Programa 13 de Febrero de 2016

ROCKTOPIA Pdcst 16-02-13

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Cuando en 1982 se produjo la salida de Ronnie James Dio de Black Sabbath, muchos fueron los interrogantes que se cernieron sobre su figura. La categoría de él como cantante estaba fuera de toda duda, pero su carrera más exitosa se había producido bajo el refugio creativo de dos guitarristas de talla histórica como Ritchie Blackmore y Tony Iommi.
A Dio no le tembló el pulso y en poco tiempo armó una banda junto a su ex compañero de Black Sabbath, Vinnie Appice a la batería; y junto a otro ex, en este caso de Rainbow, Jimmy Bain, al bajo, además del descubrimiento a la guitarra de un joven Vivian Campbell.
La respuesta discográfica se tituló “Holy Diver”, un álbum de unánime aclamación el cual fue continuado por el siguiente “The Last In Line”, repitiendo formación y también elogios. Las especulaciones concluyeron, con toda la parroquia rendida ante el hecho palmario de que Dio era capaz de volar solo, echando mano de su propia cosecha, y combinándola con lo aprendido en dos bandas de la categoría de Rainbow y Black Sabbath…

La adoración y la repercusión histórica por aquellos primeros discos de Dio dentro de la escena del heavy Rock, ha ido creciendo con el paso de los años. Aquella formación mágica de Dio, Campbell, Bain y Appice quedó inactiva en 1986, sobre todo debido a la marcha del guitarrista irlandés, quien cada vez estaba menos interesado en la dirección musical de la banda. Sin embargo, después de 30 años los miembros aún vivos de aquella primera banda de Dio, se unían en un grupo llamado precisamente Last In Line. Y la fatalidad ha querido que la publicación de este “Heavy Crown”, que es como se llama su disco, coincida con el fallecimiento del bajista Jimmy Bain, cosa que tristemente sucedía hace unas pocas semanas. Así que éste será el lanzamiento póstumo de Bain al bajo, junto a Vinnie Appice a la batería y Vivian Campbell a la guitarra. A ellos se les une el vocalista Andrew Freeman, con otro ex de Dio como Rudy Sarzo haciendo las veces de productor…

(Además esta semana en Rocktopia: RESURRECTION KINGS, MEGADETH, TACOMA NARROWS BRIDGE DISASTER, STEVEN WILSON, SECOND RELATION y THE VINTAGE CARAVAN)

Programa Especial Discos Destacados 2015 (II)

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Especial monográfico con lo mejor del año, dividido en dos programas. El primero fue el de la semana pasada, y este es el segundo y último.
Los primeros días del nuevo año son el momento para repasar lo sucedido en los últimos doce meses. Como cada temporada por estas fechas re-escuchamos los sonidos correspondientes, a los momentos en los que han sonado en Rocktopia los que consideramos, son los mejores discos del recién finalizado 2015.

(Esta semana en Rocktopia: STEVEN WILSON, BETWEEN THE BURIED AND ME, SYMPHONY-X, JOE SATRIANI, ZIERLER y NEAL MORSE)

Programa 6 de Junio de 2015

ROCKTOPIA Pdcst 15-06-06

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La carrera de unos pioneros del prog-metal como Fates Warning alcanzó su cima, probablemente, con la edición en 1997 de su impresionante “A Pleasent Shade Of Gray”. La banda estaba en estado de gracia. Hacía ya tiempo que se habían sacudido todos los “clicks” de metal tradicional, y andaban a la búsqueda de su propio lugar, dentro del metal más sofisticado e intrincado. Aquel álbum marcó definitivamente el asentamiento de un nuevo estilo para Fates Warning, y su álbum siguiente, “Disconnected”, si bien no llegaba a la altuara de su predecesor, sí que era lo suficientemente sólido como para que la banda terminara de convencerse de que aquella era la dirección adecuada. “Disconnected” jugaba con las atmósferas del anterior álbum, aunque se perfilaba como algo más digerible y menos oscuro. Era una forma de no repetirse a sí mismos, pero a la vez, afianzarse en sus nuevas y modernas sonoridades.
Se grababa en el año 2000, con la producción, otra vez, de un productor legendario como el gran Terry Date.
Es nuestro disco del recuerdo esta semana. Hace 15 años se publicaba este magnífico “Disconnected”…

