ROCKTOPIA 24 de Marzo de 2012

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La mitad de la década de los ochenta se tornó como uno de los periodos más críticos en la historia de una institución de la música americana como Kansas. Las diferencias musicales y líricas de dos de sus miembros fundamentales como Kerry Livgren y Steve Walsh llevaron al grupo a través de diferentes cambios de formación que acabarían con la separación en 1984. Afortunadamente todo quedó en una pausa de algo más de un año. Después de haber abandonado tiempo atrás, el cantante Steve Walsh decidió tomar las riendas de Kansas reuniendo a su alrededor una mezcla de antiguos miembros del grupo y nuevos componentes entre los que destacaba el mago guitarrero Steve Morse, quien se había ganado una merecidísima reputación con Dixie Dregs. En noviembre de 1986 la espera había terminado. “Power”, el décimo trabajo en estudio de Kansas veía la luz. Expectativas y recelo se daban la mano en el primer acercamiento sonoro al nuevo disco, y es que se trataba de un concepto sonoro, que si bien guardaba similitudes con la historia reciente de la banda, representaba una renovación de propuesta musical. El inconfundible sello de Steve Morse se hacía sentir y el exultante estado vocal de Steve Walsh también. “Power” significaba un renacimiento de unos Kansas perfectamente acoplados a las tendencias en boga. Accesible, comercial y elegante, pero sin perder las dosis de épica y lírica imprescindibles en ellos.

Steve Morse es especialista en colaborar en la reflotación de naves musicales con distintivo de institución. Lo hizo con Kansas y lo hizo con Deep Purple. Pero Steve Morse, que es un tipo inquieto, echa de menos la actividad y, aprovechando las largas pausas de Deep Purple, colabora en proyectos y, aún más, aparece como miembro de un supergrupo de lujo como Flying Colors. Una de las formaciones que más expectativas ha levantado entre la parroquia clásico-rockera y progresiva en los últimos tiempos: Steve Morse, Mike Portnoy (ex Dream Theater), su colega en Transatlantic el ex Spock’s Berad Neal Morse y el extraordinario bajista Dave LaRue, quien tocara junto a Morse en Dixie Dregs… Todos estos veteranos y brillantes músicos han unido sus fuerzas y las han implementado con la sangre joven del semi-desconocido vocalista Casey McPherson, para dar forma a estos estratosféricos Flying Colors que editan disco homónimo, rubricando un trabajo destinado a ser uno de los mejores del presente año. Sabiduría musical y buen gusto en un álbum que suena fresco, desbordante de vitalidad e inspiradas ideas. Un lujo llamado Flying Colors.

(Además esta semana en Rocktopia: NEAL MORSE, IT BITES, NEAL ZAZA, HEAT, THE MAGNIFICENT y ÁNIMA SACRA)

ROCKTOPIA 12 de Noviembre de 2011

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Despegamos en dirección al infinito radiofónico con la banda más esquizofrénica de la historia del Rock, la locura controlada (o no) de los inimitables King Crimson. Los reyes del Rock abstracto y el histrionismo musical, en una de sus épocas más recientes, la que les hacía entrar en el nuevo siglo con un disco como “The ConstruKction Of Light”. King Crimson, siempre sabiendo reinventarse, evolucionar con los tiempos y permeabilizarse con los acontecimientos musicales y tecnológicos que han ido ocurriendo a su alrededor durante sus más de cuarenta años de historia. Aquella formación con la que entraban en el nuevo siglo estaba compuesta por músicos jóvenes como el batería Pat Mastelotto y el bajista Trey Gunn, quienes habían tomado el relevo de Bill Bruford y Tony Levin respectivamente, además de las infaltables eminencias Robert Fripp y Adrian Belew… Nuevos, tiempos y nuevas ideas de la mano de la tecnología. Baterías electrónicas,las ciencias aplicadas a la grabación sonora y referencias al pasado. El duodécimo disco oficial de estudio de King Crimson, que no pasaría a la historia por su brillantez, pero que, sí significaba un paso decidido de la banda para renovarse y adaptarse, como por otro lado siempre hicieron, a las nuevas exigencias…

Y ese batería de King Crimson, Pat Mastelotto, antiguo miembro de los extintos Mr. Mister ha seguido colaborando y haciendo de músico para numerosos proyectos. El último trabajo en el que nos lo encontramos es en el nuevo disco de Mecca. Él, Mastelotto, junto a su ex-compañero en King Crimson, Tony Levin, forman parte del elenco de músicos que han dado vida a este exquisito disco titulado “Undeniable”. Mecca nacía en 2002, cuando el cantante Joe Vana pueso en marcha este proyecto que fue aplaudido sin paliativos por la crítica. El tiempo fue pasando, pero cuando en 2005 Joe Vana quiso reactivar la aventura comenzaron a surgir problemas que han finalizado seis años después con la edición de este “Undeniable”, un distinguido compendio del mejor AOR Técnico que te puedas echar al oído en estos días. Ese estilo difícil de afrontar y cuya escasez de ejemplos obliga a recordar nombres como Mr.Mister, Saga, Jeff Cannata o los Toto de mitad de los ochenta. Clase, música de cielos abiertos y brillantes arreglos.

(Además esta semana en Rocktopia: THE MAGNIFICENT, GRONHOLM, PAUL WARDINGHAM, OPETH, PAIN OF SALVATION y BUSH)