Programa 9 de Diciembre de 2017

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Neal Morse pasa por ser uno de los nombres sagrados del neo-prog norteamericano desde que en los primeros años de la década de los 90 fundara, junto con su hermano Alan, la banda Spock’s Beard. Después de editar varios discos magníficos con ellos, el vocalista y teclista dejó al grupo por algo tan insólito como los “motivos religiosos”, pasando a convertirse al activismo cristiano con plasmación directa en su forma de hacer música. Había editado dos álbumes en solitario al tiempo que seguía militando en Spock’s Beard, pero no fue hasta “Testimony”, primer disco de Neal Morse como artista fuera de la banda, cuando quedaron ya todas las cartas boca arriba y los derroteros de su carrera en solitario fijados.
No había nada nuevo bajo el sol, ya que aquel disco doble editado en 2003 se tornó como universo paralelo a lo ya hecho con los ‘Beard, no en vano él era el máximo responsable de las composiciones de éstos, además de cantar la mayoría de sus canciones. Por eso “Testimony” parecía una continuación de aquello, solo que poniendo un énfasis muy acuciado en los mensajes religiosos y en el tono autobiográfico de la obra que relataba su antes y su después de haber visto la luz

Dado que los motivos para la salida de Neal Morse fuera de Spock’s Beard, fueron más filosóficos y vitales que musicales y personales; y teniendo en cuenta también que su hermano Alan, sigue siendo guitarrista de los californianos, la relación entre ambas partes siempre fue buena, tanto es así que en estos días se edita un disco doble en directo, con la reencarnación de la banda de nuevo con su líder espiritual, Neal Morse, y también con la participación de su huido batería y cantante, Nick D’Virgilio. Todo para dar vida en directo a uno de sus álbumes más aclamados, como fue su obra conceptual de 2002, “Snow”, que a la postre sería el último esfuerzo de la formación con Neal Morse en su seno.
A la fiesta se une el vocalista actual Ted Leonard, y también el batería Jimmy Keegan, quien fue el último en salir de la banda, aunque en el momento de la grabación de este disco era todavía parte de ella. Grabado durante el verano de 2016 en Nashville, durante el festival que con el nombre de Morsefest se celebra cada año. Recreación en directo de “Snow” y momento para la historia de Spock’s Beard con la vuelta del hijo pródigo…

(Esta semana en Rocktopia: NEAL MORSE, SPOCK’S BEARD, BETWEEN THE BURIED AND ME, ANDY JAMES, THE DARK ELEMENT, EISLEY/GOLDY y RIVERDOGS)

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Programa 30 de Enero de 2016

ROCKTOPIA Pdcst 16-01-30

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En 1998, cuando géneros como el nu-metal y el metal alternativo reinaban en gran parte del planeta Rock, todavía una facción de resistencia aguantaba el tirón y continuaba su particular cruzada en favor del metal más clásico. En concreto en Alemania aún permanecían latentes los coletazos de la generación de bandas encabezadas por grupos como Helloween, y que se terminaron convirtiendo en los abanderados del llamado “metal alemán”. Uno de esos reductos de juventud clásico-metalera fue una banda como Edguy. Un grupo de chavales insultantemente jóvenes que no se dieron por vencidos ante la negativa de las esquivas discográficas, llegando a auto-producirse un primer disco, que no vio oficialmente la luz en ese momento. Edguy continuaron en el empeño y en poco tiempo estaban abriendo para nombres como Iron Savoir o Hammerfall por toda Europa.
Cuando apenas promediaban veinte años de edad, en 1998, publicaban el disco que sería su confirmación: “Vain Glory Opera”. Un álbum prototípico de su procedencia y de su tiempo, pero en el que se atisbaban ya cotas de talento realmente precoces, las cuales los han hecho perdurar como banda hasta nuestros días…

Tobias Sammet era y es el líder indiscutible de Edguy. Pero como músico inquieto y adelantado, al poco tiempo de encontrar cierta estabilidad con ellos, inició otra aventura aún más compleja y ambiciosa. Un proyecto que ha terminado convirtiéndose también en realidad de directo, su metal-ópera, Avantasia.
Lo que comenzó como una ocupación paralela ha acabado transformándose prácticamente en la prioridad de Tobias Sammet después de siete discos editados. Él último de ellos lo hace en estos días con el nombre de “Ghostlights”, de nuevo con un casting de músicos, y sobre todo vocalistas, muy significativo: Jørn Lande, Michael Kiske, Ronnie Atkins , Dee Snider, Geoff Tate, Marco Hietala, Sharon den Adel o Bob Catley forman parte de este reparto de actores estelar que dan vida a una nueva historia de Avantasia…

