Programa 9 de Noviembre de 2019

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Es curioso cómo algunos músicos de capacidades técnicas muy altas se sienten irremediablemente atraídos por el heavy rock. Supongo que la fuerza, la diversión y el dinamismo del estilo están detrás del atractivo que han hecho que un bajista como Jonas Reingold haya acometido, a lo largo de su vida, aventuras como la que se llamaba como su propio apellido o si no, ese otro grupo al cual bautizó como Midnight Sun.
Reingold venía de estudiar arte y música hasta los niveles más altos. Había tocado como parte de una banda formada por miembros de ABBA y también en orquestas de jazz. Pero su espíritu más juvenil le pedía guerra, así que imaginó su propia banda de hard rock junto con el vocalista Pete Sandberg, quien venía de tocar con los melódicos Alien. Así en 1996 se formaban Midnight Sun y unos meses después publicaban su primer disco, bajo el título “Another World”. Un álbum de hard rock melódico, a veces algo neoclásico, con denominación de origen escandinava, vibraciones deudoras de los 80 y por supuesto magnificas líneas de bajo…

Después de Midnight Sun, Jonas Reingold ha ido prestando sus servicios en bandas como The Tangent, Kaipa o sus propios Karmakanic, además de ser el bajista durante los últimos veinte años de The Flower Kings. El pasado año el líder de estos, Roine Stolt, decía que no sabía si realizar o no un nuevo disco bajo el nombre de la banda, y por eso editó un trabajo interesante como Roine Stolt’s The Flower King, aunque no era muy entendible que lo hiciese así, y ahora aún más se reafirma esa sensación cuando se publica en estos días el que sí que es con todas las de la ley el nuevo disco de The Flower Kings, al cual han titulado “Waiting For Miracles”.
Lo cierto es que poco importan las inseguridades de Stolt, acerca de cómo firmar sus discos, porque Stolt es un fructífero músico, capaz de escribir canciones y canciones, de todos los metrajes y casi siempre de calidad garantizada. Otra cosa es la intensidad que le pone a sus trabajos, pero felizmente, el nuevo álbum de The Flower Kings se sacude esa problemática a base de mantener las cosas dentro de un encuadre natural, insistiendo en la confección de temas más concisos que otras veces, sin dejar lugar para la monotonía, a pesar de tratarse de un disco doble….

(Esta semana en Rocktopia: MIDNIGHT SUN, THE FLOWER KINGS, HASSE FROBERG & THE MUSICAL COMPANION, OLA ENGLUND, KADAVAR, LEPROUS y PORT NOIR)

Programa 26 de Enero de 2019

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El líder de Fates Warning, Jim Matheos, ha sido siempre un tipo interesado en la experimentación dentro de unos límites. Desde tiempos remotos él había querido trabajar con Mike Portnoy, algo que era mutuo, no en vano Fates Warning habían sido una referencia durante los primeros pasos de Dream Theater. Así que después de años en la distancia, guitarrista y batería decidieron acometer un proyecto de probeta musical que terminó llamándose OSI, las siglas de Office Of Strategic Influence. Sin embargo ese nombre no se le ocurrió a ninguno de ellos, sino a otro invitado a formar parte del proyecto, el ex teclista de Dream Theater, Kevin Moore. Pero Moore no sólo fue vital a la hora de bautizar al proyecto, sino que fue clave a la hora determinar la dirección musical del mismo. Matheos le envió un esqueleto con dirección de prog metal de libro, y Moore le devolvió las mismas canciones, pero desfiguradas por su aplastante carácter, interesado por la vanguardia y la experimentación. No era su idea inicial, pero Matheos escuchó aquello y quedó prendado. Giro creativo y nuevas maneras. Un vuelco que llegó para quedarse desde el primer capítulo de la dispersa historia de OSI a través de su primer disco editado en 2003…

