ROCKTOPIA 22 de Junio de 2013

ROCKTOPIA Pdcst 13-06-22

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Algunos grupos parecieron surgir prácticamente de la nada durante la eclosión gloriosa del heavy metal de mitad de los ochenta, pero muchos de ellos llevaban largo tiempo esperando su oportunidad y construyéndose, como un grupo de culto venido desde Sarasota en Florida y llamados Crimson Glory. Cuando su primer disco fue editado en 1986 ellos ya llevaban funcionando bajo diferentes apelativos desde 1979. Fueron considerados como unos pioneros del metal técnico y progresivo junto a bandas como Fates Warning o Queenrÿche. Su imagen de hombres vestidos de negro, adornados por máscaras plateadas intentaba llamar la atención para destacar sobre sus coetáneos. En cuanto a su música, vivían, sobre todo en sus inicios, en ese territorio de las bandas citadas, con mayor inclinación hacia la temática oscura y épica, y no tanta capacidad técnica, lo que se hacía de notar en sus canciones, muy interesadas en crear pequeños ambientes con cierto misterio y algo de lírica, en los que acomodar la voz de su cantante Midnight, aguda y teatral, parte fundamental del sonido de Crimson Glory.
Música con el encanto de una época, un lugar y una razón de ser, rescatada de la escena norteamericana de bandas que bajo el auspicio de la compañía independiente Roadrunner, fueron parte importante del movimiento…

Crimson Glory han seguido intentándolo durante estos años, últimamente con los servicios de otro vocalista como Todd La Torre. Pero esa unión no ha durado mucho, y es que él ha sido el elegido para ocupar el puesto de Geoff Tate en Queensrÿche, o quizá deberíamos de decir en una de las dos bandas llamadas hoy en día Queensrÿche, hasta que la justicia dictamine quien puede usar ese nombre.
Si hace algunas semanas os presentábamos el álbum de los Queensrÿche de Geoff Tate, esta semana vamos a escuchar la respuesta de sus compañeros en forma musical. Ellos son Scott Rockenfield, Michael Wilton y Eddie Jackson, los miembros que quedan de la formación gloriosa de Queensrÿche. Los que han bautizado a este álbum como “Queensrÿche”, simplemente, haciendo referencia a buen seguro a un nuevo renacimiento del grupo.
A falta del veredicto a cerca de la posesión del nombre, da la sensación de que, desde luego, estos Queensrÿche sí que son los que han hecho gala del espíritu de los primeros Queensrÿche con un concepto musical que presenta a un disco que estilísticamente bien podía haber supuesto su segunda larga duración.
Echando mano de James Barton a la producción, como ya lo hicieran en el pasado; contando con un alumno aventajado del propio Geoff Tate como vocalista y revisitando, como ellos mismos dicen, esas influencias juveniles casi olvidadas, de Rush, Judas Priest o Iron Maiden. Probablemente lo más previsible que hayan facturado desde 1994, pero haciendo lo que muchos de sus fans llevaban esperando desde entonces: vuelta al metal técnico sin complejos; sin mayores pretensiones, que no son pocas, y con toda la credibilidad. Los jueces les darán la razón o no, pero lo cierto es que estos Queensrÿche artísticamente parecen haber re-capturado la esencia, por eso son nuestro disco de portada…

(Además esta semana en Rocktopia: GEOFF TATE’S QUEENSRYCHE, HEADLESS, BARISH KEPIC, TRACER, THREE SEASONS y THE TANGENT)

ROCKTOPIA 13 de Abril de 2013

ROCKTOPIA Pdcst 13-04-13

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Surge entre las ondas el programa de hoy con uno de los 15 mejores discos de todos los tiempos. Y no lo decimos nosotros, lo dicen publicaciones tan prestigiosas como la revista Rolling Stone.
El doce de mayo de 1967, se editaba el primer disco de un veinteañero llamado Johnny Allen Hendrix, más conocido por su nombre de guerra: Jimi Hendrix.

En realidad no era la obra de un solo artista, sino la del power-trio que un año antes había formado junto al bajista Noel Redding y al batería Mitch Mitchell, aunque evidentemente el centro de atención era el gran Jimi, quien recién instalado en Londres no había hecho otra cosa que llamar la atención con su revolucionario estilo de tocar la guitarra y hacer música. Hasta ídolos como Keith Richards o Eric Clapton se habían deshecho en elogios hacia él. Un revuelo que le hizo encontrar rápidamente los medios para grabar sus primeras canciones. Pero en Hendrix no era solo estelar su forma revolucionaria de tocar la guitarra, sino también sus excelentes y pegadizos riffs, sus contagiosas y ácidas melodías, además de esa poesía de influencia química que rodeaba la liturgia de su música. Por otro lado la Jimi Hendrix Experience, nació con una vocación de eso, de experimentación, tanto en terrenos estrictamente musicales, como en lo que a desarrollo tecnológico se refiere. Obra maestra de la música del siglo XX para abrir hoy por todo lo alto Rocktopia…

Ese disco de Jimi Hendrix Experience es una reconocida influencia, uno de los discos de referencia de una banda como Three Seasons. Estos suecos hacen todo a la vieja usanza. Graban sus discos con medios tradicionales, se visten como en plena época hippie y también giran y giran. Tocan en cualquier sitio en el que puedan enchufar sus guitarras. Y esa actitud tan genuina es plenamente palpable de nuevo en su segundo y maravilloso segundo larga duración: “Understand The World”. Si ya con su primera obra nos llamaron la atención, con esta nueva entrega no han hecho más que cumplir con las expectativas más que de sobra. Three Seasons son la perfecta recreación de los universos de los últimos años sesenta y primeros setenta. La psicodelia impregnada de improvisación, la crudeza analógica y la desbocada pasión por lo que hacen. Un grupo realmente particular que vuelve a nuestros escenarios, y que son garantía de entretenimiento y groove.

