Programa 4 de Febrero de 2017

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Todos los géneros musicales tienen en su particular olimpo discográfico obras sobre las que casi todo el mundo, tanto crítica como público, se ponen de acuerdo para ponderar su influencia, su capacidad para marcar un momento en el tiempo. Uno de esos trabajos con rango de paradigma es “Operation: Mindcrime”.
Queensrÿche habían partido de unos orígenes bastante cimentados sobre la base de bandas como Iron Maiden o Judas Priest, pero la banda de Seattle, movidos por la juventud y la audacia, jamás quisieron permanecer inmóviles en su evolución. Los pasos hacia adelante dieron con un trabajo muy innovador para la época como el ejemplar “Rage For Order”, pero en el año 1988 llegarían al que seguramente fue su punto definitivo de creatividad en forma de disco conceptual, con una imaginería similar a la del libro de George Orwell “1984”, así nacía “Operation: Mindcrime”, una piedra filosofal para el metal técnico y fuente de inspiración para montones de bandas que mencionan este trabajo como una referencia infaltable. Lujosa producción a cargo de Peter Collins, quien venía de trabajar con Rush, y que conseguía el encuadre perfecto, estilista detallado y dramático, para que “Operation: Mindcrime” adquiriera su propia dimensión. Un álbum que tardó en consolidarse en las listas de ventas; que tardo en crecer algunos meses antes de ser considerado como obra maestra…

Ya lo hicimos la semana pasada, y volvemos a hacerlo ahora. Y es que ese disco del recuerdo que acaba de sonar es la elección personal, el disco que han seleccionado para introducir su música los miembros de Odd Logic.
¿Y quiénes son Odd Logic?, pues Odd Logic es una banda realmente minoritaria, de esas que nos cruzamos de vez en cuando en Rocktopia, y que nos hacen arquear las cejas pensando “cómo es posible que grupos como éste no formen parte de alguna compañía discográfica que los impulse y respalde”, sobre todo teniendo en cuenta la cantidad de bandas mediocres (por qué no decirlo) que a día de hoy engrosan las filas de demasiados sellos discográficos.
Así pues Rocktopia se pone en modo divulgativo o defensor de las causas perdidas, según se mire, para presentaros a Odd Logic:
Ellos nacen después de la disolución de MINE, un grupo de grunge de Seattle, que llegó a girar y a tocar, incluso abriendo para nombres como Sting, John Waite o Journey. El caso es que tras la desaparición de MINE, el guitarrista y vocalista Sean Thompson decidió perseguir su verdadera pasión musical, la cual tenía más que ver con artistas como Kings’X, Yes, Kansas, Rush o los propios Queensrÿche entre muchos otros. Así se establece Odd Logic, como proyecto unipersonal en el que Thompson se hacía cargo de todo instrumento o voces que aparecían en sus primeros discos, editados a partir de 2004. El proyecto fue tomando forma, perdurando en el tiempo, acogiendo nuevos miembros, hasta llegar a “Effigy” su nuevo y sensacional disco, en el que todas esas influencias de diferente procedencia, encuentran un punto en común para dar personalidad propia a Odd Logic…

(Esta semana en Rocktopia: QUEENSRYCHE, ODD LOGIC, MARILLION, THE MANTLE, FOREVER STILL, THE MURDER OF MY SWEET, PRIDE OF LIONS y SEVEN)

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Programa 28 de Noviembre de 2015

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2000 fue un año de muchas dudas para la familia Rush. Los tristes fallecimientos de la mujer y la hija de su batería, Neil Peart, habían hecho que el grupo estuviese en aquel momento virtualmente disuelto. Ese periodo de inactividad, en un principio ilimitado, propició que su cantante y bajista, Geddy Lee, se decidiera a acometer el que es hasta la fecha su único álbum en solitario, rodeado de su propia banda de amigos con Ben Mink ayudándole con las guitarras, instrumentos de cuerda y producción entre otras cosas; mientras el batería de Soundgarden y Pearl Jam, Matt Cameron, se ocupaba de los tambores.
“My Favorite Headache” se materializó a finales de 2000, llegando a tener cierta presencia en las listas de ventas norteamericanas, seguramente espoleado por la enorme base de fans de la banda canadiense, quienes vieron en este disco de Geddy Lee, un acercamiento bastante certero a lo que podía haber sido un álbum de Rush en aquel momento. Quizás algo más conciso, quizás sin los textos de Neil Peart ni la característica forma de tocar la guitarra de Alex Lifeson; aportando ciertos elementos externos… pero en definitiva, siendo un eslabón muy claro de la factoría Rush…