(Además esta semana en Rocktopia: PRIMAL FEAR, NORDIC UNION, PAUL WARDINGHAM, SPOCK’S BEARD, WINERY DOGS y ASHA)

Programa 17 de Octubre de 2015

ROCKTOPIA Pdcst 15-10-17

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La pequeña localidad de Woodstock, en Nueva York, pasó a la historia de la música por haber albergado uno de los festivales más importantes jamás celebrados. Jimi Hendrix, Janis Joplin o The Who fueron algunos de los artistas más significados que allí se dieron cita en 1969.
Quizá por ello, Woodstock ha sido la cuna de bandas como 3 (Three). Ellos nacieron allí en 1994, y al poco tiempo tuvieron el honor de tocar en el vigésimo quinto aniversario del mítico festival junto a leyendas como Santana, Joe Cocker o Crosby, Stills and Nash; quienes también habían actuado en aquella esencial primera edición.
El caso es que 3 (Three) no pasaron inadvertidos después de aquella aparición, y la compañía Universal los fichó de inmediato. Sin embargo las cosas no terminaron de rodar del todo bien, ya que no fue hasta 1999, y después de que su relación con la discográfica se rompiera, cuando consiguieron editar su primer álbum, ya con una compañía independiente.
Rock híbrido. Un verdadero compendio de estilos y sensaciones se plasmarían en ese primer disco del grupo, llamado “Paint By Number”. En él las ideas inconexas se sucedían, aunque también apuntaban el inmenso talento que luego vendría…

El batería de 3 en aquel disco, Josh Eppard, es precisamente el actual batería de otros coetáneos y vecinos de la zona de Nueva York, como son Coheed And Cambria.
Ellos publican en estos días el que es su octavo disco. El primero de toda su carrera que no es un álbum conceptual, algo que no se percibe especialmente en su forma de hacer música, aunque “The Color Before The Sun”, que es como se llama el disco, puede que sea el trabajo de la banda de Claudio Sánchez que de forma más nítida pone el foco en las canciones por sí mismas y como ente individual.
Como suele ser habitual, variedad de formatos para presentar “The Color Before The Sun” como disco doble, vinilo o acompañado de soporte audiovisual.
El tradicional viaje de fantasía de un grupo que una vez llegó a vender un millón de copias de una de sus obras…

(Además esta semana en Rocktopia: SPOCK’S BEARD, JOE STUMP, STRYPER, LYNCH MOB y GEORGE LYNCH)

ROCKTOPIA 15 de Junio de 2013

ROCKTOPIA Pdcst 13-06-15

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Como suele ser habitual cuando se transita por algún periodo musical en el que triunfan ciertas tendencias, quien más y quien menos trata de adaptarse a ellas. En mitad de los ochenta muchos fueron los que adecuaron su propuesta a los tiempos reinantes dentro del hard rock, incluido un príncipe de las tinieblas como Ozzy Osbourne. Tras su salida de Black Sabbath, primero llegaron discos que partían de esa simiente, pero un poco, más tarde, Ozzy suavizaría su sonido con álbumes como “Bark At The Moon” o el siguiente: “The Ultimate Sin”.
“The Ultimate Sin” se fraguaba después de una de las varias curas de desintoxicación del cantante británico. Un tratamiento que le tuvo lejos de la música, lo que otorgó a su guitarrista Jake E. Lee una mayor responsabilidad a la hora de la composición de las canciones. Y Lee no debió de hacerlo demasiado mal a tenor del reflejo de las ventas de este disco, con más de dos millones de copias vendidas. Un álbum elegantemente producido por Ron Nevison y repleto de buenos momentos, al margen de su mayor o menor comercialidad.
Una de las virtudes de Ozzy ha sido ser capaz de convivir con cualquier decorado musical, y sobrevivir en el intento siendo respetado, a pesar de sus excentricidades. Es nuestro disco del recuerdo…

