Programa 8 de Diciembre de 2018

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Cuando en agosto de 1997 la banda noruega Conception se separó, cada uno de sus miembros se dedicó a buscar nuevos horizontes: el cantante Roy Khan pasó a formar parte de Kamelot y el guitarrista Tore Otsby decidió ser algo más aventurero, optando por crear una nueva formación con la cual explorar nuevos territorios. Ese combo se llamó ARK y fue ideado también por otros dos incipientes músicos del momento como Jorn Lande a la voz y el excelso batería John Macaluso. Entre los tres se encargaron de todos los instrumentos grabados para el primer disco del trío. Era el año 1999, el panorama musical demandaba un plus de audacia y ARK respondieron a ello con un compendio de hard rock enrevesado, con una sonoridad bastante terrenal. La voz de Jorn aportaba ese punto inevitable a clasicismo hardrockero; Macaluso el virtuosismo percusivo y Otsby todo ese atrevimiento para añadir elementos de, incluso, fusión o flamenco, para dar con una propuesta de tendencias progresivas, pero fuera de las clasificaciones convencionales. La acuciada impronta de ARK y su particular propuesta, además del carácter volátil de sus componentes, no permitió que la banda terminará de cuajar, pero nos dejó dos discos más que interesantes…

La presencia de Conception en el imaginario metalero se ha ido ampliando con el paso de todos estos años, hasta convertirse prácticamente en un grupo de culto, sobre todo a partir de que muchos los descubriesen por la presencia de Khan en las filas de una banda más popular como Kamelot. Pero la anunciada desvinculación con la industria musical musical y la retirada del cantante en su Noruega natal, hizo que con el paso de estos últimos años se rumoreara una reunión de Conception, algo confirmado después y materializado por fin en estos días con la publicación de su esperado disco de retorno. Se trata de un EP titulado “My Dark Symphony” con el que retoman su legado allí donde lo dejaron. En un lugar desde el cual poder echar mano de todos aquellos estilos con los que han querido y podido coquetear desde que publicaran su primer álbum en 1993, y como ese disco de debut también, esta primera obra de Conception en el siglo XXI ha sido producida y editada por la propia banda, a través de su sello discográfico y financiado en parte por una exitosa campaña de crowdfunding. Puede que no sea una obra maestra, quizás no, pero “My Dark Symphony” posee una personalidad tan fuerte y una filosofía de querer hacer las cosas de nuevo a su manera, que hacen que sean muy altas las expectativas de cara a un nuevo disco ya en forma de larga duración…

(Esta semana en Rocktopia: ARK, CONCEPTION, KAMELOT, GEOFF TATE, JASON BECKER, FOREIGNER, ACCEPT y STRATOVARIUS)

ROCKTOPIA 25 de Mayo de 2013

ROCKTOPIA Pdcst 13-05-25

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Un disco clave para la continuidad de la banda que lo rubricaba. Trabajo fundamental para afrontar una nueva era después de la marcha de un frontman tan carismático como Peter Gabriel. Genesis y su “A Trick Of The Tail”, para abrir la edición de hoy del programa.
Cuando en 1975 Peter Gabriel anunciaba su decisión de abandonar un grupo tan de referencia como Genesis, se abría un periodo de incertidumbre que terminó con Phil Collins sumando las labores vocales a su ya consumada reputación como batería. Después de varias pruebas a distintos cantantes, en Otoño de 1975, la banda se encerraba en los estudios Trident con la intención de grabar un nuevo disco post-Gabriel, y con la duda de saber si la decisión de que Collins fuese el nuevo cantante era la acertada. Para empezar “A Trick Of The Tail” nació como una apuesta segura en cuanto a estilo, inclinándose hacia las tendencias que tenían que ver con discos de marca ya probada como “Foxtrot” o “Selling England By The Pound”. Se trataba de ahondar en lo ya experimentado añadiendo ciertos matices distintivos de su nueva voz, y la sentencia por parte de público y crítica fue bastante unánime, considerando a “A Trick Of The Tail” como uno de los discos favoritos de Genesis, uno de los pocos que siguió aportando canciones al repertorio de directo del grupo con el paso de los años. El álbum se abría de forma inequívoca y bombástica con una de las introducciones clásicas de Genesis en esta canción titulada “Dance On A Volcano”.

