ROCKTOPIA 8 de Marzo de 2014

ROCKTOPIA Pdcst 14-03-08

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Si la semana pasada nos acordábamos de esa respetable cantidad de proyectos corales que tuvieron lugar en los primeros años del nuevo siglo, en el programa de hoy vamos a continuar en la misma línea, en esta ocasión con uno de los muchos que apadrinó el entonces flamante sello discográfico Magna Carta. De esta compañía californiana salieron algunos de los más prestigiosos discos de tributo de la época, especialmente dedicados a históricos del Rock Progresivo -que para eso era su especialidad-, pero también, dejándose llevar por Trent Gardner, líder del grupo Magellan, quien tenía una gran presencia en Magna Carta. Él diseñó los trazos maestros de “Leonardo: The Absolute Man”, la historia conceptual de la vida de Leonardo Da Vinci contada a través de canciones en las que participaban importantes nombres del género progresivo norteamericano. Ahí estaba James LaBrie, dando vida vocal al propio Leonardo como principal protagonista, y también otros muchos como Mike Baker de Shadow Gallery, Steve Walsh de Kansas, el trabajador Robert Berry, o varios miembros de Dali’s Dilemma.
Un trabajo muy elaborado y de ciertas pretensiones, clasificado a partir del prestigio de sus protagonistas…

Dentro del amplio reparto de músicos que participaban en aquel “Leonardo: The Absolute Man”, había un hombre que pasaba casi inadvertido pero de cierta relevancia dentro del circuito de músicos de estudio de la zona; un tal Luis Carlos Maldonado. Guitarrista, bajista, cantante, ingeniero de sonido y por todo ello colaborador de Glenn Hughes, UFO o John Waite, además de liderar su interesante banda, Into The Presence; y desde hace algún tiempo miembro de un grupo de la valía de Bigelf.

Durante 2010 recibieron aplausos de crítica y público gracias tanto a su disco de aquel año como a las importantes giras que llevaron a cabo junto a Dream Theater y Porcupine Tree. Luego Bigelf pararon para tomar fuerzas y casi sin saber cómo, terminaron congelados, con Damon Fox como único superviviente de la formación original y con la banda durmiendo el sueño de los justos hasta nuestros días.
“Into The Maelstrom” significa el despertar de Bigelf, su renacimiento con todas las garantías y la inestimable ayuda de Mike Portnoy, quien amplía su interminable curriculum aportando su percusión más groovera para este trabajo que él mismo define como una combinación de The Beatles, Black Sabbath y Queen. Una mezcla imposible de sonoridad rugosa y setentera repleta de encanto. El concepto del viaje en el tiempo que se hace de notar en “Into The Maelstrom”…

(Además esta semana en Rocktopia: THE WINERY DOGS, ADRENALINE MOB, BUCKETHEAD, THE SAFETY FIRE, SMASH INTO PIECES y VAMPS)

ROCKTOPIA 26 de Octubre de 2013

ROCKTOPIA Pdcst 13-10-26

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Una de las semillas de una corriente musical llamada Grunge floreció sorpresivamente a través de un disco que en realidad ensalzaba los valores contra los que el propio Grunge precisamente se sublevó.
La banda Mother Love Bone fue la antesala de la concepción de una piedra filosofal como Pearl Jam. Allí estaban Jeff Ament y Stone Gossard, miembros actuales de Pearl Jam y también piezas fundamentales de esos Mother Love Bone quienes en 1990 publicaban “Apple”, su primer y único larga duración.
En el momento de su edición el factor mitológico ya se había disparado. Su cantante, Andrew Wood, había muerto meses antes de una sobredosis de heroína, lo que subrayó la leyenda que rodeaba a un disco que en realidad exponía un tipo de Hard Rock americano, al estilo clásico de bandas como Aerosmith. De hecho Andrew Wood era declarado admirador de Paul Stanley, Marc Bolan o Freddie Mercury. Por eso no deja de ser curioso que Mother Love Bone aparezcan en los anales de la historia de la música de Seattle como banda clave en la concepción de un género como el Grunge, cuando en realidad fue su desaparición lo que provocaría el nacimiento de Pearl Jam…

