Programa 30 de Junio de 2018

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En la mitad de la década de los 90, cuando internet todavía no era una realidad al alcance de cualquiera, resultaba difícil investigar y estar al tanto de lo que ocurría en todo el mundo, lejos de las directrices de la industria discográfica. En los mentideros se hablaba de la existencia de una banda norteamericana que parecían un cruce aproximado de Dream Theater e Yngwie J. Malmsteen. Aquel grupo se llamaba Symphony-X. Sus inicios dubitativos parecieron encontrar respuesta sólo en Japón y en los rincones más especializados de la vieja Europa. Aquel rumor iba creciendo con el paso del tiempo, hasta que en 1997 Symphony-X editaron su tercer disco, y el que significaría su carta de presentación oficiosa. Sus dos primeros álbumes habían mostrado buenas intenciones no siempre bien canalizadas, pero con “The Divine Wings of Tragedy” marcaron la diferencia. Un punto de inflexión puntualizado por el asentamiento de una formación capitaneada por el virtuoso guitarrista Michael Romeo y el versátil y poderoso cantante Russell Allen.
“The Divine Wings of Tragedy” estaba plagado de todos aquellos guiños a la música clásica de la que Romeo siempre ha sido devoto, combinados, por supuesto, con sus concluyentes guitarrazos y la consiguiente pirotecnia instrumental que daba los requeridos giros progresivos a su música. El primer eslabón consistente al que agarrar una trayectoria musical sin tacha que llega hasta nuestros días…

El nacimiento de Symphony-X vino derivado realmente de la carrera en solitario Michael Romeo. Esa carrera que abandonó evidentemente para volcarse en su propia banda, pero que va a retomar en las próximas semanas con la edición de su nuevo disco en solitario, al que ha titulado “War Of The Worlds / Pt. 1”.
Romeo ha querido verse rodeado de amigos de su entorno de absolutas garantías: ahí está el magnífico batería John Macaluso al que conocía de haber hecho sustituciones en el pasado en Symphony-X (además de ARK, TNT, Yngwie Malmsteen, etc); el bajista John DeServio, amigo suyo del instituto y miembro de Black Label Society; y el descubrimiento de Rick Castellano, un joven cantante al que llevaba siguiendo la pista desde hacía tiempo, y que ha respondido a esa confianza con una actuación deslumbrante.
Romeo dice que en “War Of The Worlds / Pt. 1″ pone “todas las cosas que ama de la música en una licuadora”. Eso significa que junto con las texturas de metal neoclásico y progresivo de rigor, rinde homenaje a los gigantes compositores de bandas sonoras como Bernard Herrmann y John Williams. Todo muy grandilocuente, bombástico y hasta de alguna manera cinemátográfico en momentos concretos…

(Esta semana en Rocktopia: SYMPHONY-X, MICHAEL ROMEO, 3.2, JOHN McGURK, LIZZY BORDEN, NIGHT FLIGHT ORCHESTRA, ULTRAPHONIX y REEF)

Especial Festival Leyendas del Rock 2016

ROCKTOPIA Especial Leyendas 2016

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Con el verano llegan los festivales y con los festivales una nueva cita con el Leyendas del Rock. Esta será su undécima edición. Uno de los festivales más asentados y luchadores del panorama nacional, el cual un año más se celebrará en la localidad alicantina de Villena. En esta ocasión durante los días 10, 11, 12 y 13 de Agosto.
Por eso, y porque es uno de los eventos festivaleros que más admiramos (por muchas razones), vamos a dedicarle por completo nuestro capítulo semanal en Rocktopia.

