Programa 29 de Junio de 2019

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Nuestro paseo por el pasado habitual al inicio de cada Rocktopia nos va a llevar esta vez al año 1988, a lo que fue el quinto disco en solitario de una de las voces más carismáticas y reconocibles del rock sinfónico, el cantante de Yes, Jon Anderson, quien hace más de 30 años editaba “In The City Of Angels”, durante una de sus salidas de su banda de toda la vida, y en el que quiso buscar una dirección netamente comercial a sus canciones. Un Jon Anderson , cuya carrera en solitario siempre se ha caracterizado por representar en todo momento una precisa muestra de lo que es el personaje en cuestión en cada momento de su vida. Este disco sin duda suena ochentero, pero quizás en el buen sentido de la palabra, ya que en este caso se traducía en una producción del nivelazo que se estilaba entonces, cuando había presupuesto detrás, y también en cuanto a colaboraciones del más alto nivel, como las de Paulino Dacosta, Dan Huff, Michael Landau o una abrigada representación del grupo Toto…

La conexión habitual entre nuestro disco del recuerdo y nuestro álbum destacado de la semana viene dada de la mano de Gina Gleason, la joven guitarrista que ha sido miembro del grupo de directo de Jon Anderson en los últimos tiempos, además de haber acompañado también a Carlos Santana y haber sido instrumentista de El Circo del Sol. Ese es su historial previo a su rol desde hace un par de años, como guitarrista y segunda vocalista de la banda Baroness.
Después de tres años y medio desde la edición de su anterior LP, la banda de Georgia retorna con un disco que puede marcar para ellos un antes y un después. Siempre fueron concienzudos a la hora de trasladar a su propuesta todas esas influencias del punk, del post-rock o del chamber rock, pero la materialización de todo ello nunca ha poseído la carga de profundidad y variedad musical de su nuevo “Gold & Grey”. Los cantos desesperados del líder John Baizley siguen aquí, y también los guitarrazos y la producción áspera que aloja esa nerviosa sección de ritmo. Pero hasta el propio Baizley ha declarado haber recordado a Pink Floyd en los procesos de grabación de esta nueva obra. Y es que han añadido atmósferas hasta entonces inéditas, muchas más canciones sosegadas y una sensación de experimentación conceptual antes no explotada. Son los nuevos Baroness. Fieles a su filosofía pero dispuestos a indagar en nuevos horizontes que prometen emociones para próximas entregas…

(Esta semana en Rocktopia: JON ANDERSON, BARONESS, TERAMAZE, JOE STUMP, LARS ERIC MATTSSON, LONERIDER, PAICE-ASHTON-LORD y DEWOLFF)

Programa 16 de Abril de 2016

ROCKTOPIA Pdcst 16-04-16

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Puede que algún despistado todavía no haya reparado en ella, pero la escena musical griega es una, a menudo, sorprendente y envidiable fuente de grupos y artistas de gran nivel. Bob Katsionis es uno de los músicos de la escena del hard Rock y el metal de allí, más reputados. Comenzó estudiando piano en el conservatorio, hasta que a los diez años se hizo con una guitarra eléctrica. La mezcla de sensaciones que provocaban las enseñanzas clásicas y la diversión y contundencia de la guitarra marcarían su futuro. En no demasiado tiempo Katsionis se hizo de querer para bandas y proyectos de su entorno entre los que destacaban Septic Flesh o Firewind.
El año 2004 fue el de la consecución de su segundo disco en solitario. De nuevo haciéndose cargo de guitarras y teclados; dotando a sus canciones de mayor empaque y siendo capaz de desarrollar una producción mucho más solvente que en su debut. Katsionis se hizo acreedor a la reputación que le precede hasta nuestros días…

Que la escena griega es un más que recomendable nicho donde ahondar en busca de nombres frescos y casi siempre poco populares, se demuestra con la edición del disco de debut de Sunburst. Con ellos también colabora Bob Katsionis, aportando sus teclados a la propuesta de esta banda comandada por el cantante Vasilis Georgiou y el guitarrista Gus Drax, ambos miembros de los estupendos Black Fate. De hecho las características de Sunburst distan poco de las de los propios Black Fate, seguramente porque contar con la voz de Vasilis es algo que marca impronta, con su timbre prácticamente idéntico al del gran Roy Khan. Por eso este “Fragments Of Creation” recuerda, en el mejor sentido de la palabra, y en muchos momentos, a las obras que la banda Conception nos dejaran a lo largo de los noventa. Un magnífico álbum de metal potente y estilizado que se convierte por derecho propio en el disco de portada de la edición de hoy de Rocktopia…

(Además esta semana en Rocktopia: SOTO, TONI AMBOAJE, CHARLY SAHONA, SECTION-A, TERAMAZE y DEAD LETTER CIRCUS)