Si ha sonado Ozzy Osbourne para abrir la edición de hoy del programa es para introducir al grupo que lo encumbró. Después de 35 años de su anterior aventura discográfica. Después de conciertos, conversaciones y negociaciones, el nuevo disco de Black Sabbath con Ozzy osbourne se titula “13” y es una realidad.
Como suele ocurrir en estos casos, se hace difícil emitir una opinión dada la perspectiva de los años y la magnitud de la banda. Los padrinos, los creadores del heavy metal, idolatrados por generaciones y generaciones de rockeros han vuelto, y lo han hecho primeramente confiando en el historial de un productor como Rick Rubin, especialista en resucitar viejas leyendas. Él les ha dado la pausa y el visto bueno a las interpretaciones que han terminado siendo parte de “13”. Un disco que suena intenso, mastodóntico en los riffs, como no podía ser de otra manera; espacioso y ambiental en la base de ritmo; e inclasificablemente poderoso en la forma de cantar de Ozzy Osbourne.
Inteligentes a la hora de elegir sólo 8 canciones para que “13” llegue a los 53 minutos de duración. Casi como en los viejos tiempos. Temas de metraje largo (la mayoría de más de 7 minutos de duración), y la promesa al que persevera en su escucha, de que encontrará lugar para la profundidad, en un trabajo que crece y crece con cada una de sus audiciones. No hay grandes números. No hay “Paranoid” o “Iron Man”, pero sí un elenco de canciones serias y convincentes. El sello de un género creado por sus inventores, que no es poco. Lugar para las nuevas generaciones para detectar todos los influjos del doom y el stoner actual. Así es “13”, que es, por supuesto, nuestro disco de portada, hoy en Rocktopia.

(Además esta semana en Rocktopia: DIO, GIUNTINI PROJECT, LONG DISTANCE CALLING, DARK RADIO, SPOCK’S BEARD y WET)

ROCKTOPIA 6 de Abril de 2013

ROCKTOPIA Pdcst 13-04-06

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Procedemos a la apertura de esta nueva edición del programa con una banda la cual ha estado de hibernación hasta hace bien poco, y es que llevábamos mucho tiempo sin saber nada de Enchant.
Banda americana surgida en 1989, que contó con el padrinazgo del Marillion Steve Rothery en sus primeros años. Influidos a partes iguales por los propios Marillion y por grupos como Rush o Kansas, Enchant fueron publicando discos y girando con regularidad, llegando a tocar con bandas como Dream Theater o Spock’s Beard, hasta que detuvieron su actividad hace ya 10 años. Pero antes de que eso ocurriera, cuando vivían probablemente su mejor época, concretamente en el año 2000 nos dejarían una obra como “Juggling 9 or Dropping 10”, considerado por público y crítica como uno de sus trabajos más importantes. La calidez del prog rock americano muy orientado hacia las canciones en sí mismas en un entorno de discreción general y sólo disfrutable con las repetidas escuchas…
Hay noticias sobre la vuelta de Enchant para este mismo año. Una vuelta que estaba prevista para los primeros meses de 2013, pero que parece que se está retrasando, quizás también debido a la actividad de Ted Leonard, vocalista de Enchant, con otra banda de referencia como Spock’s Beard, quienes publican disco en estos días.

Ted Leonard ha sido durante estos años de parón de Enchant, uno de sus miembros más activos con sus trabajos con Thought Chamber, Affector y, de forma más relevante, con los mencionados Spock’s Beard, quienes son los protagonistas del disco de portada esta semana en el programa. Tres años después de su décimo disco, Spock’s Beard se enfrentan a un nuevo reto. Primero fue la pérdida de su líder fundador Neal Morse, y después la de su batería y cantante Nick D’Virgilio. Una nueva prueba de fuego para esta institución del prog-rock californiano, que han reclutado a Ted Leonard como nuevo vocalista, mientras han hecho que Jimmy Keegan, anteriormente batería de directo, se haya hecho con ese puesto permanentemente. Así que, necesariamente nuevas perspectivas para los ‘Beard, que se han adaptado a las mil maravillas a la nueva situación, siguiendo musicalmente hablando la tesitura que los ha traído hasta aquí, aunque hay que reconocer que se hace difícil de momento digerir al grupo sin la carismática presencia tanto de un Morse casi olvidado, como de un D’Virgilio realmente importante en este grupo en los últimos tiempos.
“Brief Nocturnes and Dreamless Sleep” es un disco aún muy aprovechable y de incuestionable valía musical, por eso es nuestro disco de portada…

(Además esta semana en Rocktopia: JOLLY, JEFF KOLLMAN, JOE BONAMASSA, BUCKCHERRY y SEBASTIAN BACH)

ROCKTOPIA 12 de Mayo de 2012

Descarga y/o escucha siguiendo este link: ROCKTOPIA – 2012-05-12.mp3

Historias de éxito para comenzar el programa de hoy, con un disco que llegó al número uno de las listas de ventas en el año de su publicación, y que consiguió meter nada menos que tres singles en el top-10 norteamericano. Hace más de tres décadas veía la luz un disco llamado “Escape” rubricado por una banda como Journey. La era dorada de la banda de San Francisco, la cual era ya por entonces una auténtica sensación comandada por Steve Perry y Neal Schon. Un grupo que había sido concebido como formación instrumental, pero que con el paso del tiempo modificó sus objetivos hasta convertirse en una auténtica institución del AOR. La capacidad instrumental seguía ahí, pero su destreza para concebir canciones ligeras y netamente comerciales conseguiría uno de sus puntos culminantes con “Escape”. Como curiosidad mencionar que “Escape” fue elegido en 1988, por los lectores de la revista británica Kerrang!, como “mejor disco de AOR de todos los tiempos” y en 2001 la reputada Classic Rock lo consideró en el puesto 22 de “los mejores 100 discos de Rock de todos los tiempos”. Así pues, público y crítica de acuerdo para proclamar a “Escape” como uno de los mejores álbumes de su especie.

