Programa 18 de Noviembre de 2017

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En mitad de los ochenta, cuando la escena del heavy rock dominaba la tierra, el factor diferencial era en muchos casos determinante para conseguir destacar sobre el resto de tus adversarios musicales. Por eso, cuando los californianos Stryper salieron a la luz, su fama de banda cristiana les precedía, sólo que pocos o nadie como ellos habían propagado hasta entonces la palabra de Dios con tanta vehemencia, y cotas puntuales de dureza.
Stryper conjugaban sus mensajes neo cristianos, sus cantos al Creador con potentes guitarras por momentos, y otras veces lo hacían a base de florituras vocales y ciertas dosis de edulcorante. Aunque por encima de todo estaba la espectacular voz de Michael Sweet, que era quien de verdad marcaba las diferencias. En octubre de 1986 editaban “To Hell With The Devil”, su disco más exitoso, el cual llegó a alcanzar el estatus de platino exponiendo sus armas, sus señas de identidad, y haciéndolo empuñando el mejor manojo de canciones que jamás consiguieran agrupar…

La separación de Stryper al comienzo de los noventa trajo a la banda por una época de silencio sólo rota por las apariciones de Michael Sweet en solitario y también por su participación como miembro de los clásicos Boston. Pero en mitad de los años 2000 la banda volvió, y con el paso del tiempo también las colaboraciones. Una de las que más expectación suscitó fue la que el propio Michael Sweet llevase a cabo hace un par de años junto a George Lynch, por supuesto ex Dokken o actual de KXM o sus Lynch Mob. Aquel primer esfuerzo de Sweet & Lynch, que es como se denominó al proyecto, nos dejó a más de uno un tanto fríos, debido a su disco de presentación un tanto deslabazado. En estos días se edita la continuación de aquel primer paso, se llama “Unified” y con él se apartan las sospechas de un nuevo tropiezo, ya que se trata de un álbum en el que por fin los dos talentos indudables de guitarrista y cantante, encuentran el equilibrio y el espacio de convivencia para explotar la indudable clase y aptitudes de dos tipos estelares en lo suyo.
Un trabajo que gana con cada una de las escuchas y que confirma la excepcional forma que Lynch lleva exhibiendo desde hace unos años, felizmente acompañado con unos de los mejores cantantes en su estilo de las últimas décadas, por quien el tiempo no parece pasar…

(Esta semana en Rocktopia: STRYPER, SWEET & LYNCH, LYNCH MOB, WAYWARD SONS, SPECIAL PROVIDENCE, IN SEARCH OF THE SUN, INCURA y DAYDREAM XI)

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Programa 17 de Octubre de 2015

ROCKTOPIA Pdcst 15-10-17

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La pequeña localidad de Woodstock, en Nueva York, pasó a la historia de la música por haber albergado uno de los festivales más importantes jamás celebrados. Jimi Hendrix, Janis Joplin o The Who fueron algunos de los artistas más significados que allí se dieron cita en 1969.
Quizá por ello, Woodstock ha sido la cuna de bandas como 3 (Three). Ellos nacieron allí en 1994, y al poco tiempo tuvieron el honor de tocar en el vigésimo quinto aniversario del mítico festival junto a leyendas como Santana, Joe Cocker o Crosby, Stills and Nash; quienes también habían actuado en aquella esencial primera edición.
El caso es que 3 (Three) no pasaron inadvertidos después de aquella aparición, y la compañía Universal los fichó de inmediato. Sin embargo las cosas no terminaron de rodar del todo bien, ya que no fue hasta 1999, y después de que su relación con la discográfica se rompiera, cuando consiguieron editar su primer álbum, ya con una compañía independiente.
Rock híbrido. Un verdadero compendio de estilos y sensaciones se plasmarían en ese primer disco del grupo, llamado “Paint By Number”. En él las ideas inconexas se sucedían, aunque también apuntaban el inmenso talento que luego vendría…