Programa 21 de Noviembre de 2015

ROCKTOPIA Pdcst 15-11-21

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Disco del pasado, por su puesto, para abrir la edición de hoy del programa como es costumbre. De un pasado no muy lejano, aunque sí bastante recóndito. Nos vamos al año 2003, y viajamos hasta Australia para toparnos con la escena musical de aquel país tantas veces distante, no solo geográficamente, sino también en cuanto a lo aislado de sus bandas. Allí, concretamente en Melbourne, nos esperan Mushroom Giant: el sueño musical de juventud de tres colegas, cuya andadura arrancó en 1995, pero que no fue materializado hasta Febrero de 2003, con la edición de su primer disco “Rails”.
Su nombre no engaña. Cuando las setas son utilizadas como aditamento imaginativo, en el plano musical surge la idea de psicodelia, y en este caso también de experimentación acústica y de jams improvisadas. Del hard Rock clásico al post-Rock o el Rock progresivo. Ese es el espectro en el que ellos mismos declaran sentirse cómodos…

Esa escena de Melbourne no demasiado popular por estos lares, nos conecta de Mushroom Giant a otra banda de allí con la que además han compartido escenario: Teramaze.
El crecimiento equilibrado pero muy acusado de Teramaze en los últimos años es todo un hecho. Comenzaron siendo un grupo de metal contundente, hasta ir estilizando su propuesta y llegar hasta la actualidad reencarnados en un magnífico combo de prog-metal moderno, presentando una nueva obra con el nombre de “Her Halo”, la cual está destinada a ocupar los primeros puestos de las listas de favoritos del año que se nos acaba.
Los continuos cambios de personal no son óbice para que el guitarrista y fundador Dean Wells -único superviviente de su formación original- se baste y se sobre para ser la baza creativa de unos Teramaze que se han visto beneficiados con sus nuevas incorporaciones, para ampliar más su paleta de estilos. Ya nos parecieron una banda a seguir con sus dos anteriores trabajos, pero ahora Teramaze se cuelan en el programa como disco importante de la semana…

(Además esta semana en Rocktopia: DEVIN TOWNSEND, NEIL ZAZA, OZONE, FM, GENTLEMAN’S PISTOLS y KADAVAR)

Programa 14 de Junio de 2014

ROCKTOPIA Pdcst 14-06-14

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Hoy destapamos el tarro de las esencias guitarreras más sofisticadas y estilistas para abrir el programa con nuestro tradicional “Disco del Recuerdo”.
Cuando instrumentistas de la talla de Gary Moore, Eddie Van Halen o Joe Satriani lo nombran entre sus influencias y admiraciones, es que estamos ante algo grande. Algo tan grande y tan infra-conocido como Allan Holdsworth…

Allan Holdsworth nunca tuvo la aureola de estrella de la guitarra, como otros de su generación como Robert Fripp, Steve Howe o Steve Hackett. Él, contrariamente a ellos, no fue parte de ninguna banda multitudinaria y emblemática, lo que jugó en su contra en cuanto a popularidad, aunque eso sí, su legado estrictamente musical está fuera de toda duda.
A parte de sus recreos fugaces con grupos como U.K. o Soft Machine, Allan Holdsworth hizo de su relativamente minoritaria carrera en solitario su prioridad.
En 1985 publicaba una de sus obras más aclamadas. Un álbum denominado “Metal Fatigue”, enmarcado dentro de la fusión Jazz Rock en la que siempre se ha movido con toda comodidad. Minucioso, ultra-técnico, y abrumador en la exposición de herramientas musicales al alcance de muy pocos, y probablemente dirigido también a una inmensa minoría.
La capacidad incontestable de Holdsworth, hacía que dejase abierta la puerta a cortes más accesibles, dentro de unos límites, como la apertura del disco, que era además la que le daba nombre.
Lecciones intensivas de ejecución al máximo nivel…

Decíamos que Allan Holdsworth había sido venerado por algunos de los mejores guitarristas del planeta. Algo extensivo también para dentro de nuestras fronteras. Y es que Holdsworth es una de las debilidades reconocidas de Kike Caamaño. Lo sabemos por que él lo cuenta, y aún más porque como tenemos el honor de que sea amigo del programa, le hemos preguntado directamente a Kike por el disco que quería que sonase antes de presentar lo nuevo de su banda proyecto… Lo último de Asha.

Enfrentarse a cada nuevo trabajo de Asha es hacerlo a algo musicalmente retador, y “Emotional Intelligence” -que es como se titula su nueva obra- no es una excepción. Un álbum inquieto, nervioso… cuajado de detalles, como es de rigor en la firma de Kike Caamaño; como también lo es su alto nivel técnico.
En un mundo en el que priman la inmediatez y las prisas por encima de la calma y la observación sosegada, Asha propone más que nunca una experiencia exigente. Una suerte de Hard Rock matemático en el que los sentimientos y mensajes reflexivos no están excluidos ni mucho menos.
Con “Emotional Intelligence” Kike Caamaño y Asha se asientan confortablemente en la élite del Rock estatal. Sólo hace falta escuchar, y digo bien escuchar, que no oir, canciones como “Cry In Silence”. Es nuestro disco importante esta semana. Kike Caamaño a la multi-instrumentación y su colega Jacob Polsen a la voz. Lo nuevo de Asha…

(Además esta semana en Rocktopia: TERAMAZE, MARTY FRIEDMAN, ADRENALINE MOB, BIGELF y VANDENBERG’S MOONKINGS)

