Foo Fighters o el propio Nick Olivieri rescatado de Kyuss.
Después de 6 años desde su anterior obra en estos días se pone a la venta “…Like Clockwork”, el nuevo y esperadísimo nuevo álbum de QOTSA, en el que Josh Homme prueba como nunca su capacidad para cincelar canciones en sí mismas. Canciones inspiradas pero con una carga de inteligencia musical y pulsante encanto al alcance de muy pocos. Quizá esa sea la madurez bien entendida o tal vez se trate de un artista capaz de medirse y saber esperar su momento de lucidez. El caso es que “…Like Clockwork” pasa por ser de lo mejor jamás editado por “Las Reinas de la Edad de Piedra”… Es nuestro disco de portada…

(Además esta semana en Rocktopia: SPIRITUAL BEGGARS, CIVIL WAR, SEMANTIC SATURATION, LEAFBLADE, TESSERACT y VINDICTIV)

ROCKTOPIA 20 de Abril de 2013

ROCKTOPIA Pdcst 13-04-20

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Cada edición del programa se abre habitualmente con un disco del pasado. Los hay que son grandes obras inmortales, otros multiventa o sino trabajos considerados de culto. Pero también hay hueco en esta sección tradicional en Rocktopia para esos discos que pasan inadvertidos y que, por qué no, merecen un lugar en el programa. Nuestro guiño a tiempos pretéritos hoy se lo vamos a dedicar a una banda llamada Majestic. Ellos surgieron en los últimos años de la década de los 90, casi de forma heroica dados los arduos tiempos que se vivían entonces para las bandas que como ellos practicaban metal neoclásico. Majestic eran un grupo muy en la onda de combos como Artension o Royal Hunt, además de por sus hechuras musicales, por la condición de ser agrupaciones lideradas por teclistas, algo que de alguna manera hacía que su perspectiva fuese diferente. Richard Andersson era el alma máter de Majestic, años más tarde formaría parte de los Rising Force de Yngwie Malmsteen o de grupos poco populares como Time Requiem, pero la historia comenzaría con Majestic y sus dos únicos discos en los que dio rienda suela a su inclinación por clásicos como J.S. Bach, Paganini o Vivaldi, por supuesto bien rockerizados por sus influencias de Deep Purple, Rainbow o el propio Malmsteen. Hace 13 años se ponía en circulación “Trinity Overture”, el segundo álbum de Majestic…

Junto a Richard Andersson, hay un hombre que ha estado en muchos de sus proyectos: el cantante sueco de origen Griego Apollo Papathanasio. Él formó parte Time Requiem o Firewind y es miembro actual Spiritual Beggars.

Spiritual Beggars es la vía de escape para que el guitarrista de Arch Enemy, Michael Amott, pueda de cuando en cuando sacudirse su irremediable vena de classic Rock. Los ‘Beggars llevan desde 1993 siendo sinónimo de rock hecho a la antigua usanza al más puro estilo años 70. Junto a él otros metaleros oscuros con hambre de rock orgánico, como Ludwig Witt (Grand Magus, ex Firebird) a la batería, Per Wiberg (ex Opeth) a las teclas, Sharlee D’Angelo (Arch Enemy, Witchery) en el bajo y por supuesto Apollo Papathanasio a la voz.
El nuevo disco de Spiritual Beggars se llama “Earth Blues”, se trata de su octavo álbum de estudio, y marcará el vigésimo aniversario de la banda sueca. Y además lo hará por todo lo alto, ya que “Earth Blues” puede considerarse de lo más destacado de la carrera, ya de por sí brillante, de Spiritual Beggars. Grabado de un tirón, tocado en directo desde el estudio de grabación, “Earth Blues” suena tan honesto como terrenal, y nos trae canciones estupendas como “Hello Sorrow”.

(Además esta semana en Rocktopia: WHITESNAKE, GÜRU, KIKO LOUREIRO, DOGGERLAND, WARNOT y GAMMA RAY)