(Esta semana en Rocktopia: LORDS OF BLACK, D.A.D., URIAH HEEP, AVANTASIA, DARE, SYMPHONY-X y TARJA)

Programa 20 de Febrero de 2016

ROCKTOPIA Pdcst 16-02-20

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Las circunstancias han hecho que con el paso del tiempo una banda como Shadow Gallery nunca haya gozado del nivel de seguimiento y popularidad que merecen por su legado musical. Surgieron en los años ochenta, aunque fue a primeros de los noventa cuando adoptaron el nombre de Shadow Gallery. Época difícil para un grupo como ellos, y mucho más si sus discos no son respaldados con actuaciones en directo, como era su caso en un principio.
Enclavados en mitad del Rock y el metal progresivo, la música de Shadow Gallery siempre gozó de un factor de calidez y emotividad poco habitual en bandas de su estilo.
1992 fue el año de la edición de su primer trabajo. Un álbum en realidad publicado sin su permiso por su compañía de discos, ya que se trataba en realidad de una colección de canciones grabadas como maqueta. Así que el posterior “Carved In Stone”, lanzado tres años después, se puede considerar como su verdadero primer disco. En él quedaban plasmados la identidad y los argumentos musicales que los han acompañado durante todo este tiempo, aunque haya sido a través de una carrera plagada de parones y estados de hibernación…

Algunas de las escasas apariciones en directo de Shadow Gallery, se han producido como participantes del carismático Prog-Power Festival, tanto en su versión americana como en su prolongación europea. Y coincidiendo con ellos en sendas ediciones de ambos festivales han estado los exóticos Myrath.
La banda franco-tunecina, que nos convenció en 2010 cuando escuchamos su segundo álbum, ha continuado dando pasos firmes, aprovechándose de su particular manera de desplegar su metal melódico de filo progresivo con guiños constantes a su origen étnico.
“Legacy” es el nombre de su nueva obra. Algo más concisa que las anteriores, seguramente más asequible y comercial, con una efectista producción, y con la calidad que la banda de Túnez nos tiene acostumbrados.

Además, Myrath son invitados especiales de la gira que Symphony-X están llevando a cabo por toda Europa con fechas en Barcelona, Bilbao y Madrid. Concretamente estarán el jueves 25 de Febrero en Barcelona, Sala Apolo / El Viernes 26 en Bilbao, en Stage Live / Y el Sábado 27 en Madrid, en la sala Arena.

Así pues, por calidad y actualidad, “Legacy”, el nuevo disco de Myrath, es el álbum de portada en Rocktopia…

(Además esta semana en Rocktopia: SYMPHONY-X, OSV, OZONE, INGLORIOUS y BLUES PILLS)

Programa Especial Discos Destacados 2015 (II)

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Especial monográfico con lo mejor del año, dividido en dos programas. El primero fue el de la semana pasada, y este es el segundo y último.
Los primeros días del nuevo año son el momento para repasar lo sucedido en los últimos doce meses. Como cada temporada por estas fechas re-escuchamos los sonidos correspondientes, a los momentos en los que han sonado en Rocktopia los que consideramos, son los mejores discos del recién finalizado 2015.

(Esta semana en Rocktopia: STEVEN WILSON, BETWEEN THE BURIED AND ME, SYMPHONY-X, JOE SATRIANI, ZIERLER y NEAL MORSE)

Programa 5 de Diciembre de 2015

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Un auténtico clásico del hard Rock melódico engendrado en la segunda mitad de los ochenta para abrir hoy el programa con nuestra habitual vistazo al pasado. “Excess All Areas” significó el tercer disco de los británicos Shy y casi con toda seguridad el favorito de sus fans. Dos pasos discográficos anteriores habían arrojado luces y sombras a partes iguales en cuanto al potencial de Shy. Eran buenos tiempos para la industria musical en general y también para su propuesta. La multinacional RCA puso los ojos en ellos y los envió a Holanda para registrar un nuevo trabajo, encargándole la producción a un profesional de las garantías de Neil Kernon.
Durante los primeros días de 1987, “Excess All Areas” veía la luz con el beneplácito de la prensa inglesa y la promesa de un potencial comercial que nunca llegó a materializarse de manera rotunda. Con la venida de la primavera Shy salieron a la carretera por toda Europa, llegando incluso a tocar en España, con shows como el de Madrid, donde tocando junto a Barón Rojo y Gary Moore tuvieron que salir literalmente “por patas” del escenario, ante la lluvia de objetos contundentes que arreciaba sobre ellos, tras un inoportuno “cambio de impresiones” entre la audiencia y el cantante Tony Mills. Anecdotario a parte, “Excess All Areas” ha terminado quedando como un clásico menor del género, algo obsoleto en cuanto a sonido, pero aún orgulloso de ser el contenedor de algunas canciones estupendas…

