Programa 28 de Enero de 2017

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En 1997, cuando las hordas del Rock visceral encabezadas por el grunge habían tomado el planeta… En 1997 cuando la irrupción del nu-metal era un hecho consumado, fue en aquel año, cuando un grupo de la laboriosidad de Fates Warning lanzaban su disco más ambicioso hasta ese instante. Un álbum conceptual titulado a “A Pleasant Shade Of Gray”, dividido en 12 movimientos y con el que construyeron una excepcional obra repleta de dramatismo, de ambientes en penumbra para firmar la que seguramente se ha convertido en obra cumbre de la banda.
Metal progresivo, poético y rebosante de elementos emocionales, así era “A Pleasant Shade Of Gray”, con la importante aportación del teclista Kevin Moore, quien acababa de dejar las filas de Dream Theater, para engrosar la alineación titular de unos Fates Warning que jamás habían sonado tan sinfónicos. Un trabajo sumamente meditado y reflexivo, de esos a los que hay que darles tiempo para disfrutarlos en toda su dimensión. Obra sumamente sólida de la que resulta difícil elegir un corte especialmente representativo…

Como en otras ocasiones, la cercanía de las redes sociales nos ha permitido ponernos en contacto con nuestros siguientes invitados y preguntarles sobre qué disco querían que sonara para introducir su música, como álbum del recuerdo. Y esa banda nos comentó que “A Pleasant Shade Of Grey” era el más oportuno, dada la influencia de éste en la música que desarrollan ellos. Una banda que adora a Fates Warning y que se llaman Need.
Need vienen desde Atenas y “Hegaiamas: A Song For Freedom” es su cuarto larga duración. Sus anteriores discos ya les han valido como credenciales para abrirse las puertas de festivales como Sonisphere; el Prog-Power americano, en dos ocasiones; y también para abrir para grupos como Symphony-X, Jon Oliva o Threshold. Y es que su propuesta es llevada a la práctica con total convicción. Música densa, variada dentro de unos parámetros, que adquiere un nivel superior a sus antecesores con este cuarto capítulo discográfico de su carrera, entre otras cosas merced a una producción que en esta ocasión saca el máximo partido a la experiencia acumulada por estos músicos veteranos. Un álbum con el que volverán a Estados Unidos como teloneros de Evergrey en los próximos meses. Prog–metal moderno, sofisticado y diverso…

(Esta semana en Rocktopia: FATES WARNING, NEED, SUNBURST, ADRIAN WEISS, GEMINI SYNDROME, DEVIN TOWNSEND PROJECT y LEPROUS)

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Programa Especial Discos Destacados 2016 (I)

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El primer programa del año, como suele ser habitual, se nutre de algunos de los discos que han pasado por el programa y los hemos considerado más destacados durante los últimos 12 meses. En este caso se trata de un repaso a lo mejor de 2016, dividido en dos capítulos. Este es el primero… Y ya sabemos: no están todos los que son, pero sí son todos los que están. ¡Feliz año!

(Esta semana en Rocktopia: FATES WARNING, SUNBURST, KANSAS, ANIMALS AS LEADERS, VULKAN, GRAHAM BONNET y TAX THE HEAT)

Programa 16 de Abril de 2016

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Puede que algún despistado todavía no haya reparado en ella, pero la escena musical griega es una, a menudo, sorprendente y envidiable fuente de grupos y artistas de gran nivel. Bob Katsionis es uno de los músicos de la escena del hard Rock y el metal de allí, más reputados. Comenzó estudiando piano en el conservatorio, hasta que a los diez años se hizo con una guitarra eléctrica. La mezcla de sensaciones que provocaban las enseñanzas clásicas y la diversión y contundencia de la guitarra marcarían su futuro. En no demasiado tiempo Katsionis se hizo de querer para bandas y proyectos de su entorno entre los que destacaban Septic Flesh o Firewind.
El año 2004 fue el de la consecución de su segundo disco en solitario. De nuevo haciéndose cargo de guitarras y teclados; dotando a sus canciones de mayor empaque y siendo capaz de desarrollar una producción mucho más solvente que en su debut. Katsionis se hizo acreedor a la reputación que le precede hasta nuestros días…

Que la escena griega es un más que recomendable nicho donde ahondar en busca de nombres frescos y casi siempre poco populares, se demuestra con la edición del disco de debut de Sunburst. Con ellos también colabora Bob Katsionis, aportando sus teclados a la propuesta de esta banda comandada por el cantante Vasilis Georgiou y el guitarrista Gus Drax, ambos miembros de los estupendos Black Fate. De hecho las características de Sunburst distan poco de las de los propios Black Fate, seguramente porque contar con la voz de Vasilis es algo que marca impronta, con su timbre prácticamente idéntico al del gran Roy Khan. Por eso este “Fragments Of Creation” recuerda, en el mejor sentido de la palabra, y en muchos momentos, a las obras que la banda Conception nos dejaran a lo largo de los noventa. Un magnífico álbum de metal potente y estilizado que se convierte por derecho propio en el disco de portada de la edición de hoy de Rocktopia…

(Además esta semana en Rocktopia: SOTO, TONI AMBOAJE, CHARLY SAHONA, SECTION-A, TERAMAZE y DEAD LETTER CIRCUS)