El batería de 3 en aquel disco, Josh Eppard, es precisamente el actual batería de otros coetáneos y vecinos de la zona de Nueva York, como son Coheed And Cambria.
Ellos publican en estos días el que es su octavo disco. El primero de toda su carrera que no es un álbum conceptual, algo que no se percibe especialmente en su forma de hacer música, aunque “The Color Before The Sun”, que es como se llama el disco, puede que sea el trabajo de la banda de Claudio Sánchez que de forma más nítida pone el foco en las canciones por sí mismas y como ente individual.
Como suele ser habitual, variedad de formatos para presentar “The Color Before The Sun” como disco doble, vinilo o acompañado de soporte audiovisual.
El tradicional viaje de fantasía de un grupo que una vez llegó a vender un millón de copias de una de sus obras…

(Además esta semana en Rocktopia: SPOCK’S BEARD, JOE STUMP, STRYPER, LYNCH MOB y GEORGE LYNCH)

Programa 7 de Febrero de 2015

ROCKTOPIA Pdcst 15-02-07

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En Rocktopia nos encanta de cuando en cuando rescatar del ostracismo discos malditos o semi-olvidados. Esa es una de las razones de ser de nuestra sección del Disco del Recuerdo de cada semana, y ese es el caso del álbum que va a abrir hoy el programa.
Se trata del disco de debut de una formación efímera y accidentada llamada Sun Red Sun. Este grupo fue formado en el año 1991 por el guitarrista Al Romano, quien había sido miembro de la banda del cantante de Anthrax, Joey Belladona. Aunque no sería hasta que el ex vocalista de Badlands, Ray Gillen, el bajista de Alice In Chains, Mike Starr, y el batería de Rainbow, Bobby Rondinelli, ingresaron en la banda, cuando se tuvo cierto conocimiento de su existencia. Nada relevante ocurriría, salvo la desgraciada muerte de Ray Gillen en 1993 víctima del SIDA.
Sun Red Sun habían comenzado la grabación de su primer disco, el cual se dejó en modo de pausa, hasta que dos años después un sello discográfico decidió resucitar aquellas canciones, completándolas con la aparición vocal de John West (otro ex de Badlands, además de Royal Hunt o Artension). Así, el legado póstumo de Ray Gillen se veía reforzado por las que se consideraban sus últimas grabaciones.
Canciones co-escritas por miembros del grupo y por Joey Belladona u otro célebre como John McCoy, de la banda de Ian Gillan, para un álbum parcheado de Heavy Rock americano con la posibilidad de contemplar algunas de las apariciones más contundentes de Ray Gillen…

Verdaderas pasiones levantó Ray Gillen durante su corta vida. Ya fuera con Badlands, con Black Sabbath, con sus Sun Red Sun o colaborando, por ejemplo con el guitarrista George Lynch. Tal fue la impresión que dejó en el que fuera guitarrista de Dokken, que el último disco de la banda de Lynch, Lynch Mob, se titula “Sun Red Sun” en homenaje al fallecido cantante.
Además de ese guiño a su amigo, Lynch reaviva la llama de su grupo, y lo hace por todo lo alto, con el mejor disco de la historia de Lynch Mob y uno de los más destacados de su carrera. Con la aparición siempre importante de Oni Logan a la voz, y la concepción del más sobresaliente Hard Rock profundo salido desde Estados Unidos en los últimos tiempos.
Visceral, pero técnico, crudo pero estiloso… Así es el último disco de George Lynch y sus Lynch Mob, y por eso es el disco de portada hoy en Rocktopia…

(Además esta semana en Rocktopia: SWEET-LYNCH, STRYPER, STEVE ROTHERY, DRY RIVER, DEVIN TOWNSEND PROJECT y EMPIRE 21)