El bajista de aquellos Fates Warning, Joey Vera, nunca ha sido un hombre demasiado expuesto al aplauso mediático, aunque su categoría se ha visto refrendada con su participación en innumerables proyectos junto a grandes músicos. Sin embargo sus inicios fueron tan sólidos como discretos. Igual que la banda con la que se dio a conocer: Armored Saint.
Ellos consiguieron más repercusión gracias a la huída de su vocalista John Bush a Anthrax, que por su más que respetable carrera. Los Saint han sido desde los primeros años 80s una garantía de honesto y poderoso metal americano.
Después de cinco años se han atrevido a crear su séptimo LP, y para ello han decidio exprimir su creatividad al máximo.
John Bush cuenta que cuando comenzaron los procesos de elaboración del disco habló con sus compañeros y los retó a intentar completar el álbum bajo la premisa: “Vamos a hacer como que somos una banda realmente grande y podemos hacer lo que realmente queramos”. Un desafío que se ha materializado en el que probablemente sea el disco más elaborado de Armored Saint. La fuerza y el vigor de la banda siguen intactos, pero a ello se ha sumado ahora un componente de acabado musical que tras varias escuchas termina por convencer sobre la valía del disco. Por eso es nuestro álbum de portada esta semana. Una banda de culto intentando reinventarse hasta cierto punto, sin abandonar su espíritu…

(Además esta semana en Rocktopia: HELLOWEEN, EMPIRE 21, STEPHAN FORTÉ, PARADISE LOST, PERIPHERY y STEVEN WILSON)

Programa 28 de Febrero de 2015

ROCKTOPIA Pdcst 15-02-28

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Nuestra recuperación de la memoria musical que llevamos a cabo al inicio de cada programa, nos lleva de la mano de un guitarrista sensacional como Paul Gilbert. Uno de los héroes de la guitarra surgidos en mitad de los ochenta, a través de su grupo de metal americano Racer-X.
Paul cambió luego la metralla por la comercialidad de Mr.Big para, más tarde, iniciar su carrera en solitario, aún vigente en la actualidad, mediante la cual ha explorado los territorios musicales que literalmente le ha dado la gana. Del Blues, al Hard instrumental o las incursiones de filo prog, pasando por su vena más popera, como ocurría en su lanzamiento de 2005, aquel “Space Ship One”, en el cual estaba acompañado por un batería de las garantías de Marco Minnemann, quien por entonces comenzaba a hacerse un hueco entre los grandes nombres de la escena.
Episodios de Hard-Power-Pop-Rock. Tono muy festivo, desenfadado y casi humorístico para muchas de las canciones de este trabajo que cumplirá diez años el próximo verano…

La figura de Marco Minnemann se ha ido agrandando con el paso de los años, hasta ser hoy por hoy uno de los percusionistas de Rock y sucedáneos más prestigiosos del planeta. De otro modo sería imposible que sea actualmente el batería de la banda de Steven Wilson.Y es que él, me refiero a Wilson, elige sólo a los mejores.

Joyce Vicent era una mujer de 38 años. Una persona normal, como cualquier otra. Sin embargo una concatenación de trágicas situaciones hizo que su muerte en 2003, se produjese en la soledad de su habitación, sin que nadie descubriera lo que había sucedido hasta dos años después.

Ella y su escalofriante historia, son los argumentos filosóficos en los que se basa la nueva y monumental obra de Steven Wilson, la cual se pondrá a la venta en unos días. “Hand.Cannot.Erase” es el nombre de uno de los discos más esperados por la parroquia de la vanguardia más progresiva e indefinible.
Steven Wilson vuelve a poner en marcha su maquinaria de genialidad musical, sensibilidad y perfección estilística en un trabajo de orfebrería ensoñadora y adictiva. Un nuevo aporte a la música con mayúsculas sin barreras. “Hand.Cannot.Erase” demanda atención. Reta al oyente en la mayoría de sus cortes, pero también nos regala un hit-single potencial de absoluta categoría con la canción que otorga su título a todo el álbum…

Es nuestro disco de portada. Lo nuevo del genio Steven Wilson…

(Además esta semana en Rocktopia: OPETH, PAIN OF SALVATION, FRED BRUM, SCORPIONS, IAN’S PAICE SUNFLOWER SUPERJAM y DEEP PURPLE)

ROCKTOPIA, Especial Discos Destacados 2013 (I)

Rocktopia logo azul 2013 Edicion Especial

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Así que por fin dejamos atrás ese más bien complicado año 2013. Por suerte, y a pesar de los avatares de la realidad siempre nos quedará la música como vía de escape y de motivación.
Recapitulamos en forma de programa especial algunos de los momentos vividos en Rocktopia, presentando varios de los mejores discos publicados durante el recién difunto año. Primera parte de las dos que constará nuestro repaso anual.

¡Todo lo mejor para 2014!