Programa 26 de Abril de 2014

ROCKTOPIA Pdcst 14-04-26

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A pesar de que muchos se empeñan en argumentar a favor o en contra de ellos como si de un todo se tratase, Pink Floyd ha sido un grupo de periodos, a través de los cuales se han proyectado las distintas visiones musicales de artistas en realidad dispares como Syd Barrett, Roger Waters o David Gilmour.
Para muchos, la era dorada de Pink Floyd fue la que transcurrió entre los años 1973 y 1979. En mitad de esa época apareció uno de los álbumes más controlados por Roger Waters: “Animals”.
La critica social, siempre tan presente en las temáticas de Waters, se dejaba influir para la ocasión por un libro ácido e irreverente como “Rebelión en la Granja” de George Orwell. Lucha de clases, de castas representadas por animales que adoptan sus roles particulares. Perros, cerdos y ovejas en los títulos de las cinco canciones de las que se componía este álbum con la portada inmortal del genial Hipgnosis.
El disco puente entre “Wish You Were Here” y “The Wall” en el que los estribillos prácticamente brillaban por su ausencia y las concesiones a la escucha fácil también. “Animals” se erigió en una sólida pieza de música conceptual, densa y oscura.
El teclista Richard Wright, años más tarde, comentó que “Animals” había sido un disco aburrido de hacer y de concepción casi industrial, con demasiadas imposiciones por parte de Roger Waters. En cualquier caso llegaría al número 2 en las listas de ventas del Reino Unido y al número 3 en Estados Unidos. Llegando a ser cuatro veces disco de platino, y esta semana es nuestro disco del recuerdo.

Esta canción que acabamos de escuchar de Pink Floyd, “Sheep”, fue versioneada recientemente, y de hecho daba nombre al último EP de los daneses Anubis Gate. Ahora, unos meses después, ya tenemos su nuevo y flamante disco en nuestras manos.“Horizons” es su nombre…

Este es el sexto larga duración de Anubis Gate. Una banda formada hace diez años, pero que sin embrago lleva en activo con otros nombres desde mediados de los ochenta. Anubis Gate han pasado del Power Metal melódico de sus inicios, poco a poco, hasta la actualidad, convertidos en una estupenda formación capaz de crear música que juega en la liga del mejor prog-metal melódico facturado en el viejo continente.
Medido, pulcro y matizado. Así es lo nuevo y excelente de Anubis Gate, para codearse directamente con bandas como Vanden Plas, Andromeda o Darkwater…

Es nuestro disco de portada… Damas y caballeros, lo nuevo de Anubis Gate…

(Además esta semana en Rocktopia: TERAMAZE, DAVID VALDES, STRYPER, BLOODGOOD y WINGER)

ROCKTOPIA 12 de Mayo de 2012

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Historias de éxito para comenzar el programa de hoy, con un disco que llegó al número uno de las listas de ventas en el año de su publicación, y que consiguió meter nada menos que tres singles en el top-10 norteamericano. Hace más de tres décadas veía la luz un disco llamado “Escape” rubricado por una banda como Journey. La era dorada de la banda de San Francisco, la cual era ya por entonces una auténtica sensación comandada por Steve Perry y Neal Schon. Un grupo que había sido concebido como formación instrumental, pero que con el paso del tiempo modificó sus objetivos hasta convertirse en una auténtica institución del AOR. La capacidad instrumental seguía ahí, pero su destreza para concebir canciones ligeras y netamente comerciales conseguiría uno de sus puntos culminantes con “Escape”. Como curiosidad mencionar que “Escape” fue elegido en 1988, por los lectores de la revista británica Kerrang!, como “mejor disco de AOR de todos los tiempos” y en 2001 la reputada Classic Rock lo consideró en el puesto 22 de “los mejores 100 discos de Rock de todos los tiempos”. Así pues, público y crítica de acuerdo para proclamar a “Escape” como uno de los mejores álbumes de su especie.

Uno de los miembros fundadores de Journey, el guitarrista Neal Schon, tras la momentánea disolución del grupo en 1987, se dispondría a formar parte de otros grupos como Bad English o nuestros próximos invitados: Hardline. Tras la fugaz existencia de Bad English, un grupo compuesto por nombres reputados del Rock americano, Schon buscaba sangre fresca, músicos jóvenes con los que poder continuar haciendo música dejando al margen luchas de egos. Hardline fue la respuesta a todo eso, una banda de nuevo cuño, creada por los hermanos Joey y Johnny Gioeli. Aunque aquella unión de experiencia y juventud duró tan solo un álbum, y hoy en día Johnny Gioeli es el único superviviente. En unos días verá la luz “Danger Zone” el nuevo disco de la inconstante carrera de Hardline, con formación renovada y su impecable forma de concebir el hard rock melódico con ciertos acercamientos a territorios clásicos, como en la canción “I Don’t Wanna Break Away”. Es nuestro disco de portada esta semana en Rocktopia…

(Además esta semana en Rocktopia: HIMORA, MATT SKIBA AND THE SEKRETS, JOHN 5, SPOCK’S BEARD, ANDROMEDA y TERAMAZE)