OSI es uno de los incontables frentes abiertos por Mike Portnoy a lo largo de su interminable currículum, aunque más tarde cerrara esa puerta para darle prioridad, entre otras, a su actividad con la banda de Neal Morse. Él es su amigo y compañero en otras batallas, como Transatlantic o Flying Colors, y esa amistad y química es fundamental para el buen funcionamiento de la Neal Morse Band cuyo nuevo disco se pone a la venta en estos días. Se trata de un trabajo titulado “The Great Adventure” en el que Morse y los suyos (que vuelven a ser principalmente Mike Portnoy a los tambores, Randy George al bajo y el estupendo Eric Gillete a la guitarra), con el indiscutible liderazgo y maestría del ex Spock Beard, presentan un trabajo tan previsible como atractivo, porque pocos como Neal Morse saben aplicar al prog rock tradicional norteamericano, la épica y la cercanía como él sabe hacerlo. Con argumentos espirituales “The Great Adventure” y su tono conceptual parecen esta vez más concisos en el metraje de las canciones con picos grandilocuentes y valles más intimistas, y por el camino espolvoreados, cómo no, estupendos pasajes instrumentales…

(Esta semana en Rocktopia: O.S.I., NEAL MORSE BAND, ROINE STOLT’S THE FLOWER KING, TOSKA, BLACK PEAKS, SWALLOW THE SUN y DARK MOOR)

Programa 24 de Noviembre de 2018

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Suecia es uno de los lugares clave donde habitan algunos de los mejores nombres de la actualidad. Un lugar aperturista en todos los sentidos, y cuyas bandas poseen un sentido global. Pero esto no fue siempre así. A principios de los años 70s nacía en Suecia una banda llamada Kaipa. Estaba comandada por el teclista Hans Lundin, y quizás por eso su fórmula se basaba en la presencia del órgano Hammond, el piano eléctrico Wurlitzer y el sintetizador Davoli. Los textos, cantados en sueco querían enfatizar mejor el contenido poético de las letras. Kaipa confirmaban así sus escasas ambiciones internacionales, aunque su segundo disco fue editado también cantado en inglés. Su repercusión en el extranjero no colmó sus aspiraciones y para “Solo”, nombre de su tercer álbum, Kaipa volvieron a su lengua madre. “Solo” es considerado por muchos como su mejor obra de aquella primera época. Se editó en mayo de 1978 y gracias a él pudieron tocar por toda Escandinavia y parte del continente…

El guitarrista de aquellos primeros años, y uno de los principales compositores de Kaipa, era un chaval que se incorporó a la banda cuando tan solo tenía diecisiete años, su nombre era Roine Stolt. Stolt salió de Kaipa motivado por otras inquietudes musicales de juventud. Lo hizo para formar su propio grupo, Fantasia, una banda que se separó en 1983, así que Stolt comenzó a trabajar como solista y músico de sesión, arreglista y productor, hasta que una cosa llevó a la otra, y retomó su carrera en solitario fundando sus The Flower Kings, además de terminar siendo miembro de Transatlantic. El caso es que con la carrera de The Flower Kings casi en modo de pausa, Stolt vuelve con un disco en mitad de camino de ser en solitario y ser de The Flower Kings. Un álbum que ha firmado bajo el nombre de Roine Stolt’s The Flower King y cuyo título es el de “Manifesto Of An Alchemist”. Nomenclaturas a parte se trata de un trabajo fiel a la tradición del prolífico músico Sueco, quien hace escasos meses se presentaba también con ese combo junto a Daniel Gildenlow de Pain Of Salvation denominado The Sea Within. Como era de suponer “Manifesto Of An Alchemist” no deja de ser un álbum de The Flower Kings encubierto, con esos momentos de prog épico característicos de Stolt, con sus devaneos de laxo rock sinfónico y también sus escarceos jazzeros, como siempre musicalmente intachable…

(Esta semana en Rocktopia: KAIPA, ROINE STOLT’S THE FLOWER KING, THE TANGENT, VINNIE MOORE, MOTOROWL, MONSTER TRUCK y BLACK STONE CHERRY)

Especial Discos del Recuerdo 2017/18 (1ª parte)

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Rocktopia adopta el estado de letargo durante la estación de verano, pero te trae hasta el comienzo de la nueva temporada, una serie de monográficos ya casi clásicos. Son programas especiales en los que agrupamos momentos de la temporada que ha finalizado, en este caso la 2017-2018, y que recopilamos según temáticas como la que nos trae hoy hasta aquí: los “discos del recuerdo” que abren Rocktopia cada semana. Para la ocasión hemos reunido siete de esos discos, de muy distinto pelaje, para que se conviertan en el primer programa de los dos que van a haber dedicados a esos discos del pasado…