(Además esta semana en Rocktopia: Long Distance Calling, Eric Johnson, Snowfall, Mastercastle, Ashent y Germán Pascual).

ROCKTOPIA 25 de Febrero de 2012

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Comenzamos el programa con una la lejana historia de una banda mítica como Nektar. Una de las cabezas visibles del movimiento psicodélico y progresivo alemán de la década de los setenta. Nektar se formaban en Hamburgo en 1969, pero curiosamente estaban formados principalmente por músicos ingleses. Sus dos primeros discos pasaron bastante inadvertidos para la escena internacional, hasta que el boca a boca los fue rescatando de ese ostracismo relativo, viendo publicados sus discos en Estados Unidos, y con ello su reconocimiento popular llegó. Aunque no para quedarse demasiado tiempo, tal y como sucedía habitualmente en una época en la que los grupos de Rock tenían demasiadas veces trayectorias realmente cortas. En octubre de 1972, Nektar editaban “A Tab In The Ocean”, su segundo disco. Portada onírica, melotrones, historias derivadas de ácidos y experiencias con las drogas; psicodelia y espacios progresivos que aún tenían tiempo para detenerse en algunas canciones algo más comerciales como “King Of Twlight”.

Seguramente si no hubiesen existido grupos como Nektar para abrir la brecha, no hubieran proliferado en Alemania otras bandas herederas en mayor o menor medida de ese legado. Muchos años después de la aparición de ellos, nacerían tambien en Hamburgo los reputados Sylvan. El nuevo disco de Sylvan se publica en estos días y lleva el nombre de “Sceneries”. Disco doble, cuidado al detalle, cincelado con la maestría y delicadezas a las que Sylvan nos tienen acostumbrados. Lírica, emoción, y en su mayoría pasajes de tempo lento los cuales se dividen en cinco extensos capítulos. Un álbum con el cual vuelven a estar por encima de lo que pueden ofrecer la mayoría de sus contemporáneos. La categoría de músicos que han terminado autoeditándose éste, su octavo disco de estudio, ante la dificultad de hacerlo con una compañía que les garantice el cuidado que merecen sus canciones. Es nuestro disco de portada.

(Además esta semana en Rocktopia: ARCH/MATHEOS, ROBERT RODRIGO, MICHAEL THOMPSON BAND, MR. BIG y THREE SEASONS)

ROCKTOPIA 21 de Enero de 2012

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Corría el año 1987 cuando Tony Iommi y la saga histórica de Black Sabbath estaban pasando las horas más bajas de toda la trayectoria de semejante leyenda musical. Las idas y venidas de músicos incluidos cantantes como Ray Gillen, Glenn Hughes y Ian Gillan habían sumido a los Sabbath en una profunda crisis de identidad que hacia peligrar su futuro. Fue entonces cuando un desconocido vocalista llamado Tony Martin fue elegido para propagar la palabra “sabática” en el disco de 1987 “Eternal Idol”, regrabando las partes vocales que ya habían sido registradas por el huido Ray Gillen. Tony Martin nunca sería valorado en su justa medida, a pesar de ser en gran parte responsable de mantener el buen nombre de Black Sabbath sobreviviendo de forma muy coherente en los años de menos popularidad del grupo. “Eternal Idol” significó el comienzo de una época de estabilidad que condujo a la banda de Tony Iommi a recuperar su estatus de mito con la vuelta de Ronnie James Dio y las diferentes reuniones con Ozzy Osbourne…

Black Sabbath fue sin duda una excelente carta de presentación para que Tony Martin cimentara su posterior carrera musical, si bien no de manera multitudinaria, sí con trabajos muy correctos con proyectos como Phenomena o Forcefield, colaboraciones para Empire o Misha Calvin, su carrera en solitario o la reunión que de vez en cuando da sus frutos discográficos, mano a mano con el guitarrista italiano Dario Mollo. Esa reunión en un principio bautizada como “The Cage” llega hasta nuestros días con “The Third Cage”, como su nombre indica, el tercer capítulo de la unión Mollo/Martin, de nuevo recreando esos pasajes en los que ambos se sienten a sus anchas: guiños al heavy rock más clásico de los propios Black Sabbath, Rainbow o Dio, complementados por otros cortes más encaminados hacia el hard rock…

(Además esta semana en Rocktopia: PATRICK HEMER, HOUSE OF SHAKIRA, IRON ATTACK, SOUL SECRET, THREE SEASONS y ASHES 2 ASHES)