ROCKTOPIA 9 de Noviembre de 2013

ROCKTOPIA Pdcst 13-11-09

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Un clásico menor del Hard Rock melódico de los ochenta para abordar nuestro disco del recuerdo de cada inicio de Rocktopia.
En 1980, Steve Walsh, una de las piezas fundamentales de una banda como Kansas, dejaba al grupo debido a ciertas diferencias con sus compañeros. Walsh tenía ya en mente la publicación de su primer disco en solitario, el cual sería editado ese mismo año. Aquello no colmó las expectativas del ya ex cantante y teclista de Kansas, así que tres años después se embarcaba en la creación de una nuevo grupo al que bautizó con el nombre de Streets.
Mike Slamer, guitarrista del grupo británico City Boy, se convertiría en su mano derecha, mientras el bajista Billy Greer y el batería Tim Gehrt, músicos reputados de nuevo cuño en su entorno, completaban la formación.
El primer trabajo de Streets vería la luz aquel mismo año 83, con la producción de otro clásico ligado a Kansas como Neil Kernon y una dirección musical que no dejaba lugar a la duda. Aquello era inequívoco Hard melódico con una sonoridad indiscutiblemente ligada a aquella época. El disco se llamaba “1 St.” (primero), y con el paso de los años ha ido quedando como un ejemplo de un estilo y una época…

No debió ser nada malo el ambiente creado en el seno de Streets, cuando su bajista Billy Greer fue llevado de la mano de Steve Walsh para la reagrupación de Kansas en 1985. Una vinculación que llega hasta nuestros días… Aquella amistad también hizo que Billy Greer y el guitarrista Mike Slamer siguiesen colaborando hasta llegar a la formación de Seventh Key. Combo fundado por ellos a principios del nuevo siglo y que cuenta tradicionalmente con las colaboraciones puntuales de músicos del universo Kansas como el violinista David Ragsdale.
Lo que comenzó siendo un proyecto en solitario de Billy Greer, ha terminado convirtiéndose en una banda de lanzamientos esparcidos, contados shows en directo y discografía muy escogida en la que queda plasmada la categoría de estos dos escuderos de lujo, expertos en la suerte de la composición de canciones inmaculadas en una equilibrada simbiosis de Hard melódico con toques sinfónicos.
Después de nueve años llega “I Will Survive”, con canciones lacradas con su personalidad…

(Además esta semana en Rocktopia: PLACE VENDOME, EXLIBRIS, APOCALYPTICA, BENESSER, STEVEN WILSON y R.P.W.L.)

ROCKTOPIA 11 de Mayo de 2013

ROCKTOPIA Pdcst 13-05-11

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Nuestra máquina del tiempo de cada semana no va a ir demasiado lejos esta vez, y es que para nuestro disco del recuerdo hoy viajamos al año 2002, al momento de la publicación de un disco clave en la carrera de Nightwish. La banda finlandesa daba la bienvenida al bajista y vocalista de apoyo Marco Hietala, quien desde ese mismo momento asumiría un rol de gran importancia en el seno del grupo. “Century Child” era el cuarto larga duración de Nightwish, un disco que significaba todo un reto después de que con “Wishmaster”, su anterior obra, hubiesen abierto de par en par las listas de ventas finlandesas y de otros países europeos. Era por lo tanto el turno de certificar su estatus, y par ello tendieron a repetir las fórmulas ganadoras de su pasado inmediato, aunque quizás dando un giro levemente más asequible a sus canciones, aunque su dirección power-sinfónica seguía siendo la norma, y por supuesto también la operística voz de Tarja Turunen…

Peso pesado en el seno de Nightwish, Marco Hietala es también un hombre importante en el desarrollo de otra banda finesa como Amorphis, no en vano ha sido su productor en sus últimos cuatro discos, con los cuales ellos también han sido número uno en ventas en Finlandia. Sin embargo para su nuevo disco Amorphis ha dejado de lado la participación de Hietala y echado mano de otro productor escandinavo muy en su línea como lo es el oscuro y extremo Peter Tägtgren, aunque no por ello la música o la presentación de Amorphis ha sufrido ninguna modificación sustancial. “Circle” es el nombre de su fantástico nuevo trabajo: misma línea musical y diferente argumentación en cuanto a textos se refiere, dejando a un lado por una vez su recurrente mitología nacional, para adentrarse en el terreno conceptual. Por lo demás, la épica sombría con coletazos a folk local disimulados a guitarrazos son de la partida en este intenso “Circle”, en el que también hay lugar para la versión que Amorphis pueden hacer de la palabra comercialidad, y en ese apartado se incluye un tema como “Misión”. Amorphis ocupan nuestro disco de portada.