(Esta semana en Rocktopia: BOSTON, THE FLOWER KINGS, GARY MOORE, UFO, TOOL, THE GATHERING y QUEENS OF THE STONE AGE)

Programa 23 de Junio de 2018

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Uno de los grupos fundamentales dentro de la hornada de bandas prog europeas surgidas a mediados de los 90 es The Flower Kings. Se formaron casi por casualidad, cuando la carrera en solitario del guitarrista y cantante Roine Stolt fue aplaudida por la escena progresiva, huérfanos de nuevos héroes. Stolt era un admirador de bandas como Yes, Camel o Genesis, y esa senda es la que siguió su carrera en solitario. En 1994 se editaba su disco “The Flower King”, y de ahí surgió el nombre de su nuevo combo. Los inicios mega-sinfónicos del grupo abanderaban orgullosos la enseña del prog rock de referencia, algo que jamás les ha abandonado. Filosofía minoritaria, aunque en el año 2001 The Flower Kings se encontraron en un momento clave de su carrera. Parecía que la publicación de “The Rainmaker” podría haber supuesto un momento clave que los hubiese hecho alcanzar nuevas cotas de popularidad. El grupo estaba girando con cierta asiduidad, el movimiento prog estaba teniendo cierto revival, y aquel disco aunaba esa esencia progresiva con unas sonoridades algo más fáciles, dentro de unos límites. Canciones que conjugaban complejos desarrollos con melodías cercanas que equilibraban el conjunto…

De alguna manera la trayectoria de The Flower Kings ha llegado a un punto de cierto estancamiento, tanto musical como en cuanto a estatus. A ello ha contribuido la participación de su líder, Roine Stolt, en proyectos de mayor implantación como Transatlantic. Algo que ahora se amplía con otra aventura ambiciosa y coral en la que él es uno de sus pilares y a la que han denominado The Sea Within.
El plantel es inmejorable: Roine Stolt a la guitarra; Jonas Reingold también de The Flower Kings, además de The Tangent o Karmakanic al bajo; Marco Minnemann, uno de los baterías más prestigiosos de la actualidad con sus trabajos infinitos con The Aristocrats, Joe Satriani, Steven Wilson, etc; a los teclados un músico de sesión mayormente, como Tom Brislin y a la voz guitarras y demás, otro peso pesado del proyecto, el gran Daniel Gildenlöw de Pain Of Salvation. Una alineación que ponía a más de uno en estado de alerta esperando que el sumatorio de ellos fuese una combinación musical que aunara las características creativas sobre todo de Stolt y Gildenlöw, que son al fin y al cabo las dos cabezas más prolíficas y distinguidas de todos ellos. Sin embargo el peso de Roine Stolt parece haber vencido en esta hipotética contienda y The Sea Within no suena como una mezcla de The Flower Kings con Pain Of Salvation, sino, la mayoría de las veces, como unos The Flower Kings en cuyas canciones ha dejado su sello Daniel Gildenlöw, lo cual no tiene nada de malo, aunque quizás sí nos ha dejado, de momento, sin la posibilidad de esa tercera vía solo abierta en momentos puntuales de este trabajo homónimo, de gran altura y que se va a convertir en cualquier caso en uno de los más importantes a nivel progresivo de todo el año…

(Esta semana en Rocktopia: THE FLOWER KINGS, THE SEA WITHIN, HAKEN, ROB SAPIENS, TREMONTI, CO-OP y RYAN ROXIE)