Programa 26 de Abril de 2014

ROCKTOPIA Pdcst 14-04-26

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A pesar de que muchos se empeñan en argumentar a favor o en contra de ellos como si de un todo se tratase, Pink Floyd ha sido un grupo de periodos, a través de los cuales se han proyectado las distintas visiones musicales de artistas en realidad dispares como Syd Barrett, Roger Waters o David Gilmour.
Para muchos, la era dorada de Pink Floyd fue la que transcurrió entre los años 1973 y 1979. En mitad de esa época apareció uno de los álbumes más controlados por Roger Waters: “Animals”.
La critica social, siempre tan presente en las temáticas de Waters, se dejaba influir para la ocasión por un libro ácido e irreverente como “Rebelión en la Granja” de George Orwell. Lucha de clases, de castas representadas por animales que adoptan sus roles particulares. Perros, cerdos y ovejas en los títulos de las cinco canciones de las que se componía este álbum con la portada inmortal del genial Hipgnosis.
El disco puente entre “Wish You Were Here” y “The Wall” en el que los estribillos prácticamente brillaban por su ausencia y las concesiones a la escucha fácil también. “Animals” se erigió en una sólida pieza de música conceptual, densa y oscura.
El teclista Richard Wright, años más tarde, comentó que “Animals” había sido un disco aburrido de hacer y de concepción casi industrial, con demasiadas imposiciones por parte de Roger Waters. En cualquier caso llegaría al número 2 en las listas de ventas del Reino Unido y al número 3 en Estados Unidos. Llegando a ser cuatro veces disco de platino, y esta semana es nuestro disco del recuerdo.

Esta canción que acabamos de escuchar de Pink Floyd, “Sheep”, fue versioneada recientemente, y de hecho daba nombre al último EP de los daneses Anubis Gate. Ahora, unos meses después, ya tenemos su nuevo y flamante disco en nuestras manos.“Horizons” es su nombre…

Este es el sexto larga duración de Anubis Gate. Una banda formada hace diez años, pero que sin embrago lleva en activo con otros nombres desde mediados de los ochenta. Anubis Gate han pasado del Power Metal melódico de sus inicios, poco a poco, hasta la actualidad, convertidos en una estupenda formación capaz de crear música que juega en la liga del mejor prog-metal melódico facturado en el viejo continente.
Medido, pulcro y matizado. Así es lo nuevo y excelente de Anubis Gate, para codearse directamente con bandas como Vanden Plas, Andromeda o Darkwater…

Es nuestro disco de portada… Damas y caballeros, lo nuevo de Anubis Gate…

(Además esta semana en Rocktopia: TERAMAZE, DAVID VALDES, STRYPER, BLOODGOOD y WINGER)

ROCKTOPIA 23 de Noviembre de 2013

ROCKTOPIA Pdcst 13-11-23

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Pocas veces podemos decir que iniciamos el programa con un disco que ha vendido más de 20 millones de copias. Un ejemplo fundamental para entender el Hard Rock más melódico o el AOR.
Evidentemente Tom Scholz no entendía de ninguna de esas etiquetas -entonces aún por crear- …ni falta que le hacía. Él simplemente tenía en la cabeza una obra de la repercusión del primer disco de Boston.
Cuenta la leyenda, que aliándose con el productor John Boylan, Scholz, engañó a su discográfica para hacerles creer que había ido a un estudio de California, cuando en realidad era en el estudio de su casa de Massachusetts donde estaba grabando las canciones del álbum homónimo de Boston. Scholz era un hacha de la electrónica y de la guitarra. Y ambas facultades tuvieron cabida en la inmortalización de estas canciones, que han quedado para la historia del classic Rock como uno de sus hijos predilectos e imperecederos. Ocho canciones compuestas a lo largo de los años previos a su plasmación, en las que el Rock típicamente americano, los arreglos más vistosos y las melodías vocales eran llevados a su máxima expresión…

En 2007 el cantante Brad Delp se suicidaba trágicamente, conmocionando al rockerio norteamericano de varias generaciones. Su sustituto (si es que se puede llamar así) fue alguien que, como él, no va nada mal de rango y potencia vocal: el líder de Stryper, Michael Sweet.

