Programa 14 de Abril de 2018

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No hay duda de que Escandinavia ha sido cuna de muchas de las bandas de metal melódico de siempre. En 1989 se fundaba Conception… Un grupo probablemente aparecido no en el lugar equivocado, pero sí en un momento inoportuno. El combo liderado por el guitarrista Tore Ostby y el excelente cantante Roy Khan atrajo para sí la atención de muchos fans que habían quedado huérfanos de grupos nuevos de referencia. Aficionados que buscaban refrescar la lista de bandas como Queensrÿche o Crimson Glory. Aunque Conception eran un nombre por sí mismo y añadían a su música esa elegancia escandinava del norte de Europa que era parte inseparable de su propuesta.
En 1995 editarían su tercer disco titulado “In Your Multitude”, el que para muchos representa la cima del estilo con el que comenzaron y el cual abandonarían ligeramente para su siguiente obra.

Roy Khan abandonó Conception en 1997 para convertirse en la nueva voz de la banda de Florida, Kamelot. Después de 12 años dejó la actividad debido a problemas físicos y también para dedicarse activamente a ayudar a su comunidad cristiana.
Kamelot han seguido con Tommy Karevik, otro vocalista escandinavo, en este caso sueco, alumno aventajado de la forma de cantar de Khan. El nuevo disco de Kamelot con él es una realidad. Se edita en estos días con el nombre de “The Shadow Theory”. El tercer esfuerzo contando con sus servicios, en la línea de lo que siempre han intentado hacer, desde su irrupción en los noventa. Una de las bandas paradigmáticas del prog-power y metal sinfónico de todo el mundo. Nuevas canciones, pero la misma música épica del grupo, repleta de simbolismos. Un viaje psicológico a través de la complejidad de la mente humana. Estímulos a través de los medios, de la tecnología, experimentos sociales e inteligencia artificial. Un notable álbum de uno de los máximos representantes en su estilo…

(Esta semana en Rocktopia: CONCEPTION, KAMELOT, AXEL RUDI PELL, RAINBOW, STRUCTURAL DISORDER, DAY SIX, VALIS ABLAZE y MINISTRY)

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Programa 17 de Marzo de 2018

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Después de una vida de excesos llevados casi hasta el límite, el momento de la redención llegaba para Motley Crüe cuando sus componentes decidieron aparcar sus vicios más autodestructivos y embarcarse en una cruzada por mantenerse sobrios y frescos. El primer álbum de Motley Crüe bajo esas premisas de salud y estabilidad mental sería su quinto trabajo, editado al final del verano de 1989. Con la producción de Bob Rock y la grabación en uno de los estudios de moda en aquella época, los Little Mountain de Vancouver, “Dr. Feelgood” trajo a unos Crüe tan insolentes y gamberros como de costumbre, sin perder la espontaneidad, pero con el plus que les otorgaba el ser conscientes de sus actos. Álbum de platino por partida séxtuple en Estados Unidos y más de siete millones de copias vendidas en todo el mundo les dieron la razón. Los reyes del glam metal se coronaban una vez más con temas autobiográficos, como el que daba título al álbum. Nombrado como la célebre banda británica de los setenta, pero que en realidad versaba sobre un camello; o el tema “Kickstart My Heart”, en el que Nikki Sixx ponía de manifiesto una de sus experiencias más extremas, cercana a la muerte debido a una sobredosis…

Podría resultar extraño pensar que el “Kickstart My Heart” de Motley Crüe posee un punto de conexión con una banda como Between The Buried And Me. Pero así es. Lo sabemos desde que ellos mismos incluyeran esa canción dentro de su álbum de versiones homenaje a algunos de sus temas favoritos. Y es que así son Between The Buried And Me: impredecibles, heterogéneos y brutales.
El cuarteto de Carolina del Norte edita en estos días “Automata: 1”, el primero de dos discos -el segundo de los cuales verá la luz en verano-, que completan un álbum doble conceptual que trata de temas muy en boga, similares a las cuestiones tecnológicas planteadas por series de televisión como “Black Mirror”. ¿Qué pasaría si los sueños se pudiesen retransmitir con el propósito de entretener? ¿Podrías consumir los pensamientos más íntimos de otra persona en la pantalla?. Cuestiones trasladadas con la sofisticación y la técnica de estos excelentes músicos que combinan ese virtuosismo, con las voces guturales y los pasajes devastadores a los que nos tienen acostumbrados. El ying y el yang del arte reivindicando la belleza de lo delicado, pero también de lo brutal…