(Además esta semana en Rocktopia: STEVEN WILSON, JOE SATRIANI, CHICKENFOOT, BURNING RAIN y N.O.W)

ROCKTOPIA 23 de Febrero de 2013

ROCKTOPIA Pdcst 13-02-23

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Nos desplazamos en el tiempo más de 12 años para visitar el noveno disco de una banda como Asia. El super-grupo nacido con vocación de super-ventas y que cumpliera ese cometido con creces en los primeros años de su existencia, pasaba por una época difícil, debido al momento musical que se vivía y por la propia situación de entradas y salidas de miembros del grupo. A todo ello tampoco contribuyó el enfoque musical de discos como el que nos ocupa, el llamado “Aura”, muy premeditado para ser fácilmente digerido y promocionado en las emisoras de radio con tendencia al Rock orientado para adultos. Aún así Asia siempre han sido un buen reclamo para reclutar los servicios puntuales de distintos músicos. Siempre un grupo de gran reputación musical, gracias a lo cual contaban para este trabajo con la participación de nombres como los de Vinnie Colaiuta, Chris Slade, Steve Howe, Ian Crichton o la de un guitarrista que prácticamente se presentaba en sociedad entonces, el magnífico Guthrie Govan. Los Asia menos exitosos, de un álbum seguramente demasiado edulcorado, pero cuyas canciones seguían exhibiendo calidad, como no podía ser de otra manera…

A pesar de lo convencional de la propuesta, no pasó inadvertida la forma de tocar de aquel joven Guthrie Govan. Ni siquiera para un vanguardista de la talla de Steven Wilson, quien lo ha rescatado para su nueva obra. El nuevo trabajo en solitario del alma de Porcupine Tree está a punto de publicarse. Se titula “The Raven That Refused To Sign (And Other Stories)”. Además de la de Guthrie Govan, destaca la presencia del extraordinario batería Marco Minnemann y la labor de producción de todo un histórico como Alan Parsons. Un tandem que ha funcionado a la perfección para hallar el justo balance entre sofisticación, profundidad y lirismo, en lo que se puede considerar un ejemplo excepcional de Rock progresivo contemporáneo. Grandes desarrollos, canciones de metraje muy largo y texturas diversas, para el mejor Steven Wilson y su nuevo “The Raven That Refused To Sign”, más que apropiado para convertirse en el disco importante de la presente edición de Rocktopia.

(Además esta semana en Rocktopia: NEWTON CAE, ANDY JAMES, TELLUS REQUIEM, WET y HARDREAMS)

ROCKTOPIA 22 de Octubre de 2011

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Destapamos hoy el programa abriendo, como cada semana en el inicio, nuestro particular museo de antigüedades. En la sección dedicada a joyas musicales pertenecientes al año 1989, encontramos el tercer larga duración de un guitarrista que no necesita apenas presentación: Joe Satriani. El guitarrista neoyorkino, maestro de luminarias como Steve Vai, Kirk Hammett o Alex Skolnick, irrumpía en la segunda mitad de los ochenta editando discos que se coloran directamente, no sólo y sorprendentemente en las listas de ventas, sino también en la memoria colectiva de una generación de rockeros. El remate definitivo de aquella sensacional invasión musical se produciría con la edición de “Flying In A Blue Dream” con el que se cerraba una trilogía mágica, complementada también con el maxi-Single “Dreaming # 11”. “Flying In A Blue Dream” instauraba definitivamente a Joe Satriani en los anales de la música Rock, siendo seguramente su álbum más variado hasta la fecha. De hecho, y por primera vez se atrevía a cantar en algunas canciones del disco. He aquí a Joe Satriani en su máximo nivel, lo que le sirvió para conseguir una nominación a los premios Grammy, algo nada nuevo para Satraini quien tiene la friolera de 15 nominaciones (por delante incluso de artistas como Bjork) y sin embargo jamás ha conseguido el premio.

La última aventura de Satriani, poco proclive a las colaboraciones, y a hacer cualquier cosa que no sea la suya en exclusiva, es ese supergrupo nacido hace un par de años con el nombre de Chickenfoot.
Joe Satriani, Sammy Hagar, Michael Anthony y Chad Smith editan ahora su segundo álbum, al cual han titulado curiosamente con el nombre de “III”, y esto es así ya que, en palabras del propio Hagar, la banda suena tan compenetrada como si en lugar de dos álbumes hubiesen transcurrido tres. Lo cierto es que lo nuevo de Chickenfoot sigue los derroteros de su primera entrega, inmerso plenamente en la estructura de hard rock americano de alta alcurnia, con unas interpretaciones espléndidas, como es de suponer dado el pedigrí de los protagonistas, y la garantía de un productor como Mike Fraser respaldándolo todo. “Chickenfoot III” pierde el factor de celebración de la conjunción de estrellas, como oscurriera en el primer capítulo, pero sigue siendo un gustazo escucharlos.

(Además esta semana en Rocktopia: CHRIS DUARTE, TRACER, TONY MacALPINE, GAVIN HARRISON & 05RIC, STEVEN WILSON y DIVINE ASCENSION)