ROCKTOPIA 8 de Febrero de 2014

ROCKTOPIA Pdcst 14-02-08

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Arrancamos con uno de esos discos buscados y cotizados en el momento de su edición en vinilo en 1983. En la primavera de aquel año se ponía a la venta, solamente en Japón, un trabajo de un guitarrista idolatrado por aquellas tierras desde siempre: el tristemente fallecido Gary Moore. Su carrera en solitario como guitarrista de Hard Rock comenzaba a despegar de manera por fin consistente tras la publicación de “Corridors Of Power”. Las audiencias japonesas, siempre veneradoras de músicos de su clase, le abrieron las puertas de par en par durante las noches del 24 y 25 de enero de ese año, durante las cuales Gary Moore presentaba aquel disco en Tokio, y ya de paso, grababa aquellos dos shows con la intención de lanzar lo que sería “Rockin’Every Night”, uno de esos vinilos que aparecían entonces como codiciado, y caro, objeto del deseo en las tiendas de importación. Era uno de esos momentos en los que reivindicar la importancia de un músico como él indicaba estar al tanto de lo que ocurría ahí fuera, y además toda una aventura para los coleccionistas de su aún esparcida discografía en solitario.
Años más tarde “Rockin’Every Night” se editaría por fin en Europa, y ese encanto de la exclusividad quedó un tanto disipado, aunque la realidad es que en cualquier caso se trata de un álbum en directo, de los de aquella época, y además grabado en Japón como tantas obras en vivo imperecederas de aquellos años.
Formación de lujo con mención especial para los actuales Deep Purple Ian Paice a la batería y Don Airey a los teclados, además de contar con el vocalista John Sloman quien venía de Uriah Heep. Es nuestro disco del recuerdo: el inigualable Gary Moore.

Si hemos abierto con Gary Moore es porque él es una de las máximas atracciones de lo que va a ser el nuevo disco de su amigo del alma Don Airey, con quien aparecía en ese “Rockin’Every Night” y con quien tocaría en incontables ocasiones a lo largo de sus respectivas carreras.
“Keyed Up” es el nuevo álbum del teclista de Deep Purple, quien a pesar de serlo, continua con su carrera en solitario. El 17 de febrero se pone a la venta, con colaboraciones de lujo y ya irrepetibles como la de Gary Moore, y también la de otro ex de Rainbow como Graham Bonnet.
“Keyed Up” mezcla el aura a classic Rock propio e inseparable de Don Airey, con su faceta más sinfónica. Así lo atestigua una canción titulada “Mini Suite”; la revisión de la 9ª Sinfonía de Beethoven que ya hiciera con Rainbow, o la versión del “Adagio” de Albinioni en la que colabora, y de qué manera, el añorado Gary Moore, que es lo que escuchamos a continuación. Se publica en un par de semanas y es nuestro disco de portada…

(Además esta semana en Rocktopia: THE FLOWER KINGS, BRUCE BOUILLET, WITHIN TEMPTATION, RING OF FIRE, LARS ERIC MATTSSON y PERIPHERY)

ROCKTOPIA, Especial Discos Destacados 2013 (II)

Rocktopia logo azul 2013 Edicion Especial

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Segundo programa del año nuevo en Rocktopia. Así que supongo que todavía estamos a tiempo de terminar de repasar 2013 antes de que parezca definitivamente lejano.
Recuperamos sonidos… los que presentaron en el programa algunos de los mejores discos publicados el pasado año.

Segunda y última parte.

ROCKTOPIA 2 de Noviembre de 2013

ROCKTOPIA Pdcst 13-11-02

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Uno de los bajistas más brillantes e inquietos de la escena escandinava es Jonas Reingold. Mayormente conocido como miembro de The Flower Kings, Reingold es también fundador de Karmakanic, forma parte de Kaipa y estuvo en The Tangent. Con ese historial queda claro que lo suyo es el gusto por las incursiones sinfónicas y progresivas. Sin embargo Jonas Reingold siempre ha tenido otras dos pasiones: por una parte el Jazz y por otra el Hard Rock. Puede que últimamente no se haya inclinado demasiado hacia esta última posibilidad, pero en 1999 editaba disco con su propia banda, llamada para más señas simplemente Reingold. El álbum se titulaba “Universe” y se trataba de un exponente de primer nivel de lo que debe ser el Hard escandinavo más tradicional y elegante.
Junto a él, Goran Edman a la voz, como casi siempre inconmensurable; y Jaime Salazar a la batería, otro que también comparte pasado con The Flower Kings.
El muestrario de canciones no dejaba lugar a la duda, con irrupciones puntuales en terrenos neoclásicos, melódicos y también clásicos…