(Esta semana en Rocktopia: MOTLEY CRÜE, BETWEEN THE BURIED AND ME, STRUCTURAL DISORDER, ANGEL VIVALDI, ANGRA, OPERATION: MINDCRIME, JUDAS PRIEST y EMBOQUE)

Programa 10 de Diciembre de 2016

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Las tan denostadas (y casi siempre con razón) bandas tributo pueden desembocar de cuando en cuando en grupos que finalmente adquieren el compromiso y actitud suficientes como para enfrentarse a sus propias creaciones. Eso es lo que ocurrió con RPWL. Reunidos primeramente con la intención de rendir pleitesía a su banda favorita, Pink Floyd, la banda de Baviera pasó sus primeros años de vida tocando aquí y allí, acoplando la formación y definitivamente erigiéndose como un grupo con vida propia. La que se reflejó en su disco de debut “God Has Failed”, editado en el año 2000.
Las trazas de banda de versiones no podían ser disimuladas y se estampaban en la práctica totalidad del primer trabajo de RPWL, eso es algo difícilmente discutible. Sin embargo en aquellas canciones, irremediablemente tocadas por el halo de Pink Floyd, y algo menos de Genesis, prevalecía la potencialidad de unos músicos que en poco tiempo demostraron ser capaces de escribir excelentes canciones, ya fuera de obvias comparaciones…

Y aquellos músicos de versiones fueron alcanzando su mayoría de edad, y tanto es así que el contenedor musical llamado RPWL se fue quedando pequeño para el guitarrista Karlheinz Wallner, quien con el transcurrir del tiempo decidió acometer su carrera en solitario para expandir aún más sus ideas, un proyecto al que puso el nombre de Blind Ego.
Sin demasiadas reglas de estilo y con colaboraciones para complementar sus canciones, Blind Ego editan “Liquid”, su nuevo y más variado trabajo hasta la fecha, que viene a ser el cruce de caminos de sus dos anteriores obras: la cara más metálica y la cara más reflexiva de Kalle Wallner, a las que dan vida colaboraciones vocales como las de Arno Menses de Subsignal para sus zonas más amables y Erik Ez Blomkvist ex de Platitude para sus partes más aguerridas…

(Esta semana en Rocktopia: Esta semana en Rocktopia: RPWL, BLIND EGO, STRUCTURAL DISORDER, WOLF HOFFMANN, DARK SARAH, ENBOUND, HARDLINE y NIGHT RANGER)

Programa 27 de Febrero de 2016

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Cuando en 1995 se anunciaba la separación de una banda de la historia de Magnum, pocos pudieron sentirse sorprendidos. La banda de Tony Clarkin y Bob Catley había surgido en los primeros años 70; nunca fueron un grupo de relumbrón masivo, aunque sí de seguimiento leal y constante… de personalidad intransferible. Habían conseguido tocar con la yema de sus dedos cierto éxito antes del cambio de década, pero metidos ya en mitad de los noventa, su propuesta terminó perdiendo gas y ellos ganas de seguir intentándolo. Así que la pareja de hecho musical Clarkin/Catley prosiguieron el camino, quedándose solos y rebautizando su proyecto para llamarse Hard Rain, con la intención de hacer un punto y aparte, redimensionando la banda y haciendo que su música fuera más concisa, aunque tratándose de ellos, era difícil dejar de tener en mente el universo Magnum.
En marzo de 1997, se pondría en circulación el primer álbum de Hard Rain, echando mano de la tecnología incipiente de manera acusada, entre otras cosas para grabar las baterías de forma virtual, y con Tony Clarkin registrando el resto de instrumentos. Además de la participación de un trío coral que apoyaba la labor de Bob Catley…

Aquella aventura de Hard Rain vio sus días contados cuando en 2001, Clarkin y Catley decidieron volver hacer música bajo el nombre de Magnum. Desde entonces, de forma constante y a pesar de su ya considerable edad, Magnum no han dejado de seguir trabajando, grabando discos bastante notables y apoyándolos con la consiguiente gira. “Sacred Blood ‘Divine’ Lies” es el decimonoveno disco en estudio de la banda de Birmingham. Lírica y épica trasladados a través del prisma musical de esta institución, que creó hace ya mucho tiempo un estilo propio y difícilmente imitable. Ese espacio común donde conviven el Rock sinfónico, el AOR y el hard Rock, concebido de una manera casi entrañable. Maravillosa portada, por cierto, de su portadista de tantos años, Rodney Matthews, que vuelve a desplegar todo su encanto gráfico para la ocasión…

(Además esta semana en Rocktopia: STRUCTURAL DISORDER, NINO HELFRICH, MASTERPLAN, BARONESS y RICKY WARWICK)