En 2011 se puso en circulación el último álbum de Shy, y su vocalista no fue Tony Mills, sino el excelente cantante inglés Lee Small, quien venía de hacer sus labores con grupos como Native Cain y participar en proyectos como Phenomena. Ante los acontecimientos luctuosos que han rodeado a Shy en todo este tiempo (con la muerte de su guitarrista Steve Harris), Lee Small ha tenido que buscarse la vida en otras historias, como su propia carrera en solitario y ahora con un nuevo proyecto denominado Lifeline. Un combo formado por él y por Nigel Bailey, líder de otra banda del entorno como Three Lyons. Ellos comparten obligaciones vocales en este disco de debut que lleva por título “Scream”. En él nos encontramos con algunos retazos del mejor hard Rock con melodía y fuerza, en la tradición de nombres como UFO o Gary Moore, en su época más hardrockera de mitad de los ochenta. A medio camino entre lo clásico y lo AOR. Un notable álbum de un estilo concreto no tan habitual hoy en día y que entra en el programa por su puerta grande, como disco de portada…

(Además esta semana en Rocktopia: HAREM SCAREM, BLOOD RED SAINTS, YOSSI SASSI, SYMPHONY-X, TRANS SIBERIAN ORCHESTRA y PARADISE LOST)

Especial Discos del Recuerdo 2014/15 (2ª parte)

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Último especial antes de embarcarnos en una nueva temporada. Hasta que eso ocurra, dentro de un par de semanas, continuamos con la segunda parte de nuestro monográfico dedicado a recuperar sonidos del pasado, momentos vividos en Rocktopia durante la pasada temporada.

(Esta semana en Rocktopia: QUEEN, DEEP PURPLE, ZERO HOUR, SCORPIONS, STEVE LUKATHER, FATES WARNING y SYMPHONY-X)

Programa 24 de Enero de 2015

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Tiempos heroicos para una banda como Symphony-X en la apertura de la edición de hoy del programa. Nos ponemos en situación: año 1994; el guitarrista americano Michael Romeo edita en Japón su álbum “The Dark Chapter”, disco instrumental de metal neoclásico de escasa difusión fuera del país nipón. Pero allí seguía existiendo una sólida base de fans para este tipo de música la cual había sido barrida de la escena prácticamente en el resto del mundo. Aprovechando el tirón puntual de aquel trabajo, Romeo monta a su alrededor una banda a la cual bautizaría con el nombre de Symphony-X, aún sabiendo que su propuesta neoclásica y progresiva no iba a despertar mayor interés, salvo en su consabido mercado japonés.
Manos a la obra para que un año más tarde viera la luz el primer y homónimo disco de Symphony-X. Por fin cumplido el deseo de Romeo de poder plasmar en un grupo todas las influencias que quería poner de manifiesto desde el principio.
Tras la perfección de lanzamientos posteriores resulta casi anecdótico acercarnos a las canciones de este debut de Symphony-X, aunque el talento de la banda era claramente discernible, a pesar de las limitaciones técnicas, y de que su vocalista de la época, Rod Tyler, no llegaba a la altura del actual Russell Allen…