Bajista de alto standing Jonas Reingold lleva largos años junto a Roine Stolt en los monarcas The Flower Kings. Los Kings siempre han sido de las bandas que se toman su tiempo para reflexionar, crear y perfeccionar sus canciones nota por nota. “Desolation Rose”, que es como se llama su nuevo disco, rompe con esa tradición. Después de girar junto a Neal Morse y Mike Portnoy en el tour de aniversario de su sello discográfico, Inside Out, la banda de Roine Stolt volvió al estudio para grabar a la antigua usanza un buen puñado de canciones que han emergido con unas cotas de frescura pocas veces alcanzadas por The Flower Kings. Cintas de multipista analógicas, melotrones, órganos Hammond, amplificadores de tubo… Toda clase de maquinaria vintage para cofeccionar un trabajo de canciones de metraje mucho más controlado de lo habitual.
Podrá ser considerado su disco más comercial. El más fácil de escuchar. Y también su disco más inspirado en una década.
Es nuestro disco de portada. Reyes en lo suyo: The Flower Kings.

(Además esta semana en Rocktopia: THOUGHT CHAMBER, ANNEKE VAN GIERSBERGEN, GEORGE BELLAS, SIX MINUTE CENTURY, COLDSPELL y AJENDA)

ROCKTOPIA 23 de Junio de 2012

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Atrasamos nuestra máquina del tiempo hasta el año 1975 y ponemos el foco en las islas británicas. Allí un grupo como Uriah Heep se encontraba en plena ebullición de actividad e ideas. Era una época en la que la cadencia de grabar discos cada año y hacer giras inmediatamente, era especialmente estresante para un grupo como los Heep, una de las bandas más activas y trabajadoras en su entorno y en aquella época. Uriah Heep no querían perder la oportunidad de aprovechar su estado de forma y su popularidad creciente en aquella mitad de los años setenta. Los cambios de formación tan habituales en el grupo habían traído la aparición de un reputado bajista como John Wetton al seno de la banda. Uriah Heep se apresuraron a hacer nuevas canciones y a grabarlas de inmediato en la primavera de 1975. Aquel lote de nuevas melodías fue bautizado con el nombre de “Return To Fantasy”. El disco llegó al número 7 de las listas británicas y se convirtió desde el momento de su publicación en el verano de aquel año, en un favorito para los seguidores del grupo. Y es que Uriah Heep estaban en su momento. Sin embargo con el paso del tiempo hasta algunos miembros de la banda reconocieron que aquel disco era un buen trabajo, aunque había sido gestado de manera apresurada, lo que había significado cierta incoherencia en el resultado final. A pesar de todo “Return To Fantasy” sigue siendo uno de los discos más vendidos de un grupo de la historia y prestigio de Uriah Heep, sobre todo gracias a canciones como la que da título al álbum…

Dos discos grabaría John Wetton como bajista de Uriah Heep. Luego vendría su periplo con los extraordinarios UK, para terminar tocando el cielo del éxito más rotundo como cantante y bajista de los mega millonarios Asia. Evidentemente ya no son tiempos de ventas estratosféricas como las que cosechó Asia en los primeros años 80, pero aún así ellos siguen fieles a su estilo, después de que la formación original se reuniera para no volver a separarse desde 2006. Asia vuelven con su disco de trigésimo aniversario, por eso se llama 30 en números romanos, como ellos prefieren, triple “X”. Una absoluta rendición al sonido de hace tres décadas, cuando alcanzaron el número 1 de las listas de ventas americanas para no soltarlo en nueve semanas. Esa fórmula mágica de elegante e impoluto despliegue instrumental, cuyo único sentido es el de complementar los magníficos estribillos y redondas canciones que para este nuevo disco tienen lugar de preferencia, más si cabe que en ningún otro disco de los lanzados por Asia en los últimos tiempos. Con esa mezcla de rock melódico y sinfónico que es la seña de identidad del grupo desde que fue concebido para ello. Es una celebración. Es nuestro disco de portada…

(Además esta semana en Rocktopia: THE FLOWER KINGS, PEDRO SANTOS PROJECT, HIEROSONIC, RIBOZYME, SHADOWSIDE y EDÉN)