Se escribía el destino de Genesis y prácticamente el de las familias de los miembros del grupo, cuando en los años más ocupados de la banda los acompañaban en sus inmensas giras por todo el mundo. Así aprendió lo que quería ser de mayor Simon Collins. Evidentemente hijo de Phil Collins.
Nació prácticamente con una batería debajo del brazo. Con el paso del tiempo lo intentó en solitario, sin demasiado “bombo y platillo” (nunca mejor dicho), pero llegando a grabar tres discos bajo su nombre. Las distintas colaboraciones con otros músicos han terminado cuajando en el primer álbum de una nueva formación comandada por Simon Collins y denominada Sound Of Contact, en la que canta y toca la batería, como ya hiciese su padre en su momento. “Dimensionaut” es el nombre del álbum de debut de Sound Of Contact. Una contestación generacional, para responder el poco amor que su padre profesa hoy en día al género progresivo. Y es que “Dimensionaut” es un muy respetable trabajo de prog-rock moderno, en el que no faltan los inevitables recuerdos para Genesis, pero desde luego muy bien ligados a grupos de vanguardia como Porcupine Tree o RPWL. La genética hace el resto con esa forma de tocar la batería y cantar, que desde luego recuerda al gran Phil Collins de su buena época…

(Además esta semana en Rocktopia: RAY WILSON, FRANCESCO FARERI, STRATOVARIUS, TIMO TOLKKI’S AVALON y KOTIPELTO/LIIMATAINEN)

ROCKTOPIA 2 de Marzo de 2013

ROCKTOPIA Pdcst 13-03-02

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Esta semana nuestra conjugación musical del pasado se la dedicamos al singular Yngwie J. Malmsteen. El guitarrista sueco puso la escena del heavy rock patas arriba con su irrupción en la primera mitad de los ochenta. Yngwie Malmsteen recogió el legado de Ritchie Blackmore y le añadió aún mayores porciones de ego para convertirse en el principal valedor del metal neoclásico y su virtuosismo guitarrero. Sin embargo corría el año 1988 cuando Malmsteen, en una época en la que seguramente todavía seguía algunos consejos ajenos, decidió sumar sus fuerzas a las del cantante Joe Lynn Turner. Siendo un firme y reconocido admirador de Blackmore, la idea de contar con un vocalista que había formado junto a éste en Rainbow, resulto algo irresistible, y fruto de esa unión nacería el disco “Odyssey”, probablemente el lanzamiento más accesible de Malmsteen. Accesible, cuidado y equilibrado, cosa no tan usual en sus discos desde hace mucho tiempo…

Uno de los acompañantes habituales en los primeros discos de Yngwie Malmsteen, incluido ese “Odyssey” que acabamos de escuchar, es el teclista Jens Johansson. Él es también desde casi siempre una de la piezas claves del engranaje de Stratovarius. Los finlandeses aparecieron en el programa hace poco debido a la publicación del min-LP de adelanto de lo que ya es una realidad: “Nemesis”, el decimocuarto disco en estudio de Stratovarius. Ya pasadas las zozobras y dudas con respecto a la banda tras la marcha de Timo Tolkki. Stratovarius parecen haberse redimensionado y redefinido en un concepto similar al que los hizo la banda que son, pero dando cabida a las ideas de los distintos miembros del grupo. Ideas que los han llevado a territorios musicales, los cuales se inclinan cada vez más hacia el metal más melódico y técnico y menos power. Así ha sido en los últimos tiempos y así se ratifica en este “Nemesis”.

(Además esta semana en Rocktopia: ANDRE MATOS, IMPERA, BOB KATSIONIS, MY SOLILOQUY, AMPLIFIER y RIBOZYME)

ROCKTOPIA 19 de Enero de 2013

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Empezamos la edición de hoy del programa con un auténtico clásico dentro del apartado de discos en directo de los primeros años ochenta. Y es que el 1 de Noviembre de 1980 se editaba como doble vinilo un álbum titulado “Live… In The Heart Of The City”, inmortalizado por una de las formaciones más clásicas, para muchos la mejor, de los Whitesnake de David Coverdale. Nada menos que el recientemente fallecido Jon Lord a los teclados, Ian Paice a la batería, Bernie Marsden y Micky Moody a las guitarras y Neil Murray al bajo. Con la producción además de otro histórico como Martin Birch.
“Live… In The Heart Of The City” se hacía acompañar de un mini-LP llamado “Live At Hammersmith” el cual se había grabado un par de años antes para ser editado en principio sólo en el mercado japonés. El caso es que en este disco la magia del directo era muy palpable, y la energía de un grupo como Whitesnake en plenitud de facultades también. La era del hard rock de tono bluesy inmortalizada gracias a canciones como “Ready An’Willing” que es la que escuchamos a continuación…