Uno de los miembros fundadores de Journey, el guitarrista Neal Schon, tras la momentánea disolución del grupo en 1987, se dispondría a formar parte de otros grupos como Bad English o nuestros próximos invitados: Hardline. Tras la fugaz existencia de Bad English, un grupo compuesto por nombres reputados del Rock americano, Schon buscaba sangre fresca, músicos jóvenes con los que poder continuar haciendo música dejando al margen luchas de egos. Hardline fue la respuesta a todo eso, una banda de nuevo cuño, creada por los hermanos Joey y Johnny Gioeli. Aunque aquella unión de experiencia y juventud duró tan solo un álbum, y hoy en día Johnny Gioeli es el único superviviente. En unos días verá la luz “Danger Zone” el nuevo disco de la inconstante carrera de Hardline, con formación renovada y su impecable forma de concebir el hard rock melódico con ciertos acercamientos a territorios clásicos, como en la canción “I Don’t Wanna Break Away”. Es nuestro disco de portada esta semana en Rocktopia…

(Además esta semana en Rocktopia: HIMORA, MATT SKIBA AND THE SEKRETS, JOHN 5, SPOCK’S BEARD, ANDROMEDA y TERAMAZE)

ROCKTOPIA 4 de Febrero de 2012

Descarga y/o escucha siguiendo este link: ROCKTOPIA – 2012-02-04.mp3

Transcurría el año 1988 cuando el bajista Billy Sheehan grabó su último disco con la banda de David Lee Roth. Después de unos cuantos años a la sombra de un artista del carisma de Roth, Billy Sheehan decidió, ayudado por el cazatalentos Mike Varney, montar su propia banda. Pero quería hacerlo por todo lo alto, con músicos, que como él, atesoraran una gran capacidad técnica. Así fueron apareciendo el batería Pat Torpey quien había trabajado con Ted Nugent e Impellitteri; Paul Gilbert de Racer-X, y el cantante Eric Martin, casi todos ellos relacionados con la escudería de artistas de Varney. Así nacía Mr. Big, nombrados a partir de la canción del mismo nombre de los legendarios Free. De inmediato, los recién fundados Mr. Big, se pondrían manos a la obra para componer las canciones que debían ser incluidas en su primer disco. La idea era hacer música en la que tuvieran espacio el virtuosismo y la comercialidad, para que se diesen la mano en un micro-universo eléctrico y pirotécnico. Y el resultado se ajustó, y de qué manera, a aquellos preceptos, con la consecución de un disco homónimo, que si bien no fue rotundamente exitoso en un primer momento, sí que recibió alabanzas por parte de la crítica y de sus colegas de profesión, además de significar la base sobre la que se construiría la posterior carrera de unos Mr.Big realmente populares.

A partir del año 2002 se produjo la ruptura del grupo, la cual duró hasta hace tres años. Durante todo ese tiempo el cantante Eric Martin continuó con su carrera en solitario, y varios de los músicos que le acompañaron puntualmente como músicos de directo, son los componentes de una banda llamada Himora. Himora vienen de Noruega, aunque suenan irremediablemente americanos. Su primer disco: “Argue All You Want” ha entrado de puntillas en nuestro reproductor de CDs, y como el que no quiere la cosa, ha permanecido en él durante una larga temporada. Y es que este primer disco de Himora te asalta sin darte cuenta, hasta verte felizmente atrapado. Hay un lugar en el terreno de las etiquetas musicales, donde todo se confunde y se toman prestadas unas cosas a las otras, y ahí es donde Himora se sienten como pez en el agua. Porque ellos son una inspirada mezcla de Cheap Trick, de Tom Petty, de Bad Company y de montones de nombres que vienen a la mente, aunque, al final, siempre vence su carácter propio.
La genialidad de la sencillez en Himora y, “Argue All You Want”, su primer disco, que se va a convertir en el álbum de portada de la edición de hoy de Rocktopia.

(Además esta semana en Rocktopia: LEE SMALL, LESLIE WEST, GUIDO CAMPIGLIO, SPOCK’S BEARD, URIAH HEEP y CONSORTIUM PROJECT)