Sweet, sin embargo, dejó a Boston en 2011. Ya se había producido la reunión de Stryper y él quería concentrarse en ello. Stryper publicaban en 2009 su disco de reinicio. Han seguido girando, editaron recientemente uno de esos discos de canciones regrabadas y actualizadas, y ahora publican su nuevo álbum con el título de “No More Hell To Pay”.
Ellos dicen que éste es el disco que debería haber sido la continuación de su ejemplar “To Hell With The Devil”. Y es que es en esa tesitura más cruda, más áspera, en la que Stryper han basado la concepción de sus nuevos temas.
Himnos cristianos modelados a base de Heavy Rock, con la omnipresencia vocal de un Michael Sweet tan en forma como siempre…

(Además esta semana en Rocktopia: THUNDER TRIBE, TAD MOROSE, GLEN DROVER, SAGA, DEVIN TOWNSEND y CHEMIA)

ROCKTOPIA 30 de Marzo de 2013

ROCKTOPIA Pdcst 13-03-30

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Muchos grupos, especialmente los más históricos y populares tienen algún, e incluso algunos, discos de la discordia. Hoy arrancamos con uno de ellos, con el álbum “Slaves and Masters”, uno de los discos más controvertidos de la historia de Deep Purple, y eso que Deep Purple es de las bandas con varios trabajos etiquetables con ese apelativo.
Esa semilla de la discordia estaba sembrada cuando Ian Gillan había abandonado la nave una vez más escaldado debido a sus constantes diferencias con Ritchie Blackmore. Así que, éste, casi a modo de venganza personal, se dispuso reclutar a un viejo amigo suyo, quien sabía que estaría más que dispuesto a aceptar el trabajo. Y de esa manera el ex vocalista de Rainbow, Joe Lynn Turner, se convirtió en el cuarto vocalista de Deep Purple. El resto del grupo seguía siendo el flamante Mark II, pero eso no bastó para que “Slaves and Masters” sonase a los Deep Purple más clásicos. De hecho algunos apodaron a esta encarnación de la banda como Deep Rainbow, y Los rumores de que las canciones del disco habían sido escritas por Blackmore para un supuesto nuevo disco de Rainbow animaban aún más esa idea.
Ventas escasas y una crítica bastante feroz no fueron óbice para que la gira de presentación del disco fuera bastante exitosa, y para que muchos de los fans de toda la vida del grupo lo consideren un trabajo poco reconocible pero no exento de atractivo. Y es que para multitud de admiradores seguía siendo muy sugestiva la idea de encontrar juntos de nuevo a Blackmore y a Turner, después de sus grandes trabajos con Rainbow…

A pesar de lo muy ocupado que debía estar Roger Glover ensayando, grabando y produciendo aquel disco de Deep Purple, todavía tuvo en ese año 90 un hueco para producir también el disco de nuestros próximos invitados… Y es que Roger Glover fue productor en su momento de Pretty Maids. Los daneses estaban en todo su apogeo en aquella época, aunque la cambiante industria musical no les dejó despegar con aquel “Jump The Gun” de 1990. Mucho ha llovido, muchos kilómetros recorridos por Ronnie Atkins y Ken Hammer, y sin embargo su pasión por la música sigue ahí, imperecedera y flamantemente reflejada en el ímpetu y laboriosidad que se hace entrever en sus últimos lanzamientos, el último de los cuales se publica en estos días con el título de “Motherland”. Un auténtico tratado sobre cómo confeccionar el mejor hard y metal melódico del planeta heavy rock. Quizás ya no posean la fiereza intermitente de sus primeros trabajos, pero hay que reconocer que Pretty Maids son doctores en el arte de la elegancia metálica, de la capacidad para perfilar estribillos y composiciones de absoluto empaque… Es nuestro disco de portada…

(Además esta semana en Rocktopia: STRYPER, GOLDEN RESURRECTION, SEMANTIC SATURATION, BEARDFISH, PORCUPINE TREE y MY ENDLESS WISHES)