Buenos amigos… Buenas relaciones musicales las que surgieron de aquella representación de Whitesnake en aquellos tiempos. Tanto es así, que muchos de sus miembros de aquella época han seguido colaborando con más o menos acierto. Y de acierto se puede considerar la superbanda montada alrededor de Micky Moody y Neil Murray, la cual editará en los próximos días su disco de debut. Un grupo al que han llamado, de forma poco original, todo hay que decirlo, Snakecharmer. Junto a ellos, el magnífico vocalista de Heartland o Virgina Wolf, Chris Ousey; Harry James de Thunder a los tambores y Adam Wakeman, hijo de Rick, a los teclados, a quien se les une Laurie Wisefield a la segunda guitarra. Lo que tampoco es muy original es el contenido de su disco homónimo, aunque eso poco importa, cuando estamos ante un genuino álbum del mejor hard rock de tonos bluseros y denominación de origen británico, rubricado por unas genuinas eminencias en el género. Un auténtico despliegue de buen gusto e inspiradas interpretaciones llenas de sabor… Es nuestro disco de portada esta semana: SNAKECHARMER…

(Además esta semana en Rocktopia: CHICKENFOOT, CRASHDIET, ALEXANDER SCHÄDLER, HEADSPACE, STRATOVARIUS y DOBLE ESFERA)

ROCKTOPIA 3 de Noviembre de 2012

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La leyenda del hombre del espacio para alumbrar los primeros minutos de Rocktopia esta semana… La historia detrás de Paul Daniel Frehley, más conocido con el nombre de Ace Frehley, el hombre que durante su época dorada interpretó el papel de “Spaceman”, el hombre del espacio, en los más glamurosos Kiss.
En 1982 Ace Frehley abandonaba a unos Kiss que estaban a punto de desmaquillarse, sin embargo no fue hasta 1987 cuando grabaría su primer disco en solitario después de dejar al grupo, y su segundo disco oficial bajo su solo nombre. Aquel álbum quería ser el principio de una carrera regular con su propia banda, cosa que nunca sucedió, ya que Ace Frehley no terminó de darle continuidad al proyecto. Sin embargo la cosa no pintaba mal para su “Frehley’s Comet” de aquel año 1987. Disco que contaba con la producción del gran Eddie Kramer y la aportación de varios compositores entre los que destacaba Russ Ballard, además de disponer de una banda de respaldo de suficientes garantías y, por qué no, una imagen perfectamente en boga para la época. Cosa que entonces contaba, y bastante… Sin embargo apenas hubo futuro para la banda de Ace Frehley, a pesar de su más que digno disco de reinicio.

Fácil conexión entre nuestro disco del recuerdo de hoy y el álbum de la semana en el programa. Y es que el disco importante de Rocktopia es el nuevo de los legendarios Kiss. No se han hecho tanto de rogar como en otras ocasiones, y tres años después de su anterior obra, Gene Simmons y Paul Stanley nos traen “Monster”, acompañados por los miembros fijos del grupo desde hace tiempo, Tommy Thayer y Eric Singer. Los cuatro juntos han fabricado un disco repleto de guiños al pasado, con gran carga de crudeza rockandrollera. Un vistazo al ayer, a los viejos tiempos de los zapatos de plataforma, en los cuales se siguen basando hoy, aún cuando tanto Simmons como Stanley son ya sexagenarios. Sin embargo en su caso un disco como “Monster” suena tremendamente creíble y coherente, y mucho más comprobando lo democrático del trabajo, con espacio para canciones cantadas y compuestas por los nuevos miembros de la banda. “Back To The Stone Age” de hecho, está escrita por todos los miembros del grupo, y se trata de las más sleazy de todo el lote. No hay discusiones cuando se habla de una eminencia de tan descomunales proporciones. Por encima del bien y del mal… “Monster”, lo último de Kiss.

(Además esta semana en Rocktopia: DOKKEN, TEN, JOHN-5, DEVIN TOWNSEND PROJECT, KATATONIA y STRATOVARIUS)