Una de las razones para que se produjese el salto de calidad que ha traído a Symphony-X hasta nuestros días como banda de prestigio, es la participación clave de un cantante de la capacidad y calidad de Russell Allen. Algo que se demuestra aún más, en los últimos años, con sus colaboraciones en proyectos como Ayreon; su aventura junto a Jorn Lande, Allen/Lande; o su banda más heaviera, Adrenaline Mob… Russell Allen es hoy un vocalista buscado y requerido, y la última de sus andanzas en este sentido es su trabajo junto al líder de Primal Fear, Matt Sinner. Una unión a la que han bautizado con el nombre de Level 10, y en la que están lujosamente acompañados, entre otros, de músicos como Roland Grapow, Magnus Karlsson o Alexandro del Vecchio, quienes colaboran ya sea como instrumentistas o como compositores. Hard and Heavy de primera categoría con subidas y bajadas…

(Además esta semana en Rocktopia: JORN LANDE/TROND HOLTER DRACULA, DEVIL’S TRAIN, LORD OF MUSHROOMS, PALLAS, DEMIANS y KRONNEN)

ROCKTOPIA — “Especial Discos del Recuerdo 2011/12 (2ª parte)”.

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Con el verano llegan los programas monográficos a Rocktopia. Esta semana dedicamos nuestros tiempo a rescatar por segunda vez algunos de los “discos del recuerdo” que han sonado durante la temporada que acaba de finalizar. Es la segunda parte del especial dedicado al recuerdo.

Con vosotros: LED ZEPPELIN, THE TEA PARTY, RAINBOW, SYMPHONY-X, FATES WARNING, KANSAS y YES.

ROCKTOPIA 17 de Marzo de 2012

Descarga y/o escucha siguiendo este link: ROCKTOPIA – 2012-03-17.mp3

Cuando en EE.UU era del todo impopular hablar de metal sinfónico, progresivo y neoclásico, en New Jersey había un tipo llamado Michael Romeo que lanzaba su carrera como guitarrista mediante su disco instrumental “The Dark Chapter”. La intención en un principio no iba más allá de eso, pero el siempre particular público japonés, aficionado como el que más a los grandes instrumentistas, puso sus ojos en él, y Romeo vio en ello una oportunidad para montar su propia banda, con la que poder ampliar sus horizontes. Así nacían Symphony-X. Después de un primer álbum de tanteo con el vocalista Rod Tyler como miembro del grupo, tan sólo 8 meses después de su debut, llegaba el primer trabajo de Symphony-X con el cantante Russell Allen. Aquel trabajo se editaba en 1995, y aunque no puede considerarse uno de los destacados de su discografía, sí significó un antes y un después. La semilla para que Symphony-X creyesen en sí mismos, a pesar de las escasas ventas y casi nulas actuaciones en directo. Es nuestro disco del recuerdo: “The Damnation Game”, los primeros pasos de Symphony-X en plena ebullición de metal neoclásico y sinfónico…

La trayectoria de Symphony-X ha seguido hasta nuestros días, ya con una repercusión relativamente considerable y con un sonido cada vez más contundente. Así que no es tan de extrañar que Russell Allen haya querido ir más allá para ingresar en las filas de los rotundos Adrenaline Mob. Adrenaline Mob representa una de las variadas propuestas que el ex-batería de Dream Theater, Mike Portnoy, tiene entre manos después de su salida de su grupo de siempre. Con el acompañamiento de lujo de un cantante de la potencia y variedad de registros de Russell Allen se puede llegar muy lejos, y Portnoy, quien siempre ha sido muy astuto, se ha aporvechado felizmente de ello para montar Adrenaline Mob, y editar su primer larga duración el cual lleva por título “Omertà”.
Esto es metal americano, sin remisión, pero con matices distintivos que aparecen espolvoreados a lo largo de las canciones que conforman el disco. Esto es poderoso metal repleto de clase y groove, con una ejecución técnica fuera de toda duda. Es nuestro disco importante esta semana. La vendetta musical de Adrenaline Mob.

(Además esta semana en Rocktopia: PRIMAL ROCK REBELLION, ENOCHIAN THEORY, ANDY TIMMONS, JACK BLADES, PRETTY MAIDS y DEEEXPUS)