La unión y la química entre los tres miembros de Rush es tal, que ellos mismos mantienen que en el momento en que alguno de los tres falte, la banda dejará de existir. Esa hermandad se pone de manifiesto cuando celebran los años que llevan juntos, casi como un matrimonio a tres. Y es que Rush no conmemoran sus años de existencia, que se remontan a 1968, sino sus años de estancia juntos con la actual formación, la que cumple unida más de 40 años.
Para celebrarlo se embarcaron otra vez en nuevo tour festivo, al igual que hicieron en su trigésimo aniversario. En esta ocasión lo llamaron R40 y les supuso 35 actuaciones por Estados Unidos y Canadá a lo largo de 2015.
Los días 17 y 19 de Junio jugaban en casa. Durante dos abarrotadas noches con el “no hay billetes” colgado en las taquillas, Rush actuaron en el Air Canada Center frente a sus vecinos de Toronto. Esa actuación, tal y como ya ocurrió en su 30 aniversario, se pone a la venta en estos días con el título de “R40 Live”, editado como triple CD, DVD y Blue-ray. Una nueva ocasión para disfrutar de uno de los tríos más longevos e influyentes de la historia del Rock…

(Además esta semana en Rocktopia: INTRONAUT, JOE SATRIANI, FIND ME, MURDER OF MY SWEET y PYRAMAZE)

Programa 3 de Octubre de 2015

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Nuestra nueva temporada se va a abrir, como es norma y tradición, con nuestro primer disco del recuerdo de la temporada. Se trata de un álbum editado en 1990, y que significaría el segundo título del guitarrista de Pennsylvania, Richie Kotzen.
Él había sido descubierto un par de años antes por el caza talentos de la guitarra Mike Varney. Después de presentar en sociedad a músicos de la talla de Yngwie Malmsteen o Paul Gilbert,  Kotzen formaba parte de la que se podía considerar segunda generación de guitar-heroes auspiciados por la escudería Varney.
A continuación de un primer esfuerzo homónimo, “Fever Dream” se editaba en 1990, con Richie Kotzen haciéndose cargo también de la voz principal. Un álbum que hoy en día suena algo obsoleto, pero que en el momento de su edición representó todo un ejemplo de la música que se hacía en aquellos días: la influencia del Funk-Metal era palpable, y la del Hard Rock más desenfadado también, en muchas de las canciones de “Fever Dream”…

Un músico reputado como Richie Kotzen ha sido de la partida en bandas como Poison, como los prestigiosos Mr.Big, además de su interesante carrera en solitario. Todo ello le ha llevado a ser miembro de una banda de la categoría de The Winery Dogs, el trío formado por Mike Portnoy a la batería, Billy Sheehan al bajo y el propio Richie Kotzen a la guitarra y voces.
Etapa ya de consolidación para este trío repleto de frescura, tras su debut de hace un par de años y el álbum en directo del año pasado por estas fechas. “Hot Streak” es su continuación, un trabajo en el que queda constatada la idea de grupo ya engarzado, más si cabe que anteriormente. El propio Mike Portnoy reconoce que su primer álbum fue un buen disco, pero que con este “Hot Streak” han alcanzado la categoría de banda en sí misma, al margen de ser una reunión de músicos afamados. Un grupo en el que la química funciona para presentarnos canciones cuajadas de vitalidad y extraordianrio hacer instrumental como es de rigor en su caso…

(Además esta semana en Rocktopia: IRON MAIDEN, PRAYING MANTIS, NEAL SCHON, THE MURDER OF MY SWEET, LEPROUS y RIVERSIDE)