Nunca sabremos qué hubiese sucedido si Andrew Wood no hubiese fallecido y Mother Love Bone hubiesen continuado. Las circunstancias se dieron así y tras la tragedia, de sus cenizas surgiría un grupo imperecedero como Pearl Jam. Ellos son los únicos de los grandes nombres de su escena que consiguieron la estabilidad emocional y musical para llegar, sin grandes cataclismos, hasta nuestros días. “Lightning Bolt” es el nuevo disco de la banda de Eddie Vedder, Jeff Ament y Stone Gossard. Un álbum irregular con un comienzo rotundo y un desenlace que nos obliga a transitar por algunas canciones prescindibles. Sin embargo en “Lightning Bolt” también podemos encontrar algunos de los mejores temas que los de Seattle hayan escrito en los últimos años, y sobre todo, presenta a unos Pearl Jam sumidos en un profundo estado de coherencia y emotividad, dejando de lado ciertas reglas comerciales…

(Además esta semana en Rocktopia: THE JOKERS, VAMPS, DAVE MARTONE, LEPROUS, THE SAFETY FIRE y SKUNK ANANSIE)

ROCKTOPIA 18 de Febrero de 2012

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Paseamos por el mundo de los sueños en los primeros instantes de Rocktopia. Y es que nuestro disco del recuerdo es el séptimo en la carrera de una banda histórica como Rainbow. Vivían sus horas más álgidas en cuanto a popularidad en los Estados Unidos, las huestes de Ritchie Blackmore, con el cantante neoyorquino Joe Lynn Turner como lugarteniente, parecían estar ante la gran oportunidad de dar un zarpazo definitivo al mercado yankee. Así que, después de un buen acercamiento comercial con “Straight Between The Eyes”, Rainbow se conjuraban para diseñar un disco de similares características, un contenedor en el que tuviesen lugar los cortes más tradicionales de la escuela hard-rockera de Blackmore, pero espolvoreados con temas estratégicos que pudiesen acercar al grupo, aún más, a las listas americanas, las cuales se les habían resistido en mayor o menor medida durante largo tiempo. Así surgía “Bent Out Of Shape”, el que sería el último disco de Rainbow antes de su primera separación, motivada por la posterior reunión de Deep Purple. Canciones como “Street Of Dreams”, la cual fue elegida como primer single del disco, mostraban un despliegue magistral de lírica y accesibilidad, tanto que llegó al número dos de las listas de sencillos en Estados Unidos, y tanto, que incluso sonaba con frecuencia en las radio-fórmulas españolas…

Con la separación de Rainbow, su cantante Joe Lynn Turner se quedó compuesto y sin grupo. Aprovechando el tirón de su curriculum de entonces, editaría inmediatamente un primer disco en solitario, que se convirtió para muchos en álbum de referencia del hard melódico. Luego, después de algunos palos de ciego, Turner llegó a formar parte de Deep Purple, además de haber pertenecido a bandas como la de Yngwiee Malmsteen, Brazen Abbot, Mother’s Army… recordar también el combo que formó con Glenn Hughes o esa banda que en los próximos días edita nuevo disco y que se llama Sunstorm.
“Emotional Fire” es el tercer álbum de esta agrupación montada para lucimiento de un Joe Lynn Turner cuyo rango y claridad vocales van decreciendo con el paso del tiempo, dando paso a una forma de cantar más sobria. Un álbum en el que aparecen algunos covers de canciones para las que JLT aporto segundas voces en colaboraciones de estudio para artistas como Muchael Bolton o Cher, además de otras originales firmadas por músicos de Vega, Murder Of My Sweet o Crash The System. Sunstorm es nuestro disco de portada.

(Además esta semana en Rocktopia: D.A.D., ASHA, STEPHAN FORTÈ, THE SAFETY FIRE y BUSH)